Mausoleo de Gandhi: el memorial Raj Ghat

Con una gran sencillez y pulcritud, el Raj Ghat refleja a la perfección la esencia y personalidad del gran líder al que rinde homenaje: mahatma Gandhi. El mausoleo de Gandhi está ubicado cerca del río Yamuna a su paso por Delhi y consigue transmitir una emoción y un sentimiento difícil de explicar si no lo has recorrido tú mismo. Te invitamos a descubrirlo en tu próximo viaje.

Escrito por: Lorena Pérez

Mausoleo de Gandhi

©Humayunn Niaz Ahmed Peerzaada

Magia y misticismo en el mausoleo de Gandhi

La paz y el silencio reinan en el mausoleo de Gandhi en Delhi, solo roto por la alegría y los juegos de las excursiones de niños que visitan el mausoleo para conocer más a fondo parte de su historia, descubriendo la importancia que el gran líder del movimiento independentista tuvo para su país.

Mausoleo de Gandhi

©Ramón

El mausoleo de Gandhi es un lugar amplio y austero, con grandes superficies de césped pensadas para que los habitantes de la ciudad puedan disfrutar de la paz que reina en el lugar. Leer, meditar y descansar son las actividades favoritas de los que lo frecuentan, aunque siempre con imagen en la mente de lo que significó la figura de Gandhi para el pueblo indio.

Sentimientos especiales en el mausoleo de Gandhi

Mausoleo de Gandhi

©Pachinee Buathong

La sensación de parque familiar se rompe en un único punto, en el memorial donde descansan las cenizas del gran líder. Aunque tras su asesinato e incineración, las cecinas de Gandhi fueron esparcidas por las aguas del sagrado río Ganges, una parte de ellas fue guardada y depositada en esta construcción con la intención de honrar a un personaje tan importante. Como no podría ser de otra manera, el memorial está diseñado en formas sencillas y líneas rectas, una plataforma fabricada con mármol negro en cuya parte superior se encuentra, de manera continua, un farolillo con una llama encendida, rodeado de una decoración de magnolios que dan un toque de color al conjunto. En la parte delantera aparecen las únicas palabras de todo el memorial: “¡Oh señor!” escrito en sánscrito, las últimas palabras que pronunció el gran líder antes de ser asesinado en la plena calle el 30 de enero de 1948.

Mausoleo de Gandhi

©Satish Somasundaram

Actualmente, todos los jefes de estado y grandes personalidades extranjeras que visitan la India hacen una breve parada ante el mausoleo de Gandhi para rendirle tributo. Si tú también quieres descubrir este lugar, recuerda que para acercarse a la plataforma es necesario descalzarse y que ciertos días del año el mausoleo permanece cerrado, principalmente en las fiestas nacionales, el aniversario del día de su muerte y cuando algún alto cargo visita el lugar.

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Festival de cometas de Varanasi

Durante el día de Makar Sankranti -cada 14 de enero- el Festival de cometas de Varanasi congrega a miles de niños y adultos que, con sus variopintas cometas, cubren el cielo de la ciudad buscando alzarse con el título de mejor volador del festival. ¡Descúbrelo con nosotros!

Escrito por: Lorena Pérez

Festival de cometas de Varanasi

©Meena Kadri

La historia del festival de cometas de Varanasi

Festival de cometas de Varanasi

©Meena Kadri

El festival de cometas de Varanasi se celebra desde hace cientos de años durante la festividad de Makar Sankranti, un día muy importante entre la población india que conmemora el cultivo de cereales y la abundancia de ganado. Este día festivo hinduista no solo sirve para festejar la buenaventura de los habitantes de India, sino que también cuenta con un componente de unión social por el que los más necesitados reciben donaciones de todo tipo por parte de sus conciudadanos.

De esta unión entre personas surgió el festival de cometas de Varanasi, una ciudad al noreste de India muy especial cuya atmósfera y gente muestra a los visitantes la más pura esencia de la India. Descubrir la ciudad ya es un regalo para los amantes del país, pero si encima es posible recorrerla durante este festival la experiencia es completa.

¿En qué consiste el festival de cometas de Varanasi?

Durante unas horas el cielo de Varanasi se cubre de cometas –denominadas patang- de todas formas y colores que luchan por mantenerse en el aire el máximo tiempo posible. En este festival pueden competir todos los ciudadanos, sin distinción de edad o sexo, llegando a participar miles de ellos. Además, cualquier punto de la ciudad es bueno para disfrutar o participar en la competición, aunque la ubicación perfecta son las terrazas de los edificios más altos cercanos a la orilla del Ganges.

Festival de cometas de Varanasi

©premasagar

El festival de las cometas de Varanasi lo gana la persona que consiga mantener su cometa en el aire por más tiempo, evitando que sus contrincantes la derriben o corten su hilo con habilidosas técnicas de vuelo. Construidas mayoritariamente con papel de seda y bambú, las cometas indias son unas perfectas máquinas voladoras, muy maniobrables y que responden perfectamente a las indicaciones del volador, además de estar diseñadas expresamente para el “combate” en el aire.

Volar una cometa puede parecer cosa de niños y una tarea muy fácil, pero requiere una gran técnica y destreza llegar a ser el volador que consiga mantener su cometa imbatible. Incluso existen todo tipo de artimañas permitidas para conseguir ese objetivo, como cubrir el hilo de la cometa con polvo de vidrio para conseguir cortar más fácilmente el filamento de los competidores. Pero ¿qué se lleva el ganador del festival de cometas de Varanasi? Pues, además de la admiración y felicitaciones de todos sus conocidos, como recompensa se quedará con las cometas de los contrincantes que haya conseguido derribar. Si nunca habías oído hablar de este tipo de competiciones y sientes curiosidad, no lo dudes y descubre esta exótica ciudad y su original festival de cometas, perfecto para un viaje en familia a India.

 

Yoga en la India, Patrimonio de la Humanidad

La UNESCO ha declarado al yoga en la india Patrimonio Inmaterial de la Humanidad por su multidisciplinar aportación en la sociedad india. Salud, medicina, educación o artes son solo algunos de los campos del saber incluidos por esta milenaria práctica.

Escrito por: Pablo Bargueño

La Organización de Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) ha declarado al yoga en la India Patrimonio Inmaterial de la Humanidad. El Comité Intergubernamental del organismo internacional tomó la decisión el pasado jueves (1 de diciembre) en su reunión anual, celebrada en Adis Abeba (Etiopía). La UNESCO ha valorado especialmente que “la filosofía subyacente a la antigua práctica del yoga en la India ha influido en numerosos aspectos de la sociedad de este país, que van desde la salud y la medicina hasta la educación y las artes”.

Asimismo, la UNESCO recuerda en un comunicado que “esta práctica cultural se trasmitía con arreglo al modelo de enseñanza maestro-alumno, pero actualmente hay monasterios (áshrams), instituciones educativas y centros comunitarios que también contribuyen a su transmisión”. Es el caso de la ciudad de Rishikesh, que es considerada  la capital mundial de yoga por los numerosos cursos y jornadas de yoga que realiza para todos los niveles.

yoga en la India

© Wikipedia Commons

“¿Cómo puede esta inscripción promocionar el respeto por la diversidad cultural y la creatividad humana?”

Esa fue la última pregunta del examen al que fue sometido el estado indio en su candidatura por el yoga como Patrimonio de la Humanidad. Y esta fue su hermosa respuesta: “El yoga promueve el respeto de todos los seres humanos más allá de sustantivos y pronombres, género, casta, credo, edad, estado, nacionalidad y origen. El yoga es un sistema de aplicación universal para el cuidado de la salud y el conocimiento. El yoga mejora la creatividad, la concentración, la memoria y la inteligencia. Se centra en la calma de la mente, agiliza los pensamientos que facilitan la creatividad. La educación en el yoga vigoriza el “yo” (ser-conciencia), que es la exigencia de que cualquier persona sea una parte de la existencia cultural diversa. Uno mismo trabaja con la conciencia de su cuerpo físico, de su cuerpo funcional (vital), de su cuerpo emocional e intelectual y es la “calidad de su existencia” lo que fomenta una mayor creatividad individual. El yoga puede ser una actividad de grupo o una práctica individual. Trasciende las barreras de casta, credo, nacionalidad, clase, las fronteras nacionales, las religiones y los sistemas de creencias”.

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eBooks de India escritos por viajeros

India es un país de tal riqueza histórica, social y cultural que muchos viajeros han dado un paso más y se han lanzado a narrar sus experiencias en formato digital. En esta selección te acercamos algunos eBooks de India escritos por ellos.

eBooks de India

© Esther Vargas

eBooks de India: hazlo tú mismo

En los diez años de recorrido de Sociedad Geográfica de las Indias hemos guardado infinidad de documentos y testimonios recopilados por nuestros viajeros tras viajar a India. La inmensa mayoría de ellos regresan con un auténtico archivo gráfico que atestigua los maravillosos lugares que han visitado, un material inédito de primera mano que podría ser el primer guión para escribir eBooks de India. ¿Tienes una idea pero todavía no sabes cómo hacerlo?

 

taj-mahal-ebooks de India

© Wazari Wazir

India es un país muy fotogénico, y resulta imposible no dejarse llevar sin antes captar con el objetivo la majestuosidad del Taj Mahal o el calor de la sonrisa que nos regalan los lugareños. En ocasiones esas instantáneas son recopiladas por los viajeros acompañadas por breves textos y descripciones. Anécdotas que son, sin duda, una fuente única para la creación de eBooks, y en este caso concreto sobre la India.

Otra opción habitual es que los viajeros recopilen sus anécdotas y experiencias durante y tras el viaje en un blog, un formato muy apetecible para el viajero. Una bitácora permite al escritor de viajes explayarse, no estar condicionado por la longitud de los textos ni por la inmediatez de la información. Cuando el viajero se ha querido dar cuenta, ante sí tiene un auténtico eBook sin pulir.

eBooks de India: ejemplos

Un claro ejemplo de eBooks de India creados por viajeros es el de Félix Puche. Viajó con Sociedad Geográfica de las Indias en 2013 y fue capaz de captar en ‘Zoom of India’ los pequeños detalles que hacen grande a la India. Sus fotos fueron editadas y publicadas en formato eBook.

Por último, ‘Sueños de India’ es un eBook escrito por el viajero Jesús Menéndez que narra sus vivencias en el gigante asiático. Saltos por los slums de Bombay, la llamada a la oración en Cachemira o el encuentro con los Fakires de West Bengal son narrados en este eBook, en el que el autor es consciente de que son más las cosas que nos unen que las que nos separan.

eBooks de India: Sadhu en Varanasi

© Roberto Pazzi

Algunos viajeros siguen confiando en las tradicionales guías en papel como compañeras de viajes, pero otros optan por el más cómodo y versátil formato del eBook: más ligero, y práctico. Por eso te recomendamos hacer hueco en tu maleta y descargar algunos de estos eBooks sobre India. El siguiente en ser publicado puede ser el tuyo.

‘Zoom of India’: pequeños detalles con importancia

La obra ‘Zoom of India’ de nuestro viajero Félix Puche es un libro de fotografía creativa basada en gentes, situaciones y localizaciones especiales de India durante el verano de 2013. Una cuidada recopilación de momentos y pequeños detalles vividos en el gigante asiático que traspasarán la retina del lector con su fuerza emotiva.

Escrito por: Pablo Bargueño

Zoom of India

© Félix Puche

 

Zoom of India

© Félix Puche

Delhi, Varanasi, Khajuraho, Agra, Jaipur, Udaipur, Jodhpur y Rohet. Ese fue el itinerario que Sociedad Geográfica de las Indias diseñó a medida junto con las sugerencias y peticiones del viajero que nos ocupa, Félix Puche. Partió de Madrid en agosto de 2013 con una maleta repleta de ilusiones y su inseparable cámara réflex, cuyo objetivo sería testigo poco más adelante de momentos únicos e irrepetibles. Tan a fuego quedó marcado este viaje para nuestro viajero que la consecuencia fue la edición de un cuidado libro, ‘Zoom of India’. Publicado bajo la plataforma Blurb Books, se trata de un libro de viajes en el que una selección de fotografías toman la palabra y conforman un relato alternativo de India.

En India, el segundo país más poblado del mundo con 1.310 millones de habitantes -se calcula que será el país más habitado en 2022- los pequeños detalles pueden convertirse en el hilo conductor de ritos, culturas, tradiciones. Para ello, Félix Puche se dedicó a captar momentos que fue ampliando con el zoom de su cámara hasta descubrir matices que pasarían desapercibidos: un hombre trabajando en la inmensidad de unos campos de arroz, una escena cotidiana en la superpoblada Delhi, una vista singular de una estrecha calle en el que crece el musgo, caprichoso e inesperado.

Zoom of India

© Félix Puche

‘Zoom of India’ no pretende ensalzar los ya de por sí admirables y únicos monumentos de la India. Por supuesto que Félix Puche visitó durante su periplo las joyas arquitectónicas del paísFuerte Rojo de Agra, Taj Mahal, Jama Masjid, Tumba de Humayun, Qutub Minar…– pero él prefirió retratar la vida cotidiana de quienes día a día conforman este prisma de colores que es India.

Birla House de Nueva Delhi

Aun no siendo uno de los lugares más famosos de la India, la Birla House de Nueva Delhi guarda parte de la historia moderna del país y bien merece una visita durante tu viaje. Descubre el lugar donde pasó sus últimos momentos el gran Mahatma Gandhi.

Escrito por: Lorena Pérez

Birla House - Fachada

©gaurav-vaidya

La historia de la Birla House

Birla House - Jardines

©addevol-design-studio

La Birla House de Nueva Delhi es uno de los lugares más importantes y célebres de la historia de la India, aunque no aparezca en la mayoría de guías turísticas ni en la lista de los monumentos más importantes del país. Muchos son los nombres con los que se la conoce – Birla House, Gandhi Smriti o Birla Bhavan- aunque formalmente es el primero de ellos el más utilizado para denominar la casa en la que el gran líder Mahatma Gandhi pasó los últimos meses de su vida y en la que, finalmente, fue asesinado el día 30 de enero del año 1948.

La Birla House recibe su nombre gracias a la importante familia de negocios que vivió en ella originalmente, conocidos como Los Birlas. Más tarde, esta importante edificación fue adquirida por el Gobierno de la India y abierta al público para mostrar una parte importante de la historia del país, la que habla de los últimos meses que el gran líder independentista Gandhi pasó en la capital India.

Birla House - Pisadas

©john-haslam

¿Qué podremos conocer en la Birla House?

Gracias a la buena conservación realizada por las autoridades, hoy en día la Birla House se puede recorrer tal y como se encontraba en el momento de la muerte del líder, conservando intacta la habitación que este ocupaba. Además, se puede visitar un pequeño museo donde se exhiben las cosas utilizadas por Gandhi y descubrir varios murales con escenas propias de su día a día. También puede recorrerse la hilera de pisadas marcadas en el suelo que rodea la casa y que nos muestra cuáles fueron exactamente los últimos pasos que Gandhi dio antes de ser asesinado en un punto cercano a la puerta, lugar exacto en el que el líder indio murió tras recibir tres disparos de Nathuram Godse, un radical hinduista relacionado con grupos de la ultraderecha india.

Birla House - Museo Multimedia

©diganta-talukdar

Para completar esta pequeña muestra de historia de la India, en la Birla House no solo pueden visitarse el museo y las diferentes estancias, también se emplaza allí, desde el año 2005, el Eternal Gandhi Multimedia Museum, un museo digital con grabaciones históricas del país, simbología india, diversas estatuas y toda una colección de objetos que muestran la filosofía de vida de Gandhi.

Rishikesh: capital mundial del yoga y mucho más

Jóvenes, ancianos, adinerados y humildes, gente de todos los países y estratos sociales se unen en Rishikesh para disfrutar de la capital mundial del yoga y de otros muchos atractivos de esta gran ciudad. Te presentamos la “Ciudad del Divino” bañada por el Ganges y protegida por el Himalaya.

Escrito por: Lorena Pérez

Rishikesh - Ciudad

©Jaskirat SinghBawa

Pintoresca, mágica, enigmática e inigualable. Muchos son los adjetivos que describen a la ciudad de Rishikesh, divida en dos por el río Ganges y conectada por sus dos característicos puentes colgantes. Rishikesh es el lugar ideal para comenzar a descubrir la India o para desconectar después de un recorrido por otros estados, lejos del caos que caracteriza a la mayoría de ciudades del país. A los pies del Himalaya, en el estado de Uttarakhand, Rishikesh tiene muchas cosas que ofrecer.

Rishikesh - Puente colgante

©your friend le

Disfruta del yoga en Rishikesh

Como buena capital mundial del yoga, Rishikesh ofrece cientos de cursos, seminarios y clases de yoga, destinados a todo tipo de gente y a todos los niveles de experiencia. En Rishikesh es habitual complementar el yoga con la meditación, una técnica que se ajusta a la perfección a este entorno, cuya magia y misticismo la propician. Entre los muchos centros que existen en la ciudad, destaca por encima del resto el fundado por Swami Sivananda, uno de los grandes maestros fundadores del yoga en India. También destaca el hotel Ganga Kinare, que ofrece sesiones matinales de yoga dirigidas por expertos que harán las delicias de los aficionados a este deporte.

Rishikesh - Yoga

©Ramesh Iyanswamy

Rishikesh es mucho más que yoga

Rishikesh - Ritual Aater

©shantishakti7

Aunque numerosas escuelas y maestros del yoga son el principal atractivo para miles de occidentales que visitan cada año esta ciudad, Rishikesh tiene mucho más que ofrecer. Si quieres descubrir la parte más espiritual de la ciudad, en el Swarg Ashram encontrarás un gran complejo de templos y santuarios, escenario de ofrendas y pujas. También podrás disfrutar del Ganga Aarti, un ritual religioso lleno de colorido, velas y mantras que llena la ciudad al atardecer. O puedes recorrer los altos templos Swarg Niwas y el Sri Trayanbakshwar, que recuerdan a los castillos encantados de los cuentos.

Completa tu visita a Rishikesh con algún trekking

Rishikesh - Ritual Aater

©Josh Friedman

Para completar tu visita, te recomendamos recorrer su calle principal, que discurre de un puente a otro, descubriendo una gran variedad de comercios locales. Recuerda, además, que Rishikesh es el punto de partida de muchas rutas de trekking y peregrinación que recorren los que desean conocer enclaves sagrados del Himalaya. Y si prefieres disfrutar de la relajada ciudad, acude a cualquiera de sus bares y cafés para, simplemente, dejarte llevar por su esencia. En definitiva, déjate empapar por la Ciudad del Divino.