Hoteles de lujo ecológicos en India

La cadena CGH Earth ha desarrollado un modelo de hoteles de lujo ecológicos que está revolucionando el viaje al sur de India. Sin hacer concesiones al confort, han establecido las bases de un turismo sostenible para el viajero más exigente. Te los descubrimos.

Escrito por: Enric Donate

Hoteles de lujo ecológicos

Hoteles de lujo ecológicos en Kerala

La aventura de CGH Earth empezó en 1993. En ese año nacía The Spice Village, el primero de sus hoteles de lujo ecológicos. Respetando el estilo de construcción de las tribus de Periyar, aprovecharon un espacio lleno de frutales y especias y construyeron un resort donde las comodidades imprescindibles quedaban eclipsadas por la autenticidad de la arquitectura tradicional y el paisaje. De este modo, la visita al Parque Nacional de Periyar se convirtió en una experiencia completa que aunaba respeto por la naturaleza y por las comunidades locales desde el check in en el hotel hasta el safari por la jungla de los Ghats Occidentales.

Hoteles de lujo ecológicos

© നിരക്ഷരൻ

El modelo se ha replicado en distintos lugares de Kerala, creando hoteles de lujo ecológicos con personalidad única. En Fort Kochi, el majestuoso Brunton Boatyard es tal vez su propiedad más impresionante. Recuperando las atarazanas victorianas en medio del puerto de Fort Kochi, el hotel combina a la perfección la herencia portuguesa, holandesa y británica que singulariza a la capital cultural de Kerala. Si los espacios impresionan, el hotel Brunton Boatyard cautiva también los sentidos, pues en la cocina han compilado recetas tradicionales de antiguas familias de Cochín para coronar una estancia de ensueño. En los backwaters, Coconut Lagoon de CGH Earth incorpora una plantación de arroz a su resort inspirado por las aldeas a orillas de estos canales. En Marari Beach Resort, un denso palmeral separa el hotel de la playa para que cada huésped encuentre su espacio de desconexión en medio de un poblado de pescadores. Finalmente, en Chittor Kottaram puedes experimentar el one key hotel, un antiguo palacio de los maharajás de Cochín que solo ocupa un cliente cada vez.

Hoteles de lujo ecológicos

Pool villa en Marari Beach Resort

Hoteles de lujo ecológicos: ayurveda y mucho más

El masaje ayurvédico, pero también la cocina sattvik que se asocia con la medicina india, son una parte esencial de CGH Earth. Con todo, el siguiente paso para la cadena ha sido crear hoteles de lujo ecológicos centrados principalmente en el bienestar: sus hoteles de wellness. En Kalari Kovilakom, cerca de la capital espiritual de Kerala, Thrissur, el yoga, la alimentación saludable y los masajes ayurvédicos son la espina dorsal de la experiencia. El tratamiento completo del panchakarma más exclusivo que puedas imaginar tiene como escenario un espacio que contiene todos los elementos esenciales de la cultura keralí y la mayor exigencia de servicio y confort.

Hoteles de lujo ecológicos

Pool village en Coconut Lagoon

Si el uso de energías renovables y el respeto por el medio ambiente y las comunidades locales fueron el estandarte de la hospitalidad CGH Earth, hoy se puede decir que la cadena hotelera ha trascendido estos principios para crear una forma totalmente distinta y original de conocer la India del sur.

¿Quieres que te diseñemos un viaje exclusivo al Subcontinente Indio?

Mawlynnong: el pueblo más limpio de India

Al noreste de la India, junto a la frontera con Bangaldesh, encontramos la exuberante y colorida Mawlynnong, una población que destaca por ser una de las más limpias y pulcras de toda Asia. Déjate sorprender por este pueblo donde cada vecino vive con pasión el mantener las calles sin un ápice de suciedad y el dejar la menor huella ambiental posible.

Escrito por: Lorena Pérez

Mawlynnong

©ashwin-kumar

Una exuberante vegetación, con frondosos árboles y plantas exóticas, da la bienvenida a todo aquel que quiera pasearse por las limpias calles de Mawlynnong. Este pequeño pueblo, de apenas 100 habitantes y ubicado en una de las regiones más húmedas del planeta, sobrevive gracias a su rica agricultura y a su estilo de vida ecológico. En él apenas se usan materiales no naturales ni plásticos y todas las basuras se convierten en abono.

Pero no es esta tendencia a la sostenibilidad la que ha dado a Mawlynnong la fama mundial que ha alcanzado en los últimos años. Lo han hecho sus relucientes calles, sus aceras limpias, sus jardines coloridos y parques cuidados, seña de identidad del apodado como “Jardín del mismo Dios”. Todo ello hace de Mawlynnong un remanso de pulcridad frente al resto de localidades del continente asiático.

Mawlynnong

©travelling-slacker

La limpieza: tradición en Mawlynnong

Gracias a una tradición en la que toda la población de Mawlynnong, desde los más ricos a los menos pudientes, dedican varias horas del día a limpiar y mantener ordenadas sus casas y pertenencias, en este pueblo se ha ido inculcando, generación tras generación, un apego a la higiene y la limpieza. De ahí que a cualquier viajero que este conociendo este bello país, le choque el contraste que existe entre esta y otras poblaciones cercanas.

Una modesta oferta hotelera comunitaria, alumbrado público con energía solar, puentes sobre ríos creados con los propios árboles y papeleras trenzadas con tallos de bambú le añaden al lugar un aura de magia, belleza y sostenibilidad que hacen de Mawlynnong un poderoso punto turístico aún por descubrir.

Mawlynnong

©travelling-slacker

El impacto del turismo en Mawlynnong

Algunos temen que la llegada de turistas a esta comunidad corrompa su visión ecologista del mundo y desmorone los valores por los que varias generaciones han luchado. Por eso, todos los viajeros que acudan a Mawlynnong deben seguir una serie de normas, enumeradas en un cartel visible a la entrada del pueblo. Algunas de ellas son no abandonar ningún tipo de residuo, respetar toda la vegetación y evitar molestar a las personas de la comunidad. Y es que, respetar la vida de todos los seres vivos es la máxima premisa a la que se acoge esta población, preocupada por causar el menor impacto posible sobre la naturaleza.

Hace más de diez años organizaciones y revistas como la UNESCO, el National Geographic o la BBC descubrieron la gran belleza y atractivo de este pueblo y lo declararon como “el más limpio de Asia”, ¿a qué esperas para descubrir con tus propios ojos el contraste que hace de Mawlynnong un lugar tan diferente?

 

Qué hacer en Dharamsala, enclave espiritual

El Himalaya indio tiene muchos lugares extraordinarios, pero la ciudad que acoge al Dalai Lama no tiene parangón. Hay tanto que hacer en Dharamsala, que necesitarás varios días.

Por: Enric Donate

Qué hacer en Dharamsala

© Anja Knoche

Qué hacer en Dharamsala: cultura tibetana

Qué hacer en Dharamsala

© Martin Posta

En 10 razones para visitar el Himalaya indio ya avanzábamos que esta ciudad es el motivo número uno. La capital del valle de Kangra te invita a zambullirte en la espiritualidad tibetana. A la entrada de Dharamsala, el Instituto Norbulinka es la mejor introducción a las artes y creencias de los exiliados tibetanos. Esta visita es la actividad principal que hacer en Dharamsala puesto que la esencia se vive en las zonas altas del valle. Los monjes y monjas pasean meditabundos en las callecitas de McLeod Ganj donde se concentran la mayoría de lugares de culto. En el corazón de esta aldea está el templo de Kalachakra, donde los lugareños dan vueltas a ruedas de oración bellamente decoradas. El monasterio femenino de Potala Road invita a los visitantes a un té durante las sesiones de cánticos espirituales a las 6 de la mañana. Sin embargo, el verdadero ombligo del valle es el templo Tsug Lakhang frente a la residencia oficial en el exilio del Dalai Lama. A primera hora de la mañana, los jóvenes monjes participan en la recitación de sutras y a partir de las 11 puedes asistir a las sesiones de estudio. Las batallas dialécticas entre los grupos de estudiantes son hipnóticas. Durante todo el día, los creyentes recorren el parikrama, un camino alrededor del templo como forma de meditación. Únete a ellos en este paseo silencioso entre los bosques alpinos.

Qué hacer en Dharamsala: los Dhauladhar

Qué hacer en Dharamsala

© Ashish Sharma

La naturaleza es otro de los atractivos fundamentales de Dharamsala. Los Montes Dhauladhar flanquean el valle de Kangra con cimas de más de 5000 metros. Esta cordillera se puede apreciar desde varios puntos alrededor de McLeod Ganj. Tal vez el más conocido es el prado de Triund, al que se llega mediante un trekking de poca dificultad de entre 3 y 4 horas de ascenso que permite alcanzar los 2842 metros. El camino es de por sí espectacular, con preciosas vistas de los bosques que cubren toda la región moteados por banderas de oración multicolor, pero al llegar a la llanura de Triund, los picos nevados del Himalaya desvelan todo su esplendor. ¿Qué hacer en Dharamsala si prefieres paseos menos exigentes? La cascada de Bhagsu en el pueblo homónimo está a solo media hora. El camino asfaltado pasa frente al templo tántrico de Bhagsunath donde joviales himachalíes se bañan en las aguas gélidas que descienden de la montaña. Por la mañana, es común ver a monjes lavando su ropa a los pies de la cascada. Al atardecer, en cambio, puedes ir en dirección contraria hacia el pueblo de Naddi a 4 kilómetros de McLeod Ganj. La vista de la puesta de sol tras los Dhauladhar desde esta aldea es su principal atractivo.

Parques naturales de Kerala

Los parques naturales de Kerala atesoran los paisajes más espectaculares del sur de India. El estado donde residen los dioses es también el paraíso para los amantes de la naturaleza.

Por: Enric Donate

Parques naturales de Kerala

© Kerala Tourism

Parques naturales de Kerala: Periyar

Los palmerales se abalanzan sobre los canales y ríos en la costa malabar. En lo alto de las montañas, la neblina misteriosa cubre las plantaciones de té que se extienden por las laderas de los Ghats Occidentales. Los parques naturales que existen en India, Kerala son la punta del iceberg de una naturaleza exuberante que desborda por todos los rincones del estado. Entre los espacios protegidos por el Proyecto Tigre, el más conocido es el Parque Nacional de Periyar. En la aldea de Thekkady en el límite con Tamil Nadu, la reserva se extiende alrededor de una presa construida en el siglo XIX. Entre las 62 especies de mamíferos del parque, se cuentan 53 tigres y más de 1000 elefantes. El paseo matutino de tres horas te sumergirá en los sonidos de la jungla, pero las mejores opciones para ver la gran fauna son sus programas de un día de rafting fluvial en balsas de bambú o el trekking de dos días con guía tribal.

Parques naturales de Kerala

© Kerala Tourism

Parques naturales de Kerala: cascadas y elefantes

Desde Kochi hacia el norte, es parada obligatoria las cataratas de Athirapally. Consideradas el salto de agua más bello de India, son la antesala de la reserva de Parambikulam, uno de los parques naturales de Kerala que permiten safaris en jeep. Las manadas de elefantes y de bisontes indios son abundantes, así como las posibilidades de cruzarse con un felino. Las salidas se programan a primera hora de la mañana y al atardecer, acompañadas por guías locales de las comunidades tribales que pueblan estos espacios desde hace siglos. Ellos son quienes mejor conocen el bosque y los hábitos de los animales. Parambikulam acoge también el árbol de teca más viejo del mundo, con casi 500 años y 50 metros de altura.

Parques naturales de Kerala

© Kerala Tourism

Parques naturales de Kerala: en la frontera

Los parques naturales de Kerala tienen a través de los Montes Nilguiri continuidad hacia Mudumalai en Tamil Nadu y Bandipur en Karnataka. Este último es un buen lugar para realizar safaris incluso en época de monzón con opciones de ver grandes felinos. Todos estos espacios protegidos forman parte del Patrimonio Natural de la UNESCO desde 2007. En Kerala, el Silent Valley no destaca solo por su romántico apelativo. Las vistas de las cimas que sobresalen entre las nubes bajas esconden especies endémicas de macacos y langures, así como una población importante de tigres y panteras entre otros grandes mamíferos. A pesar de haber sido estudiado desde 1857 por el británico Robert Wight, todavía en 2016 se encontró una nueva especie de rana bautizada con el nombre de la reserva.

Panda rojo, panda menor de Bután

El panda rojo, panda menor de Bután como también se le conoce, es un animal tímido, peludo y uno de los más amenazados del mundo…

Escrito por: Alberto Piernas

En los Himalayas utilizaban hace siglos la palabra “ponya” para definir a un animal come-plantas que poco después sería conocido por nosotros como panda. Uno de los animales más pacíficos y bonitos del mundo se esparce especialmente por China, siendo la especie del panda rojo la que predomina en Bután, país donde el también conocido como panda menor es la estrella.

panda rojo

© Wikipedia Commons

Con un peso que oscila entre los 5 y 9 kilos y un tamaño similar al del gato cuya cola supone un añadido de hasta 46 centímetros, el panda rojo es uno los animales que más disputas ha provocado entre los expertos, ya que a pesar de proceder de una familia de omnívoros extinta, también se le incluye en la familia de los mapaches (se cree que el panda rojo también vivió en América del Norte una vez) y los osos, los dos animales que mejor definen el aspecto de este singular animal. El resultado es una apariencia que combina los colores blancos, negros y rojizos simplemente adorable.

El panda rojo mora en bosques templados, donde las temperaturas apenas superen los 25 º y se balancean en las ramas gracias a su cola anillada. A su vez, no solo comen bambú como sus hermanos negros y blancos, sino también raíces y huevos.

Por desgracia, el hombre parece seguir empeñándose en que animales como el panda rojo vean disminuir su especie debido a la caza furtiva o la tala de árboles. Por este motivo sólo quedan 10 mil ejemplares de este animal, siendo incluido en la lista de Especies en Grave Peligro de Extinción por organizaciones como la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) o WWF. A ello habría que sumar la presencia del panda rojo como reclamo exótico en los zoológicos de Occidente.

panda rojo

© Wikipedia Commons

Para quienes busquéis visitar al panda rojo en libertad, y siempre respetando su entorno, el corazón de Bután y sus bosques templados son las zonas más apropiadas, siendo las áreas montañosas y parques de Thrumshingla y Jigme Dorji las más indicadas para avistarlo. Aunque el panda rojo también habita en otros países vecinos como Burma, China, Bangladesh o Nepal, Bután es el lugar con mayor número de pandas menores de toda Asia.

El panda rojo, panda menor de Bután para muchos, es uno de los animales más adorables del sudeste asiático pero también uno de los más amenazados. Por este motivo, conviene ser precavido a la hora de respetar su hábitat, optar por el ecoturismo en Bután como vía y arriesgarse a que, quizás, esta peluda criatura trepe por tu cuerpo en busca de alimento.

Respetemos el medio ambiente y optemos por realizar turismo ecológico cuando visitemos cualquier país, especialmente aquellos donde su naturaleza es tan variada que dejar pisadas verdes tras nosotros se convierta en un requisito más.

¿Te llevamos a ver el panda rojo?

Récords de la India: 5 millones de árboles plantados en un día

Uno de los últimos récords de la India reside en el triunfo de haber plantado hasta 50 millones de árboles en un sólo día, confirmando el poder verde y sostenible del subcontinente indio.

Escrito por: Alberto Piernas

Récords de la India: plantar árboles como arma pacífica

Desde tiempos antiguos son muchos los factores que unen a la India con la naturaleza: su respeto por los animales, la concepción del loto como símbolo, la veneración del entorno y, especialmente en estos tiempos, el interés por la sostenibilidad y la ecología.

Récords de la India

© Wikipedia Commons

Prueba de ello ha sido el último de los récords de la India: 5 millones árboles plantados en un día en el estado de Uttar Pradesh como forma de concienciar al resto del mundo y sembrar futuros brotes verdes en uno de los estados más interesantes de la India.

El mundo se ha dado cuenta de que se necesitan grandes esfuerzos para reducir las emisiones de carbono a la hora e mitigar los efectos del cambio climático global». Con estas palabras, el ministro del estado de Uttar Pradesh, Akhilesh Yadav, daba el pistoletazo de salida a una iniciativa en la que participaron hasta 800 mil voluntarios que plantaron 49.3 millones de árboles en 24 horas, superando el récord de Pakistán de 847.275 árboles plantados registrado en 2013. Los árboles, entre los cuales se incluyen 80 especies diferentes, fueron plantados en diferentes viveros y en las inmediaciones de vías de ferrocarril y autopistas como mejor arma de concienciación en contra de la contaminación del país indio.

Récords de la India

A su vez, el Gobierno de la India ha donado hasta 6.200 millones de dólares a los diferentes estados del país a fin de que este ejemplar gesto se repita en cada uno de los rincones del país del loto.

Sumarse a los récords de la India: Nosotros también plantamos árboles

En Sociedad Geográfica de las Indias estamos también concienciados con la necesidad de plantar árboles como medida sostenible, más concretamente desde el fomento del ecoturismo a través de nuestros diferentes resorts y ecolodges.

Récords de la India

Además de supporter de la marca World Travel Market Responsible Tourism, Sociedad Geográfica de las India colabora con el Programa de Medio Ambiente de Naciones Unidas y la ONG Grow Trees a la hora de ofrecer a nuestros clientes la posibilidad de plantar su propio árbol en las reservas naturales de Kumbhalgarh y Kanha, en el estado de Madhya Pradesh.

De esta forma, el turismo también se suma a la causa por la salvación del planeta en un subcontinente indio donde la naturaleza sigue siendo una prioridad, un factor íntimamente ligado a la cultura y tradición de la India.

El último de los récords de la India reside en el triunfo de plantar hasta 50 millones de árboles en un sólo día como mejor forma de contribuir a una Tierra que necesita de nuevas y necesarias iniciativas. Porque tampoco olvidemos que, entre los recientes ejemplos sostenibles de la India, también cuenta el hecho de tener el primer aeropuerto que funciona sólo con energía solar de todo el mundo.

Bambúes gigantes de Perandeniya

En las cercanías de la ciudad de Kandy, en el centro de Sri Lanka, se sitúa uno de los jardines más espectaculares del país: el Real Jardín Botánico de Peradeniya, que cuenta entre sus grandes atractivos con los impresionantes bambúes gigantes. ¡Descúbrelos en tu recorrido por la ciudad!

Escrito por: Lorena Pérez

Bambúes Gigantes - Jardines de Perandeniya

©Driss Marrionn

A unos 6 kilómetros de Kandy y 100 km de la gran ciudad de Colombo, se localiza el Real Jardín Botánico de Peradeniya, situado en la colina de la que recibe su nombre y cuya extensión de más de 59 hectáreas hacen de él un lugar mágico y único en el centro de la Perla del Índico.

Los bambúes gigantes destacan entre las miles de especies vegetales.

Bambúes Gigantes - Jardines de Perandeniya

©koshy-koshy

Con más de 4.000 especies de plantas, entre las que se incluye una extensa variedad de nenúfares, orquídeas y de plantas medicinales, el Jardín Botánico de Peradeniya es un lugar muy frecuentado por locales y turistas que desean descansar del ajetreo de la ciudad, recorriendo sus senderos y visitando el Herbolario Nacional de Sri Lanka, donde se muestra una gran colección de semillas y especies autóctonas.

Pero si hay algo que destaca dentro de estos jardines es, sin duda, la gran variedad de bambúes gigantes que crecen sin descanso por toda su extensión. No te costará mucho reconocerlos, su espectacular tamaño atraerán tu vista desde el primer minuto.

Bambúes Gigantes - Jardines de Perandeniya

©denni-schnapp

Peculiaridades de los bambúes gigantes

Los bambúes gigantes de Perandeniya pertenecen a la especie más alta del mundo y logran alcanzar el medio metro de diámetro y hasta 45 metros de altura, un tamaño parecido al de un edificio de 15 plantas. Estos bambúes gigantes, al igual que otras especies que pueblan el jardín botánico, proceden de Myanmar y pueden llegar a crecer hasta 30 centímetros al día.

La resistencia y flexibilidad de su tronco hace que esta variedad de planta sea utilizada por todo el país para construir diferentes tipos de edificaciones, que puede ir desde simples andamiajes y escaleras, hasta rudimentarias tiendas e, incluso, casetas y casas. También encontramos otro tipo de productos realizados con bambúes gigantes como son cestas, mobiliario, cañerías y alfombras. El tamaño y características de esta planta hace que tenga un gran número de utilidades.

Bambúes Gigantes - Jardines de Perandeniya

©malcolm-browne

Si visitas el Real Jardín Botánico de Peradeniya encontrarás muchas especies diferentes de bambúes gigantes, aunque los más espectaculares están ubicados justo a la izquierda de la entrada. Descubre su gran tamaño y siéntete pequeño a su lado.