India, Patrimonio de la Humanidad

India es un subcontinente colmado de palacios, fuertes, templos, parques naturales, conjuntos escultóricos y ruinas espectaculares. Vestigios de un riquísimo pasado y de un pueblo que ha plasmado en maravillosas obras su carácter creativo y artístico. Cualquier viajero apreciará la inmensidad de lugares que pueden visitarse y la sensación de que el turismo es todavía un sector emergente, teniendo en cuenta la cantidad de lugares por descubrir que posee este gran país.

India, Patrimonio de la Humanidad

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Si nos centramos en la lista de la UNESCO, India presenta 28 emplazamientos de carácter cultural, 7 designados como patrimonios naturales y 1 mixto, es decir, que combina los valores anteriores. ¿Queréis conocerlo un poco mejor? Allá vamos:

India, Patrimonio de la Humanidad – cultural

Taj Mahal, Agra (Reconocido en 1983)
India, Patrimonio de la HumanidadEdificado entre 1631 y 1648 por orden del emperador mogol Shah Jahan para perpetuar la memoria de su esposa favorita, este grandioso mausoleo de mármol blanco es el más precioso ejemplo del arte musulmán en la India y una de las obras maestras universalmente admiradas del patrimonio cultural de la humanidad.

Fuerte de Agra (1983)
India, Patrimonio de la HumanidadSituado cerca de los jardines del Taj Mahal, el Fuerte Rojo de Agra es un importante monumento mogol del siglo XVII. Construida con piedra arenisca roja, esta imponente ciudadela encierra en su recinto amurallado de 2,5 km de perímetro un gran número de palacios maravillosos, como el de Jahangir o el Khas Mahal, construido por Shah Jahan, edificios para audiencias, como el Diwan-i-Khas, y dos hermosas mezquitas.

Fatehpur Sikri (1986)
India, Patrimonio de la HumanidadConstruida por el emperador Akbar en la segunda mitad del siglo XVI, Fatehpur Sikri, la “ciudad de la victoria”, fue la capital del Imperio Mogol durante diez años solamente. El sitio comprende un conjunto arquitectónico homogéneo con numerosos monumentos y templos, entre los que figura Jama Masjid, una de las mezquitas más grandes de la India. [+ info]

India, Patrimonio de la Humanidad

Tumba de Humayun, Delhi (1993)
Construida en 1570, esta sepultura tiene un significado cultural especial. Fue la primera tumba-jardín edificada en el subcontinente indio y sirvió de fuente de inspiración para la realización de importantes innovaciones arquitectónicas, que llegarían a su apogeo con la construcción del Taj Mahal.

Conjunto monumental de Qutub Minar, Delhi (1993)
India, Patrimonio de la HumanidadConstruido a principios del siglo XIII, a unos kilómetros al sur de Delhi, el minarete de Qutub Minar es una torre de arenisca roja de 72,5 metros de altura con un diámetro de 14,32 metros en su base y de 2,75 metros en su cúspide. Su pared exterior está ornamentada con acanaladuras de aristas agudas y redondeadas. La zona arqueológica en la que se encuentra posee varias tumbas, la magnífica Puerta de Alai Darwaza, obra maestra del arte indomusulmán construida en 1311, y dos mezquitas. Una de ellas, la de Quwwat Ul Islam, es la más antigua de la India septentrional y fue construida con materiales procedentes de una veintena de templos brahmánicos.

Fuerte Rojo ‘Red Fort’, Delhi (2007)
India, Patrimonio de la HumanidadEl Fuerte Rojo fue el palacio fortificado de Shahjahanabad, la nueva capital del quinto emperador mogol de la India, Shah Jahan (1628-1658). Su nombre se debe al color rojo de la piedra arenisca con que se construyeron sus imponentes murallas. En sus proximidades se alza otra fortaleza más antigua, Salimgarh, que fue edificada por Islam Shah Suri en 1546. Los dos edificios forman el Conjunto del Fuerte Rojo. Los aposentos privados consisten en una serie de pabellones dispuestos en hilera y unidos por un canal conocido por el nombre de Nahr-i-Bihisht, Arroyo del Paraíso. Se considera que el Fuerte Rojo es una muestra representativa del apogeo de la creatividad del arte mogol, que en tiempos del emperador Shah Jahan alcanzó un mayor grado de refinamiento. La planta del palacio se basa en prototipos islámicos, pero cada uno de los pabellones muestra elementos arquitectónicos típicos de los edificios mogoles, en los que se puede observar la fusión de las tradiciones persas, timures e hindúes. La planificación y el estilo arquitectónico innovadores del Fuerte Rojo, así como el diseño de sus jardines, ejercieron una influencia considerable en la concepción de edificios y jardines realizados ulteriormente en el Rajastán, Delhi, Agra y otros lugares.

Observatorio astronómico ‘Jantar Mantar’, Jaipur (2010)
India, Patrimonio de la HumanidadConstruido a principios del siglo XVIII, el Jantar Mantar de Jaipur es un observatorio astronómico integrado por unos veinte instrumentos en obra de albañilería que fueron innovadores en su tiempo, tanto en el plano arquitectónico como técnico. Destinados a observaciones astronómicas a simple vista, comportan varias innovaciones arquitectónicas e instrumentales. Se trata del conjunto de observatorios antiguos más significativo, más completo y mejor conservado de la India. El Jantar Mantar es un fiel reflejo de las concepciones cosmológicas y los conocimientos astronómicos de los sabios que agrupó en torno un marajá ilustrado que vivió a finales de la era mogol.

Conjunto de templos de Khajuraho (1986)
India, Patrimonio de la HumanidadEste conjunto monumental está formado por tres grupos diferenciados de templos construidos en el periodo de apogeo de la dinastía de los Chandela (950-1050). Sólo subsisten unos veinte pertenecientes a dos religiones distintas, el hinduismo y el jainismo. Su característica principal es el perfecto equilibrio logrado entre las formas arquitectónicas y las esculturales. El templo de Kandariya está ornamentado con un gran número de esculturas que figuran entre las más grandes obras maestras del arte indio.

Cuevas de Elephanta, Mumbai (1987)
India, Patrimonio de la HumanidadSituada en una isla del mar de Omán, frente a la costa de Mumbai (antes, Bombay), la “ciudad de las grutas” es un conjunto monumental rupestre característico del culto a Shiva. El arte indio ha logrado aquí una de sus expresiones más perfectas, sobre todo en los gigantescos altorrelieves que ornan la gruta principal.

Estación Chhatrapati Shivaji Terminus (‘Victoria Terminus’), Mumbai (2004)
India, Patrimonio de la HumanidadSituada en la ciudad de Mumbai, la estación ferroviaria de Chhatrapati Shivaji –antaño denominada Estación Victoria– es un destacado ejemplo de la mezcla del estilo arquitectónico neogótico de la época victoriana con la temática de la arquitectura india tradicional. Este edificio, diseñado por el arquitecto británico F.W. Stevens, se convirtió en el símbolo del principal puerto comercial de la India, Mumbai, llamada por algunos la “ciudad gótica”. Su construcción, iniciada en 1878 y finalizada diez años después, se llevó a cabo con arreglo a un proyecto arquitectónico de estilo gótico victoriano, inspirado en los monumentos italianos de finales de la Edad Media. El plano excéntrico de su planta, su cúpula de piedra, sus torrecillas y sus arcos puntiagudos presentan semejanzas con la arquitectura palacial clásica de la India. Chhatrapati Shivaji es un ejemplo excepcional del encuentro entre dos culturas, ya que los arquitectos británicos trabajaron con los artesanos indios para incorporar las tradiciones y los estilos arquitectónicos autóctonos, creando así un nuevo estilo, exclusivamente característico de Mumbai.

Cuevas de Ajanta, cerca de Aurangabad (1983)
India, Patrimonio de la HumanidadComprende una serie de monumentos rupestres budistas de los siglos II y I, así como un conjunto de cuevas mucho más amplias y ricamente ornamentadas que datan del periodo gupta (siglos V y VI d.C.). Las pinturas y esculturas de Ajanta son obras maestras del arte budista que han ejercido una influencia considerable en la producción artística posterior.

Cuevas de Ellora, cerca de Aurangabad (1983)
India, Patrimonio de la HumanidadSituados en el estado de Maharashtra, los 34 monasterios y templos de este sitio se alinean, uno junto a otro, a lo largo de 2 km. en la pared del alto farallón basáltico en la que fueron excavados. El sitio hace revivir la antigua civilización de la India. La realización de este conjunto monumental de calidad artística excepcional fue una verdadera proeza técnica. Con sus santuarios budistas, brahmánicos y jainistas, Ellora ilustra también el espíritu de tolerancia característico de la India antigua. Su ininterrumpida secuencia de creación, que se extiende desde el año 600 al 1000, es una brillante muestra de esa civilización.

Iglesias y conventos de Goa (1986)
India, Patrimonio de la HumanidadAntigua capital de la India portuguesa, Goa ha conservado un conjunto de iglesias y conventos de la actividad evangelizadora de los misioneros católicos en Asia. Destaca la iglesia del Buen Jesús, donde se halla la sepultura de San Francisco Javier. Estos monumentos religiosos contribuyeron poderosamente a la difusión del estilo manuelino, el manierismo y el barroco en todos los países de Asia donde había misiones religiosas establecidas.

Parque arqueológico Champaner-Pavagadh, Gujarat (2004)
India, Patrimonio de la HumanidadEn este parque se hallan vestigios arqueológicos, inexplorados en su mayoría, y monumentos históricos enmarcados por un paisaje admirable. El sitio comprende una serie de sitios prehistóricos del Periodo Calcolítico, la fortaleza de una antigua capital hindú encaramada en una colina, y vestigios de una ciudad que fue capital del Estado de Gujarat en el siglo XVI. También comprende fortificaciones, palacios, edificios religiosos, casas de recreo e instalaciones hidráulicas que datan de los siglos VIII a XIV. En el área del parque se halla también el Templo de Kalikamata, un importante santuario situado en lo alto de la colina de Pavagadh, al que acude una gran cantidad de peregrinos a lo largo de todo el año. El sitio posee la única ciudad islámica completa del periodo anterior al Imperio Mogol.

‘Templos vivientes’ Chola en Tamil Nadu (1987)
India, Patrimonio de la HumanidadLos grandes templos vivientes fueron construidos por los reyes del Imperio de Chola, que llegaron a dominar toda la parte meridional de la India y sus islas adyacentes El sitio comprende tres grandes santuarios cholas de los siglos XI y XII: el Templo de Brihadisvara en Thanjavur, el Templo de Brihadisvara en Gangaikondacholisvaram y el Templo de Airavatesvara en Darasuram. El Templo de Gangaikondacholisvaram, edificado por orden de Rajendra I, fue terminado el año 1035. Las esquinas de su vimana (torre-santuario) de 53 metros de altura están rebajadas, gracias a lo cual el edificio cobra un gracioso movimiento ascensional ondulante que contrasta con las líneas rectas y austeras de la torre del templo de Thanjavur. El conjunto arquitectónico del Templo de Airavatesvara, construido por el rey Rajaraja II en Darasuram, posee un vimana de 24 metros de altura, así como una escultura en piedra de Shiva. Los tres templos constituyen un testimonio de los brillantes logros del Imperio Chola en los campos de la arquitectura, la escultura, la pintura y el arte de trabajar el bronce.

Conjunto monumental de Hampi (1986)
India, Patrimonio de la HumanidadSitio austero y grandioso a la vez, Hampi fue el lugar donde estaba emplazada la capital del último gran reino hindú gobernado por la dinastía de los Vijayanagar. Estos soberanos, fabulosamente ricos, hicieron edificar templos dravidianos y palacios que causaron la admiración de los viajeros acudidos de todas partes entre los siglos XIV y XVI. Conquistada por la Confederación Islámica del Decán en 1565, la ciudad fue entregada al saqueo durante seis meses y luego fue abandonada.

Conjunto monumental de Mahabalipuram (1984)
India, Patrimonio de la HumanidadSituado en la costa de Coromandel, este sitio engloba un conjunto de santuarios excavados en la roca que fueron fundados por los reyes de la dinastía de los Pallava entre los siglos VII y VIII. El sitio es sobre todo conocido por sus rathas (templos en forma de carros), sus mandapas (santuarios rupestres), sus gigantescos relieves al aire libre, como el célebre “Descenso del Ganges”, y los millares de esculturas del famoso Templo de la Orilla, erigido a la gloria de Shiva.

Conjunto monumental de Pattadakal (1987)
India, Patrimonio de la HumanidadSituado en el Estado de Karnataka, el sitio de Pattadakal ilustra el apogeo del arte ecléctico que logró sintetizar armónicamente las formas arquitectónicas de India del Norte y del Sur en los siglos VII y VIII, bajo la dinastía de los Châlukya. El sitio comprende un conjunto impresionante de nueve templos hinduistas y un santuario jainista. Dentro del conjunto destaca una obra maestra excepcional, el templo de Virûpâksha, que fue erigido hacia el año 740 por la reina Lokamahadevi para conmemorar la victoria de su esposo en una batalla contra los soberanos de los reinos meridionales.

Monumentos budistas en Sanchi, Bhopal (1989)
India, Patrimonio de la HumanidadAlzado en lo alto de una colina que domina la llanura, a unos cuarenta kilómetros de Bhopal, el sitio de Sanchi comprende diversos monumentos budistas –pilares monolíticos, palacios, templos y monasterios– en un estado de conservación desigual, que datan esencialmente de los siglos I y II a. C. Es el santuario del budismo más antiguo de todos los existentes y fue el centro principal de esta religión en la India hasta el siglo XII.

Templos de Mahabodhi en Bodh Gaya (2002)
India, Patrimonio de la HumanidadEste conjunto monumental es uno de los cuatro santos lugares relacionados con la vida de Buda, y más concretamente con su acceso a la Iluminación. El emperador Asoka erigió en este sitio un primer templo en el siglo III a.C., pero el actual data del siglo V o VI de nuestra era. Mahabodhi es uno de los más antiguos templos budistas construidos en ladrillo y uno de los pocos de las postrimerías del Imperio Gupta que aún permanecen en pie.

Mountain Railways of India, Darjeeling (1999)
India, Patrimonio de la HumanidadAl ferrocarril de Darjeeling, situado en el Himalaya e inscrito en la Lista del Patrimonio Mundial desde 1999, se ha añadido ahora el que circula por los Montes Nilgiri en el Estado de Tamil Nadú. Se trata de un ferrocarril de cremallera que transita por una vía única de un metro de ancho y cubre un recorrido de 46 km. Esta línea ferroviaria se proyectó en 1854, pero debido a las dificultades planteadas por el trazado de la vía en una zona sumamente escarpada su construcción comenzó tan sólo en 1891 y terminó en 1908. El ferrocarril, que trepa por las laderas de la montaña salvando un desnivel de 1.877 metros (de 326 m a 2.203 m de altitud), sigue funcionando todavía y es representativo de la tecnología de vanguardia de su época. En tiempos del colonialismo británico en la India desempeñó un papel muy importante, facilitando los desplazamientos de la población y contribuyendo al desarrollo socioeconómico de la región.

Refugios de roca y pinturas rupestres de Bhimbetka (2003)
India, Patrimonio de la HumanidadLos refugios rupestres naturales de Bhimbetka están situados al pie de los montes Vindhyan, al sur de la meseta central de la India. Cinco conjuntos de esos refugios están situados dentro de enormes afloramientos de arenisca que emergen en el suelo de un bosque relativamente espeso. Todos ellos contienen pinturas de épocas sucesivas, que se escalonan sin interrupción desde el Periodo Mesolítico hasta los tiempos históricos. En las 21 aldeas que circundan el sitio viven poblaciones cuyas costumbres se asemejan a las representadas en las pinturas rupestres.

Sun Temple, el templo del Sol Konârak (1984)
India, Patrimonio de la HumanidadSituado a orillas del golfo de Bengala y bañado por los rayos del sol naciente, el Templo del Sol es una representación monumental del carro del dios sol, Surya, con sus veinticuatro ruedas esculpidas con un sinfín motivos simbólicos y su tiro de seis caballos. Construido en el siglo XIII, este templo es uno de los más celebres santuarios brahmánicos de la India.

Ahmedabad (2017)
La antigua capital del estado de Gujarat fue erigida por por el sultán Ahmad Shah en 1411 dando como resultado una muralla de 10 kilómetros y 12 accesos diferentes que durante
siglos han contenido habitantes de todo tipo, bazares, jardines y, especialmente, templos tallados en mármol que reúnen las mejores influencias arquitectónicas de los estilos árabe e hindú. Una ciudad de cuento que se asoma a la orilla de un río Sabarmati que, al caer el atardecer, rebosa magia y espiritualidad. Ahmedabad es la primera ciudad india considerada patrimonio de la Unesco.

India, Patrimonio de la Humanidad – natural

Además, se reconocen 7 parques naturales como patrimonio de la humanidad:

Keoladeo National Park (1985)
India, Patrimonio de la HumanidadAntiguo coto de caza de patos de los maharajás, este parque es una de los más importantes lugares de invernada para un sinfín de aves acuáticas que emigran desde Afganistán, Turkmenistán, China y Siberia. Entre las 364 especies registradas figuran algunas tan poco comunes como la grulla siberiana.

Kaziranga National Park, en Assam (1985)
India, Patrimonio de la HumanidadSituado en el corazón del Estado de Assam, este parque abarca una de las pocas zonas de la India septentrional que no han sufrido alteraciones por la presencia del ser humano. Posee la población de rinocerontes de un solo cuerno más numerosa del mundo, así como muchos otros mamíferos –tigres, elefantes, panteras y osos, etc.– y miles de aves.

Manas Wildlife Sanctuary, Assam (1985)
India, Patrimonio de la HumanidadSituado en una zona de colinas boscosas, praderas aluviales y bosques tropicales que se extiende por una suave pendiente de la falda del Himalaya, el santuario de Manas alberga una fauna muy variada que comprende numerosas especies en peligro de extinción, como el tigre, el rinoceronte indio, el cerdo pigmeo, y el elefante indio.

Nanda Devi National Park y el Valle de las Flores (1988)
India, Patrimonio de la HumanidadEncaramado a gran altura en la cordillera del Himalaya Occidental, el Parque Nacional del Valle de las Flores es reputado por la extraordinaria belleza de su paisaje de praderas con flora alpina endémica. Es un sitio de rica biodiversidad que alberga especies animales raras, o en peligro, como el oso negro de Asia, el leopardo de las nieves, el oso pardo y la oveja azul del Himalaya o baral. La suavidad de sus perspectivas complementa el paisaje agreste de montañas escarpadas del Parque Nacional de Nanda Devi. Ambos parques abarcan una zona de transición, única en su género, entre la cadena montañosa del Zanskar y la Cordillera del Gran Himalaya, que ha sido ensalzada por su excepcional hermosura en los relatos ancestrales de la mitología hindú y, desde hace un siglo, por botánicos y alpinistas.

Sundarbans National Park (1987)
India, Patrimonio de la HumanidadSituada en el delta del Ganges, la región de los Sundarbans abarca 10.000 km² de tierra y agua. La mitad de esa superficie se halla en el territorio de la India y el resto en Bangladesh. El sitio posee la más vasta extensión de bosques de manglares del mundo y es el hábitat de diversas especies raras o en peligro de extinción: tigres, mamíferos acuáticos, aves y reptiles.

Ghats occidentales (2012)
Desde el río Tapti, en la frontera con Gujarat, hasta el cabo Comorín, en Tamil Nadu, los Ghats occidentales despliegan 1600 kilómetros de contrastes entre los que encontramos plantaciones de téIndia, Patrimonio de la Humanidad, pueblos perdidos y leyendas susurrantes. Considerada única por su diversidad, la cadena montañosa que guía los caprichos del monzón conforma un universo aparte que surca gran parte de la India.

Área de Conservación del Parque Nacional del Himalaya (2014)
Situado en la zona más occidental de los Himalayas, en el estado indio de Himachal Pradesh, es un paraíso de riberas azules y laderas alpinas abarcadas por un área de 90.540 hectáreas en donde caben ríos, animales que van del oso al ciervo y hasta 25 tipos de bosque diferente.India, Patrimonio de la Humanidad

India, Patrimonio de la Humanidad – mixto

Por último, el patrimonio mixto de la India de la Unesco es:

Parque Nacional de Khangchendzonga (2016)
En el estado de Sikkim, se ubica el único patrimonio de la Unesco mixto de India, es decir, uno que combina los aspectos culturales y naturales por los que se guía el Comité del PatrimonioIndia, Patrimonio de la Humanidad Mundial. Bosques antiguos, ríos místicos y picos nevados (el monte Khangchendzonga está considerado el tercero más alto del mundo) se entremezclan con las antiguas historias de las tribus de Sikkim influenciadas posteriormente por la llegada del budismo para dar como resultado un escenario mágico, único.

India, Patrimonio de la Humanidad, ¿cuántos de ellos todavía no conoces?

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Libros recomendados para tu viaje a India (II)

Esta noche la libertad, portadaEsta noche, la libertad.
Esta noche la libertad relata la caída del imperio británico en La India en 1947 y el nacimiento de La India y de Paquistán, siguiendo los pasos del último Virrey de la India, Lord Mountbatten y de Mahatma Ghandi. El libro concluye con el asesinato de éste ultimo. Para escribir Esta noche la libertad, Dominique Lapierre y Larry Collins necesitaron cuatro años, recorrieron 250.000 kilómetros utilizando todos los medios de locomoción imaginables, incluido el caballo y el elefante y recopilaron miles de páginas de archivo, de fotografías y de documentos inéditos.
Autor: Dominique Lapierre, Larry Collins.
Editorial: Planeta.
Fuentes: Lecturalia.com

la ciudad de la alegria, portadaLa ciudad de la alegría.
En La Ciudad de la Alegría se narran las vivencias de varios personajes en un slum (barrio de chabolas) de Calcuta. Paul Lambert es un cura católico francés cuya misión personal es ayudar a los más necesitados. Max Loeb un médico americano que llega a Calcuta cautivado por el trabajo de Lambert. Su historia se va mezclando con la de la familia Pal, con el cabeza de familia Hasari, que deben de migrar a Calcuta para ganarse la vida…. La ciudad de la alegría es un canto a la esperanza y al amor dentro del sufrimiento y la miseria que se da en los barrios pobres de la India. Una increíble e inolvidable novela que ha cautivado a millones de lectores en todo el mundo.
Autor: Dominique Lapierre.
Editorial: Planeta.
Fuentes: Lecturalia.com

india, portadaIndia.
Trazada sin prejuicios ni sentimentalismos, V. S. Naipaul nos ofrece una visión lúcida, tierna y sarcástica de la India. Trazada sin prejuicios ni sentimentalismos, la visión lúcida, tierna y sarcástica de la India que ofrece V. S. Naipaul no es el relato tópico o exótico al que el lector está acostumbrado, sino una representación viva de una sociedad compleja en la que la modernidad se teje sobre un fondo tradicional, un espacio lleno de aristas y puntos de vista diversos y contradictorios. El enfrentamiento entre musulmanes e hindúes, las transformaciones del papel de la mujer, la supervivencia de los antiguos rituales, la dinámica industria cinematográfica, la nueva literatura, los cambios en la institución familiar y la permanencia del sistema de castas, son aspectos que no escapan a la aguda mirada del último premio Nobel de literatura. Una visión de la India que sólo podía hacer V.S. Naipaul, un autor con la doble condición de hindú y europeo. Un testimonio literario de primer orden.
Autor: V.S.Naipaul.
Editorial: Debate / Debolsillo
Fuentes: Megustaleer.com

siddharta, portadaSiddhartha.
Es un libro de bolsillo. Siddhartha es una novela alegórica escrita por Hermann Hesse en 1922 tras la primera guerra mundial. La misma relata la vida de un hombre hindú llamado Siddhartha en la época en que vivió el Buda. La obra ha sido considerada por el autor como un “poema hindú” y también, como la expresión esencial de su credo. Muy leída en Orientecomo tal, y menos en el mundo occidental. La novela presenta un registro muy original en el que se unifican elementos líricos y épicos, incluyendo narración y meditación, elevación de la más alta espiritualidad, y, al mismo tiempo, descarnada sensualidad. El éxito manifiesto del libro llegó luego de una veintena de años de su publicación y pisando los ecos resonantes del Premio Nobel conferido a Hesse en 1946. Fueron sobre todo los jóvenes, como en el caso de Demian, los que hicieron de la figura de Siddhartha un compendio de las inquietudes de los adolescentes, del ansia del encuentro con lo esencial de sí mismo, del orgullo del individuo enfrentado al mundo y a la historia.
Autor: Herman Hesse
Editorial: DEBOLSILLO, 2003
Precio aprox: 16,90 euros.
Fuentes: Casadelibro.com

Un pacto de amor, portadaUn pacto de amor. Mi vida junto a Vicente Ferrer.
Un país, la India. Un hombre comprometido con los más desfavorecidos, Vicente Ferrer.
El testimonio de la mujer que estuvo a su lado en una historia de entrega absoluta.
El retrato humano y entrañable del fundador de uno de los proyectos solidarios más reconocidos.
Autor: Anna Ferrer
Editorial: Espasa Calpe.
Precio aprox.: 19,95 euros.
Fuentes: http://asha-miro.com

sonrisas de bombay, portadaSonrisas de Bombay, el viaje que cambió mi destino.
En Sonrisas de Bombay. El viaje que cambió mi destino Jaume nos descubre, a través de su cuidado relato y su visión amorosa, las realidades de un país de grandes contrastes y nos desvela el secreto para ser más felices buscando la dicha de los demás. Una historia de soledades, rescates, peligros, injusticias, amenazas de muerte y superaciones, que nos proporciona un ejemplo para seguir adelante a pesar de las adversidades. Una lección de amor sabio, entrega, sacrificio y esperanza que nos invita a recorrer el camino hacia un mundo mejor.
Autor: Jaume Sanllorente.
Editorial: Plataforma.
Páginas: 208.
Precio aprox.: 19 euros.
Fuentes: http://asha-miro.com | Plataformaeditorial.com
> Lee la entrevista a J.Sanllorente en este blog.

La ciudad de las sonrisas, portadaLa ciudad de las sonrisas.
La ciudad de las sonrisas recopila un cúmulo de sensaciones y un catálogo de historias llenas de dignidad y esperanza de vida, fruto de dos viajes a Bombay. Martí Gironell retrata a través de los ojos de un cooperante occidental y con un estilo directo la realidad de una ciudad llena de contrastes. Por una parte, el lector es testigo de la lucha de los trabajadores de una ONG que se esfuerzan para dar un futuro más digno a los colectivos más desvalidos pero al mismo tiempo pilares básicos de cualquier sociedad, incluso la de la India: los niños y las mujeres. Y por otra, va tomando conciencia de los esfuerzos que tienen que hacer estas criaturas y estas mujeres para gestionar un presente que les pueda garantizar un futuro. Gracias a la fuerza de las historias de unos personajes reales, la mayoría cargados de enfermedades y problemas, Gironell consigue trasladar al lector hasta las mismas puertas del infierno para que pueda compartir los anhelos, las frustraciones, los deseos, las angustias, las emociones, las alegrías y las desgracias de una serie de personas que nunca pierden la sonrisa y la dignidad en su batalla personal y diaria para sobrevivir a la enfermedad y a la miseria. El escenario es el de una ciudad, Bombay, capital económica de la India, donde la vida y la muerte toman juntas el té. El autor destinará el dinero que se obtenga de la venta de este libro al Committed Communities Development Trust (CCDT) de Bombay.
Autor: Martí Gironell.
Editorial: Lectio Ediciones.
Páginas: 192.
Precio aprox.: 12,50 euros
Fuentes: http://asha-miro.com | prensalectio.blogspot.com

El ejército de los saris rosas, portadaEl Ejército de los Saris Rosas.
Sampat Pal, una mujer de casta baja del norte de la India, se rebela contra su sociedad y se toma la justicia por su mano para poder ayudar a todos los que se encuentran en condiciones desfavorables, especialmente a las mujeres. Con este objetivo crea una banda llamada Gulabi Gang, el ejército de los saris rosas. Sampat Pal no debía haber ido a la escuela. En su aldea del norte de la India, ése era un privilegio reservado a los varones. Sin embargo, consiguió aprender a leer y a escribir y, al ver la injusticia con la que eran tratados los pobres y las mujeres tanto por las castas superiores como por las autoridades del Estado, decidió decir «no» a la ley de los hombres. En lugar de cruzarse de brazos, organizó el ejército más extraordinario de la historia de la India. Un ejército de mujeres, vestidas con saris rosas y armadas con bastones, dispuestas a defender a los desamparados y a exigir justicia allí donde fuese necesario. Es el ejército de los saris rosas y ésta es la historia de su legendaria fundadora.
Autor: Sampat Pal.
Editorial: Planeta.
Páginas: 350.
Fuentes: http://asha-miro.com | Casadelibro.com
> Lee el artículo dedicado a este libro, en este blog.

 

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De dioses y reyes. La leyenda de Akbar y Tansen

La música es fundamental en múltiples rituales. No sólo ocurre en India, podemos ver ejemplos en casi cualquier cultura o civilización. Oraciones cantadas, instrumentos para acompañar danzas religiosas o ceremonias… la música es habitualmente una ofrenda a Dios o un complemento para otras acciones formas de relacionarnos con lo divino.

En India, la música tradicional se considera una forma metafísica, una vía de comunicación entre los distintos niveles de nuestro ser. Akbar, el admirado emperador mogol, tenía como principal músico de su corte a Tansen, un reconocido músico y vocalista que ha pasado a la historia de la música india por su talento.

Akbar y Tansen

Encuentro de Akbar y Tansen con Haridas

Se cuenta que cierto día, Akbar le pidió a Tansen que le presentara a quien había sido su maestro, Swami Haridás, un sabio anacoreta que vivía en un templo en plena conjunción con la naturaleza y alejado de la civilización del imperio.

Llegaron, y Haridás les recibió con honores. Los dos músicos se sentaron uno frente a otro con gran reverencia y cantaron en honor a Dios y al emperador, allí presente.

Entonces Akbar, estupefacto, le dijo a Tansen:
– ¡Pero si él canta mucho mejor que tú!

A lo que Tansen le respondió:
– Claro, señor. Yo canto para un rey, pero él canta sólo para Dios.

 


Sobre el autor:
DavidDavid Martín es Responsable de Comunicación y Community Manager de Sociedad Geográfica de las Indias. Como responsable editorial, intenta acercarnos a India un poco más cada día. Para más información: [Quiénes somos]

La dote en el matrimonio indio

No es ni mucho menos una tradición exclusivamente india. También en España y en muchos otros países ha existido o existe la dote, el “ajuar”  o fórmulas similares.
Básicamente, se trata de un conjunto de objetos y/o joyas que acompañaban a la novia en su matrimonio. En el momento de casarse, este “paquete” iba con ella para poder decorar su casa, poseer los accesorios básicos para empezar su nueva vida, etc.
Sin embargo, en India esta costumbre viene acompañada de una serie de protocolos o condiciones que la hace especialmente importante para comprender cómo se organiza una familia o la propia sociedad.

La novia

Foto CC en Flickr (Saad.Akhtar)

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Un paseo por Old Delhi

Retrocedamos en el tiempo hasta el año 1.639. Europa estaba inmersa en distintas guerras entre imperios: la Guerra de los 80 Años, la de los 30 Años… La Inquisición imponía su ley a uno y otro lado del Atlántico, juzgando entre otros a Galileo Galilei. El Papa Urbano VIII había prohibido la esclavitud en Iberoamérica, aunque el rey Felipe IV puntualiza prohibiendo sólo la de los indios, manteniendo la de los negros. En España se disfrutaba de la segunda parte de El Quijote, publicado unos años antes.

Mientras tanto, en India el imperio mogol disfrutaba de esplendor militar, comercial y artístico. El emperador Shah Jahan (1628-1658), nieto de Akbar el Grande (1562-1605), fundaba la que sería su nueva capital: Shahjahanabad. Una majestuosa ciudad amurallada, a orillas del río Yamuna, repleta de mansiones nobles, animados mercados y calles (Chandni Chowk), dependencias de la corte, mezquitas (Jama Masjid), jardines y un hermoso fuerte-palacio (el Fuerte Rojo).

Jama Masjid desde el Urdu Bazar

Pintura de la Jama Masjid desde el Urdu Bazar (Fuente: Wikipedia)

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Playa de Anjuna, Goa

No es la playa más bonita de India, ni tampoco la más tranquila. Pero es una de las más coloridas y sorprendentes. Una visita obligada si pasas por Goa. Sus 13 kilómetros cuadrados suelen estar abarrotados entre los meses de noviembre y febrero, la mejor temporada para visitar la región. Y es que la playa de Anjuna, situada en el pueblo con el mismo nombre, es uno de los principales atractivos turísticos de Goa.

Anjuna beach Goa

No es que sea es una playa recomendable para nadar o darse un buen baño. Sus olas suelen ser muy fuertes y las corrientes también. Eso precisamente contribuye a darle mucho magnetismo a ese mar, con paisajes espumosos y el sonido de las olaslo que le da un buen toque de espectacularidad. Sin embargo hay centros de buceo que organizan interesantes inmersiones a puntos cercanos para ver tortugas, barracudas, algunas especies de tiburón o pez león entre otros.

Quizás lo más característico de Anjuna son sus impresionantes fiestas que se organizan tradicionalmente las noches de luna llena. Turistas de todo el mundo se dan cita en este lugar paradisíaco en lo que suele ser una noche loca de música, actuaciones en directo o improvisadas y a veces demasiados excesos que están llevando a las autoridades a vigilar muy de cerca estas convocatorias.

No debes perderte el famoso mercadillo de los miércoles. Un animado bazar donde encontrar joyas, ropa, souvenirs, artesanía tibetana o india… paseos en elefante, encantadores de serpientes o trucos de magia. Allí mismo, en un momento, puedes disfrutar de una sesión de yoga, dejarte sorprender por un estupendo masaje ayurvédico o venir con un tatuaje de lo más llamativo.

Anjuna es un buen sitio para tomar el sol, para descansar o simplemente mirar y descubrir sentado sobre su arena dorada o alguna de las tumbonas que se alquilan. Eso sí, no te extrañe si te encuentras alguna vaca curioseando a tu lado.

 

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Bhagavad Gita, ‘la canción de Dios’

¿Quiénes somos? ¿Qué o quién es Dios? ¿Por qué existe la injusticia o el sufrimiento? ¿Qué es el Universo? ¿Qué ocurre cuando morimos? ¿Qué es la felicidad y cómo conseguirla?

Son algunas de las preguntas a las que intenta dar respuesta el Bhagavad Gita (en sánscrito ‘la canción de Dios’ o ‘el canto de Dios’), uno de los textos sagrados más importantes del hinduísmo y que forma parte del Mahabharata y considerado uno de los libros más influyentes en la filosofía y la literatura universal.

Encontraríamos múltiples referencias a él no sólo de mano de grandes pensadores orientales, como Gandhi sino del propio Einstein, Aldous Huxley, Carl Jung o Herman Hesse, entre otros.

Ilustración de Arjuna y Krishna antes de la batalla

Ilustración de la conversación entre Arjuna y Krishna antes de la batalla, lo que da lugar al 'Bhagavad Gita'.

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