Turismo accesible en India con PREDIF

El sueño de acercar el subcontinente indio a miles de viajeros ya está mucho más cerca. En apenas tres días llegará a India PREDIF, que agrupa a 100.000 personas con discapacidad física. La plataforma auditará en situ algunos de los hoteles y monumentos más representativos del país para comprobar si el turismo accesible en India ya ha despegado.

Empezó como un estudio de Sociedad Geográfica de las Indias para elaborar un dossier descriptivo sobre el turismo accesible en India y está a punto de convertirse en el primer viaje accesible a India para viajeros españoles auditado por PREDIF. La Plataforma Representativa Estatal de Personas con Discapacidad Física aterriza en Delhi este domingo con dos embajadores de excepción, Francisco Sardón y María Hernández, presidente y responsable de comunicación de la confederación, respectivamente. “Voy con las expectativas muy altas. Como persona con discapacidad una de mis inquietudes es conocer otras culturas, otros países. La India puede parecer a priori un destino con dificultades, pero yo espero conocer un país amable en materia de accesibilidad, cómodo para viajar”, sostiene Fran. El viaje, que tendrá una duración de diez días y se desarrollará por el Triángulo de Oro (Delhi, Agra y Jaipur) , será la primera piedra de un proyecto para acercar la India a miles de viajeros con discapacidades.

Turismo accesible en India: PREDIF en Delhi

Turismo accesible en India

SPA © The Leela Palace

El periplo de Fran y María comenzará el sábado 25 en Madrid. Desde la capital la pareja realizará un vuelo directo de Madrid a Delhi, donde pasarán tres días. En la capital de India auditarán con la metodología de PREDIF los hoteles de 5* The Lalit Hotel The Leela Palace Hotel. Es precisamente la forma de trabajar de PREDIF la que aporta seguridad a todos sus afiliados a la hora de planear un viaje, como nos recuerda Fran: “Las personas con discapacidad se fían primero de las experiencias que han tenido al viajar otras personas con discapacidad. Cuando tienen interés por viajar a un país preguntan a personas de su entorno para saber las dificultades o bondades que han tenido. Nosotros utilizamos un método descriptivo, describir con detalle cada nivel de accesibilidad y que sea la persona con discapacidad quien decida si ese nivel se adapta o no a ella”.

Además, tendrán la oportunidad de conocer alguna de las joyas Patrimonio de la Humanidad en India, como Qtub Minar, el monumento islámico más antiguo de Delhi; la imponente mezquita Jama MasjidGurdwara Bangla Sahi, el templo Sij de Delhi o la Tumba de Humayun. Nuestros viajeros realizarán un exhaustivo análisis de accesibilidad de todos ellos, pero también tendrán ocasión de pulsar el día a día del Delhi más popular, perdiéndose por Chadni ChowConnaught Place.

Turismo accesible en India: PREDIF en Agra

Declararse en India: Taj Mahal

© MarcBW

El 1 de marzo Fran y María llegarán a Agra. En esta ciudad tendrán la ocasión de auditar el Fuerte de Agra y el Taj Mahal, dos joyas arquitectónicas en las que el gobierno indio está haciendo especial hincapié para adaptarlos a viajeros con discapacidades. Además, realizarán el diagnóstico de los hoteles Trident Agra y Oberoi Amarvilas.

Turismo accesible en India: Jaipur

La última parada en este ilusionante camino que emprende PREDIF es Jaipur. Fran y María llegarán a la ciudad rosa el 3 de marzo. Fatepur Sikri, Templo Birla, City Palace, los populosos mercados… las posibilidades en Jaipur son casi infinitas, aunque quizá una de las auditorías más exigentes que llevarán a cabo sea la del Fuerte Amber, que visitarán en un Jeep. Los merecidos descansos serán en los hoteles Trident Jaipur y Marriot, aunque también auditarán el Taj Jai Mahal Hotel.

hoteles de New Delhi

© Radisson Blu New Delhi

El 6 de marzo Fran y María regresarán a Delhi, donde pasarán una última e inolvidable noche en el Radisson antes de volar hacia Madrid el 7 de marzo. Diez días después, PREDIF habrá auditado hasta 13 de los monumentos y lugares de interés más representativos de India y 8 hoteles. Entonces el turismo accesible en India para viajeros españoles ya será una realidad.

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India accesible: Taj Mahal sin límites

PREDIF y Sociedad Geográfica de las Indias presentaron en FITUR el proyecto de acreditación de India como primer destino internacional de ‘Turismo Accesible’ para viajeros españoles. El sueño de una India accesible ya es una realidad para miles de viajeros.

Durante la participación de Sociedad Geográfica de las Indias en FITUR se ha dado el primer paso para poder hacer realidad un sueño de muchas personas: poder viajar y conocer con seguridad el subcontinente Indio, un destino muy atractivo al haber sido y ser una de las civilizaciones más importantes de la historia. PREDIF, Plataforma Representativa Estatal de Personas con Discapacidad Física y Sociedad Geográfica de las Indias presentaron en la feria el proyecto de realización de un diagnóstico de accesibilidad in situ de la India para acreditar al gran país asiático como primer destino internacional de Turismo Accesible para españoles.

India accesible: PREDIF visitará el Taj Mahal

© Sociedad Geográfica de las Indias by Patrycja Zbierska

Será además la primera ocasión en que PREDIF, que agrupa a 100.000 personas con discapacidad física, auditará in situ un destino internacional. En el acto estuvieron presentes el presidente de PREDIF, Francisco Sardón Peláez y el director de Sociedad Geográfica de las Indias, Pablo Pascual Bécares. En la reunión mantenida por ambos se analizaron las posibilidades del acuerdo, que permitirá certificar el nivel de accesibilidad de diferentes hoteles, transportes, monumentos y experiencias en el país del Taj Mahal.

El objetivo de este proyecto es que las personas con discapacidad que quieran viajar a la India puedan estar seguros del nivel de accesibilidad de los recursos analizados y puedan viajar con total seguridad para disfrutar de su experiencia. Para ello, PREDIF viajará a la India y auditará algunos de los hoteles y monumentos más representativos del país, como el Taj Mahal, el Fuerte Rojo o Qutub Minar.

Dicho acuerdo surgió a raíz de un estudio realizado por Sociedad Geográfica de las Indias, que aborda las posibilidades de turismo accesible y plantea la futura publicación de un dossier descriptivo sobre una India accesible. Desde sus orígenes, hace ya diez años, Sociedad Geográfica de las Indias ha sido la agencia de viajes escogida por muchos mayores y personas con discapacidad física para poder conocer el Subcontinente Indio. Como explica su director, Pablo Pascual, “India es un país donde se cuida la accesibilidad, eso es lo que dicen los clientes que han viajado con nosotros con su silla de ruedas. Hay veces que se sorprenden de que lo que no existe en Bruselas, exista en Nueva Delhi”.

India accesible

© Kals Pics

Si bien en India han existido instituciones y un trabajo constante sobre la accesibilidad, la llegada al poder del actual primer ministro Narendra Modhi supuso un cambio de perspectiva en el objetivo de lograr una India accesible, un país abierto a todos. Una de sus primeras medidas como mandatario fue cambiar el lenguaje. Donde antes se decía “persona discapacitada” ahora se usa el término hindú Divyan, que refiere a un aura u órgano especial, en referencia a la creencia india de que una persona que tiene algún tipo de discapacidad física alberga al mismo tiempo otros órganos, vivencias, facultades o experiencias, especialmente desarrolladas que le permiten poseer o desarrollar “habilidades especiales” y por tanto, son esas habilidades extraordinarias las que hay que potenciar.

Sri Lanka y Maldivas en FITUR: nuestro paso por la feria

En tan solo seis años el número de españoles que viajaron a Sri Lanka se ha multiplicado por ocho, mientras que en 2016 el interés turístico por Maldivas creció un 239%. En Sociedad Geográfica de las Indias no pudimos dejar pasar por alto estos datos, y por eso presentamos Sri Lanka y Maldivas en FITUR. Ambos destinos fueron los protagonistas del taller sobre destinos emergentes que celebramos en la Feria de Turismo más importante de toda Iberoamérica. Además realizamos un concurso cuyo premio consistió en una estancia para dos personas en los resorts de lujo Baros Maldives y Milaidhoo Island.

Ya sea en el stand de Sociedad Geográfica de las Indias en FITUR o en la sala donde presentamos el workshop sobre destinos emergentes: Sri Lanka y Maldivas han sido los protagonistas. Durante la feria explicamos por qué ambos países asiáticos son dos de las revelaciones para este año. Además, al término de la mesa de trabajo llevamos a cabo un concurso para que los participantes pudieran comprobarlo por sí solos: regalamos una estancia para dos personas en los resorts de lujo en las Islas Maldivas: Baros Maldives y Milaidhoo Island.

Sri Lanka y Maldivas en FITUR

© Sociedad Geográfica de las Indias by Patrycja Zbierska

Sri Lanka y Maldivas en FITUR: claves de éxito de estos destinos

La encargada de comenzar el workshop fue Marina Trachta, Responsable de Proyectos de viaje en nuestra agencia especializada en viajes al subcontinente indio y con una dilatada experiencia en ambos destinos. Durante la primera parte, explicó los motivos que han llevado a los expertos en turismo a señalar que 2017 será el gran año de Sri Lanka: su legado cultural, su atractiva combinación entre exuberancia y costa y su espectacular fauna.

Sri Lanka y Maldivas en FITUR: nuestro paso por la feria

© Sociedad Geográfica de las Indias by Patrycja Zbierska

Marina hizo especial hincapié en el Triángulo Cultural de Sri Lanka, el “corazón monumental” formado por Sigiriya, Anuradhapura y Polonnaruwa, los centros culturales más importantes del país. Además, destacó Kandy y el Tea Country, la parte central de Sri Lanka que ha sido testigo de la apertura de numerosos resorts de lujo asociados a la experiencia del té. El taller contó también con la presencia de Romina Araujo Vargas, Senior Business Development Consultant en Sri Lanka, una argentina afincada en Colombo desde hace una década.

Durante la segunda parte del workshop sobre destinos emergentes, Maldivas fue la protagonista. Según Skyscanner, el interés turístico por el archipiélago maldivo ha crecido un 239%. Las claves de este espectacular crecimiento las desveló Shanoon Khalid, director comercial de los resorts de lujo Baros Maldives y Milaidhoo Island. Khalid habló sobre las infinitas posibilidades de ambos destinos: playas paradisíacas, snorkel, buceo nocturno, y explicó por qué se han convertido en lugares románticos por excelencia.

Sri Lanka y Maldivas en FITUR

© Baros Maldives

Al finalizar llevamos a cabo un concurso para poner a prueba a los asistentes al workshop sobre Sri Lanka y Maldivas en FITUR. El premio consistía en una estancia para dos personas en Baros Maldives y Milaidhoo Island. A todos los asistentes al taller se les hizo entrega de un cuestionario con 20 preguntas sobre Maldivas, preguntando por ejemplo cuántas tortugas viven en uno de los mejores arrecifes de Maldivas o cuál es el nombre del icónico restaurante de Milaidhoo Maldives.

Sri Lanka y Maldivas en Fitur

Pablo Pascual, Shanoon Khalid y ganadores del premio durante la entrega © Sociedad Geográfica de las Indias by Patrycja Zbierska

Nuestro orgullo no pudo ser mayor cuando descubrimos que en realidad tenemos 2 ganadores, ¡y ambos hicieran anteriormente un viaje con Sociedad Geográfica de las Indias! El director comercial de Baros Maldives y Milaidhoo Island, quien personalmente supervisó el concurso, decidió regalar 2 estancias para ambos finalistas. Nuestros viajeros podrán llevar también a un acompañante y disfrutarán de los mejores resorts en Islas Maldivas gracias a su paso por Fitur. ¡Enhorabuena! 

¿Te perdiste nuestro taller de Sri Lanka y Maldivas en FITUR? No te preocupes, te mantendremos informados de todos nuestros eventos vía Times of Peacocks, nuestro boletín sobre viajes al Subcontinente Indio.

¡Y en breve podrás verlo en nuestro canal de YouTube sobre viajes exclusivos!

Sociedad Geográfica de las Indias en FITUR 2017

Ya queda poco para que la industria turística mundial, un año más, se dé cita en IFEMA, con motivo de la 37ª edición de FITUR 2017, Feria Internacional de Turismo. La feria líder para el ámbito iberoamericano tendrá lugar del 18 al 22 de enero de 2017 teniendo como socio principal a Argentina y celebrando este 2017 el Año del Turismo Sostenible para el Desarrollo. Y por primera vez en la historia de nuestra empresa, Sociedad Geográfica de las Indias en FITUR contará con su stand propio donde comenzarán los festejos de nuestro 10º aniversario.

Para empezar, regalaremos 4 noches en Maldivas a un afortunado y su acompañante (!)

Sociedad Geográfica de las Indias en FITUR - Gana 4 noches en Maldivas

¿Te apuntamos en la lista de los invitados?

¿QUÉ HARÁ Sociedad Geográfica de las Indias en FITUR?

Estaremos de miércoles a domingo en el Stand 4C27 (Pabellón 4 – Europa) atendiendo a todas vuestras dudas y consultas y ayudándoos a diseñar los viajes de ensueño. Búscanos bajo el lema de VIAJES CON ESPAÑOLES, y descubre el valor del guía acompañante en castellano en nuestros viajes personalizados y en privado.

El jueves, 19 de enero, el segundo día de la Feria, presentaremos 2 eventos en la Sala N116 (Centro de Convenciones Norte):

Sociedad Geográfica de las Indias en FITUR - agenda de eventos

 

  1. El jueves 19.01 a las 10:00 impartiremos un taller sobre Sri Lanka y Maldivas, dos destinos emergentes . Entre los participantes regalaremos 4 noches en Maldivas para que un afortunado y su acompañante puedan disfrutar de 2 de los resorts más lujosos de estas exclusivas islas: Baros Maldives y Milaidhoo Island.
  2. El jueves 19.01 a las 12:00 presentaremos un coloquio de 7 Tendencias en Viajes de Lujo para 2017. Allí, los expertos del mundo del viaje y del lujo analizarán las últimas propuestas desarrolladas en este exclusivo segmento de mercado. Tras la ponencia y el debate en el que os animamos a participar, revelaremos el ganador del viaje a Maldivas y entregaremos los vouchers de una estancia de 7 estrellas.
Sociedad Geográfica de las Indias en FITUR - 7 tendencias en Viajes de Lujo para 2017

© Baros Maldives

¿POR QUÉ Sociedad Geográfica de las Indias en FITUR?

Porque este año 2017 celebramos nuestro décimo aniversario. Y porque tras 10 años de experiencias memorables, viajeros extraordinarios, noches en hoteles de ensueño, encuentros con gente increíble y lujos asiáticos que solamente pueden ocurrir en el Subcontinente Indio, tenemos mucho que contaros.

Porque este 2016 más de 40 mil argentinos viajaron con nosotros al Subcontinente Indio, bien realizando el viaje de sus sueños, bien navegando por nuestro blog en el que cada día tratamos de acercar India, Sri Lanka, Bután, Nepal y Maldivas a nuestros suscriptores. Si Argentina es el invitado de honor, nosotros trataremos de ser anfitriones perfectos.

Porque no se puede celebrar el Año del Turismo Sostenible sentado en casa o en la oficina. Porque hay que moverse, hay que viajar y hay que enseñar cómo hacerlo. Y desde que Sociedad Geográfica de las Indias obtuvo el distintivo del Turismo Sostenible de la marca World Travel Market Responsible Tourism nos prometimos que no solamente seguiremos practicando el turismo responsable, sino también lo difundiremos por todos los canales posibles.

 

El año pasado 231.872 amantes y profesionales del mundo de viajes participaron en la feria. ¿Y este año? ¿Te animas a batir el récord con nosotros?

¿Serán tendencia en 2017 los destinos por los que apostamos en 2007? Te invitamos a qué lo descubras con nosotros. Para garantizar tu plaza en ambos eventos, escribe a info@lasociedadgeografica.com diciéndonos brevemente por qué te interesa asistir al taller y/o debate y cuántas plazas requieres. Recuerda que el aforo es limitado y que se trata de una de las citas más importantes de toda agenda de FITUR. No cada día se atreve uno a predecir el futuro. Y menos, el futuro tan emocionante como es el futuro del mundo de viajes y lujo. Si quieres estar al tanto de la presencia de Sociedad Geográfica de las Indias en FITUR, no olvides suscribirte a nuestro newsletter:

¿Sabías que el festival más famoso de Bután se celebra cada 100 años?

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India del Norte y Mumbai – Viaje de Adelaida

Adelaida quiso llevar a su sobrina a conocer la India, vivir su experiencia lo máximo posible, ver elefantes, hacer algo de aventura… Eso sí, sin dejar de lado el confort y el encanto de los hoteles indios y la seguridad: lo primordial cuando viajamos con nuestros seres queridos. Tras escuchar atentamente todas sus expectativas, diseñamos un precioso viaje por India del Norte y Mumbai, una ciudad vibrante y cosmopolita que, supusimos, les iba a encantar a ambas.

¿Acertamos?

Este es su testimonio…

¡Que contaros de nuestro viaje!

En principio iba con un poco de recelo ya que era la primera vez que viajaba de esta forma, pero ya en el aeropuerto de Delhi se me fue pasando la incertidumbre que llevaba. Desde el principio en el que nos vino a recoger Virendra ( nuestro guía ) nos hizo sentir muy cómodas y muy especiales.

Así como los coches en los que fuimos se agradece que estén tan fresquitos y siempre con una botella de agua a punto ya que hacia bastante calor.

En todo momento se quiso poner a nuestro servicio, para hacer nuestro viaje el que habíamos pensado, con el horario que a nosotras nos era más cómodo o apetecible, no nos explicaba mucha historias de los lugares que visitamos pero a veces esto es un “peñazo” pero estábamos seguras que si hubiéramos querido más historia, más nos hubiera contado.

India del Norte y Mumbai - Viaje de Adelaida

© Adelaida E. G.

El viaje que nos preparasteis y que nos gustó fue exactamente el que hicimos añadiéndole alguna cosa más que a nosotras nos interesó.
Nos gustó especialmente el poder gestionar nuestro tiempo (el que queríamos estar en cada lugar) y no perder el tiempo en fabricas y en tiendas que no nos interesaban y que es habitual en viajes organizados por grandes mayoristas.

Los hoteles fueron buenísimos, siendo el que más nos gustó el de Khajuraho ya que tuvimos la suerte que desde la ventana de la habitación se veían los templos y el personal fue el mejor de todos y eso que todos fueron excepcionales, pero éstos fueron más a más súper simpáticos e hicieron nuestra estancia muy muy agradable, destacando el jefe del comedor.

India del Norte y Mumbai - Hotel Lalit Temple View

© Sociedad Geográfica de las Indias by Patrycja Zbierska

Por ejemplo ese día mi sobrina tenía el típico dolor de estómago (sin llegar a ser nada grave) y vio que no comía mucho para desayunar se acercó y al ver lo jovencita que era dijo inmediatamente “tortitas” y le trajo unas apetitosas tortitas con forma de corazón y chocolate. Nos gustó mucho que los hoteles fueran todos de cadenas indias.

También nos gustó la posibilidad de volver a los lugares que ya habíamos visitado si queríamos volver a verlos desde otra perspectiva por ejemplo el Taj Mahal de mañana y de tarde. Todas las experiencias que tuvimos (subir en elefante, en rickshaw, en tuc tuc, pasear por los mercados, los restaurantes, hicieron que nuestro viaje fuera especial.

India del Norte y Mumbai: Taj Mahal al amanecer

© Roehan Rengadurai

Hicimos la clásica India del Norte y Mumbai que nos encantó y sin dudarlo si alguna vez tenemos la posibilidad de volver para hacer lo que nos queda de India o algunos de los destinos en los que se pueda viajar con Sociedad Geográfica de la Indias sin dudarlo volvería hacerlo con vosotros.

Un abrazo para todos y recuerdos a Virendra (que lo mismo ya ha vuelto a ser papá)
Adelaida

Récords de la India: 5 millones de árboles plantados en un día

Uno de los últimos récords de la India reside en el triunfo de haber plantado hasta 50 millones de árboles en un sólo día, confirmando el poder verde y sostenible del subcontinente indio.

Escrito por: Alberto Piernas

Récords de la India: plantar árboles como arma pacífica

Desde tiempos antiguos son muchos los factores que unen a la India con la naturaleza: su respeto por los animales, la concepción del loto como símbolo, la veneración del entorno y, especialmente en estos tiempos, el interés por la sostenibilidad y la ecología.

Récords de la India

© Wikipedia Commons

Prueba de ello ha sido el último de los récords de la India: 5 millones árboles plantados en un día en el estado de Uttar Pradesh como forma de concienciar al resto del mundo y sembrar futuros brotes verdes en uno de los estados más interesantes de la India.

El mundo se ha dado cuenta de que se necesitan grandes esfuerzos para reducir las emisiones de carbono a la hora e mitigar los efectos del cambio climático global». Con estas palabras, el ministro del estado de Uttar Pradesh, Akhilesh Yadav, daba el pistoletazo de salida a una iniciativa en la que participaron hasta 800 mil voluntarios que plantaron 49.3 millones de árboles en 24 horas, superando el récord de Pakistán de 847.275 árboles plantados registrado en 2013. Los árboles, entre los cuales se incluyen 80 especies diferentes, fueron plantados en diferentes viveros y en las inmediaciones de vías de ferrocarril y autopistas como mejor arma de concienciación en contra de la contaminación del país indio.

Récords de la India

A su vez, el Gobierno de la India ha donado hasta 6.200 millones de dólares a los diferentes estados del país a fin de que este ejemplar gesto se repita en cada uno de los rincones del país del loto.

Sumarse a los récords de la India: Nosotros también plantamos árboles

En Sociedad Geográfica de las Indias estamos también concienciados con la necesidad de plantar árboles como medida sostenible, más concretamente desde el fomento del ecoturismo a través de nuestros diferentes resorts y ecolodges.

Récords de la India

Además de supporter de la marca World Travel Market Responsible Tourism, Sociedad Geográfica de las India colabora con el Programa de Medio Ambiente de Naciones Unidas y la ONG Grow Trees a la hora de ofrecer a nuestros clientes la posibilidad de plantar su propio árbol en las reservas naturales de Kumbhalgarh y Kanha, en el estado de Madhya Pradesh.

De esta forma, el turismo también se suma a la causa por la salvación del planeta en un subcontinente indio donde la naturaleza sigue siendo una prioridad, un factor íntimamente ligado a la cultura y tradición de la India.

El último de los récords de la India reside en el triunfo de plantar hasta 50 millones de árboles en un sólo día como mejor forma de contribuir a una Tierra que necesita de nuevas y necesarias iniciativas. Porque tampoco olvidemos que, entre los recientes ejemplos sostenibles de la India, también cuenta el hecho de tener el primer aeropuerto que funciona sólo con energía solar de todo el mundo.

World Travel Market entrevista a Sociedad Geográfica de las Indias

El equipo de periodistas de World Travel Market entrevista a Sociedad Geográfica de las Indias, con el motivo de su último galardón de WTM Responsible Tourism.

World Travel Market es uno de los eventos B2B (business-to-business) más importantes del sector de viajes y turismo. Cada año, son más de 50 000 profesionales del mundo de los viajes los que acuden a Londres para conocerse, negociar y descubrir las últimas tendencias del turismo a nivel mundial. Al mismo tiempo, es un marco idóneo para hablar del turismo sostenible, del compromiso social de las empresas y de los métodos éticos dentro de la industria de viajes. Por eso, decidimos celebrar el próximo encuentro de World Travel Market plantando un árbol en las Reservas Naturales de Kumbalgarh y Kahna (India).

Entrevista a Sociedad Geográfica de las Indias - Children of Mobile Creches NGO

© Belén Serrano

Entrevista a Sociedad Geográfica de las Indias en castellano

  1. ¿Qué le inspiró a la hora de crear su negocio?

En 2007 echábamos en falta un modelo de negocio turístico sostenible, que procurase un beneficio a todos los participantes, una relación win-win-win-win-etc. (viajeros, agencia de viaje, receptivos, poblaciones locales, medio ambiente, etc.). El modelo tradicional que percibíamos en los viajes a la India, mayoritariamente, estaba basado en la sobreexplotación de recursos y personas y funcionaba básicamente solo con variables como el precio en función del volumen de pasajeros… Quisimos aportar nuestra visión, quisimos comprometernos. Si alguien nos hubiera dicho que era imposible, quizá no lo hubiésemos intentado… pero no proveníamos del sector y eso nos permitía soñar con invitar a las personas a la India, un lugar maravilloso y fascinante, procurando un encuentro de culturas y civilizaciones que fuese enriquecedor para todas las partes. Y así empezamos, soñando en que éramos verdaderos anfitriones de la India para nuestros queridos clientes.

Entrevista a Sociedad Geográfica de las Indias - A young traveller knowing Indian music

  1. ¿Cómo el hecho de ser responsables ayuda a su negocio a atraer potenciales clientes?

Muchos viajeros nos han confesado que valoran de forma muy positiva nuestra implicación en el turismo sostenible, aunque no es una cosa que publicitemos de forma intencionada. El hecho de haber creado y de procurar ejercer un modelo de actividad empresarial altamente sostenible no está motivado en el marketing, aunque sí es palpable en muchas de las experiencias que proponemos a nuestro cliente. Es lo que marca la diferencia, aunque no de forma intencionada. Simplemente es lo que queremos hacer, lo sentimos como nuestra responsabilidad, nuestro deber. No queremos competir en el mercado con ese argumento. Queremos que nuestro enfoque sea un enfoque propio, el que tratamos de ajustar cada día en la empresa con el trabajo de todos… y si alguien no lo siente desde el inicio de un contacto con Sociedad Geográfica de las Indias, en su relación como empleado, cliente, proveedor o colaborador, algo estamos haciendo mal… Pensamos que la honestidad en las acciones se traduce en cosas concretas, cosas que las personas notamos y sentimos… Y quizá en el mundo actual haya un exceso de publicidad, autopromoción y mucho lavado de cara basado en lo “sostenible”…

Entrevista a Sociedad Geográfica de las Indias

  1. ¿Cómo involucran a sus viajeros en sus actividades de turismo responsable?

Presumimos del orgullo de trabajar con personas para personas. No es una frase hecha. Trabajamos para clientes que tienen un perfil extraordinario como personas, trabajamos junto a colaboradores, guías, drivers, etc. que también lo tienen. Las interacciones positivas se dan cada día. Cada parte de la relación, en su papel, aporta algo positivo… y así es muy fácil. El cliente se involucra prácticamente de forma natural en actividades que tienen que ver con el turismo responsable… Visita los ashrams de viudas para conocer su realidad en primera persona, asiste a conciertos privados –no en grandes auditorios, sino en humildes casas privadas-, ayuda a bañar a los elefantes huérfanos rescatados por una ONG, colabora con cooperativas de personas desfavorecidas económicamente, etc. Nuestro cliente quiere saber más, ir al fondo, disfruta de conocer, y confía en nosotros. El personal en destino (personal propio en la India), de igual forma, empatiza tanto con el cliente que es imposible que no surja casi de forma natural esa perspectiva de responsabilidad. Porque cuando hablamos de “turismo responsable”, en el fondo creemos que no es más que responsabilidad, coherencia y solidez en la propuesta de tratar de conseguir que la actividad de conocer a otra cultura no implique daños para nadie. También, si es posible, que implique altos beneficios para todos, para cada cual los que busca (el cliente, por ejemplo, busca emociones, el guía dignidad y una brillante carrera profesional, la empresa, beneficios sociales y económicos, etc.).

Entrevista a Sociedad Geográfica de las Indias - Holi celebration in a village in Agra

  1. ¿Cuál es la iniciativa de turismo responsable de la que se siente más orgulloso?

Sin duda, el haber acercado la India rural a miles de personas. El haber propuesto a nuestros clientes conocer esa parte (mayoritaria) de India que casi nadie conoce y casi todo el mundo mira con un enorme prejuicio. Gandhi decía que en esta India encontraremos la India eternal y nuestros clientes lo sienten así. No es una parada en medio de un circuito turístico… Cuando alguien visita una aldea o accede a su escuela, quizá para dar una clase de geografía a los niños, no se trata de una actividad más. Es un encuentro en la historia de las personas. Dormir en la India rural, por ejemplo, en casa de una familia que percibe unos ingresos aprendiendo a ver el turismo de una forma diferente, como un puente real y valioso entre culturas y religiones, mientras los pavos reales cantan y ayudas a hacer la cena, no es algo que se pueda comprar con dinero… El hecho de haber podido colaborar en fomentar esos encuentros entre personas, culturas y civilizaciones, en los que se encontraban personas diferentes, que se reconocían como iguales, como “humanos”, es un enorme orgullo. Y cómo no, también estamos orgullosos, y mucho, de haber plantado miles de árboles (uno por cada viajero que ha viajado con Sociedad Geográfica de las Indias). Con esas plantaciones en las reservas de Kanha y Kumbalghar en unos años nuestra actividad económica, de cara al medio ambiente, ¡habrá sido incluso positiva! :-)

Entrevista a Sociedad Geográfica de las Indias

  1. ¿Qué impactos positivos tiene su negocio turístico en la comunidad/entorno en la que trabajan?

Quizá el impacto más positivo de nuestra actividad haya repercutido en las personas que formamos parte de esta cadena: cliente, proveedores o colaboradores, trabajadores, población local, etc. También, como mencionábamos más arriba, en el medio ambiente a través de dos programas (Plant for Planet, de NNUU y el apoyo a Wildlife SOS, mediante nuestro apoyo y el de nuestros clientes al cuidado de osos slot en el norte de la India). Por otra parte, nuestra ayuda a poblaciones locales, desarrollando el turismo rural en el país, el apoyo a magníficos proyectos como la Fundación Vicente Ferrer, Sonrisas de Mumbai, etc. En este aspecto, si tuviésemos que destacar algo, sería el haber recuperado la dignidad de la profesionalidad mediante el pago digno de salarios en un sector deformado por las “propinas” y “las comisiones”.

Entrevista a Sociedad Geográfica de las Indias

  1. ¿Cuál ha sido el mayor desafío al que se ha enfrentado?

Entrevista a Sociedad Geográfica de las Indias - One of our travellers visiting a village in AgraHemos realizado algo que parecía imposible: desafiar al establecimiento del turismo industrial, a su modelo basado en “volumen” igual a “menor precio” igual a “más ventas”. Ya llevamos diez años siguiendo nuestro propio camino. Y esa independencia, que tantísimo ha costado, esa actitud de poder buscar lo mejor, sin ataduras, sin compromisos previos con nadie, quizá eso, que ha sido nuestra brújula, nuestro mayor desafío, es nuestro mayor logro. En el terreno “personal” ha habido enormes satisfacciones. Todas las semanas hay algo increíble. Si tuviera que elegir una me quedaría con el haber participado en un viaje en el que una persona con una discapacidad motora grave subió al Tiger Nest en Bután, imaginando la sensación que tuvo que vivir ese día, a 3000 metros de altura…

  1. ¿Qué consejo le darías a un emprendedor que está empezando un negocio de turismo sostenible?

Que sueñe. Que haga algo real, que se pueda demostrar, que se puedan tocar, algo que cambie la vida de las personas y del medio a mejor. Que no haga caso de quien diga que “es imposible”. Que trabaje todos los días de la semana. Que sea consciente de que mientras él o ella no se sientan fracasados, estarán ganando la batalla. Que sepa que aunque no sea importante, es necesario y que además sienta, que sí, que sí es importante, muy importante, aunque de momento su proyecto lo conozcan tan solo unas pocas personas. El futuro pasará por medir su confianza en si mismo. En él o en ella están todas las respuestas (y en rodearse de personas que alimenten el proyecto o al menos, que no lo tachen de “imposible”) es crucial. Que recuerde, cuando oiga el primer “eso es imposible“, que imposible también significa que no se ha intentado suficientemente.

Entrevista a Sociedad Geográfica de las Indias - Visiting the villages of the bishnois

Entrevista a Sociedad Geográfica de las Indias en inglés

Para acceder a la entrevista original, en inglés, pincha en el siguiente enlace:

http://news.wtmlondon.com/blog/wrtd-spotlight/wrtd-spotlights-on-sociedad-geografica-de-las-indias/