Qué hacer en Varanasi: 8 imprescindibles para vivirla al máximo

La capital espiritual del hinduismo, el asentamiento humano con población continuada más antiguo que se conoce o simplemente una urbe con la población de Barcelona. Varanasi, Benarés o Kashi. Mírala como quieras, llámala como quieras, pero apunta qué hacer en Varanasi, un destino imprescindible en un viaje al norte de India.

Qué hacer en Varanasi para sentir toda su espiritualidad 

Qué hacer en Varanasi

© Bishnu Sarangi

La espiritualidad se mastica en el ambiente. Las barcas surcan el río sagrado, la diosa, los peregrinos y devotos locales no paran de chapotear entre los remolinos de agua turbia. Hay tanto que hacer en Varanasi y sigues hipnotizado a orillas del sagrado Ganges. Respira hondo porque Varanasi es una ciudad que te propone, te inspira, te remueve. Aquí van unas ideas para que te animes a escapar y descubrir la ciudad más antigua del mundo.

Qué hacer en Varanasi

1. Madruga. Un paseo en barca por la orilla del Ganges a la salida del sol es la mejor forma de comprender la dimensión sagrada del río y su liturgia. Miles de devotos realizan sus baños rituales o simplemente se asean y lavan la ropa. Estarás ante el traveling más largo de la historia del cine con la luz mágica del amanecer.

Qué hacer en Varanasi

© Sociedad Geográfica de las Indias by Patrycja Zbierska

2. Vete de templos. Desde el esquivo Templo de Oro (Kashi Vishwanath), vetado para los no hindúes y del que solo alcanzarás a ver la cúpula entre los callejones, el Templo de Hanuman ocupado por los monos o el templo de Durga frente a un enorme estanque ritual, la ciudad muestra las diversas facetas del hinduismo.

Qué hacer en Varanasi

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3. El aarti al caer el sol. El ritual en honor a la diosa Ganga se celebra cada día y es lo que hay que hacer en Varanasi al atardecer. El más famoso congrega a la multitud en Dashashwamedh Ghat, donde un grupo de sacerdotes coreografían un aarti perfecto que dura unos 45 minutos. Si te quedas más días puedes admirar también los más íntimos en Assi Ghat o Lalita Ghat.

Qué hacer en Varanasi

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4. Asiste a las cremaciones en el ghat de Manikarnika. En Varanasi la muerte también se vive con cotidianidad. Encontrarás los dos ghats de cremaciones casi sin buscarlo paseando a orillas del Ganges. Una práctica ancestral donde el público es bienvenido, aunque se exige respeto.

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5. Compra a la antigua usanza. ¿Cómo? Con un chai en la mano, tiempo para charlar un poco de todo sentado en el suelo y rodeado de miles de telas y cachivaches. En esta versión del ir de compras, en Varanasi te sacarán todos los productos esperando a ver cuál es el que te interesa. Recuerda que en Varanasi se tejen algunas de las mejores sedas de India.

Qué hacer en Varanasi

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6. Pasea a lo largo de los ghats. A menudo querrás recorrerlos todos, bajo la arquitectura imponente de las fachadas palaciegas ahora abandonadas, pero recuerda que a menudo la mejor manera de conocerlos es sentarte un rato a tomar el aire y dejar que Varanasi pase ante tus ojos.

Qué hacer en Varanasi

© Sociedad Geográfica de las Indias by Patrycja Zbierska

7. Viaja a los orígenes del budismo en Sarnath. A media hora de Varanasi, Buda dio su primer sermón. Allí encontrarás diversos templos de todas las ramas del budismo, las ruinas de una imponente stupa y un monasterio y el museo arqueológico que guarda la columna de Ashoka con 4 leones que se han convertido en uno de los símbolos de India.

Qué hacer en Varanasi

© W.C.

8. Cruza el Ganges hasta Ramnagar. Es una idea alocada, pero en la otra orilla vivía el maharajá de Varanasi, en un fuerte venido a menos. Se puede llegar por carretera cruzando el puente, aunque si llegas en barca tendrás algunas de las vistas más impresionantes de la ciudad de Varanasi.

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