Playa de Anjuna, Goa

No es la playa más bonita de India, ni tampoco la más tranquila. Pero es una de las más coloridas y sorprendentes. Una visita obligada si pasas por Goa. Sus 13 kilómetros cuadrados suelen estar abarrotados entre los meses de noviembre y febrero, la mejor temporada para visitar la región. Y es que la playa de Anjuna, situada en el pueblo con el mismo nombre, es uno de los principales atractivos turísticos de Goa.

Anjuna beach Goa

No es que sea es una playa recomendable para nadar o darse un buen baño. Sus olas suelen ser muy fuertes y las corrientes también. Eso precisamente contribuye a darle mucho magnetismo a ese mar, con paisajes espumosos y el sonido de las olaslo que le da un buen toque de espectacularidad. Sin embargo hay centros de buceo que organizan interesantes inmersiones a puntos cercanos para ver tortugas, barracudas, algunas especies de tiburón o pez león entre otros.

Quizás lo más característico de Anjuna son sus impresionantes fiestas que se organizan tradicionalmente las noches de luna llena. Turistas de todo el mundo se dan cita en este lugar paradisíaco en lo que suele ser una noche loca de música, actuaciones en directo o improvisadas y a veces demasiados excesos que están llevando a las autoridades a vigilar muy de cerca estas convocatorias.

No debes perderte el famoso mercadillo de los miércoles. Un animado bazar donde encontrar joyas, ropa, souvenirs, artesanía tibetana o india… paseos en elefante, encantadores de serpientes o trucos de magia. Allí mismo, en un momento, puedes disfrutar de una sesión de yoga, dejarte sorprender por un estupendo masaje ayurvédico o venir con un tatuaje de lo más llamativo.

Anjuna es un buen sitio para tomar el sol, para descansar o simplemente mirar y descubrir sentado sobre su arena dorada o alguna de las tumbonas que se alquilan. Eso sí, no te extrañe si te encuentras alguna vaca curioseando a tu lado.

 

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Bhagavad Gita, ‘la canción de Dios’

¿Quiénes somos? ¿Qué o quién es Dios? ¿Por qué existe la injusticia o el sufrimiento? ¿Qué es el Universo? ¿Qué ocurre cuando morimos? ¿Qué es la felicidad y cómo conseguirla?

Son algunas de las preguntas a las que intenta dar respuesta el Bhagavad Gita (en sánscrito ‘la canción de Dios’ o ‘el canto de Dios’), uno de los textos sagrados más importantes del hinduísmo y que forma parte del Mahabharata y considerado uno de los libros más influyentes en la filosofía y la literatura universal.

Encontraríamos múltiples referencias a él no sólo de mano de grandes pensadores orientales, como Gandhi sino del propio Einstein, Aldous Huxley, Carl Jung o Herman Hesse, entre otros.

Ilustración de Arjuna y Krishna antes de la batalla

Ilustración de la conversación entre Arjuna y Krishna antes de la batalla, lo que da lugar al 'Bhagavad Gita'.

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Happy Holi!

Este 8 de marzo de 2012 India celebra el festival Holi, coincidiendo con la primera luna llena que anuncia el inicio de la primavera.

Hemos preparado una galería fotográfica para que disfrutes uno de los festivales más coloridos e impactantes del mundo. Cómo no, enIndia.

**¿Quieres saber más sobre qué es Holi y cómo se celebra? No te pierdas esta serie de artículos.

Foto CC en Flickr: OnTheGoTours

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Phoolan Devi, la Reina de los Bandidos

Nació en una aldea y en una de las subcastas más bajas, se convirtió en una mítica y fiera bandolera y llegó al Parlamento de India. Su vida es de película, una dura historia de violencia, venganzas y lucha contra las dificultades.

Phoolan-DeviEl 14 de febrero de 1981, una banda de bandidos entraba en la aldea de Behmai y capturaba y fusilaba a 22 hombres en lo que se hoy conoce en India como ‘la matanza de San Valentín’. La banda estaba dirigida por Phoolan Devi, una mujer de 18 años que sólo tenía un objetivo: venganza. Iba disfrazada de policía y llevaba el pelo corto, una cinta roja en la cabeza, un rifle y una bandolera repleta de balas alrededor del pecho.

Algunos de aquellos hombres habían humillado y oprimido sistemáticamente a las demás castas, incluyendo la suya. A ella misma la habían violado en repetidas ocasiones y mantenido presa casi dos años antes, hasta que consiguió escapar. Pero algunos de los asesinados por la banda de Phoolan eran también inocentes.
«Lo que ocurrió allí jamás debió ocurrir», declararía ella misma muchos años más tarde. Pero lo cierto es que aquellos hechos ya habían marcado su destino.

Phoolan no había tenido una vida fácil hasta entonces. Nacida en 1963 en una pequeña aldea y miembro de una subcasta de las más desfavorecidas (los ‘mallah’), vivió rodeada de hermanas. Su familia, que vivía de la madera del árbol de ‘neem’, estaba regentada por su tío (hermano mayor de su padre), autoritario patriarca que sometía al resto de la familia.
Un día, necesitado de dinero, cortó el árbol que sustentaba a toda la familia de su hermano. Phoolan, con 10 años, indignada ante la pasividad de su padre, exigió a su tío una compensación con tanta insistencia que recibió una fuerte paliza. Tras ello denunció a su tío, lo que le valió un rápido acuerdo familiar para casarla a sus 11 años con un hombre 20 años mayor que abusó de ella sistemáticamente.

Phoolan consiguió escapar y regresar andando los más de 100 kilómetros de distancia para volver a casa, donde la rechazaron brutalmente por haber huido de su esposo. Allí fue acusada de robo por su tío y detenida por la policía, que la golpeó, vejó y violó.

Cierto día llegó al pueblo un grupo de bandoleros, sembrando el pánico a su alrededor, y la raptaron. Quizás tenían el encargo de hacerlo por parte de su tío. Estuvo tres días prisionera, siendo objeto sexual del jefe de la banda, hasta que el segundo líder lo asesinó harto del trato que le daba a la adolescente.
Era Vikram, el único hombre que la había tratado con respeto y cariño en toda su vida. Vikram pasó a ser el líder de la banda y ella su amante. Él la enseñó a disparar, a dirigir a los hombres y a asaltar caminos y caminantes. Y también a mantenerse al margen de los actos vandálicos siempre que pudiera, de forma que fueran cometidos por sus subordinados.
Phoolan-DeviSe dice que no les movía el simple pillaje, sino que asaltaban a los más ricos para entregar parte de la riqueza a los más desfavorecidos. La leyenda habla de Phoolan Devi como la ‘Robin Hood india’.
Así pasaron años hasta que la banda vivió una escisión interna que llevó al asesinato de Vikram. Los asesinos raptaron a Phoolan, la torturaron y la violaron durante casi un mes.
Hasta que consiguió escapar.

Cuando se restableció, gracias a la ayuda de una pastora que la acogió, robó a dos ricos mercaderes el dinero suficiente para organizar su propia banda de mercenarios. Había desarrollado un odio visceral a los hombres que ejercen la opresión sobre las castas inferiores y las mujeres. Recorrió caminos y aldeas saqueando e impartiendo su particular idea de ‘justicia’ a través de sus hombres: castrando a violadores y robando a los que más abusaban del poder.
Por su fiereza se fue haciendo conocida, y temida.

Tras la matanza de San Valentín, Phoolan Devi se convirtió en objetivo policial prioritario. Se escondió y sobrevivió hasta que la policía optó por arrestar a su familia y tomarles como rehenes a cambio de su rendición.

En 1983 Phoolan Devi se entregaba rodeada de una multitud de 8.000 personas, que la jaleaba y honraba como una diosa.

Estuvo más de 11 años en la cárcel. Su fama era tal que le hicieron una película.
phoolan-deviY su popularidad también contribuyó a que un influyente político intercediera para sacarla de prisión. Su apuesta era presentarla a su lado para las elecciones, como defensora de la mujer y los más pobres.
De hecho ese fue su nuevo sobrenombre cuando en 1996, la Reina de los Bandidos pasó a la política y ganó las elecciones.
Por su trabajo como diputada incluso fue candidata al Premio Nobel de la Paz en 1998.

Su leyenda terminó de forjarse en julio de 2001, cuando saliendo del parlamento de Nueva Delhi, fue asesinada a tiros como venganza en la aldea de Behmai.

 

> Enlace recomendado: Artículo de Luis Mazarrasa – El Mundo, 29 de julio de 2001.


Sobre el autor:
DavidDavid Martín es colaborador de Sociedad Geográfica de las Indias. Fascinado por India, sus gentes y su diversidad, David colabora con Sociedad Geográfica de las Indias desde 2008, haciéndolo compatible con su trabajo en organizaciones como Unicef o Amnistía Internacional. Con nosotros ha dirigido la estrategia de comunicación y redes sociales hasta 2011 y actualmente colabora aportando una visión humana, transformadora y comprometida, asegurando que un viaje exclusivo y de alta calidad sea compatible con una experiencia enfocada al descubrimiento y el respeto por las personas y las costumbres locales. Para más información: [Quiénes somos]

Maha Shivaratri, la noche de Shiva

Un cazador tomó hojas de un árbol y las dispuso en el suelo para intentar atraer algún ciervo. Esperó. Y un ciervo llegó a comer de esas hojas. Cuando el cazador iba a abatirle, el ciervo le habló y le pidió clemencia. ¿Qué ocurriría esa noche cuando su familia se preguntara por qué no había regresado a la guarida? Y el cazador reflexionó y le dejó con vida.
El cazador siguió colocando hojas cuidadosamente durante toda la noche, pero no cazó ningún animal. Cansado, se sentó sin saberlo sobre un montículo que escondía un lingam dedicado a Shiva, y allí siguió depositando hojas.
A la mañana siguiente, Lord Shiva se apareció y le otorgó al cazador el don de la sabiduría. Desde ese día, el cazador dejó de comer carne y dedicó su vida a hacer buenas obras.

Shiva-Delhi

Estatua de Shiva en Delhi. Foto: Wikipedia.

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Mumbai (Bombay)

Mumbai es la ciudad más poblada de India y la cuarta del mundo, con más de 20 millones de personas.
Situada en la cuesta oeste de India es la capital del estado de Maharastra y la ciudad más rica del país y sus indicadores de desarrollo económico la sitúan entre las más prósperas del sur de Asia. Es la capital comercial de India, y alberga prestigiosas instituciones financieras y multinacionales de todo tipo (energéticas, farmacéuticas…) que compiten con sus vanguardistas edificios. Y sostiene también la industria cinematográfica más importante del mundo: Bollywood.

Mumbai mosaico

También conocida como ‘Bombay’, fueron los portugueses los que la llamaron ‘Bombaim’ en el siglo XVI, probablemente como simplificación de ‘bom baim’ o ‘bahía buena’
El nombre ‘Mumbai’ se adoptó oficialmente en 1996 y proviene de ‘Mumba’ (el nombre de la diosa Mumbadevi) y ‘Aai’, que significa ‘madre’ en lengua marathi.

Mumbai se compone de siete islas y se extiende sobre una bahía natural a orillas del Mar Arábigo. A lo largo de los siglos, la intervención humana ha ido ganándole terreno al mar para hacer crecer la ciudad. Siempre ha sido un puerto pesquero y estratégico muy importante, como atestigua el paso colonial portugués o británico. Esto si miramos la historia más reciente, pero la historia de la región es un crisol de culturas, civilizaciones e imperios que fueron dejando su huella en esta ciudad con 2.000 años de recorrido.

El clima de Mumbai es tropical, con temperaturas de 25-30 grados todo el año y pocas precipitaciones odo el año, excepto los meses de mayo y septiembre que son realmente lluviosos.

Temperatura y precipicaciones medias en Mumbai.

Temperatura y precipicaciones medias en Mumbai (Wikipedia)

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