Bikaner: Descubre la ciudad amurallada

En el estado de Rajastán, a unos 300 kilómetros de Jaipur, encontramos la bella ciudad Bikaner, un enclave amurallado con una importante historia en las antiguas rutas de las caravanas. ¡Descubre todo lo que Bikaner esconde en medio del desierto de Thar!

Escrito por: Lorena Pérez

Bikaner

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Bikaner: qué ver en la ciudad amurallada

Fundada por Rao Bika en el año 1486, Bikaner es una ciudad erigida en un punto estratégico de la antigua ruta de caravanas que cruzaba parte de Asia. Por esta razón no es de extrañar que, actualmente, el lugar esté perfectamente conectada y comunicada con las principales ciudades del país: a 300 kilómetros de Jaipur y 250 de Jodhpur.

Poco incluida en los circuitos turísticos, Bikaner es conocida sobre todo por sus artículos de artesanía india y sus pieles. También destaca gracias a sus grandes edificaciones, con una gran ornamentación en la que predomina la técnica usta de la que Bikaner es el máximo exponente. Por ello, la mayoría de paradas obligadas en esta ciudad incluyen sus edificios más memorables, como por ejemplo:

Bikaner

©jean-pierre-dalbera

– Fuerte de Bikaner: Construido en el S.XVI y con un espectacular estado de conservación y dimensiones -abarca más de cinco hectáreas-, este fuerte por sí solo bien merece una visita a la ciudad. Plagado de pequeños templos, patios, arcadas y estancias de todo tipo, el Fuerte de Bikaner nos sigue mostrando en todo su esplendor una cuidada ornamentación que hace de cada rincón una historia por descubrir.

– Palacio Lalgarh: construido completamente en arenisca roja y con una mezcla de diferentes estilos arquitectónicos, el Palacio Lalgarh destaca en Bikaner gracias su majestuosidad y sus grandes dimensiones. Antiguo palacio reconvertido parcialmente en hotel, cuenta con amplias estancias y zonas ajardinadas con un puro estilo colonial.

Bikaner

©jean-pierre-dalbera

– Karni Mata: Más conocido como “El Templo de las Ratas”, el templo de Karni Mata destaca entre el resto no por su arquitectura ni sus murales o estancias, si no por la presencia de más de veinte mil de estos roedores que conviven en perfecta sintonía con visitantes y monjes. Pequeñas madrigueras en las paredes culminan una serie de patios, arcadas y habitaciones en las que lo que menos nos sorprenderá es la arquitectura.

– Centro Nacional de camellos: Aunque en este caso no se trata de un edificio, el centro nacional de camellos bien merece una mención. Resguardada entre las dunas del desierto encontramos esta granja de camellos, según dicen la más grande de todo Asia, y que fue inaugurada hace casi 60 años con el propósito de conseguir los mejores ejemplares de esta apreciada especie animal.

Dónde alojarte: Laxmi Niwas Bikaner 5*

Ahora que ya sabes las paradas más importantes en tu visita a Bikaner, solo queda que conozcas uno de los mejores alojamientos de toda la ciudad: el Laxmi Niwas Bikaner 5*. El hotel, ubicado en un majestuoso palacio de 1902, cuenta con una exquisita arquitectura y ornamentación, además de una zona ajardinada que acoge espectáculos y actuaciones. Completando la oferta del Hotel Laxmi Niwas Bikaner 5* encontramos el restaurante Manuhar, con un gran selección de comida tradicional y cenas temáticas en medio del desierto.

Bikaner

©daniel-mennerich

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7 pueblos con encanto en India del Norte

Desde pequeñas poblaciones en el desierto, a aldeas encaramadas en el Himalaya, te traemos una selección de 7 pueblos con encanto en India del Norte. No puedes pasarlos de largo en tu próximo viaje a India.

Escrito por: Enric Donate

  1. ORCCHA, MADHYA PRADESH
    Sin duda el número uno de los pueblos con encanto en India del Norte. Las imponentes construcciones de la dinastía Bundela que incluyen palacios, tumbas y cenotafios reales, conviven con una población rural que trae la leña del bosque, lava la ropa en el río y hace los rituales en los ghats bajo la atenta mirada de un patrimonio sobrecogedor.

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    © Enric Donate

  2. VASHIST, HIMACHAL PRADESH
    Manali es uno de los destinos más famosos del Himalaya indio. A tan solo 6 kilómetros en alto está la localidad de Vashist. Las formaciones graníticas de esta zona hacen emerger aguas termales a una temperatura de entre 43 y 50 ºC. Las casas de madera tradicionales de Himachal Pradesh son de por si un atractivo, pero el pueblo se afama por su templo donde brotan las aguas con piscina para hombres y para mujeres.

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    © Onaiza Josh

  3. KULDHARA, RAJASTÁN
    La ciudad abandonada en el desierto suma historias de fantasmas. A 18 kilómetros de Jaisalmer, Kuldhara fue habitado por brahmines hasta el siglo XIX cuando se abandonó por motivos desconocidos. Los cuentos de maldiciones y encantamientos se suceden en un pueblo para recorrer a solas con el único sonido de los vientos que azotan esta zona de Rajastán.

    pueblos con encanto en India del norte - kuldhara

    © Tomas Belcik

  4. RAGHURAJPUR, ORISSA
    Olvídate de los tradicionales montajes para turistas. El pueblo de artistas de Raghurajpur es el lugar donde han vivido los pintores de la región de Puri desde el siglo V aC. Los diseños de las casas pintadas y el orden y la limpieza del lugar te trasladará a una India idílica. Es el lugar donde he visto más mujeres que llevan el sari a la antigua usanza, es decir, sin la blusa que impusieron los británicos porque la insinuación de los pechos les parecía inmoral.

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    © Marji Lang

  5. ABHANERI, RAJASTÁN
    Una joya invisible incluso cuando has llegado hasta sus puertas. El pozo escalonado mejor conservado de Rajastán, el Chand Baori, fue construido por la dinastía Chauhan en honor a Harshat Mata, la diosa de la Felicidad. Hoy en día, ubicado en una pequeña población es la excusa perfecta para callejear por una aldea donde no ha pasado el tiempo a medio camino entre Jaipur y Agra.

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    © Brandon

  6. ALCHI, LADAKH
    El monasterio de Alchi y sus milenarias pinturas murales son motivo suficiente para la excursión desde Leh. Especialmente recomendado es su restaurante Alchi Kitchen donde un grupo de mujeres enseñan cocina tradicional ladakhi y preparan cada plato de la carta desde el principio. Antes o después no te pierdas el pueblo y la gompa de Likir, espectacular en medio de un valle poco visitado. En la escuela del pueblo invitan a un té a todos los que la visitan.

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    © wolfgang reindl

  7. NARLAI, RAJASTÁN
    Hombres con inmensos turbantes matan las horas bajo un baniano en Narlai. Uno de mis favoritos entre los pueblos con encanto en India del Norte, no solo por el carácter de sus gentes, sino también por el boutique hotel que lo ha puesto en el mapa. El hotel Rawla Narlai es uno de esos lugares donde se conjuga la mejor de la hospitalidad rajastaní con una ubicación única para sumergirte en la vida rural del estado más pintoresco de la India.

    Pueblos con encanto en India del Norte

    © Chris Gamblen

Mausoleo de Gandhi: el memorial Raj Ghat

Con una gran sencillez y pulcritud, el Raj Ghat refleja a la perfección la esencia y personalidad del gran líder al que rinde homenaje: mahatma Gandhi. El mausoleo de Gandhi está ubicado cerca del río Yamuna a su paso por Delhi y consigue transmitir una emoción y un sentimiento difícil de explicar si no lo has recorrido tú mismo. Te invitamos a descubrirlo en tu próximo viaje.

Escrito por: Lorena Pérez

Mausoleo de Gandhi

©Humayunn Niaz Ahmed Peerzaada

Magia y misticismo en el mausoleo de Gandhi

La paz y el silencio reinan en el mausoleo de Gandhi en Delhi, solo roto por la alegría y los juegos de las excursiones de niños que visitan el mausoleo para conocer más a fondo parte de su historia, descubriendo la importancia que el gran líder del movimiento independentista tuvo para su país.

Mausoleo de Gandhi

©Ramón

El mausoleo de Gandhi es un lugar amplio y austero, con grandes superficies de césped pensadas para que los habitantes de la ciudad puedan disfrutar de la paz que reina en el lugar. Leer, meditar y descansar son las actividades favoritas de los que lo frecuentan, aunque siempre con imagen en la mente de lo que significó la figura de Gandhi para el pueblo indio.

Sentimientos especiales en el mausoleo de Gandhi

Mausoleo de Gandhi

©Pachinee Buathong

La sensación de parque familiar se rompe en un único punto, en el memorial donde descansan las cenizas del gran líder. Aunque tras su asesinato e incineración, las cecinas de Gandhi fueron esparcidas por las aguas del sagrado río Ganges, una parte de ellas fue guardada y depositada en esta construcción con la intención de honrar a un personaje tan importante. Como no podría ser de otra manera, el memorial está diseñado en formas sencillas y líneas rectas, una plataforma fabricada con mármol negro en cuya parte superior se encuentra, de manera continua, un farolillo con una llama encendida, rodeado de una decoración de magnolios que dan un toque de color al conjunto. En la parte delantera aparecen las únicas palabras de todo el memorial: “¡Oh señor!” escrito en sánscrito, las últimas palabras que pronunció el gran líder antes de ser asesinado en la plena calle el 30 de enero de 1948.

Mausoleo de Gandhi

©Satish Somasundaram

Actualmente, todos los jefes de estado y grandes personalidades extranjeras que visitan la India hacen una breve parada ante el mausoleo de Gandhi para rendirle tributo. Si tú también quieres descubrir este lugar, recuerda que para acercarse a la plataforma es necesario descalzarse y que ciertos días del año el mausoleo permanece cerrado, principalmente en las fiestas nacionales, el aniversario del día de su muerte y cuando algún alto cargo visita el lugar.

Qué ver en Kolkata

La antigua Calcutta consolida su condición de “Ciudad de la Alegría” gracias a sus palacios, gentes y jardines. ¿Quieres descubrir qué ver en Kolkata?

Escrito por: Alberto Piernas

La mayor ciudad del estado de Bengala, al sureste de la India, continúa siendo uno de los destinos más infravalorados por unos visitantes que prefieren visitar Agra, New Delhi, Mumbai o Bangalore. Sin embargo, la ciudad de la Madre Teresa de Calcuta no sólo supone uno de los mejores ejemplos de esa colisión entre Oriente y Occidente, sino también una de las urbes más estimulantes del gigante hindú gracias a unas tradiciones, gentes y escenarios que os invitamos a descubrir en las siguientes líneas.

Qué ver en Kolkata

© Wikipedia Commons

Qué ver en Kolkata, monumental e histórica

Victoria Memorial

Qué ver en Kolkata

© Wikipedia Commons

Junto a St George’s Gate Road se eleva el monumento más importante de Kalkuta. Erigido en honor a la reina Victoria de Inglaterra tras su muerte en 1901, este edificio de mármol combina influencias indias con aquellas más puramente inglesas.

 

 

Belur Math

Qué ver en Kolkata

ⒸWikipedia Commons

Nacido en 1836, Ramakrishna Paramahamsa fue un gurú bengalí considerado por mucho como la encarnación de Krishna en la Tierra. Ramakrishna no solo se encargó de pregonar y luchas por la unión de todas las religiones en un país tan heterogéneo como la India, sino que su existencia inspiraría la construcción de este enorme templo sagrado que combina la apariencia de un palacio, una mezquita y un Taj Mahal sureño.

Rabindra Setu 

Qué ver en Kolkata

ⒸWikipedia Commons

También conocido como Howrah Bridge, el que es uno de los puentes más bulliciosos del mundo se sustenta sobre dos columnas, soporta el tránsito de 150 mil coche diarios y, curiosamente, no está permitido hacerle fotos. Su nombre procede del famoso poeta bengalí Rabindranath Tagore, el primer escritor hindú en ganar el Nobel de Literatura en 1913.

 

 

Jorasanko Thakurbari 

Qué ver en Kolkata

ⒸWikipedia Commons

El poeta es también protagonista de una residencia de color rojizo y jardines exóticos que perteneció a la familia de los Tagore durante varias generaciones. Ideal para amantes de la literatura oriental, ya que en su interior se exhibe una exposición de artículos del poeta más famoso de la India.

 

Kolkata Botanic Garden

Qué ver en Kolkata

©Paul Hamilton

 

Orquídeas, palmeras y bambú se aglutinan en el que es uno de los jardines botánicos más bellos de la India. Un pulmón urbano cuya principal atracción es el baniano, árbol de la especie del ficus de más de 230 años.

 

 

 

Mother’s House

Qué ver en Kolkata

ⒸWikipedia Commons

Si hay un icono que represente a esta ciudad ese es la misionera de origen albanés Madre Teresa de Calcuta, mujer que hasta su muerte en 1997 dedicó 68 años de su vida a atender a los más pobres de esta ciudad. Su casa, situada en Acharya Prafulla Chandra Rd  alberga su tumba y transmite el espíritu de la misionera: sencillez, calidez y solemnidad.

Antes de finalizar nuestra visita no podemos olvidar el hecho de que Kolkata es la cuna del Tollywood (sí, la suma de Tollygunge – una región de Kolkata- y Hollywood). Una industria que despliega todo su encanto en el sur de la ciudad en forma de cines vintage, espectáculos y la presencia del West Bengal Film Center.

El broche de oro para una visita que te descubre todo esos lugares que ver en Kolkata, la ciudad de la alegría.

Birla House de Nueva Delhi

Aun no siendo uno de los lugares más famosos de la India, la Birla House de Nueva Delhi guarda parte de la historia moderna del país y bien merece una visita durante tu viaje. Descubre el lugar donde pasó sus últimos momentos el gran Mahatma Gandhi.

Escrito por: Lorena Pérez

Birla House - Fachada

©gaurav-vaidya

La historia de la Birla House

Birla House - Jardines

©addevol-design-studio

La Birla House de Nueva Delhi es uno de los lugares más importantes y célebres de la historia de la India, aunque no aparezca en la mayoría de guías turísticas ni en la lista de los monumentos más importantes del país. Muchos son los nombres con los que se la conoce – Birla House, Gandhi Smriti o Birla Bhavan- aunque formalmente es el primero de ellos el más utilizado para denominar la casa en la que el gran líder Mahatma Gandhi pasó los últimos meses de su vida y en la que, finalmente, fue asesinado el día 30 de enero del año 1948.

La Birla House recibe su nombre gracias a la importante familia de negocios que vivió en ella originalmente, conocidos como Los Birlas. Más tarde, esta importante edificación fue adquirida por el Gobierno de la India y abierta al público para mostrar una parte importante de la historia del país, la que habla de los últimos meses que el gran líder independentista Gandhi pasó en la capital India.

Birla House - Pisadas

©john-haslam

¿Qué podremos conocer en la Birla House?

Gracias a la buena conservación realizada por las autoridades, hoy en día la Birla House se puede recorrer tal y como se encontraba en el momento de la muerte del líder, conservando intacta la habitación que este ocupaba. Además, se puede visitar un pequeño museo donde se exhiben las cosas utilizadas por Gandhi y descubrir varios murales con escenas propias de su día a día. También puede recorrerse la hilera de pisadas marcadas en el suelo que rodea la casa y que nos muestra cuáles fueron exactamente los últimos pasos que Gandhi dio antes de ser asesinado en un punto cercano a la puerta, lugar exacto en el que el líder indio murió tras recibir tres disparos de Nathuram Godse, un radical hinduista relacionado con grupos de la ultraderecha india.

Birla House - Museo Multimedia

©diganta-talukdar

Para completar esta pequeña muestra de historia de la India, en la Birla House no solo pueden visitarse el museo y las diferentes estancias, también se emplaza allí, desde el año 2005, el Eternal Gandhi Multimedia Museum, un museo digital con grabaciones históricas del país, simbología india, diversas estatuas y toda una colección de objetos que muestran la filosofía de vida de Gandhi.

Rishikesh: capital mundial del yoga y mucho más

Jóvenes, ancianos, adinerados y humildes, gente de todos los países y estratos sociales se unen en Rishikesh para disfrutar de la capital mundial del yoga y de otros muchos atractivos de esta gran ciudad. Te presentamos la “Ciudad del Divino” bañada por el Ganges y protegida por el Himalaya.

Escrito por: Lorena Pérez

Rishikesh - Ciudad

©Jaskirat SinghBawa

Pintoresca, mágica, enigmática e inigualable. Muchos son los adjetivos que describen a la ciudad de Rishikesh, divida en dos por el río Ganges y conectada por sus dos característicos puentes colgantes. Rishikesh es el lugar ideal para comenzar a descubrir la India o para desconectar después de un recorrido por otros estados, lejos del caos que caracteriza a la mayoría de ciudades del país. A los pies del Himalaya, en el estado de Uttarakhand, Rishikesh tiene muchas cosas que ofrecer.

Rishikesh - Puente colgante

©your friend le

Disfruta del yoga en Rishikesh

Como buena capital mundial del yoga, Rishikesh ofrece cientos de cursos, seminarios y clases de yoga, destinados a todo tipo de gente y a todos los niveles de experiencia. En Rishikesh es habitual complementar el yoga con la meditación, una técnica que se ajusta a la perfección a este entorno, cuya magia y misticismo la propician. Entre los muchos centros que existen en la ciudad, destaca por encima del resto el fundado por Swami Sivananda, uno de los grandes maestros fundadores del yoga en India. También destaca el hotel Ganga Kinare, que ofrece sesiones matinales de yoga dirigidas por expertos que harán las delicias de los aficionados a este deporte.

Rishikesh - Yoga

©Ramesh Iyanswamy

Rishikesh es mucho más que yoga

Rishikesh - Ritual Aater

©shantishakti7

Aunque numerosas escuelas y maestros del yoga son el principal atractivo para miles de occidentales que visitan cada año esta ciudad, Rishikesh tiene mucho más que ofrecer. Si quieres descubrir la parte más espiritual de la ciudad, en el Swarg Ashram encontrarás un gran complejo de templos y santuarios, escenario de ofrendas y pujas. También podrás disfrutar del Ganga Aarti, un ritual religioso lleno de colorido, velas y mantras que llena la ciudad al atardecer. O puedes recorrer los altos templos Swarg Niwas y el Sri Trayanbakshwar, que recuerdan a los castillos encantados de los cuentos.

Completa tu visita a Rishikesh con algún trekking

Rishikesh - Ritual Aater

©Josh Friedman

Para completar tu visita, te recomendamos recorrer su calle principal, que discurre de un puente a otro, descubriendo una gran variedad de comercios locales. Recuerda, además, que Rishikesh es el punto de partida de muchas rutas de trekking y peregrinación que recorren los que desean conocer enclaves sagrados del Himalaya. Y si prefieres disfrutar de la relajada ciudad, acude a cualquiera de sus bares y cafés para, simplemente, dejarte llevar por su esencia. En definitiva, déjate empapar por la Ciudad del Divino.

Viajar a Sri Lanka en diciembre

La conjunción de celebraciones te sorprenderá si vas a viajar a Sri Lanka en diciembre. La isla es un crisol de culturas donde los mercaderes cristianos y musulmanes encontraron el paraíso.

Escrito por: Enric Donate

Viajar a Sri Lanka en diciembre - Costa sur de Sri Lanka

© Sociedad Geográfica de las Indias by Patrycja Zbierska

Viajar a Sri Lanka en diciembre: Adán y el paraíso

La belleza natural de Sri Lanka es tal que los navegantes europeos consideraron que en la isla debía haber estado el paraíso terrenal perdido. No en vano, se llama el Pico de Adán a la montaña más elevada y más sagrada de la isla. Al viajar a Sri Lanka en diciembre no debes dejar de visitar este lugar mítico donde peregrinan los locales y los viajeros encuentran una de las panorámicas de 360 grados más bellas de la isla.

Viajar a Sri Lanka en diciembre - Baño de dos elefantes

© Sociedad Geográfica de las Indias by Patrycja Zbierska

Siguiendo por el corazón de la Isla Esmeralda te encontrarás con Kandy, la antigua capital que aloja la reliquia más venerada de Sri Lanka: el diente de Buda. El templo homónimo acoge la reliquia que atrae todo el fervor de los singaleses budistas, por lo que Kandy es la ciudad donde más intensamente se viven los festivales. En la luna llena de diciembre se conmemora la llega de la higuera bajo la que Buda alcanzó la iluminación a la isla. La hija de Ashoka la trasladó desde India a la capital de Sri Lanka en ese momento, Anuradhapura. Esta ciudad en ruinas en medio de la jungla forma parte del conocido como Triángulo Cultural de Sri Lanka que incluye las cuevas de Polonaruwa y la imponente Roca del León en Sigirya.

Viajar a Sri Lanka en diciembre: Año nuevo en Colombo

Viajar a Sri Lanka en diciembre - Atardecer desde la terraza de Galle Face Hotel

© Sociedad Geográfica de las Indias by Patrycja Zbierska

Colombo es una ciudad cada vez más cosmopolita y aunque muchos viajeros la dejan de lado, es una parte esencial del ser contemporáneo de la isla. Es el complemento ideal a la Sri Lanka más tradicional que vive la religión y los festivales intensamente. La escena culinaria en Colombo es extraordinaria con grandes propuestas gastronómicas de pescado y marisco como el Ministry of Crab que es el lugar donde celebrar los días señalados si vas a viajar a Sri Lanka en Navidad. Si más que celebrar a lo grande, prefieres desconectar durante Año Nuevo no te faltarán playas vírgenes en Sri Lanka y arenales plagados de cocoteros donde disfrutar de la última puesta de sol del año o del primer amanecer. Las costas singalesas además disfrutan de la visita regular de grandes cetáceos. El avistamiento de ballenas en la costa sur de Sri Lanka o de delfines en Kalpitya será la guinda si vas a viajar a Sri Lanka en diciembre.