Pobreza en India: realidades, ONG’s y viajeros reflexivos

En Sociedad Geográfica de las Indias siempre nos sentimos inspirados cuando uno de nuestros viajeros decide compartir su experiencia con nosotros, más aún cuando lo hace después de varios años y desde una perspectiva que nos seduce por completo. En el siguiente artículo, Jesús nos ilustra con los colores y miradas de una India que incita a sonreír y soñar. También a reflexionar sobre temas como la pobreza en India. 

La India a través de los ojos de Jesús

Pobreza en India

  • La pobreza en India.
  • La mirada.
  • La alegría de los niños.
  • El sentido religioso.

Bajo estos cuatro conceptos, nuestro querido Jesús expresa su visión sobre el impacto que supuso para él su viaje a India hace ya siete años. El perfecto comienzo a la hora de dejarnos llevar por esa galería de instantáneas que comparte en un vídeo lleno de miradas: las de los niños y los místicos, el color que envuelve los mercados o las estampas que nos descubren la rutina religiosa de los habitantes de un país tan especial como es India:

Un recorrido intimista que confirma por qué India es un lugar diferente, especial. Uno en el que realidades que serían condenadas en Occidente aquí son experimentadas a través del color, la paz o el silencio al que invita la espiritualidad de lugares como el Taj Mahal, sus templos sagrados o los susurros de sus selvas y montañas:

Las mías solo son fotos, no son recreaciones o manipulaciones de la realidad“, nos cuenta Jesús en la carta que acompaña al vídeo y las fotografías.

¡Gracias por compartir tus experiencias con nosotros Jesús!

Pobreza en India: realidades abordables

Pobreza en India

“La elegancia de la pobreza”… bajo esas cuatro palabras Jesús nos propone un enigma, invitándonos a reflexionar acerca de uno de los temas por los que India más suele aparecer en titulares y noticias. Y es que la pobreza en India ha sido y es uno de los graves problemas del país. No por ello debemos estigmatizarlo como una amenaza ni como un elemento que pueda arruinar nuestro encuentro con la India. Más bien debemos concebirlo como una realidad vista desde otra perspectiva por sus habitantes y, especialmente, una a la que nosotros también podemos contribuir.

De los 1.100 millones de habitantes de la India, 300 viven en la pobreza como consecuencia de un sistema de castas que, a pesar de ser abolido en 1950, aún sigue llevándose a cabo, siendo los llamados “intocables” quienes más expuestos están a la falta de medios, las enfermedades y el rechazo social. Personas que aceptan su realidad gracias a un pensamiento que cambia para siempre la percepción de todo viajero sobre la vida y su propio sentido.

En Sociedad Geográfica de las Indias somos conscientes de esta realidad, facilitando a nuestros clientes la opción de enlazar su experiencia con diferentes ONGs en India a la hora de combinar la visión cultural del país con humanidad, experiencias con realidad, como parte de un todo necesario.

¿Qué opinas sobre la situación de la pobreza en India? ¿Te gustaría colaborar con algunas de las ONGs amigas de Sociedad Geográfica de las Indias?

¿Quieres que te diseñemos un viaje exclusivo al Subcontinente Indio?

Vístete con una kira y siéntete una auténtica butanesa

Escrito por: Lorena Pérez

¿Alguna vez te has fijado en que las butanesas visten todas igual? El traje que llevan se llama kira y las distingue del resto de mujeres del mundo.

Kira

Ⓒ Nagarjun Kandukuru

Si algo sorprende al pasear por Bután, además de sus paisajes y singulares construcciones, es encontrarse a cada paso con hombres y mujeres que visten de la misma manera. El traje tradicional del país es la norma –literalmente- entre los butaneses, y es que existe un código de vestuario, conocido como Driglam Namzha, que obliga a los ciudadanos de este país a llevar vestimentas típicas siempre que acudan a lugares públicos.

La historia de estos trajes se remonta al siglo XVII, cuando el líder político, religioso y militar Shabdrung Ngawang Namgyel, decidió implantar un distintivo nacional que hiciera distinguible a la gente butanesa del resto de habitantes del mundo. Así, se aprobó que los hombres vistieran siempre un gho y la mujeres una kira.

Kira

Ⓒ yosoynuts

Si nos centramos en la kira de las butanesas, podemos decir que es un traje compuesto por muchas piezas distintas. La falda, que llega hasta los tobillos, se compone por un gran trozo de tela rectangular que se dobla para después fijarse con un cinto. En la parte superior visten elegantes blusas de colores de manga larga, coronando el conjunto con chaquetas de diferentes tejidos denominadas toego. Por lo general, sobre la kira se lleva otra kira más corta y colorida que refuerza la inferior.

Es interesante destacar la importancia de la tela con la que se fabrican la kira, ya que son las que le dan el valor a estos trajes típicos. Esta tela, generalmente muy pesada, está confeccionada a mano con mucho mimo, tardando en algunos casos más de un año en completar una sola de estas telas. El material con el que se realicen dependerá del uso que se le vaya hacer al traje: si se pretende usar la kira para días de diario se elaborará con algodón o lana, en cambio, si la compradora pretende asistir a eventos importantes o a algún día festivo con ella, el material seleccionado para confeccionar la kira será la seda.

Kira

Ⓒ yosoynuts

El precio de estas kiras comienza en torno a los 300 euros y llega hasta lo que la persona quiera o pueda pagar, dependiendo del tejido, el tiempo de fabricación y los motivos de la tela. En este precio se ve reflejado el arduo trabajo que requiere tejer, hilo a hilo y utilizando un telar manual, cada uno de los diseños.

Algunas mujeres, sobre todo las que viven en el este del país, tejen sus propias kiras eligiendo los tejidos y motivos geométricos que más les gustan. Otras se dedican profesionalmente a la confección de estos vestidos tradicionales, los cuales venden a intermediarios. Por tanto, no es de extrañar que los colores, tejidos y apliques de estos trajes indiquen el estrato social tanto de los hombres como de las mujeres: cuanta mejor sea la tela y mayor el número de brillantes que porta, mayor será el estatus de la persona.

Kira

Ⓒ yosoynuts

Colocarse la kira es todo un arte que requiere de un vídeo para aprender a hacerlo. Presta atención, practica en casa y prepárate para tu viaje a Bután. ¡Domina la técnica de la kira y deja boquiabiertas a las butanesas!

Galle Face Green: una avenida repleta de vida en Colombo

Escrito por: Lorena Pérez

Bañado por el Índico y rodeado por el distrito financiero de Colombo encontramos el Galle Face Green, el paseo marítimo con más vida de todo Sri Lanka.

En la capital de Sri Lanka encontramos uno de los puntos más vitales y llenos de color del país, el Galle Face Green. Limitada al oeste por la playa srilanquesa de Galle Face y al este por la avenida Galle, esta larga explanada de más de cinco hectáreas de césped forma uno de los parques urbanos más grandes del país, abarcando más de medio kilómetro del paseo marítimo de la capital de Sri Lanka.

Galle Face Green

© the very honest man

Aunque en sus inicios el Galle Face Green fue utilizado por los alemanes como lugar estratégico de defensa donde colocar cañones para evitar invasiones portuguesas, con el tiempo el Galle Face Green perdió su función militar y comenzó a utilizarse como circuito de carreras de caballos y campo de golf. En la actualidad esta gran extensión de hierba se ha convertido en uno de los puntos de encuentro más famosos de la ciudad. Familias locales enteras y turistas de todas partes del mundo pasan las horas paseando por el Galle Face Green, disfrutando de la brisa marina y de la gran vitalidad y buenas vibraciones que desprende este histórico lugar.

Galle Face Green: Typical waterfront scene

© Jérôme Decq

Aunque es un lugar público bastante concurrido y visitado, recorrer por la tarde el Galle Face Green puede convertirse en una experiencia inolvidable para los sentidos de cualquier viajero. Contemplar un increíble atardecer mientras refrescas tus pies en el agua y disfrutas de algún delicioso snack local de cualquiera de los puestos ubicados en el paseo es, probablemente, una de las sensaciones más placenteras que puedan tenerse tras un largo día de caminata descubriendo la ciudad de Colombo.

Galle Face Green: Typical waterfront scene

© Jérôme Decq

Además, muchas familias locales consideran Galle Face Green su lugar favorito para relajarse, bailar y enseñar a los más pequeños de la casa a jugar al criquet o a volar una cometa, actividades muy típicas en este punto del país. Todo este movimiento pausado hace que en Galle Face Green se respire un aire caótico y tranquilo a partes iguales, difícil de explicar para el que no ha estado allí alguna vez.

Galle Face Green

© Jorge Láscar

Si a esto le sumamos una bella iluminación nocturna del paseo marítimo y de los edificios adyacentes, el resultado es un lugar mágico donde el ir y venir de personas de todo tipo de culturas, religiones y razas nos muestra la magnífica diversidad que puede encontrarse en Colombo. Y tú ¿a qué esperas para descubrir por ti mismo qué es lo que tiene de especial Galle Face Green?

Galle Face Green

© Humans & Elephants

 

Surf en Sri Lanka: las mejores playas para practicarlo

Escrito por: Lorena Pérez

¿Se te ocurre una forma mejor de pasar tus vacaciones que haciendo surf en Sri Lanka? Sol, largas playas y buenas olas te esperan en esta espectacular isla.

Surf en Sri Lanka

© Al Lloyd

Sri Lanka tiene todo lo que un buen surfista necesita para disfrutar: kilómetros de playas solitarias, un nivel de vida bastante asequible y, sobre todo, una estratégica ubicación en medio del océano Índico que hacen que el surf en Sri Lanka sea de gran calidad durante todo el año. Las condiciones perfectas de viento y oleaje para practicar el mejor surf en Sri Lanka se dan de abril a octubre, aunque esta también suele ser la época en la que más deportistas acuden a sus playas. En estas fechas la mayoría de surferos se concentran en las abarrotadas playas de Arugam Bay, ubicada en la costa este de la isla y considerada la meca del surf en Sri Lanka. Allí el ambiente surfero todo el año es inmejorable pero es necesario “luchar” por conseguir un hueco para coger las mejores olas.

Surf en Sri Lanka

© Amila Tennakoon

Si prefieres disfrutar del surf en Sri Lanka de una manera más solitaria y relajada te  recomendamos otros lugares más desconocidos ubicados al sur de Arugam Bay, en la costa sur y occidental de la isla. Desde Arugam Bay hasta Okanda encontramos unas seis playas con buenas olas donde surfear. Y si seguimos viajando hacia el sur podremos disfrutar de otros increíbles puntos, como por ejemplo la playa de Kingfisher, cerca de Tangalle, un lugar más que recomendable para surfear en Sri Lanka, reconocido incluso por los mejores profesionales australianos por sus buenas olas y sus hermosos paisajes.

Surf en Sri Lanka

© Amila Tennakoon

Por último, desde la localidad de Matara hasta la playa Benis de Hikkaduwa, al sudoeste del país, se extienden kilómetros de playa en Sri Lanka, donde más de 13 localizaciones destacan como lugares idóneos para los surferos en busca de aventura. Además en esta zona existe bastante alojamiento y buenos servicios muy cerca de las mejores playas, preparados especialmente para todos los que llegan a hacer surf a Sri Lanka. En todos estos lugares las olas no son tan buenas como las que podrías encontrar en Arugam Bay pero si permiten disfrutar del surf sin agobios. Además, su oferta se extiende tanto en los mayores picos de la temporada alta como en los meses de temporada baja, es decir, de noviembre a abril.

Surf en Sri Lanka

© Florian Recklebe

Y ahora que conoces los mejores puntos donde hacer surf en Sri Lanka ¿crees que podrás escoger solo uno? Nosotros sabemos que no, por eso te aconsejamos que realices un “surfari”, una práctica muy extendida en los últimos años y que permite disfrutar de una ruta organizada por las mejores playas donde hacer surf de Sri Lanka. Con la ayuda del “surfari” podrás conocer todos estos magníficos parajes de la isla mientras te dedicas solamente a disfrutar y perseguir la ola perfecta.

Surf en Sri Lanka

© meenakshi madhavan

WATERWHEEL: La nueva rueda de agua de India

Escrito por: Lorena Pérez

La nueva Waterwheel -o rueda de agua- ayuda a transportar de forma fácil hasta 50 litros de agua, mejorando así la vida de muchas personas en India.

Todos estamos acostumbrados a ver la típica imagen de mujeres y niños cargando sobre su cabeza cántaros repletos de agua mientras caminan kilómetros y kilómetros hasta llegar a sus casas. Y es que la falta de agua corriente en muchas regiones del mundo es un problema con el que sus habitantes se han acostumbrado a vivir, llegando a pasar más del 25% de su día recorriendo largas distancias -en ocasiones de más de 10 kilómetros- para transportar el agua desde el pozo más cercano hasta sus poblaciones.

Waterwheel - niñas

© Ravi Khemka

Pero todo esto puede empezar a cambiar y puede que, poco a poco, comencemos a ver como estos lugareños dejan atrás esta arcaica manera de transportar el agua para dejar paso a una nueva forma, más fácil y sencilla, de llevar este preciado elemento a sus familias, y todo ello gracias a la Waterwheel. Este novedoso invento, cuya traducción literal al español sería “rueda de agua”, consiste en una rueda-bidón con un manillar en la que se almacena el agua para después transportarla rodando sobre el terreno.

Gracias a esta simple idea la Waterwheel permite llevar de una vez hasta 50 litros de agua –entre 3 y cinco veces más que los métodos tradicionales-, rebajando muchísimo el tiempo de transporte y disminuyendo los problemas de salud que conlleva transportar día tras día tantos litros sobre la cabeza. Además, el bidón está fabricado en plástico altamente resistente con un tapón que permite mantener el agua de forma higiénica, reduciendo drásticamente las enfermedades relacionadas con el agua. Por otra parte, el diseño de la waterwheel se asemeja bastante al recipiente utilizado habitualmente para recoger agua en la India, denominado “matka”, por lo que la aceptación de esta nueva herramienta esta siendo aún más alta al aunar tradición y modernidad.

Waterwheel - A woman draws water at a communtiy hand pump.  (Madurai)

© Peter Haden

La Waterwheel ha sido patentada por la empresa estadounidense Wello, fundada por la emprendedora social Cynthia Koenig, que ha llevado a cabo este proyecto con el único fin de mejorar la vida de miles de mujeres y niños, principales procuradores de agua en la mayoría de poblaciones de la India. Con la Waterwheel estas personas podrían llegar a evitarse caminar hasta 35 horas a la semana, 5 horas al día que podrían emplear en ir a la escuela, trabajar o pasar más tiempo con su familia o amigos. Además, la Waterwheel está empezando a cambiar la imagen que los hombres tienen de esta tarea, considerada tradicionalmente como trabajo de mujeres, y comienzan a implicarse más en el transporte del agua para sus familias.

Waterwheel - mujer

© Dylan Walters

Aún a día de hoy el proyecto de la Waterwheel se encuentra en fase piloto y se está implantando poco a poco en algunas comunidades rurales de la India, entrevistando cada cierto tiempo a sus usuarios para saber más sobre su efectividad. La Waterwheel se produce íntegramente en la India y se vende por entre 20 y 30 dólares, un precio bastante alto para este país aunque pretende rebajarse a menos de la mitad cuando termine la fase piloto en la que se encuentra.

Para más información:

¿Sabías que, hasta hace 8 años, Nepal fue el único reino hindú del mundo?

Entérate Aquí



Recomendaciones para viajar a Nepal tras el terremoto

En nuestra agencia llevamos ya casi 10 años acercando las maravillas de Nepal a los viajeros, no solamente las monumentales, sino sobre todo las que se esconden tras cada esquina, doblando una callejuela, pasando por la puerta de una casa típica de Nepal… En 2013 el país recibió casi 800.000 viajeros, un factor clave para impulsar el crecimiento del PIB nacional, tan dañado por la reciente catástrofe (los daños materiales equivalen al 20% del PIB nacional).

El terremoto de Nepal, sufrido el pasado 25 de abril, ha causado más de 8000 fallecidos y ha puesto en riesgo uno de los principales motores económicos de este país: el turismo. Nepal necesita tiempo para recuperarse, y la prioridad sigue siendo socorrer a las personas afectadas y seguir trabajando en la recuperación de infraestructuras estratégicas.

Recomendaciones de Ministerio de Asuntos Exteriores

El Ministerio de Asuntos Exteriores, en su última actualización (Recomendaciones para viajar a Nepal, 19/05/2015) y tras un nuevo terremoto el pasado 12 de mayo “desaconseja el viaje bajo cualquier circunstancia”.

Posición de Sociedad Geográfica de las Indias

Sumamente tristes, desde Sociedad Geográfica de las Indias, nos unimos a dichas recomendaciones, ofreciendo a nuestros viajeros rutas alternativas por la India, Bután, Sri Lanka o Maldivas.

Al mismo tiempo, creemos que la mejor ayuda que puede recibir Nepal es no olvidarnos del país (y echar un mano a través de las ONGs que están trabajando en el terreno). Aunque las evaluaciones recientes confirman que varios de los monumentos Patrimonio de la Humanidad que alberga Katmandú han sido dañados, no olvidamos que el país ya se recuperó del tremendo terremoto sufrido en 1934 y que ya entonces, con menos medios y menos ayuda internacional, Nepal y sus gentes reconstruyeron sus maravillas arquitectónicas, gracias a la tradición y el respeto con los que transmiten sus ancestrales métodos de construcción.
Cuando lo peor haya pasado, Nepal seguirá siendo ese increíble lugar del Planeta donde la Tierra se junta con el cielo.