Transporte en India: vacas y rickshaws por doquier

La calidad del transporte en India es uno de los asuntos que más preocupan a los viajeros. En un país de tamaño continental y 1.300 millones de personas, contar con un chófer con experiencia en destino es capital.

Escrito por: Pablo Bargueño

India es el segundo país más poblado del mundo. Este hecho se traduce en que el tráfico en India está condicionado precisamente por la superpoblación en grandes urbes como Delhi, Mumbai o Kolkata. Conducir en India puede llegar a ser caótico, y de hecho es imposible que un viajero alquile un coche propio: mandan las reglas no escritas del tráfico indio. Además, la experiencia resultaría verdaderamente estresante.

transporte en India

© Gabriel Brau

En las carreteras de India conviven todo tipo de vehículos: coches, bicicletas -en Kolkata se realizan dos millones y medio de trayectos en bicicleta-, motos, rickshaws, peatones, carretas, animales… y entre todos generan un tráfico caótico. La falta de educación vial en India -a menudo no se utilizan intermitentes, se emplea continuamente el claxon y las señales manuales- hacen imprescindible la figura del chófer con experiencia en India.

El transporte en India

© Sociedad Geográfica de las Indias by Álvaro Maldonado

En cuanto a los viajeros y el transporte en India es habitual pensar en los taxis, pero en muchas ocasiones el estado en el que se encuentran no es deseable, teniendo en cuenta que los trayectos son a veces muy largos: muchos de los coches no tienen aire acondicionado ni comodidades que hagan más agradable la experiencia del viajero.

El transporte en India

© Sociedad Geográfica de las Indias by Álvaro Maldonado

Por eso, Sociedad Geográfica de las Indias combina su propia flota de vehículos con coches de las mejores agencias de alquiler. En la India no existen los chófer-guía ni tampoco los chófer que hablen castellano. El viajero siempre estará acompañado en sus trayectos por un chófer de habla inglesa y un guía acompañante indio en castellano.

transporte en India

© Sociedad Geográfica de las Indias by Patrycja Zbierska

Además, todos sus vehículos tienen un control constante gracias a las oficinas en destino de la compañía y al Travel Care System (un sistema de seguimiento de viajeros), donde el guía valora el vehículo destinado a cada trayecto, y la agencia es consciente de su estado pudiendo afrontar los posibles problemas que puedan surgir durante el viaje. Además, todos los coches disponen de WIFI, muy útil para los trayectos largos, y otras comodidades que mejoran el confort del viajero en la carretera, como DVDs y agua fresca.

transporte en India

© Sociedad Geográfica de las Indias by Patrycja Zbierska

Con Sociedad Geográfica de las Indias el transporte en India entra en otra dimensión, la del transporte personalizado y a medida, pensando siempre en la seguridad del viajero. Por eso la agencia nunca le llevará de tiendas -donde el chófer recibe comisiones por las compras de los viajeros-. El chófer recibe un salario digno, de modo que puede concentrarse en lo más importante: la seguridad del viajero. Además, en Sociedad Geográfica de las Indias no existe la letra pequeña, no hay límite de kilómetros. El coche y el chófer siempre estarán disponible para atender todos las necesidades del viajero, respetando las horas de descanso para que el día siguiente pueda estar operativo.

Vacas, bueyes, cabras, camellos, tranvías centenarios, peatones por doquier… el transporte en India es una verdadera aventura, ya sea en las grandes ciudades como en las poblaciones rurales. En ambos casos, la seguridad está garantizada, ya que un chofer con experiencia en India es un valor añadido para un viaje inolvidable.

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Vístete con una kira y siéntete una auténtica butanesa

Escrito por: Lorena Pérez

¿Alguna vez te has fijado en que las butanesas visten todas igual? El traje que llevan se llama kira y las distingue del resto de mujeres del mundo.

Kira

Ⓒ Nagarjun Kandukuru

Si algo sorprende al pasear por Bután, además de sus paisajes y singulares construcciones, es encontrarse a cada paso con hombres y mujeres que visten de la misma manera. El traje tradicional del país es la norma –literalmente- entre los butaneses, y es que existe un código de vestuario, conocido como Driglam Namzha, que obliga a los ciudadanos de este país a llevar vestimentas típicas siempre que acudan a lugares públicos.

La historia de estos trajes se remonta al siglo XVII, cuando el líder político, religioso y militar Shabdrung Ngawang Namgyel, decidió implantar un distintivo nacional que hiciera distinguible a la gente butanesa del resto de habitantes del mundo. Así, se aprobó que los hombres vistieran siempre un gho y la mujeres una kira.

Kira

Ⓒ yosoynuts

Si nos centramos en la kira de las butanesas, podemos decir que es un traje compuesto por muchas piezas distintas. La falda, que llega hasta los tobillos, se compone por un gran trozo de tela rectangular que se dobla para después fijarse con un cinto. En la parte superior visten elegantes blusas de colores de manga larga, coronando el conjunto con chaquetas de diferentes tejidos denominadas toego. Por lo general, sobre la kira se lleva otra kira más corta y colorida que refuerza la inferior.

Es interesante destacar la importancia de la tela con la que se fabrican la kira, ya que son las que le dan el valor a estos trajes típicos. Esta tela, generalmente muy pesada, está confeccionada a mano con mucho mimo, tardando en algunos casos más de un año en completar una sola de estas telas. El material con el que se realicen dependerá del uso que se le vaya hacer al traje: si se pretende usar la kira para días de diario se elaborará con algodón o lana, en cambio, si la compradora pretende asistir a eventos importantes o a algún día festivo con ella, el material seleccionado para confeccionar la kira será la seda.

Kira

Ⓒ yosoynuts

El precio de estas kiras comienza en torno a los 300 euros y llega hasta lo que la persona quiera o pueda pagar, dependiendo del tejido, el tiempo de fabricación y los motivos de la tela. En este precio se ve reflejado el arduo trabajo que requiere tejer, hilo a hilo y utilizando un telar manual, cada uno de los diseños.

Algunas mujeres, sobre todo las que viven en el este del país, tejen sus propias kiras eligiendo los tejidos y motivos geométricos que más les gustan. Otras se dedican profesionalmente a la confección de estos vestidos tradicionales, los cuales venden a intermediarios. Por tanto, no es de extrañar que los colores, tejidos y apliques de estos trajes indiquen el estrato social tanto de los hombres como de las mujeres: cuanta mejor sea la tela y mayor el número de brillantes que porta, mayor será el estatus de la persona.

Kira

Ⓒ yosoynuts

Colocarse la kira es todo un arte que requiere de un vídeo para aprender a hacerlo. Presta atención, practica en casa y prepárate para tu viaje a Bután. ¡Domina la técnica de la kira y deja boquiabiertas a las butanesas!

Galle Face Green: una avenida repleta de vida en Colombo

Escrito por: Lorena Pérez

Bañado por el Índico y rodeado por el distrito financiero de Colombo encontramos el Galle Face Green, el paseo marítimo con más vida de todo Sri Lanka.

En la capital de Sri Lanka encontramos uno de los puntos más vitales y llenos de color del país, el Galle Face Green. Limitada al oeste por la playa srilanquesa de Galle Face y al este por la avenida Galle, esta larga explanada de más de cinco hectáreas de césped forma uno de los parques urbanos más grandes del país, abarcando más de medio kilómetro del paseo marítimo de la capital de Sri Lanka.

Galle Face Green

© the very honest man

Aunque en sus inicios el Galle Face Green fue utilizado por los alemanes como lugar estratégico de defensa donde colocar cañones para evitar invasiones portuguesas, con el tiempo el Galle Face Green perdió su función militar y comenzó a utilizarse como circuito de carreras de caballos y campo de golf. En la actualidad esta gran extensión de hierba se ha convertido en uno de los puntos de encuentro más famosos de la ciudad. Familias locales enteras y turistas de todas partes del mundo pasan las horas paseando por el Galle Face Green, disfrutando de la brisa marina y de la gran vitalidad y buenas vibraciones que desprende este histórico lugar.

Galle Face Green: Typical waterfront scene

© Jérôme Decq

Aunque es un lugar público bastante concurrido y visitado, recorrer por la tarde el Galle Face Green puede convertirse en una experiencia inolvidable para los sentidos de cualquier viajero. Contemplar un increíble atardecer mientras refrescas tus pies en el agua y disfrutas de algún delicioso snack local de cualquiera de los puestos ubicados en el paseo es, probablemente, una de las sensaciones más placenteras que puedan tenerse tras un largo día de caminata descubriendo la ciudad de Colombo.

Galle Face Green: Typical waterfront scene

© Jérôme Decq

Además, muchas familias locales consideran Galle Face Green su lugar favorito para relajarse, bailar y enseñar a los más pequeños de la casa a jugar al criquet o a volar una cometa, actividades muy típicas en este punto del país. Todo este movimiento pausado hace que en Galle Face Green se respire un aire caótico y tranquilo a partes iguales, difícil de explicar para el que no ha estado allí alguna vez.

Galle Face Green

© Jorge Láscar

Si a esto le sumamos una bella iluminación nocturna del paseo marítimo y de los edificios adyacentes, el resultado es un lugar mágico donde el ir y venir de personas de todo tipo de culturas, religiones y razas nos muestra la magnífica diversidad que puede encontrarse en Colombo. Y tú ¿a qué esperas para descubrir por ti mismo qué es lo que tiene de especial Galle Face Green?

Galle Face Green

© Humans & Elephants

 

Surf en Sri Lanka: las mejores playas para practicarlo

Escrito por: Lorena Pérez

¿Se te ocurre una forma mejor de pasar tus vacaciones que haciendo surf en Sri Lanka? Sol, largas playas y buenas olas te esperan en esta espectacular isla.

Surf en Sri Lanka

© Al Lloyd

Sri Lanka tiene todo lo que un buen surfista necesita para disfrutar: kilómetros de playas solitarias, un nivel de vida bastante asequible y, sobre todo, una estratégica ubicación en medio del océano Índico que hacen que el surf en Sri Lanka sea de gran calidad durante todo el año. Las condiciones perfectas de viento y oleaje para practicar el mejor surf en Sri Lanka se dan de abril a octubre, aunque esta también suele ser la época en la que más deportistas acuden a sus playas. En estas fechas la mayoría de surferos se concentran en las abarrotadas playas de Arugam Bay, ubicada en la costa este de la isla y considerada la meca del surf en Sri Lanka. Allí el ambiente surfero todo el año es inmejorable pero es necesario “luchar” por conseguir un hueco para coger las mejores olas.

Surf en Sri Lanka

© Amila Tennakoon

Si prefieres disfrutar del surf en Sri Lanka de una manera más solitaria y relajada te  recomendamos otros lugares más desconocidos ubicados al sur de Arugam Bay, en la costa sur y occidental de la isla. Desde Arugam Bay hasta Okanda encontramos unas seis playas con buenas olas donde surfear. Y si seguimos viajando hacia el sur podremos disfrutar de otros increíbles puntos, como por ejemplo la playa de Kingfisher, cerca de Tangalle, un lugar más que recomendable para surfear en Sri Lanka, reconocido incluso por los mejores profesionales australianos por sus buenas olas y sus hermosos paisajes.

Surf en Sri Lanka

© Amila Tennakoon

Por último, desde la localidad de Matara hasta la playa Benis de Hikkaduwa, al sudoeste del país, se extienden kilómetros de playa en Sri Lanka, donde más de 13 localizaciones destacan como lugares idóneos para los surferos en busca de aventura. Además en esta zona existe bastante alojamiento y buenos servicios muy cerca de las mejores playas, preparados especialmente para todos los que llegan a hacer surf a Sri Lanka. En todos estos lugares las olas no son tan buenas como las que podrías encontrar en Arugam Bay pero si permiten disfrutar del surf sin agobios. Además, su oferta se extiende tanto en los mayores picos de la temporada alta como en los meses de temporada baja, es decir, de noviembre a abril.

Surf en Sri Lanka

© Florian Recklebe

Y ahora que conoces los mejores puntos donde hacer surf en Sri Lanka ¿crees que podrás escoger solo uno? Nosotros sabemos que no, por eso te aconsejamos que realices un “surfari”, una práctica muy extendida en los últimos años y que permite disfrutar de una ruta organizada por las mejores playas donde hacer surf de Sri Lanka. Con la ayuda del “surfari” podrás conocer todos estos magníficos parajes de la isla mientras te dedicas solamente a disfrutar y perseguir la ola perfecta.

Surf en Sri Lanka

© meenakshi madhavan

WATERWHEEL: La nueva rueda de agua de India

Escrito por: Lorena Pérez

La nueva Waterwheel -o rueda de agua- ayuda a transportar de forma fácil hasta 50 litros de agua, mejorando así la vida de muchas personas en India.

Todos estamos acostumbrados a ver la típica imagen de mujeres y niños cargando sobre su cabeza cántaros repletos de agua mientras caminan kilómetros y kilómetros hasta llegar a sus casas. Y es que la falta de agua corriente en muchas regiones del mundo es un problema con el que sus habitantes se han acostumbrado a vivir, llegando a pasar más del 25% de su día recorriendo largas distancias -en ocasiones de más de 10 kilómetros- para transportar el agua desde el pozo más cercano hasta sus poblaciones.

Waterwheel - niñas

© Ravi Khemka

Pero todo esto puede empezar a cambiar y puede que, poco a poco, comencemos a ver como estos lugareños dejan atrás esta arcaica manera de transportar el agua para dejar paso a una nueva forma, más fácil y sencilla, de llevar este preciado elemento a sus familias, y todo ello gracias a la Waterwheel. Este novedoso invento, cuya traducción literal al español sería “rueda de agua”, consiste en una rueda-bidón con un manillar en la que se almacena el agua para después transportarla rodando sobre el terreno.

Gracias a esta simple idea la Waterwheel permite llevar de una vez hasta 50 litros de agua –entre 3 y cinco veces más que los métodos tradicionales-, rebajando muchísimo el tiempo de transporte y disminuyendo los problemas de salud que conlleva transportar día tras día tantos litros sobre la cabeza. Además, el bidón está fabricado en plástico altamente resistente con un tapón que permite mantener el agua de forma higiénica, reduciendo drásticamente las enfermedades relacionadas con el agua. Por otra parte, el diseño de la waterwheel se asemeja bastante al recipiente utilizado habitualmente para recoger agua en la India, denominado “matka”, por lo que la aceptación de esta nueva herramienta esta siendo aún más alta al aunar tradición y modernidad.

Waterwheel - A woman draws water at a communtiy hand pump.  (Madurai)

© Peter Haden

La Waterwheel ha sido patentada por la empresa estadounidense Wello, fundada por la emprendedora social Cynthia Koenig, que ha llevado a cabo este proyecto con el único fin de mejorar la vida de miles de mujeres y niños, principales procuradores de agua en la mayoría de poblaciones de la India. Con la Waterwheel estas personas podrían llegar a evitarse caminar hasta 35 horas a la semana, 5 horas al día que podrían emplear en ir a la escuela, trabajar o pasar más tiempo con su familia o amigos. Además, la Waterwheel está empezando a cambiar la imagen que los hombres tienen de esta tarea, considerada tradicionalmente como trabajo de mujeres, y comienzan a implicarse más en el transporte del agua para sus familias.

Waterwheel - mujer

© Dylan Walters

Aún a día de hoy el proyecto de la Waterwheel se encuentra en fase piloto y se está implantando poco a poco en algunas comunidades rurales de la India, entrevistando cada cierto tiempo a sus usuarios para saber más sobre su efectividad. La Waterwheel se produce íntegramente en la India y se vende por entre 20 y 30 dólares, un precio bastante alto para este país aunque pretende rebajarse a menos de la mitad cuando termine la fase piloto en la que se encuentra.

Para más información:

¿Sabías que difícilmente encontraremos el color negro en India? Se considera un color desfavorable.

Entérate Aquí



Recomendaciones para viajar a Nepal tras el terremoto

En nuestra agencia llevamos ya casi 10 años acercando las maravillas de Nepal a los viajeros, no solamente las monumentales, sino sobre todo las que se esconden tras cada esquina, doblando una callejuela, pasando por la puerta de una casa típica de Nepal… En 2013 el país recibió casi 800.000 viajeros, un factor clave para impulsar el crecimiento del PIB nacional, tan dañado por la reciente catástrofe (los daños materiales equivalen al 20% del PIB nacional).

El terremoto de Nepal, sufrido el pasado 25 de abril, ha causado más de 8000 fallecidos y ha puesto en riesgo uno de los principales motores económicos de este país: el turismo. Nepal necesita tiempo para recuperarse, y la prioridad sigue siendo socorrer a las personas afectadas y seguir trabajando en la recuperación de infraestructuras estratégicas.

Recomendaciones de Ministerio de Asuntos Exteriores

El Ministerio de Asuntos Exteriores, en su última actualización (Recomendaciones para viajar a Nepal, 19/05/2015) y tras un nuevo terremoto el pasado 12 de mayo “desaconseja el viaje bajo cualquier circunstancia”.

Posición de Sociedad Geográfica de las Indias

Sumamente tristes, desde Sociedad Geográfica de las Indias, nos unimos a dichas recomendaciones, ofreciendo a nuestros viajeros rutas alternativas por la India, Bután, Sri Lanka o Maldivas.

Al mismo tiempo, creemos que la mejor ayuda que puede recibir Nepal es no olvidarnos del país (y echar un mano a través de las ONGs que están trabajando en el terreno). Aunque las evaluaciones recientes confirman que varios de los monumentos Patrimonio de la Humanidad que alberga Katmandú han sido dañados, no olvidamos que el país ya se recuperó del tremendo terremoto sufrido en 1934 y que ya entonces, con menos medios y menos ayuda internacional, Nepal y sus gentes reconstruyeron sus maravillas arquitectónicas, gracias a la tradición y el respeto con los que transmiten sus ancestrales métodos de construcción.
Cuando lo peor haya pasado, Nepal seguirá siendo ese increíble lugar del Planeta donde la Tierra se junta con el cielo.

Cajeros de agua en India, un nuevo sistema para una mayor calidad

Escrito por: Lorena Pérez

Llegan a la India los cajeros de agua, una nueva iniciativa de las autoridades del país para conseguir que los habitantes de poblaciones sin canalización tengan acceso a este preciado elemento. Este sistema de distribución es sencillo, barato y muy higiénico y permite a los aldeanos disfrutar de agua potable las 24 horas del día durante todo el año.

Cajeros de agua en India

© leesean

Los cajeros automáticos de agua – esta experiencia piloto, nunca antes vista en otra parte del mundo, está revolucionando la vida de los habitantes del pequeño municipio de Savda Ghevra, a las afueras de Nueva Delhi. En concreto, el proyecto se ha basado en instalar dispensadores de agua automáticos que sustituyan a los camiones cisterna que hasta ahora abastecían de agua la localidad.

Y es que la preocupación por la escasez e insalubridad del agua en ciertas partes del país, ha llevado a la entidad municipal Delhi Jal Board -encargada del abastecimiento de 20 millones de personas en el área de Nueva Delhi- junto a la empresa privada Sarvajal a presentar un proyecto de salud pública cuyo objetivo es hacer posible el acceso a un agua de mayor calidad a miles de personas de ciertas regiones del país.

Cajeros de agua

© Save the Children

Así se ideó un sistema piloto sencillo, barato y muy eficiente que permite el abastecimiento de agua potable las 24 horas del día los 365 días del año, sin necesidad de esperar largas colas delante de un camión. Para ello se ha instalado una planta potabilizadora solar, que extrae el agua del subsuelo, la filtra y purifica y la distribuye por los 15 cajeros de agua –o “ATM de agua” como se conocen ya por todo el país- repartidos a lo largo de la población.

A partir de aquí el proceso es aún más sencillo, el usuario sólo debe acercarse a uno de estos Water ATM con una garrafa vacía y pasar su tarjeta prepago por el dispositivo. Sólo existen dos normas para la utilización de este sistema, la primera es que cada usuario puede abastecerse, como máximo, de 20 litros de agua diarios y la segunda es que, lógicamente, es necesario tener saldo en la tarjeta antes de acercarse a uno de estos cajeros. Con este servicio el precio por litro de agua no llega a una rupia, es decir, una garrafa de 20 litros cuesta alrededor de 20 céntimos de euro.

Cajeros de agua

© waterdotorg

Pero, además de ser un sistema fácil, rápido y muy barato, estos “Water ATM” cuentan con otra gran ventaja y es que, sea la hora que sea, nunca se quedan vacíos. Para conseguirlo el cajero cuenta con un dispositivo que avisa automáticamente al encargado de área mediante un SMS cuando el nivel del depósito de agua está demasiado bajo. Esta persona inmediatamente avisa al empleado más cercano para que acuda a llenar el depósito y así no existan problemas de abastecimiento.

Según parece, esta iniciativa está siendo todo un éxito entre los habitantes de la localidad, que han visto como este sistema cómodo y eficaz ha conseguido que puedan disfrutar de una mejora notable en su calidad de vida y un descenso drástico en su riesgo de contraer enfermedades. Tanto es así que la entidad ya está planeando extender este servicio a diez colonias más con las mismas características que Savda Ghevra.