Tradiciones curiosas de la India

Las siguientes tradiciones curiosas de la India pueden chocarnos en un primer momento pero a medida que entremos en contacto con su cultura terminarán resultándonos fascinantes.

Por: Alberto Piernas

Tradiciones curiosas de la India: La vaca sagrada

tradiciones curiosas de la India

© Pixabay

La vaca sagrada de la India fue concebida hace siglos como Devi (La diosa), o  símbolo de la madre naturaleza que comenzaría a incitar a la India al vegetarianismo. A diferencia de lo que muchos piensan, a la vaca no se la venera tal cual, simplemente se la respeta y es solo durante la fiesta del Gopastami que se las lava y adorna con mantras.

Tradiciones curiosas de la India: La cultura del bindi

tradiciones curiosas de la India

© Vinoth Chandar

A estas alturas, el famoso lunar que las mujeres hindúes lucen en la frente se ha convertido en un motivo utilizado por todo el mundo, rozando en ocasiones la delgada línea entre tradición y apropiación cultural. Sin embargo, en la India continúa siendo recurrente en las mujeres casadas, quienes se pintan el lunar rojo como símbolo de compromiso con sándalo y azafrán. Algunos hombres también suelen lucirlo en sus lugares de trabajo como símbolo de buena fortuna, mientras que los no creyentes lo utilizan como complemento decorativo en varios colores. Su motivo místico reside en el hecho de colocarlo en el sexto chakra, también conocido como tercer ojo.

Tradiciones curiosas de la India: Ser un mahout

tradiciones curiosas de la India

© Wikipedia Commons

La India, especialmente el sur, es uno de los lugares donde mayor número de elefantes se concentra de todo el mundo. Por este motivo, muchas de las familias dedicadas a estos nobles animales derivan su actividad a sus hijos, quienes se convertirán en mahouts, o cuidadores de elefantes. El mahout cuida del elefante desde que el animal es pequeño, a fin de que éste se acostumbre a su dueño.

Descubre el trato de elefantes en India.

Tradiciones curiosas de la India: El canto budista

 

En la religión budista, recitar y cantar los textos sagrados está visto como una aproximación a la Iluminación y es sin duda una de las tradiciones curiosas de la India a ojos de Occidente. Si bien esta práctica se lleva a cabo especialmente en el Tíbet, los monjes lamas de estados como Jammu & Kashmir, al norte de la India, también suelen practicarlo. Esta tradición fue designada como patrimonio inmaterial de la Unesco en el año 2008.

Tradiciones curiosas de la India: Sí pero no

Una vez uno de los vuelos a Delhi que tomé desde India del Sur se canceló, y cuando le pregunté al encargado si saldría otro éste me negó con la cabeza. Imaginaos mi reacción. Lo que aún no sabía era que quería decirme SÍ. Los indios ladean la cabeza suavemente en señal de afirmación.

Tradiciones curiosas de la India: Namaste

tradiciones curiosas de la India

© Wikipedia Commons

En la India, estrecharse la mano no es una costumbre muy usual, de hecho suele ser más visto como un gesto occidental. Lo típico es unir las dos palmas de las manos y llevarlas a la altura del pecho mientras dices el famoso “Namaste. Estos dos últimos ítems, más que tradiciones podríamos considerarlos costumbres, pero me he permitido incluirlos porque os serán de gran ayuda a la hora de adaptaros a la cultura local de la India.

Estas tradiciones curiosas de la India abarcan parte de los aspectos culturales de una nación en la que los colores, la música o la espiritualidad forman una parte intangible de su existencia.

Por supuesto, no te puedes perder el Holi, la fiesta india más colorida del mundo.

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Maldivas en Star Wars: lugar de rodaje de Rogue One

Scarif, el planeta tropical en el que yacen los planos de la Estrella de la Muerte buscados por los protagonistas de la taquillera Rogue One supone la primera aparición de Maldivas en Star Wars como lugar de rodaje.

Escrito por: Alberto Piernas

Maldivas en Star Wars: lugar de rodaje de Rogue One

A fecha de escritura de este artículo Rogue One: Una Historia de Star Wars, se ha convertido en la película más taquillera estrenada en 2016 en Estados Unidos y en una prueba más del renacer que la saga galáctica vive durante estos últimos años.

La cinta, spin-off de la saga Star Wars, narra la historia de Jyn Erso, heroína que parte en busca de los planos de la estación espacial de Darth Vader a fin de destruirla, enlazando con la historia que George Lucas nos contó en 1977 en la primera película de la saga, Una Nueva Esperanza.

Una historia ambientada en gran parte en el planeta Scarif, paraíso de playas turquesas, cocoteros y brisas tropicales conquistadas por el Lado Oscuro. Un escenario por cuyo equivalente en nuestro planeta Tierra os habréis preguntado seguramente tras ver la película. ¿Sabías que se trata de Maldivas?

Maldivas en Star Wars: lugar de rodaje de Rogue One

© Baros Maldives

¿Te vienes a conocer el atolón que sirvió de escenario de rodaje de Rogue One? Explora este y otros escenarios exóticos de Rogue One en Star Wars.

¿Quieres saber más sobre Maldivas en Star Wars?

Maldivas en Star Wars: lugar de rodaje de Rogue One

Mausoleo de Gandhi: el memorial Raj Ghat

Con una gran sencillez y pulcritud, el Raj Ghat refleja a la perfección la esencia y personalidad del gran líder al que rinde homenaje: mahatma Gandhi. El mausoleo de Gandhi está ubicado cerca del río Yamuna a su paso por Delhi y consigue transmitir una emoción y un sentimiento difícil de explicar si no lo has recorrido tú mismo. Te invitamos a descubrirlo en tu próximo viaje.

Escrito por: Lorena Pérez

Mausoleo de Gandhi

©Humayunn Niaz Ahmed Peerzaada

Magia y misticismo en el mausoleo de Gandhi

La paz y el silencio reinan en el mausoleo de Gandhi en Delhi, solo roto por la alegría y los juegos de las excursiones de niños que visitan el mausoleo para conocer más a fondo parte de su historia, descubriendo la importancia que el gran líder del movimiento independentista tuvo para su país.

Mausoleo de Gandhi

©Ramón

El mausoleo de Gandhi es un lugar amplio y austero, con grandes superficies de césped pensadas para que los habitantes de la ciudad puedan disfrutar de la paz que reina en el lugar. Leer, meditar y descansar son las actividades favoritas de los que lo frecuentan, aunque siempre con imagen en la mente de lo que significó la figura de Gandhi para el pueblo indio.

Sentimientos especiales en el mausoleo de Gandhi

Mausoleo de Gandhi

©Pachinee Buathong

La sensación de parque familiar se rompe en un único punto, en el memorial donde descansan las cenizas del gran líder. Aunque tras su asesinato e incineración, las cecinas de Gandhi fueron esparcidas por las aguas del sagrado río Ganges, una parte de ellas fue guardada y depositada en esta construcción con la intención de honrar a un personaje tan importante. Como no podría ser de otra manera, el memorial está diseñado en formas sencillas y líneas rectas, una plataforma fabricada con mármol negro en cuya parte superior se encuentra, de manera continua, un farolillo con una llama encendida, rodeado de una decoración de magnolios que dan un toque de color al conjunto. En la parte delantera aparecen las únicas palabras de todo el memorial: “¡Oh señor!” escrito en sánscrito, las últimas palabras que pronunció el gran líder antes de ser asesinado en la plena calle el 30 de enero de 1948.

Mausoleo de Gandhi

©Satish Somasundaram

Actualmente, todos los jefes de estado y grandes personalidades extranjeras que visitan la India hacen una breve parada ante el mausoleo de Gandhi para rendirle tributo. Si tú también quieres descubrir este lugar, recuerda que para acercarse a la plataforma es necesario descalzarse y que ciertos días del año el mausoleo permanece cerrado, principalmente en las fiestas nacionales, el aniversario del día de su muerte y cuando algún alto cargo visita el lugar.

Festival de cometas de Varanasi

Durante el día de Makar Sankranti -cada 14 de enero- el Festival de cometas de Varanasi congrega a miles de niños y adultos que, con sus variopintas cometas, cubren el cielo de la ciudad buscando alzarse con el título de mejor volador del festival. ¡Descúbrelo con nosotros!

Escrito por: Lorena Pérez

Festival de cometas de Varanasi

©Meena Kadri

La historia del festival de cometas de Varanasi

Festival de cometas de Varanasi

©Meena Kadri

El festival de cometas de Varanasi se celebra desde hace cientos de años durante la festividad de Makar Sankranti, un día muy importante entre la población india que conmemora el cultivo de cereales y la abundancia de ganado. Este día festivo hinduista no solo sirve para festejar la buenaventura de los habitantes de India, sino que también cuenta con un componente de unión social por el que los más necesitados reciben donaciones de todo tipo por parte de sus conciudadanos.

De esta unión entre personas surgió el festival de cometas de Varanasi, una ciudad al noreste de India muy especial cuya atmósfera y gente muestra a los visitantes la más pura esencia de la India. Descubrir la ciudad ya es un regalo para los amantes del país, pero si encima es posible recorrerla durante este festival la experiencia es completa.

¿En qué consiste el festival de cometas de Varanasi?

Durante unas horas el cielo de Varanasi se cubre de cometas –denominadas patang- de todas formas y colores que luchan por mantenerse en el aire el máximo tiempo posible. En este festival pueden competir todos los ciudadanos, sin distinción de edad o sexo, llegando a participar miles de ellos. Además, cualquier punto de la ciudad es bueno para disfrutar o participar en la competición, aunque la ubicación perfecta son las terrazas de los edificios más altos cercanos a la orilla del Ganges.

Festival de cometas de Varanasi

©premasagar

El festival de las cometas de Varanasi lo gana la persona que consiga mantener su cometa en el aire por más tiempo, evitando que sus contrincantes la derriben o corten su hilo con habilidosas técnicas de vuelo. Construidas mayoritariamente con papel de seda y bambú, las cometas indias son unas perfectas máquinas voladoras, muy maniobrables y que responden perfectamente a las indicaciones del volador, además de estar diseñadas expresamente para el “combate” en el aire.

Volar una cometa puede parecer cosa de niños y una tarea muy fácil, pero requiere una gran técnica y destreza llegar a ser el volador que consiga mantener su cometa imbatible. Incluso existen todo tipo de artimañas permitidas para conseguir ese objetivo, como cubrir el hilo de la cometa con polvo de vidrio para conseguir cortar más fácilmente el filamento de los competidores. Pero ¿qué se lleva el ganador del festival de cometas de Varanasi? Pues, además de la admiración y felicitaciones de todos sus conocidos, como recompensa se quedará con las cometas de los contrincantes que haya conseguido derribar. Si nunca habías oído hablar de este tipo de competiciones y sientes curiosidad, no lo dudes y descubre esta exótica ciudad y su original festival de cometas, perfecto para un viaje en familia a India.

 

Yoga en la India, Patrimonio de la Humanidad

La UNESCO ha declarado al yoga en la india Patrimonio Inmaterial de la Humanidad por su multidisciplinar aportación en la sociedad india. Salud, medicina, educación o artes son solo algunos de los campos del saber incluidos por esta milenaria práctica.

Escrito por: Pablo Bargueño

La Organización de Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) ha declarado al yoga en la India Patrimonio Inmaterial de la Humanidad. El Comité Intergubernamental del organismo internacional tomó la decisión el pasado jueves (1 de diciembre) en su reunión anual, celebrada en Adis Abeba (Etiopía). La UNESCO ha valorado especialmente que “la filosofía subyacente a la antigua práctica del yoga en la India ha influido en numerosos aspectos de la sociedad de este país, que van desde la salud y la medicina hasta la educación y las artes”.

Asimismo, la UNESCO recuerda en un comunicado que “esta práctica cultural se trasmitía con arreglo al modelo de enseñanza maestro-alumno, pero actualmente hay monasterios (áshrams), instituciones educativas y centros comunitarios que también contribuyen a su transmisión”. Es el caso de la ciudad de Rishikesh, que es considerada  la capital mundial de yoga por los numerosos cursos y jornadas de yoga que realiza para todos los niveles.

yoga en la India

© Wikipedia Commons

“¿Cómo puede esta inscripción promocionar el respeto por la diversidad cultural y la creatividad humana?”

Esa fue la última pregunta del examen al que fue sometido el estado indio en su candidatura por el yoga como Patrimonio de la Humanidad. Y esta fue su hermosa respuesta: “El yoga promueve el respeto de todos los seres humanos más allá de sustantivos y pronombres, género, casta, credo, edad, estado, nacionalidad y origen. El yoga es un sistema de aplicación universal para el cuidado de la salud y el conocimiento. El yoga mejora la creatividad, la concentración, la memoria y la inteligencia. Se centra en la calma de la mente, agiliza los pensamientos que facilitan la creatividad. La educación en el yoga vigoriza el “yo” (ser-conciencia), que es la exigencia de que cualquier persona sea una parte de la existencia cultural diversa. Uno mismo trabaja con la conciencia de su cuerpo físico, de su cuerpo funcional (vital), de su cuerpo emocional e intelectual y es la “calidad de su existencia” lo que fomenta una mayor creatividad individual. El yoga puede ser una actividad de grupo o una práctica individual. Trasciende las barreras de casta, credo, nacionalidad, clase, las fronteras nacionales, las religiones y los sistemas de creencias”.

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eBooks de India escritos por viajeros

India es un país de tal riqueza histórica, social y cultural que muchos viajeros han dado un paso más y se han lanzado a narrar sus experiencias en formato digital. En esta selección te acercamos algunos eBooks de India escritos por ellos.

eBooks de India

© Esther Vargas

eBooks de India: hazlo tú mismo

En los diez años de recorrido de Sociedad Geográfica de las Indias hemos guardado infinidad de documentos y testimonios recopilados por nuestros viajeros tras viajar a India. La inmensa mayoría de ellos regresan con un auténtico archivo gráfico que atestigua los maravillosos lugares que han visitado, un material inédito de primera mano que podría ser el primer guión para escribir eBooks de India. ¿Tienes una idea pero todavía no sabes cómo hacerlo?

 

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© Wazari Wazir

India es un país muy fotogénico, y resulta imposible no dejarse llevar sin antes captar con el objetivo la majestuosidad del Taj Mahal o el calor de la sonrisa que nos regalan los lugareños. En ocasiones esas instantáneas son recopiladas por los viajeros acompañadas por breves textos y descripciones. Anécdotas que son, sin duda, una fuente única para la creación de eBooks, y en este caso concreto sobre la India.

Otra opción habitual es que los viajeros recopilen sus anécdotas y experiencias durante y tras el viaje en un blog, un formato muy apetecible para el viajero. Una bitácora permite al escritor de viajes explayarse, no estar condicionado por la longitud de los textos ni por la inmediatez de la información. Cuando el viajero se ha querido dar cuenta, ante sí tiene un auténtico eBook sin pulir.

eBooks de India: ejemplos

Un claro ejemplo de eBooks de India creados por viajeros es el de Félix Puche. Viajó con Sociedad Geográfica de las Indias en 2013 y fue capaz de captar en ‘Zoom of India’ los pequeños detalles que hacen grande a la India. Sus fotos fueron editadas y publicadas en formato eBook.

Por último, ‘Sueños de India’ es un eBook escrito por el viajero Jesús Menéndez que narra sus vivencias en el gigante asiático. Saltos por los slums de Bombay, la llamada a la oración en Cachemira o el encuentro con los Fakires de West Bengal son narrados en este eBook, en el que el autor es consciente de que son más las cosas que nos unen que las que nos separan.

eBooks de India: Sadhu en Varanasi

© Roberto Pazzi

Algunos viajeros siguen confiando en las tradicionales guías en papel como compañeras de viajes, pero otros optan por el más cómodo y versátil formato del eBook: más ligero, y práctico. Por eso te recomendamos hacer hueco en tu maleta y descargar algunos de estos eBooks sobre India. El siguiente en ser publicado puede ser el tuyo.

‘Zoom of India’: pequeños detalles con importancia

La obra ‘Zoom of India’ de nuestro viajero Félix Puche es un libro de fotografía creativa basada en gentes, situaciones y localizaciones especiales de India durante el verano de 2013. Una cuidada recopilación de momentos y pequeños detalles vividos en el gigante asiático que traspasarán la retina del lector con su fuerza emotiva.

Escrito por: Pablo Bargueño

Zoom of India

© Félix Puche

 

Zoom of India

© Félix Puche

Delhi, Varanasi, Khajuraho, Agra, Jaipur, Udaipur, Jodhpur y Rohet. Ese fue el itinerario que Sociedad Geográfica de las Indias diseñó a medida junto con las sugerencias y peticiones del viajero que nos ocupa, Félix Puche. Partió de Madrid en agosto de 2013 con una maleta repleta de ilusiones y su inseparable cámara réflex, cuyo objetivo sería testigo poco más adelante de momentos únicos e irrepetibles. Tan a fuego quedó marcado este viaje para nuestro viajero que la consecuencia fue la edición de un cuidado libro, ‘Zoom of India’. Publicado bajo la plataforma Blurb Books, se trata de un libro de viajes en el que una selección de fotografías toman la palabra y conforman un relato alternativo de India.

En India, el segundo país más poblado del mundo con 1.310 millones de habitantes -se calcula que será el país más habitado en 2022- los pequeños detalles pueden convertirse en el hilo conductor de ritos, culturas, tradiciones. Para ello, Félix Puche se dedicó a captar momentos que fue ampliando con el zoom de su cámara hasta descubrir matices que pasarían desapercibidos: un hombre trabajando en la inmensidad de unos campos de arroz, una escena cotidiana en la superpoblada Delhi, una vista singular de una estrecha calle en el que crece el musgo, caprichoso e inesperado.

Zoom of India

© Félix Puche

‘Zoom of India’ no pretende ensalzar los ya de por sí admirables y únicos monumentos de la India. Por supuesto que Félix Puche visitó durante su periplo las joyas arquitectónicas del paísFuerte Rojo de Agra, Taj Mahal, Jama Masjid, Tumba de Humayun, Qutub Minar…– pero él prefirió retratar la vida cotidiana de quienes día a día conforman este prisma de colores que es India.