Libros recomendados para tu viaje a India (I)

Viaje al interior de la India, portadaViaje al interior de la India.
La India rompe los esquemas de la mente, desborda y es inabordable, se convierte en reto y aventura, desafío y prueba. Quiebra los parámetros del intelecto. ¿Por qué será que al viajar por ella siempre viaja uno por sí mismo? Esta tierra de extremos climáticos, sociales, culturales, geográficos y espirituales obliga al hombre a enfrentarse con sus contradicciones esenciales. Por eso, el viaje al interior de la India es a la vez un viaje al interior de uno mismo.  Las más de cincuenta visitas que Ramiro Calle ha efectuado a la India le han permitido profundizar en numerosos aspectos de este país y su sabiduría ancestral. Mediante su singular recorrido por pueblos, ciudades, calles, campos y caminos, el autor nos traslada a aquellos cautivadores parajes mientras ofrece las claves del verdadero autoconocimiento.
Autor: Ramiro Calle.
Editorial: Mr Ediciones.
Páginas: 288.
Precio aprox.: 13,25 euros.
Fuentes: http://asha-miro.com/ | Agapea | Planetadelibros.com

El sari rojo, portada

El Sari Rojo.

Nueva Delhi, 24 de mayo de 1991. Sonia Gandhi no consigue creer que el hombre de su vida esté muerto, que ya no sentirá sus caricias, ni el calor de sus besos. Que no volverá a ver esa sonrisa tan dulce que un día le arrebató el corazón. Todo ha sido tan rápido, tan brutal, tan inesperado que todavía no lo asimila. Su marido ha caído en atentado terrorista hace dos días. Se llamaba Rajiv Gandhi, ha sido primer ministro, y estaba a punto de volver a serlo, según las encuestas, si su campaña electoral no se hubiera visto truncada de manera tan trágica. Tenía 46 años.  Hoy, la capital de la India se dispone a despedir los restos de este hijo ilustre de la patria. El féretro que contiene el cuerpo está tendido en el gran salón de Teen Murti House, la residencia palaciega donde vivió su niñez cuando su abuelo, Jawaharlal Nehru, era primer ministro de la India. Es un palacete colonial, blanco, rodeado de un parque con grandes tamarindos y flamboyanes, cuyas flores rojas destacan sobre un césped amarillento de tanto calor. Originalmente diseñado para albergar al Comandante en Jefe de las fuerzas británicas, después de la independencia pasó a ser la residencia del máximo mandatario de la nueva nación India.
Autor: Javier Moro
Editorial: Seix Barral
Páginas: 632
Precio aprox.: 22 euros.
Fuentes: http://asha-miro.com | Casadelibro.com
> Lee el artículo dedicado a este libro, en este blog.

Bollywood, portadaBollywood.
Tahroor explica, a través de esta novela ambientada en Bombay, como un joven universitario, Ashok Banjara, encuentra trabajo en la industria màs productiva del mundo, Bollywood, y cuál es el precio que deberá pagar.
Autor:  Shashi Tahroor
Editorial: Andanzas.
Páginas: 408.
Precio aprox.: 23 euros.
Fuentes: http://asha-miro.com | Tusquets Editores.

tigre blanco, portadaTigre blanco.
“Tigre blanco es la historia de un hombre pobre de la India de hoy, uno de los muchos cientos de millones de personas que pertenecen a la vasta clase marginada del país, que viven como obreros, sirvientes y chóferes y a quienes generalmente no salen en los medios de entretenimiento indios, en las películas ni en los libros indios. Mi héroe —es decir, mi protagonista— Balram Halwai es uno de esos millones de anónimos indios pobres”. Opinión: Un libro irreverente con una merecida recompensa: premio Man Booker 2008.
Autor: Aravind Adiga
Editorial: Miscelánea
Páginas: 304
Precio aprox: 8,95 euros.
Fuentes:  Librosyliteratura.es | Revcom.us

La hija del ganges, portadaLa hija del Ganges.
El hermoso testimonio de una experiencia insólita, que significó el reencuentro de… «Quiero unos padres», insistía Asha cuando solo tenía cinco años, sentada en lo alto de las escaleras del orfanato de Bombay que hasta entonces había sido su casa. Por fin, después de mucho tiempo e infinitos trámites burocráticos, en 1974 Asha viajó a Barcelona, donde la esperaba su nueva familia. La chica creció junto a sus padres adoptivos y a una hermana, otra niña india que la había precedido, pero la ilusión por visitar su país la empujó a dar el gran paso: en 1995, cuando acababa de cumplir veintisiete años, volvió a Bombay para abrazar a su gente y descubrir sus orígenes. La hija del Ganges es el hermoso testimonio de una experiencia insólita, que significó el reencuentro de esta joven y valiente mujer con una tierra que ella creía perdida para siempre. Junto a sus palabras, como feliz contrapunto, están las páginas más emotivas del diario de la madre adoptiva de Asha, donde se reflejan los temores, las dudas y el amor de unos padres que aquí en España esperaban a una niña como llegada del cielo, y que luego tuvieron que guiar sus primeros pasos en un mundo y una cultura totalmente nuevos para ella. Lo que La hija del Ganges nos entrega ahora son unas memorias llenas de ternura, que hablan de una experiencia tan importante como la adopción y del extraño reencuentro con ese pasado que hizo de ella lo que finalmente es: una mujer feliz.
Autor: Asha Miró Vega
Editorial: Nuevas ediciones de bolsillo
Páginas: 128.
Precio aprox: 5,50 euros.
Fuentes:  http://asha-miro.com | Agapea.com

Pasión india, portadaPasión india.
A principios del siglo XX la India está dividida entre el Imperio Británico y los Estados de los Maharajás, 562 principes reinaban sobre un tercio del territorio indio. “Pasión India” de Javier Moro nos describe escrupulosamente el modo de vida y excentricidades de estos soberanos, que por circunstancias tanto externas como internas irán perdiendo todos sus privilegios, una de las causas más significativas será el desenlace de la Segunda Guerra Mundial.
Autor:  Javier Moro.
Editorial:  Seix Barral.
Páginas: 448.
Precio aprox.: 9,95 euros.
Fuentes:  http://asha-miro.com | Casadelibro.comNovelahistorica.net

Dulces mentiras, portadaDulces mentiras.
¿Por qué el engaño sabe tan bien?  Henna se casó gracias a una audaz red de mentiras, tan elaboradas como los bordados de su sari de bodas… Cuando Shona conoció a Parvez, a los diez años, supo que era el hombre de sus sueños. El padre de Shona era, al igual que ella ahora, un romántico sin remedio… hasta que su actual esposa lo llevó al altar gracias a una enorme red de mentiras. Shona vive ahora en Londres y deberá rendir cuentas, también ella, a una vida de dobleces y engaños. ¿Puede una familia que se ha construido sobre la base de la mentira sacudirse de encima su legado? ¿Puede el amor ser tan fuerte que enderece los errores del pasado?
“Tiene mucho ingenio, da que pensar y es estimulante” Sunday Telegraph.
“Una delicada y reflexiva saga intergeneracional”  The Guardian.
Autor: Roopa Farooki
Editorial:  Debolsillo
Páginas: 320.
Precio aprox.: 8,5 euros.
Fuentes:  http://asha-miro.com

Shantaram, portadaShantaram.
Aterrizó en Bombay tras su fuga de una prisión de máxima seguridad en Australia. Y en sus barrios más míseros, su existencia cobró auténtico sentido y alcanzó una intensidad que no creía posible. En las calles sucias y llenas de vida de Bombay aprendió el valor de la auténtica amistad junto a hombres alegres y sencillos. Conoció también el goce y el tormento de amar a una mujer excepcional. Y con la misma fuerza sufrió el lado oscuro de la vida: la tortura y el horror, la traición, la muerte de los seres queridos… Se hizo un nombre entre traficantes, contrabandistas y falsificadores. Ésta es la historia real de la transformación de un hombre que atravesó todos los estadios del espíritu y todas las pruebas del cuerpo. Y también el relato de una aventura increíble en una ciudad terrible y fascinante a la vez, en cuyas calles se esconden las verdades esenciales de la vida. El libro relata la llegada a Bombay de un hombre que va huyendo de su pasado, perseguido por la policía tras fugarse de varias prisiones de máxima seguridad. Al parecer el autor ha novelado su propia vida, la cual ha transcurrido entre el crimen y la droga, encontrando en Bombay un lugar en el que su existencia cobra auténtico sentido.
Autor: Gregory David Roberts
Editorial:  Umbriel.
Páginas: 1.100.
Precio aprox.: 23 euros.
Fuentes:  http://asha-miro.com | Abretelibro.com | Casadelibro.com

Una mujer casadaUna mujer casada.
Astha es un ama de casa tradicional. Sin embargo, cuando conoce a Aijaz, un atractivo profesor de historia, éste le devuelve las ganas de realizar una de sus pasiones: pintar. Al aceptarse como artista y como mujer, surge en ella una voluntad de ruptura que choca con sus obligaciones como madre y esposa. ¿Será lo suficientemente fuerte para desatar los nudos que la sociedad ha creado a su alrededor?
Autor: Manju Kapur
Editorial: Espasa Calpe Mexicana
Páginas: 338.
Precio aprox.: 8,95 euros.
Fuentes:  http://asha-miro.com | Fnac.es

Era Medianoche en Bhopal, portadaEra Medianoche en Bhopal.
Doce y cinco de la noche del 2 al 3 de diciembre de 1984. Una fulgurante nube de gas tóxico se escapa de una fábrica norteamericana de pesticidas construida en el corazón de la antigua ciudad india de Bhopal. Causa treinta mil muertos y quinientos mil heridos. Es la catástrofe industrial más mortífera de la historia.Una familia de campesinos indios expulsada de su tierra por enjambres de pulgones asesinos. Tres entomólogos neoyorquinos que inventan un pesticida milagroso. Un gigante de la química que encuentra un gas mortal para fabricarlo. Jóvenes ingenieros de occidente que quieren acabar con las hambrunas del tercer mundo. Una factoría tan inocente como una fábrica de chocolatinas. Las fiestas y las alegrías de los desheredados de un barrio de chabolas. Eunucos y princesas que hechizan a los ingenieros norteamericanos. Un obrero loco por la poesía que desencadena el Apocalipsis. Médicos heroicos que mueren envenenados haciendo el boca a boca a las víctimas. Una recién casada que se salva de las llamas de una hoguera gracias a la crucecita que lleva al cuello…Cientos de personajes, de situaciones y de aventuras se entremezclan en este fresco desbordante de amor, de heroísmo, de fe y de esperanza. Una historia verídica. Una tragedia en el corazón de nuestro tiempo que es también una advertencia a todos los aprendices de brujo que amenazan la supervivencia de nuestro planeta.
Autor: Dominique Lapierre y Javier Moro.
Editorial: Planeta.
Páginas: 424.
Precio aprox.: 19,50 euros.
Fuentes: http://asha-miro.com | Amazon.es

Noches de bollywoodNoches de Bollywood.
Aasha Rani es una estrella del cine musical de Bollywood y está en la cima de su carrera: tiene éxito, fama y dinero. Pero llegar hasta ahí ha sido muy duro, y Aasha ha ido perdiendo demasiadas cosas importantes por el camino: su inocencia, su gran amor, la felicidad soñada… A través de su historia, fascinante pero plagada de desdichas, esta novela nos muestra los claroscuros de la industria de Bollywood y los contrastes de la India actual, una sociedad a caballo entre la tradición y la tecnología punta.
Autor: Shobhaa De.
Editorial: Planeta.
Páginas: 432.
Precio aprox.: 8,95 euros (edición de bolsillo).
Fuentes:  http://asha-miro.com | fnac.es

 

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El ferrocarril en India: clases en los trenes

India tiene una gran variedad de trenes regulares, especiales y turísticos, de los cuales informaremos en futuros artículos. En este artículo nos vamos a centrar en las clases que existen dentro de los trenes regulares de media y larga distancia. Evidentemente no todas las clases están disponibles en todos los trenes, por lo que cuando escribamos sobre éstos especificaremos las que están disponibles en cada uno.

Éstas son las clases más habituales en los trenes regulares de India con literas (no existen compartimentos privados con cama) en orden de más básicas a más lujosas:

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El ferrocarril en India: sirviendo al turismo

Como ya comentábamos en nuestro artículo anterior en el que hablábamos sobre la historia de los trenes en India, la red de ferrocarril es extensísima, prestando muy buenos servicios al turismo, sobre todo para cubrir el transporte entre ciudades distantes entre sí donde no hay aeropuerto, o bien éste tiene pocas conexiones o frecuencias. Si bien los estándares de calidad no son iguales que los europeos, en las zonas más desarrolladas para el turismo, pero sobre todo para los trayectos que unen cualquier ciudad con la capital, hay trenes cuya calidad es notable y aceptable para un pasajero occidental. Uno de los más conocidos es el Shatabdi Express, (el Super-rápido para los indios). Se trata del tren más prestigioso en India, alcanzando velocidades en algunos tramos de 160 km/h. (lo que solía alcanzar nuestro antiguo ‘Talgo’). La mayoría de los trenes en India tienen su nombre propio según el trayecto, lo cual les da aún un mayor halo de romanticismo. Por ejemplo, el nocturno Mewar Express que conecta Delhi y Udaipur podría ser nuestro Rias Baixasentre Madrid y Vigo.

ferrocarril

Shatabdi (izquierda) y Merwar Express (derecha)

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El ferrocarril en India: introducción

Un poco de historia…
India es uno de los países con la mayor y más antigua tradición ferroviaria. No en vano los primeros caminos de hierro se tendieron a mediados del s. XIX, durante el dominio del país de la Compañía Británica de las Indias Orientales. El interés era evidente: facilitar la movilidad de materias primas, sobre todo hacia los grandes puertos para su exportación hacia Gran Bretaña entre otros.

Primer tren en India

Primer tren en India

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Cómo visitar la Fundación Vicente Ferrer

Visitar los proyectos de la Fundación Vicente Ferrer en India es una actividad inolvidable y ofrece una perspectiva muy humana y emotiva del país y su gente, especialmente para aquellos/as que ya son padrinos y conocen de cerca el trabajo de esta ONG.
Sociedad Geográfica de las Indias incluye con frecuencia esta visita para clientes que lo solicitan, incluyendo los vuelos y traslados en coche privado desde/hasta sus instalaciones en Anantapur. Sin embargo, la visita a la Fundación Vicente Ferrer requiere unos trámites que sólo pueden realizar las personas interesadas.
Viajes o no con nosotros, ofrecemos aquí algunas instrucciones para gestionar esta visita, junto con algunas respuestas a preguntas típicas para organizar la actividad.

Escuela en FVF

Foto: (c) Nagappa. FVF

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La crisis y las tendencias del sector turístico

La multinacional de la distribución turística Amadeus, muy conocida por su sistema de reservas GDS (Global Distribution System) para agencias de viaje, ha lanzado un informe sobre las tendencias del sector turístico denominado “El viajero experto“. En este artículo, pretendemos hacer un análisis de ese informe añadiendo nuestra propia visión como agencia especializada en viajes a India y Nepal de calidad y a medida.

¿Está afectando la crisis al sector del turismo?

La crisis global y en especial la española, cómo no, también se ha dejado sentir en el sector turístico. Se ha producido una criba sin precedentes a raíz de la cual han desaparecido miles de agencias de viaje en el transcurso de 2 años. La mayoría de ellas, agencias minoristas generalistas, e incluso, algún que otro gran grupo turístico oligopolista de larga trayectoria.

La susodicha crisis ha causado efectos muy negativos en el sector y de cara a toda la sociedad, como son, la pérdida de puestos de trabajo, los impagos y concursos de acreedores, la inseguridad de clientes con viajes ya reservados y abonados, etc. Pero como en todo en la vida, podemos extraer algo positivo de esto: lo que nos ha enseñado.

Lecciones aprendidas.

En nuestra opinión, la crisis económica por sí sola no ha causado esta debacle, sino que ha servido más bien de detonante. La política que han seguido algunos grandes grupos turísticos en los últimos años lanzando ofertas indiscriminadamente, ha generado una cultura de compra entre los consumidores por la cual ha llegado a parecer que el precio de las ofertas es lo normal que se debe pagar por un viaje, de tal modo que los clientes acuden a las agencias preguntando directamente por ofertas, sin tan siquiera ojear los tradicionales folletos.
Esto no es sostenible ya que un viaje “cuesta lo que cuesta” salvo contadas excepciones en las que los turoperadores tienen que dar salida a sus cupos contratados con hoteles, compañías aéreas, etc., para al menos, no perder demasiado dinero.

Por otro lado, la mayoría de las agencias de viaje con el afán de no rehusar a ningún tipo de negocio ni de cliente, y más dadas las duras circunstancias, se han lanzado a una carrera para ofrecer todo tipo de servicios en todo el mundo: desde el envío de dinero, pasando por los billetes de tren o las reservas sueltas de hoteles nacionales, hasta circuitos por Laponia.

Es imposible que un agente de viajes, por muy experimentado y avezado que sea, tenga el conocimiento suficiente como para asesorar sobre cualquier tipo de viaje en cualquier lugar del mundo. Ante esta tesitura, muchos turistas han decidido lanzarse a la aventura de Internet, reservando servicios sueltos a proveedores que en muchos casos ni siquiera van a conocer, al no ver el valor añadido que les pueden ofrecer en una agencia de viajes, y pensando que pueden ahorrar un dinero.
En nuestra opinión, el futuro de las agencias de viaje pasa por la especialización, el valor añadido y la tecnificación.

El estudio de Amadeus y sus conclusiones principales.

Informe Amadeus 2010— Según destaca el informe, el viajero experto está mucho más informado sobre su destino y sobre lo que puede esperar cuando llegue.
Sus expectativas en cuanto al servicio se han radicalizado:
… o espera una experiencia totalmente online y sin intervención del agente de viajes,
… o bien espera un servicio altamente personalizado.

— El viajero experto es más aventurero a la hora de probar nuevos destinos. África y Asia son más accesibles y demandados que nunca.

— Los norteamericanos y los habitantes del norte de Europa, quienes tradicionalmente han dominado el sector de los viajes, irán dejando paso progresivamente a los turistas y viajeros de negocios brasileños, rusos, indios y chinos.

En Sociedad Geográfica de las Indias nos alegra comprobar que vamos en la línea correcta. Estaremos atentos a cómo se desarrollan los acontecimientos en los próximos años.


Sobre el autor:
JorgeJorge Álvarez es Responsable de Producción de Sociedad Geográfica de las Indias. Su trayectoria entre mayoristas, minoristas, compañías aéreas, alquiler de servicios de tierra o incluso de guía acompañante le ha permitido tener hoy una visión global del sector y conocer de primera mano los distintos detalles que se necesitan para asegurar un viaje sin errores. Para más información: [Quiénes somos]

¿Cómo viajar en avión? Turista, “Business” y Primera

Desde que el transporte regular de personas existe, las compañías de transporte de todo tipo han buscado la manera de adaptarse a las necesidades de sus clientes, tanto en precio como en confort. Las aerolíneas en este sentido no se han quedado a la zaga. Desde que la aviación moderna ha conseguido poner en el aire grandes aparatos que, hoy en día, son capaces de transportar hasta 1.000 personas, la adaptación del servicio a las necesidades se ha vuelto inevitable.

Probablemente las personas “de a pie” no nos damos cuenta, pero, por ejemplo, la configuración de asientos de un avión influye y mucho en la explotación económica del aparato (carísimo por otro lado) y, por supuesto, en la comodidad de los pasajeros e incluso del personal que va a bordo.
Para que nos hagamos una idea, un aparato Boeing 747-400 (uno de las aeronaves más vendidas de la historia), puede transportar entre 416 y 524 pasajeros (es decir, un 25% de diferencia) dependiendo de la configuración de asientos y de si el avión se subdivide en dos o tres categorías o clases, entre otras cosas.

¡Vuelos muy baratos! Por Javier Rodríguez ("Elcactusjack")

Ilustración: Javier Rodríguez (“Elcactusjack”), en Flickr.

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