¿Qué es Diwali?

 Diwali es la fiesta más importante para India. El 13 de noviembre comienzan los esperados festejos del nuevo año hindú.
Happy Diwali!

¿Qué es?
El Diwali o la Fiesta de las Luces (también llamado Divali o en sánscrito, Deepavali o Deepawali) es la gran fiesta de India: la entrada del nuevo año hindú. ¿Y cuándo viajar a India para poder presenciarlo? Se celebra en torno a mediados de octubre y mediados de noviembre, en función del calendario lunar. Es una fiesta religiosa que celebran varias religiones en India, como el hinduísmo, el budismo, el sijismo y el jainismo.

Diwali es celebrado también en Nepal, Singapur, Sri Lanka, Myanmar, Fiji, Trinidad y Tobago, Islas Mauricio, Malasia y Guayana. Tan popular es la fiesta de Diwali, que aquí puedes ver la felicitación del Presidente de los EE.UU de América, Barak Obama o la celebración de Diwali en Wembley (Londres).

En el ambiente de Diwali es común ver a las personas comprando nuevas ropas para estrenar durante estos días, compartir dulces en familia y con amigos y hay una enorme profusión de petardos y fuegos artificiales.

Divinidades.
La Reina de las Fiestas es Lakshmí, esposa del dios Vishnú, diosa que simboliza la buena suerte, la belleza y quien otorga la prosperidad y la riqueza. También, el popular dios Ganesha es especialmente venerado en estos. En la parte este del país, se venera particularmente a la diosa Kali.
Por su parte, los sijs celebran la liberación de su sexto gurú, Hargonbind, y se homenajean a los diez gurús espirituales del sijismo.
Para los jainitas, en el día de Diwali falleció el santo Mahavirá (549 – 477 a. C.), creador del jainismo, de forma que la mayoría de las personas en India tienen un motivo religioso de celebración, además del entrañable y contagioso buen ambiente que puede saborearse por cualquier calle de India.

Happy Diwali

Foto por: Subir Basak (Flickr)



¿Cuándo se celebra?
La fiesta tiene lugar en el decimoquinto día de la quincena oscura del mes de kārttika (que cada año puede caer entre el 21 de octubre y el 18 de noviembre), y puede durar cuatro o cinco días.
Conmemora la muerte del demonio Narakasura a manos de Krishná y la liberación de las dieciséis mil doncellas que tenía prisioneras. Celebra también el regreso a la ciudad de Ayodhyā del príncipe Rāma tras su victoria sobre Rāvaṇa, rey de los demonios.
Según la leyenda, los habitantes de la ciudad llenaron las murallas y los tejados con lámparas para que Rāma pudiera encontrar fácilmente el camino. De ahí comenzó la tradición de encender multitud de luces durante la noche.

La fiesta de Diwali dura cinco días, cada uno de los cuales es nombrado según el calendario hindú:
Día 1. Vasu Baras. En este día son adoradas las vacas y los terneros.
Día 2. Dhan Teras. Es el día considerado más propicio para los negocios y la riqueza.  Se celebra el nacimiento de Dios Dhanvantri.
Día 3. Chaturdashi. El día en que la luz venció a las tinieblas. Es el día que Lord Krishna mató al demonio Narakasura. En el Sur de India, es el día más celebrado. Los hindús se lavan con fragancias, y visten ropas nuevas. Las casas se decoran con lámparas y luces alrededor y el díen que se pintan los rangolis, fuera de las casas. Se considera que un baño antes de la salida del sol, cuando las estrellas están en el cielo, equivale a un baño sagrado en el Ganges. Se celebra una puja (ceremonia, ofrenda) en la que se recuerda que Krishna liberó al mundo del demonio este día y tras la puja empiezan los fuegos artificiales y los petardos, que durarán por unas horas, haciendo de cada ciudad en India  un hervidero de felicidad.
Día 4. Lakshmi Puja. Es el día más importante de las fiestas de Diwali en el Norte de India.  En las casas se reza a Lakshmi y Ganesh.
Día 5. Govardhan Puja. Es el día que Krishna derroto a Indra.  En algunas zonas del país es el día que los maridos hacen regalos a sus mujeres. Al día siguiente, Bhaiduj, los hermanos y hermanas de toda India se expresan su afecto.

Estas serán las fechas de Diwali en los años venideros:
– 2012, el 13 de Noviembre.
– 2013, el 3 de Noviembre.
– 2014, el 23 de Octubre.
– 2015, el 11 de Noviembre.

Fiesta de la Luz, Diwali

Foto por: Marilena (Flickr)

¿Cómo se celebra?
Las casas se limpian de forma especial y se adornan con diversos motivos y lámparas de aceite o velas que se encienden al atardecer. Es usual celebrar una comida compuesta de sabrosos platos y dulces, hacer regalos a las personas cercanas y familiares, los fuegos artificiales y los juegos.
Es el momento para renovar los libros de cuentas, hacer limpieza general, reemplazar algunos enseres del hogar y pintarlo y decorarlo para el año entrante.
Es tradición que la diosa favorecerá de forma especial a quienes se reconcilien con sus enemigos.
Se aconseja instalar un altar en un lugar preferente de las casas donde esté presente una imagen de Lakshmí a la que se le ofrecerán flores, incienso y monedas.
Al anochecer se abren todas las ventanas y puertas de las casas y en cada una de ellas se realiza un ofrecimiento de luz con una lámpara de aceite o una vela, repitiendo el mismo mantra, para que Lakshmí entre para el resto del año.
También se lanzan barcos de papel o lamparillas encendidas a los ríos sagrados. Se dice que cuanto más lejos vayan, mayor será la felicidad en el año nuevo y se elaboran unos diseños llamados manorā, que son unos dibujos hechos en las paredes y que se adornan durante el festival.
A la salida del sol es de ritual lavarse la cabeza, lo que tiene el mismo mérito que bañarse en el sagrado río Gangā (el Ganges). El simbolismo de la fiesta consiste en la necesidad del ser humano de avanzar hacia la luz de la Verdad desde la ignorancia y la infelicidad.

Comidas en Diwali.
Durante las fiestas de Diwali se comen muchos dulces y también se elaboran recetas especiales, propias de estas fechas, como por ejemplo el delicioso malpua, los crujientes soan papdi, besan ki barfi, el Karanji o las gujias.

© Amila Tennakoon

Juegos de cartas.
Actualmente, es muy popular jugar a las cartas durante los días de Diwali, ya que al ser unas fiestas relacionadas con Lakshmi, se piensa que traerán fortuna a todos aquellos que participen. Las personas suelen jugar largas horas a las cartas y los casinos hacen su agosto en Diwali. Se cree que en estos días Parvati (esposa del Dios Shiva), jugaba con Él a los dados, tal y como está esculpido en Kailash Temple, en Ellora.

Mela (“encuentros”, “ferias”).
En muchos pueblos y aldeas pueden verse en los días de Diwali los llamados “melas”. Algo así como ferias en las que los campesinos venden y compran los productos, mientras las chicas y mujeres visten de formas muy coloridas estos días a lo largo del país, decorando manos y muñecas con henna y adornándose con vistosas joyas.


Sobre el autor:
PabloPablo Pascual es Director de Sociedad Geográfica de las Indias. Gran conocedor de India, Pablo se obstinó en ofrecer lo que a él le gustaría encontrar en el sector de agencias de viajes tradicionales: especialistas por destino con un solo propósito, la calidad. Para más información: [Quiénes somos]

De vuelta…

Email de nuestros queridos viajeros, Juan y Ruth, tras su viaje a India.

 
Equipo de Sociedad Geográfica de las Indias, buenas tardes!
Agradecemos mucho vuestro interés y dedicación. La verdad es que no hemos tenido jetlag (ni siquiera mis suegros). Lo que sí nos ha costado es adaptarnos a la realidad “nuestra”, volver al “mundo real”, de verdad ¿es el nuestro?. No sé.

Verdaderamente este viaje nos ha aportado mucho más que el mero hecho de “conocer” otro país exótico, ha sido toda una experiencia vital, lo que más nos ha aportado, es conocer la gente de India, su forma de vivir y de sentir (nos emocionamos solo de recordarlo). No solo la seguimos teniendo en nuestra retina sino que aún sentimos que nos influye en nuestra forma de hacer las cosas aquí. No sé, de repente parece que la vida no es tan complicada, no es tan difícil…..

En realidad es muy sencillo disfrutar cada día de algo que nos aporta de forma muy natural y sencillo, en definitiva, siento que me resulta más fácil descubrir las cosas buenas que  ofrece la vida. Creo que nunca nos hemos alegrado tanto de hacer un viaje, quizás cuando fuimos a Kenia, aunque nos faltó tener un contacto más directo con la gente.

La próxima vez buscaremos unos compañeros como vosotros para hacer nuestra aventura al Delta del Okavango y Cataratas Victoria.

¡¡¡ Por supuesto!!! No nos podemos olvidar de (nuestro guía) Amarjeet. Fantástico, no le dejéis escapar…. jajaja…. Sin él nada hubiera sido igual, parecía que todo salía bien por arte de magia, hasta que te dabas cuenta de….. todo o casi todo. Y nuestro Concierto, qué decir!……

Nuestro profundo agradecimiento por formar un equipo totalmente compenetrado, que hace posible un viaje realmente ESPECIAL.

Muchas gracias por todo.
Un saludo.
Juan y Ruth.

Si India te dejó huella, deja tú la tuya.

Si India te dejó huella, deja tú la tuya.

La actividad turística es uno de los motores de India y aporta ingresos y beneficios para una de las economías que más crece en todo el mundo. Estos ingresos son especialmente beneficiosos cuando la actividad se realiza en contacto directo con las comunidades locales y el dinero aportado por el viajero se destina directamente a las personas y familias que intervienen en los servicios prestados, como fue vuestro caso y como lo es siempre por política en Sociedad Geográfica de las Indias.

Pero viajar también implica consumir algunos recursos naturales y cierta emisión de dióxido de carbono a la atmósfera. Desplazamientos en avión, trenes o carretera, consumo de agua en hoteles, etc. Por eso, en Sociedad Geográfica de las Indias nos hemos propuesto que cada uno de nuestros clientes tenga la posibilidad de mitigar esos efectos, dejando su huella ecológica en India.

En colaboración con el Programa de Medio Ambiente de Naciones Unidas y la ONG india Grow Trees, plantamos un árbol en nombre de los clientes en las Reservas Naturales de Kumbalgarh y Kahna.

Es nuestro regalo y agradecimiento a quienes viajaron con nosotros, y nuestro compromiso con India y su diversidad.

Arboles-de-sociedad-geografica-de-las-indias

Certificado de plantación de los últimos 500 árboles, en nombre de nuestros clientes.

Nuestro equipo en India: Narendra Solanki

Narendra SinghNarendra Singh Solanki es uno de nuestros guías más jóvenes. Su valor es el de las nuevas generaciones, con gran preparación universitaria y mucho dinamismo en su interior.
Además de tener su licencia de guía oficial, estudió Comercio (en España sería algo así entre Marketing y Administración de Empresas). También ha cursado clases de español (castellano) con el Instituto Cervantes y ya ha viajado a España, a Ávila concretamente, en 2009. Es experto en Rajastán, y toda la zona norte (desde Delhi hasta Varanasi). Vive en Jaipur y trabaja como guía acompañante para Sociedad Geográfica de las Indias.

Narendra, ¿qué es lo que más te gusta de India?

La diversidad, los contrastes y su cultura.

¿Qué dirías que le interesa más a los viajeros españoles en sus visitas a tu país, comparado con otras nacionalidades?

Les llama mucho la atención la vida en las calles de la ciudad vieja y los mercadillos. También la música de Bollywood y las danzas tradicionales…

¿Y qué le recomendarías a aquellas personas que viajan por primera vez a India?

En realidad no recomendaría un destino o lugar en particular porque India es un país muy extenso. En sólo 100 km la cultura, las tradiciones y los rituales cambian mucho.
Pero mi recomendación más importante es la paciencia. La paciencia es clave en India.

Basándote en tu conocimiento de los lugares que conoces y presentas a los clientes, ¿cuál te gusta más o cual escogerías para un viaje personal?

Jaipur. Tiene muchas cosas buenas, es un lugar fascinante tanto si buscas monumentos como vida en la calle y bazares.

Define con pocas palabras lo que diferencia un viaje tradicional de un viaje personalizado y hecho a medida.

Aquel en que los deseos son realizados.

 

Nuestro equipo en India: Dileep Rathore

Cuando no está viajando o acompañando a algún cliente en su aventura, Dileep vive en Jaipur. A sus 26 años, acabó sus estudios de Comercio y lleva 3 años ejerciendo de guía para India norte, con licencia oficial del gobierno indio.
Sus explicaciones de monumentos y ciudades son siempre interesantes, pero más aún cuando se detiene en el lado más humano para interpretarle al viajero las tradiciones, la cultura y los rituales de las personas.
Dice que le encanta trabajar con españoles, especialmente catalanes (sonríe) y cuenta orgulloso que uno de sus viajes más agotadores fue acompañar a 42 uruguayos él solo sin ningún inconveniente en todo el viaje.

Dileep RathoreDileep, ¿qué diferencia los viajes de Sociedad Geográfica de las Indias de otros que has realizado?

Una cosa muy importante es que la gente que viaja con Sociedad Geográfica de las Indias es muy amable y cariñosa. Viaja más tranquila. Y la agencia ya les ha dicho que no van a ir de tiendas si no quieren, mientras que otras agencias les llevan a comprar todos los días obligatoriamente, forzando a los guías también a llevarles.

En tu trabajo has acompañado a turistas de muchas nacionalidades… ¿cómo son los españoles? ¿qué diferencias encuentras?

Los españoles son muy amistosos. Tienen muchas características que coinciden con las de los indios. Les gusta viajar en verano, les gusta pasear por la calle, mezclarse y sentir la cultura de cerca. Yo veo turistas de otros países que vienen a India de visita pero sólo porque buscan la pobreza, al sadhu, las vacas… Los españoles ve estas cosas pero sobre todo intenta comprender y ayudar a la gente.

¿Qué recomiendas para aquellas personas que viajan a India por primera vez?

El Taj Mahal. El estado de Rajastán y la India del sur. Y tienen que disfrutar las cosas típicas de India, como la comida, la ropa y accesorios para vestir, etc.

Conociendo India como la conoces, ¿dónde te gusta viajar para disfrutar de vacaciones con tu familia o amigos?

Me gusta Gujarat. Un estado con una rica cultura y menos turismo.

Gujarat

Gujarat, el estado más al oeste de India.

 

 

Nuestro equipo en India: Sanjeev Kumar

Sanjeev Kumar nació en Bihar hace 28 años. Actualmente vive en Nueva Delhi, habla 5 idiomas (incluyendo inglés, castellano ¡y ruso!) y está especializado en Artes. Como guía oficial, acompaña a los clientes de Sociedad Geográfica de las Indias desde hace 4 años en los viajes por India norte. Es un acomopañante alegre, dicharachero y con la energía propia de las nuevas generaciones.
¿Quieres conocerle mejor? Aquí va una pequeña entrevista:

Sanjeev Kumar

Como guía has trabajado también para otras agencias y otros tipos de viaje a India. En tu opinión, ¿cuáles son las principales diferencias de un viaje de los que organiza Sociedad Geográfica de las Indias, comparado con otros?

Yo diría que hay 3 cosas que nos hacen totalmente diferentes de los demás:
1. Las comisiones. No llevamos a los clientes de tiendas, salvo que nos lo pidan expresamente. No tenemos acuerdos con tiendas y por lo tanto no nos llevamos comisiones.
2. Sólo trabajamos India, por lo que estamos especializados y somos expertos en este destino.
3. Nuestro viaje se basa en la decisión del cilente. Ellos pueden hacer su propio plan en función de sus intereses.

Basándote en tu experiencia personal como guía, ¿qué diferencias encuentra en los viajeros españoles con respecto a otras nacionalidades?

A los españoles les encanta descubrir la “vida real” y la India más auténtica.

¿Qué es lo que más te gusta de India?

Su historia riquísima, su cultura y tradiciones.

¿Y si tuvieras que elegir una ciudad para visitar de las muchas que conoces de tu propio país?

Udaipur.

¿Qué recomendarías a un viajero que llega a India por primera vez?

Son recomendaciones para viajeros en general. La mayoría de nuestros clientes tienen esto resuelto por ir acompañados de su guía.

Aunque son muy modernos en muchas cosas, los indios y las indias se suelen vestir de forma más conservadora que en los países occidentales. Por eso recomiendo a los viajeros evitar los extremos en  su forma de vestir, para evitar llamar la atención. Mejor llevar jeans, camisetas o camisas que cubran piernas y brazos, especialmente en las mujeres.

También les diría que tengan en cuenta que en la mayoría de los templos y lugares de interés religioso los visitantes debemos entrar descalzos, así como cubrirse la cabeza con un pañuelo.

El clima en India puede parecer extremo para algunos visitantes. Recomiendo hacer algunas investigaciones antes de llegara a India, sobre el clima, la temperatura, etc. que se encontrarán en las distintas ciudades por las que van a pasar. Los veranos pueden llegar a aser muy calurosos, con 45 grados algunos días… El mejor momento para visitar India atendiendo al clima es entre febrero y marzo… y entre septiembre y noviembre.

Más cosas. Aunque la mayoría de los turistas evitan comer en las calles para evitar problemas digestivos, se están perdiendo algunas de las mejores experiencias de la verdadera comida india. Si quieren probar y experimentarla, hay opciones en la mayoría de las ciudaddes que permiten disfrutar de esta comida con garantías de higiene, etc. Les animo a que descubran la comida local de la zona que visitan hablando con la gente de la zona… ¡y que la prueben!

El transporte público en India es solvente, aunque en general no es muy cómodo. Dependiendo de la ciudad que visites, difiere la mejor opción. Por ejemplo, los trenes de Mumbai son muy convenientes, pero complicados de usar y moverse en taxi es basatante económico. Para ciudades como Delhi, Bangalore, Pune… es mejor moverse en auto-rickshaw porque los taxis son muy caros, especialmente en horas punta.

Como en cualquier lugar del mundo, eviten las calles oscuras y poco transitadas, especialmente de noche.

Si en al gún momento se sienten acosados por vendedores ambulantes, gente pidiendo limosna, etc. la mejor forma de librarse de ellos es ignorarlos. Sonríe, di que no con la cabeza y no te pares.

Al realizar las compras, ándate con ojo con los precios, pero relájate y disfruta. Los tenderos y vendedores indios esperan una negociación amable y divertida que suele  iniciarse con el doble del precio real del artículo. Pero si lo prefieres, también hay tiendas de precio fijo donde no se regatea.

¿Te animas a recomendar alguna película o algún libro a nuestros clientes?

Un libro: “The wonder that was India

Películas:
Swades, we the people.
Lagaan, érase una vez en la India.

 

 

 

Un regalo inolvidable como ‘luna de miel’

La ‘luna de miel’ es uno de esos viajes que se hace con la intención de vivirlo una vez en la vida, algo único. La elección del destino es importante, aunque para muchas parejas de recién casados, el destino es el “nosotros”, la oportunidad de compartir juntos una serie de experiencias en algún punto del Planeta. Construir un presente común. Pasar un tiempo especial juntos.

Recien casados

Foto: hjrosasq, CC en Flickr

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