HOLI y la riqueza de la cultura hindú

Se acerca la primavera y la India se prepara para vivir uno de sus festivales más llamativos para dar la bienvenida a la nueva estación. Es la fiesta Holi y en especial la celebración de la víspera: la Holika Dahan.

Esta leyenda, que simboliza el triunfo del bien sobre el mal, da origen a las numerosas hogueras que se encienden a lo largo y ancho del país durante la fiesta Holi, pero no es la única. La riqueza de la cultura hindú explica las historias de otros dioses que también se recuerdan durante estos días.

Este es el caso de Kamadeva, el dios del amor en la mitología hinduista y el creador de las enseñanzas Kama-Sutra, cuyas flechas decoradas con flores son capaces de despertar el amor en cualquier ser humano o divino.

Cuenta la leyenda que Pavarti pidió una vez ayuda a Kamadeva para que con sus flechas de flores hiciera surgir el amor y los deseos de Shivá hacia ella. Kamadeva accedió a hacerlo, pero Shivá se enfadó tanto por haberle interrumpido en sus prácticas de meditación que abrió su temido tercer ojo y convirtió en cenizas con tan solo una mirada al dios del amor. A pesar de su furia, Shivá terminó por unirse a Pavarti y esta le pidió que resucitase a Kamadeva, pues con su muerte había desaparecido el deseo sexual en el mundo. Por lo tanto, las posibilidades de que los humanos volvieran a reproducirse eran escasas. Shivá decidió resucirtar a Kamadeva pero solo como una imagen mental. De este modo, la resurrección de Kamadeva no fue corpórea, sino espiritual y así nació la enseñanza de Shivá a la humanidad: los humanos deben valorar el estado mental del amor por encima de la lujuria física.

Las hogueras encendidas durante las fiestas de Holi conmemoran esta leyenda y muchas personas adoran a Kamadeva con el ofrecimiento de flores de mango y pasta de sándalo.

Holi es ante todo una fiesta de carácter religioso, donde la fraternidad, la diversión y la alegría también están muy presentes. Una fiesta que, si puedes, no debes perderte.

Calendario de festividades 2014 en la India

Te presentamos éste útil calendario de fiestas nacionales en India para este año 2014.

Los días que hemos destacado son los días festivos oficiales de forma que, bancos, oficinas y la mayoría de los comercios permanecerán cerrados. En todo caso, si tu viaje coincide con esas fechas, asegúrate de comentarlo con tu Asesor de Viaje.

Las festividades en la India suponen innumerables ventajas para el viajero. Eventos de primera magnitud como, por ejemplo, el desfile del Día de la República son magníficas oportunidades para conocer mejor un país. Enriquecer un viaje a la India siendo parte del colorido Holi o disfrutando de las luces y los fuegos artificiales durante Diwali son experiencias incomparables. Un día festivo en tu viaje o la asistencia a un festival a veces aporta más conocimiento sobre la cultura india que un libro o la mejor guía que puedas llevar.

Leer más...

¿Qué es Diwali?

 Diwali es la fiesta más importante para India. El 13 de noviembre comienzan los esperados festejos del nuevo año hindú.
Happy Diwali!

¿Qué es?
El Diwali o la Fiesta de las Luces (también llamado Divali o en sánscrito, Deepavali o Deepawali) es la gran fiesta de India: la entrada del nuevo año hindú. ¿Y cuándo viajar a India para poder presenciarlo? Se celebra en torno a mediados de octubre y mediados de noviembre, en función del calendario lunar. Es una fiesta religiosa que celebran varias religiones en India, como el hinduísmo, el budismo, el sijismo y el jainismo.

Diwali es celebrado también en Nepal, Singapur, Sri Lanka, Myanmar, Fiji, Trinidad y Tobago, Islas Mauricio, Malasia y Guayana. Tan popular es la fiesta de Diwali, que aquí puedes ver la felicitación del Presidente de los EE.UU de América, Barak Obama o la celebración de Diwali en Wembley (Londres).

En el ambiente de Diwali es común ver a las personas comprando nuevas ropas para estrenar durante estos días, compartir dulces en familia y con amigos y hay una enorme profusión de petardos y fuegos artificiales.

Divinidades.
La Reina de las Fiestas es Lakshmí, esposa del dios Vishnú, diosa que simboliza la buena suerte, la belleza y quien otorga la prosperidad y la riqueza. También, el popular dios Ganesha es especialmente venerado en estos. En la parte este del país, se venera particularmente a la diosa Kali.
Por su parte, los sijs celebran la liberación de su sexto gurú, Hargonbind, y se homenajean a los diez gurús espirituales del sijismo.
Para los jainitas, en el día de Diwali falleció el santo Mahavirá (549 – 477 a. C.), creador del jainismo, de forma que la mayoría de las personas en India tienen un motivo religioso de celebración, además del entrañable y contagioso buen ambiente que puede saborearse por cualquier calle de India.

Happy Diwali

Foto por: Subir Basak (Flickr)

Leer más...

Ganges: conoce la mitología del «río blanco» de la India

El Ganges nació como el «río blanco», pero los siglos, las calamidades y el uso de sus aguas por el hombre lo han hecho de un color indeciso y abstracto. Su nacimiento se cuenta en uno de los más hermosos episodios del Ramayana, y desde ese borroso tiempo del mito, el curso del Ganges ha corrido en paralelo al devenir de la India.

Texto: Vicente Molina Foix, en El Pais Semanal

Mujeres echan ofrendas al Ganges.

Mujeres echan ofrendas al Ganges. Foto: David Martín, 2004

Leer más...

Happy Holi!

Este 8 de marzo de 2012 India celebra el festival Holi, coincidiendo con la primera luna llena que anuncia el inicio de la primavera.

Hemos preparado una galería fotográfica para que disfrutes uno de los festivales más coloridos e impactantes del mundo. Cómo no, enIndia.

**¿Quieres saber más sobre qué es Holi y cómo se celebra? No te pierdas esta serie de artículos.

Foto CC en Flickr: OnTheGoTours

Leer más...

Bhang, la bebida de la alegría

El bhang se ha convertido en sinónimo de festivo. Tanto es así que los preparados a base de bhang se han convertido en un ingrediente esencial de festividades de India tan importantes como Holi Festival.

El Bhang es un preparado elaborado a partir de hojas y cálices de plantas de cannabis. Puede ser fumado, ingerido, masticado o preparado en infusiones. Su ingesta causa una leve sensación de euforia.

bhang thandai

Preparando Bhang thandai.

Leer más...