Maha Shivaratri, la noche de Shiva

Un cazador tomó hojas de un árbol y las dispuso en el suelo para intentar atraer algún ciervo. Esperó. Y un ciervo llegó a comer de esas hojas. Cuando el cazador iba a abatirle, el ciervo le habló y le pidió clemencia. ¿Qué ocurriría esa noche cuando su familia se preguntara por qué no había regresado a la guarida? Y el cazador reflexionó y le dejó con vida.
El cazador siguió colocando hojas cuidadosamente durante toda la noche, pero no cazó ningún animal. Cansado, se sentó sin saberlo sobre un montículo que escondía un lingam dedicado a Shiva, y allí siguió depositando hojas.
A la mañana siguiente, Lord Shiva se apareció y le otorgó al cazador el don de la sabiduría. Desde ese día, el cazador dejó de comer carne y dedicó su vida a hacer buenas obras.

Shiva-Delhi

Estatua de Shiva en Delhi. Foto: Wikipedia.

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Mi querida boda india

Si casarse en occidente ya es toda una cruzada, hacerlo en India supone una increíble travesía de ritos, rituales, tradiciones y supersticiones difícil de superar por cualquier otro protocolo nupcial del mundo.

Una boda india no sólo celebra la unión entre un hombre y una mujer. El vínculo nupcial se hace extensivo a las dos familias de los contrayentes que deberán negociar el contrato más importante de sus vidas. Pero para que esto ocurra, un astrólogo deberá cotejar antes las cartas natales de los futuros esposos, así como la fecha más favorable para que se produzca dicha unión. En caso de no ser compatibles, casi con toda seguridad, la boda no se llegará a celebrar. Si, por el contrario, la prueba astrológica es superada, la maquinaria nupcial se pondrá en marcha.

Una vez decidida la fecha, toca tratar uno de los puntos cruciales del “negocio”: la dote matrimonial. Aunque esta tradición fue abolida en el año 1961, en la actualidad sigue presente en India disfrazada en forma de regalos y otros gastos vinculados al matrimonio que, muchas veces, suponen un sacrificio extremo para las familias poco pudientes.

Foto cedida por Belén Serrano (www.belenserrano.com)

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Calendario de festividades en India 2012

ENERO
• 8 y 9 de enero. Fiesta del camello en Bikaner.
• 13 de enero. Lohri. Celebración popular del solsticio de invierno.
• 13 al 15 de enero. Pongal. Celebración del tiempo de cosecha en el sur de India, sobre todo Tamil Nadu, y Sri Lanka.
• 26 de enero. Día de la República. Conmmemora el día de la puesta en marcha de la Constitución India.

FEBRERO
• 5 a 7 de febrero. Festival del Desierto en Jaisalmer.
• 20 de febrero (previo a la luna nueva). Maha Shivaratri. Día de ofrendas y vigilia en honor de Lord Shiva.
• 18 al 21 de febrero. Carnaval de Goa.

MARZO
• 7 de marzo. Festival del elefante, en Jaipur.
• 8 de marzo. Holi. Festival de la primavera, también conocido como el Festival de los colores.
• 25 a 27 de marzo. Festival Mewar, en Udaipur. Festejos y procesiones de bienvenida a la primavera.

ABRIL
• 01 de abril. Ram Navami. Importante celebración para los hindúes, en recuerdo del nacimiento de Lord Rama.
• 03 de abril. Día de la Madre.
• 06 de abril (luna nueva). Mahavira Jayanti. El día más importante para el jainismo, que celebra el nacimiento de Mahavira.

MAYO
• 06 de mayo (luna llena). Buddha Purnima. También conocido como Vesakha o, informalmente, el cumpleaños de Buda.

JUNIO
• 15 de junio. Guru Arjun Dev. Fiesta sij en honor del quinto gurú, Arjun Dev.
• 22 de junio. Rath Yatra. Importante festival hindú en la región de Orissa.

JULIO
• 03 de julio (luna llena). Guru Purnima. Celebrado por hindúes y budistas, los alumnos rinden homenaje a sus gurús o maestros.

AGOSTO
• 02 de agosto. Raksha Bandhan. ‘Celebración de los lazos’. Día de los hermanos y hermanas, celebrado sobre todo en el norte del país.
• 05 de agosto. Ganesh Chaturthi. Festival hindú de Ganesha, dios de la buena fortuna, la prosperidad y el conocimiento.
• 10 de agosto. Krishna Janmasthami. Día sagrado para todos los hindúes, que celebran el nacimiento de Krishna.
• 15 de agosto. Día de la Independencia. Fiesta nacional en recuerdo de la independencia del imperio británico.

SEPTIEMBRE
• 05 de septiembre. Día del maestro.
• 18 de septiembre (desde el 4 de agosto, según región). Teej. Celebrado por todas las mujeres en Nepal y algunos lugares de India, que solicitan una vida larga y próspera para sus maridos.

OCTUBRE
• 02 de octubre. Gandhi Jayanti. Celebración del nacimiento de Gandhi.
• 16 de octubre. Navaratri / Durga Puja. Importantes festivales hindúes en honor de Shakti y Durga.
• 24 de octubre. Dussehra. Importante festival del estado de Karnataka.
• 31 de octubre. Halloween.

NOVIEMBRE
• 13 de noviembre. (luna nueva) Diwali. Día del año nuevo hindú, la fiesta más importante del año.
• 14 de noviembre. Día del Niño.
• 20 al 28 de noviembre. Feria del camello de Pushkar.

DICIEMBRE
• 25 de diciembre. Navidad.

(Para más información sobre festividades y eventos en India consulte nuestra web corporativa).

Dos circuitos de peregrinación por Nepal

Se dice que hay tres religiones en Nepal: el hinduismo, el budismo y el turismo. En este artículo proponemos a los viajeros y viajeras un recorrido para acercarse al budismo y el hinduísmo en Nepal, a través de dos rutas de peregrinación.

Nepal es un país pequeño situado en el regazo del Himalaya. Alcanza desde los bosques subtropicales de la región de Terai (terreno llano) a los grandes picos del Himalaya en el norte. En toda su extensión, Nepal está llena de algunos de los paisajes más espectaculares, con una gran variedad de fauna y flora.
Las primeras civilizaciones en Nepal, que florecieron alrededor del singlo VI a.C , habitaban el valle de Kathmandú, donde se encuentra la capital actual del país.

nepal-map

Aunque Nepal ha sido hasta hace poco el único país del mundo con el hinduísmo como religión oficial, otras religiones como el budismo, el islam o el cristianismo se practican aquí.
De hecho, hinduismo y budismo, las dos principales, han convivido desde hace siglos sin problemas. Incluso los templos hindúes comparten la misma estructura que los santuarios de los budistas y a veces adoran al mismo dios con diferentes nombres.

Nepal tiene varios sitios ancestrales de peregrinación. Como ocurre en India, cada templo de los hindúes o cada santuario de los budistas es vinculado con una leyenda o una creencia que glorifica el poder milagroso de su deidad.

Para conocerlo un poco mejor, vamos a dividir el recorrido por Nepal en dos rutas de peregrinación distintas:

El circuito hindú.

En la religión hindú hay un gran número de dioses, pero la trinidad de los dioses se consideran suprema. Recordemos que la trinidad es: Brahma, el creador, Vishnu, el salvador; y Shiva o Mahesh, el destructor. Los tres dioses representan tres poderes fundamentales de la naturaleza, que se manifiestan en el mundo. A nuestro alrededor podemos ver ejemplos de creación, de mantenimiento o preservación y de destrucción. La creación está ocurriendo todo el tiempo y también la destrucción, y la preservación es un parte integral de los procesos de la creación y de destrucción.

Nepal tiene cientos de los sitios de peregrinación hindú. Nos fijamos en los más importantes:

PASHUPATINATH.
Pashupatinath está a 6 Km. al este de Kathmandú y es uno de los sitios más característicos de la religión hindú en Nepal. Aquí el dios Shiva se adora como Pashupati, que significa ‘maestro de todas las criaturas en la planeta’. Cientos de miles de visitantes visitan este templo en Shivaratri (‘la noche de Shiva’) cada ano. Es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Pashupatinath

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Happy Diwali!

Diwali es quizás la fiesta más importante del calendario en India. Es algo así como la Navidad para los cristianos, ya que celebra la llegada del nuevo año hindú.
Son días de fiesta en los colegios y las oficinas, días de celebración con familia y amigos, de buenos deseos y buenos propósitos.
En estos días, la comunidad india en todo el mundo se reúne en el también llamado Festival de las Luces, celebrada por hindúes, sijs y jainistas.

Por eso, desde Sociedad Geográfica de las Indias, os deseamos a todos y todas un ¡Feliz Diwali!
Diwaali Mubaarak!
Deepavali ki Shubhkamnayein!
दीपावली की शुभकामनाएं

diwali2011

¿Quieres saber más sobre Diwali?: aquí te lo contamos.

 

Rajastán: lugares y festividades

El Teej Festival es una buena excusa para viajar a Rajasthan durante el mes de agosto. Esta festividad, abanderada por las mujeres en homenaje a la diosa Parvati, alcanza su máximo esplendor en su capital Jaipur.

Jaipur y el Teej Festival.

Jaipur es la capital del estado de Rajastán. Conocida también como la “ciudad rosa” por el color de la arena con la que se construyó la antigua ciudad amurallada. Uno de sus principales alicientes es el Observatorio, o Jantar Mantar, construido en 1728. Otro, y principal punto de referencia en Jaipur, es el Palacio de los Vientos, un buen ejemplo de arte rajput.

En el apartado festivo, el Teej Festival es uno de los más pintorescos. Se celebra durante el mes de agosto, coincidiendo con la llegada del monzón, cuando los lagos y aljibes elevan su nivel y el Estado ofrece su cara más esplendorosa. El Festival conmemora la unión entre la diosa Parvati y Lord Shiva. Las mujeres, tatuadas con henna y vestidas con llamativos trajes de colores, protagonizan el desfile en honor a Parvati, al que más tarde se unen músicos, bailarines y otros artistas.

Elephant Festival

Foto por 'Pondspider' (CC en Flickr)

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