Recomendaciones para viajar a Nepal tras el terremoto

En nuestra agencia llevamos ya casi 10 años acercando las maravillas de Nepal a los viajeros, no solamente las monumentales, sino sobre todo las que se esconden tras cada esquina, doblando una callejuela, pasando por la puerta de una casa típica de Nepal… En 2013 el país recibió casi 800.000 viajeros, un factor clave para impulsar el crecimiento del PIB nacional, tan dañado por la reciente catástrofe (los daños materiales equivalen al 20% del PIB nacional).

El terremoto de Nepal, sufrido el pasado 25 de abril, ha causado más de 8000 fallecidos y ha puesto en riesgo uno de los principales motores económicos de este país: el turismo. Nepal necesita tiempo para recuperarse, y la prioridad sigue siendo socorrer a las personas afectadas y seguir trabajando en la recuperación de infraestructuras estratégicas.

Recomendaciones de Ministerio de Asuntos Exteriores

El Ministerio de Asuntos Exteriores, en su última actualización (Recomendaciones para viajar a Nepal, 19/05/2015) y tras un nuevo terremoto el pasado 12 de mayo “desaconseja el viaje bajo cualquier circunstancia”.

Posición de Sociedad Geográfica de las Indias

Sumamente tristes, desde Sociedad Geográfica de las Indias, nos unimos a dichas recomendaciones, ofreciendo a nuestros viajeros rutas alternativas por la India, Bután, Sri Lanka o Maldivas.

Al mismo tiempo, creemos que la mejor ayuda que puede recibir Nepal es no olvidarnos del país (y echar un mano a través de las ONGs que están trabajando en el terreno). Aunque las evaluaciones recientes confirman que varios de los monumentos Patrimonio de la Humanidad que alberga Katmandú han sido dañados, no olvidamos que el país ya se recuperó del tremendo terremoto sufrido en 1934 y que ya entonces, con menos medios y menos ayuda internacional, Nepal y sus gentes reconstruyeron sus maravillas arquitectónicas, gracias a la tradición y el respeto con los que transmiten sus ancestrales métodos de construcción.
Cuando lo peor haya pasado, Nepal seguirá siendo ese increíble lugar del Planeta donde la Tierra se junta con el cielo.

Noticias de Nepal

Tras el devastador terremoto del pasado 25 de abril, pusimos en marcha una plataforma para expresar toda la solidaridad y fuerza, que desde aquí, pudimos transmitir a nuestros queridos compañeros de Nepal. Muchos de los amigos y clientes han querido manifestar allí su apoyo, otros han mandado mensajes directos, y también han llamado preocupados por las noticias de Nepal, por los que en su día les enseñaron la hospitalidad y la humanidad de su país. Aunque todos nuestros compañeros y guías están bien, el terremoto ha tenido unas consecuencias devastadoras al generar más de 8.000 víctimas mortales e innumerables daños materiales.

We # Nepal

Como consuelo, nos queda observar con asombro como el pueblo nepalí se levanta de los escombros, con su enorme dedicación, con su insuperable actitud ante la vida y la muerte, con la certeza de que lo superarán… y la respuesta de nuestros compañeros de Nepal ha sido el mejor ejemplo de ello: las fotografías de un país que ya se está levantando, un país que agradece tu apoyo y hará todo lo posible para poder acogerte de nuevo, con su mejor sonrisa y sus mejores deseos.

Terremoto en Nepal

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El pasado 25 de abril Nepal sufrió un seísmo de gran intensidad que ha provocado una tragedia humana y material en el país y en algunas zonas cercanas de India, como Kolkata (Calcuta). Actualmente se evalúan los daños, mientras se moviliza el envío de ayuda internacional por parte de algunas organizaciones humanitarias y gobiernos de todo el mundo.

Terremoto en Nepal

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Viaje a Nepal: dando vueltas alrededor de Boudhanath

Escrito por: Javier Galán

Puede que Boudhanath, una de las estupas más grandes de Nepal y del mundo se levantase en honor a Buda, pero quien ha tomado últimamente el mando son los pájaros. Y como tiene forma circular, así como la plaza que la circunda, las cientos de palomas que allí se buscan la vida van dando vueltas hasta que alguna anciana o monje les entrega su ofrenda con forma de pan. El viaje a Nepal y visita la estupa a las afueras de Katmandú se convierte en una parada obligatoria.

Viaje a Nepal: Boudhanath

© Michael Foley

En ese aspecto los pájaros son tratadas como divinidades. Aunque no hagan otra cosa que asustar con sus multitudinarias desbandadas a todos aquellos que visitan, se ganan la vida, rezan o pasan el rato en los alrededores de esta construcción religiosa con forma de montículo que, según a quien se pregunte, contiene un trozo de hueso del propio Buda.

Viaje a Nepal: Boudhanath

© Benjamin Jakabek

Quizá por eso atrae a tantos visitantes por las mañanas y, una vez que estos se marchan, se convierte en el foco de locales y religiosos, que dan vueltas mientras rezan. Si nos acercamos un poco más veremos por qué: incrustadas en la pared exterior, en grupos de cuatro o cinco, se encuentran las 147 ruedas de plegaria que tanta gente hace rodar al día a la vez que recita el mantra Om mani padme hum.

Y todo esto ocurre bajo la atenta mirada de la propia estupa. Recorramos sus diferentes partes, creadas para recordar el camino que hay hacia la iluminación, para entender por qué: la base es un rectángulo que simboliza la tierra. Encima, una cúpula esférica de blanco nuclear que se pinta año tras año y representa el agua. Y encima el fuego lo representa un cubo dorado que lleva pintados los ojos de Buda. Por encima se alza una aguja (aire) y una especie de paraguas (el vacío), pero quedémonos en esos ojos.

Viaje a Nepal: Boudhanath stupa, Kathmandu, Nepal

© Sarahtz

En lo que habrán visto, alzándose sobre tantísimos templos construidos alrededor de este lugar sagrado, bajo su abrigo, desde que era el lugar de descanso tras la primera etapa de la ruta comercial que unía Katmandú y Lhasa, en el Tíbet. Donde los mercaderes rezaban antes de encabezar sus yaks hacia el Himalaya. Y donde ahora viven muchos tibetanos que dejaron sus hogares tras el levantamiento tibetano de 1959.

Y de ahí a los mercaderes que ahora tratan de una manera muy respetuosa de vender sus figuritas de Budas sonrientes, de los niños que se persiguen en círculos, a esa anciana que, quizá por haberlas acostumbrado día a día, puñado a puñado, consigue que varias palomas se le posen tranquilamente sobre sus encorvados hombros. En tu viaje a Nepal es posible respirar la paz.

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Viajar a Nepal: la plaza de los alfareros de Bhaktapur

Escrito por: Lorena Pérez

Viajar a Nepal para ver como miles de jarras, cuencos y vasijas de todos los tamaños, formas y colores cubren el suelo de la Plaza de los Alfareros de la ciudad de Bhaktapur. En este místico enclave nepalí, rodeado de exóticos edificios medievales, aún se puede disfrutar de la más pura artesanía oriental cuyos siglos de tradición siguen atrapando a los viajeros más curiosos.

Viajar a Nepal: Pottery Square

© Jan Zalud

En la ciudad de Bhaktapur, punto estratégico de la ruta entre la India y el Tíbet, podemos encontrar uno de los centros de comercio más importantes del país. En esta ciudad ubicada a pocos kilómetros de Katmandú, miles de nepalíes se ganan la vida tallando todo tipo de objetos en piedra, madera y metal y creando cientos piezas de barro en sus puestos de alfarería al aire libre.

© Marla Showfer

© Marla Showfer

La importancia de la cerámica y la artesanía en esta zona se remonta a épocas muy antiguas, cuando comenzó la tradición aún vigente de intercambiar todo tipo de obras por arroz tras las cosechas de principios de noviembre. Otras muchas de las piezas que se crean en la ciudad se venden en la ancestral Deepawali, una importantísima fiesta hindú conocida también como “El festival de la luz” que se celebra cada año a finales de octubre.

© thisyearsboy

© thisyearsboy

Uno de los lugares artesanos más interesantes de Bhaktapur lo encontramos en la Pottery Square o Plaza de los Alfareros, ubicada en el centro de la ciudad y fácilmente accesible gracias a las decenas de carteles que nos muestran el camino desde la cercana Plaza de Durbar, punto neurálgico de la ciudad. En el corto camino que separa estas dos plazas, apenas 10 minutos a pie, puede recorrerse un laberinto de tiendas y bazares en las que se venden multitud de objetos artesanales a precios razonables.

Al llegar a la Plaza de los Alfareros es inevitable sentir que se ha viajado en el tiempo varios siglos atrás. El lugar está salpicado de talleres rudimentarios de alfarería con tornos y ruedas, repleto de piezas de barro secándose al sol, adornado con templos budistas tradicionales e invadido por nepalíes y turistas que disfrutan del arte y la magia especial que desprende esta pintoresca plaza.

Es bastante divertido ver como decenas de personas se mueven a un ritmo frenético de un lado a otro de la pequeña plaza trabajando en sus puestos. Allí puede disfrutarse de expertos alfareros usando ágilmente el torno, moldeando piezas con gran maña y colocando todas sus obras sobre paja al sol para después hornearlas. Tras sacar las hornadas, decenas de mujeres pintan algunas de las piezas antes de colocarlas sobre grandes mantos de grano al sol.

Los maestros del barro interactúan con los visitantes, les dejan tocar sus creaciones e incluso realizan exhibiciones de su habilidad, generalmente a cambio de algunas monedas. El resultado de toda esta gran puesta en escena son cientos de cántaros, vasijas, platos y cuencos de terracota ordenados en el suelo, esperando a que algún comprador quiera llevarse consigo un típico recuerdo artesanal de la cultura de Nepal.

Phewa, el lago mágico del Himalaya

Escrito por: Tania Rodríguez

Es la tierra de las grandes cimas, de los gigantes rocosos más peligros y bellos del mundo. Hasta allí volamos para hacer viajes a Himalaya, para sumergirnos en una nueva aventura que nos permitirá conocer la acogedora ciudad de Pokhara y su legendario lago Phewa, situado a los pies de la cordillera, observado de cerca por la montaña sagrada Machhapuchhre y los picos del Annapurna y el Dhaulagiri.

© Mike Behnken

Nuestra primera parada será la ciudad de Pokhara, a unos doscientos kilómetros al oeste de Katmandú –capital de Nepal-. Aún hoy, pese al aumento de turistas en la zona, se continúa respirando ese aura enigmática que rodeó al valle de Pokhara hace siglos, cuando las grandes dificultades para alcanzar la zona, unidas a la rígida política fronteriza impuesta por los reyes de Nepal, hacían de este singular paraje un objeto de deseo para los más intrépidos. La ciudad, cuyo nombre en nepalí significa “lago” (en breve descubriremos porqué), se forjó en el siglo XVII como ruta comercial entre el Tíbet y la India.

Viajes a Himalaya

Ⓒ Marina & Enrique

Aquí nos toparemos con la conocida como Gran Pagoda de la Paz Mundial, ubicada en lo alto de una colina, a un margen del Lago Phewa. Para llegar a esta particular estupa construida por monjes budistas habrá que caminar a pie cerca de tres kilómetros, ya sea siguiendo el camino marcado, o bien, saliendo a la carretera, desde donde alcanzaremos las cataratas de David, una abrupta caída de agua procedente del lago Phewa.

Viajes a Himalaya

Ⓒ welcome nepal

Caída la noche subiremos al gran mirador del Annapurna, el Sarangkot, para observar desde allí la puesta de sol sobre la ciudad de Pokhara. Las vistas son extraordinarias, en ningún otro lugar del planeta es posible contemplar con tan poca distancia semejante cantidad de vertiginosas montañas, razón que convierte a la localidad en el principal punto de partida de las mejores rutas de trekking del país.

Tras conocer un poco más de cerca la región del valle de Pokhara, nos espera el sereno y majestuoso Lago Phewa envuelto entre vastos bosques. Se trata del segundo lago más grande de Nepal, con una extensión de 5,23 kilómetros cuadrados y una profundidad máxima de 24 metros. Es conocido por los impresionantes reflejos que se originan en sus aguas dulces, sobre las que es posible ver el icónico y sagrado monte Machhapuchhre (está prohibido pisar su cima), así como el Dhaulagiri y el Annapurna, situado a poco más de 25 kilómetros de distancia. Justo en el centro del lago se eleva el templo sagrado de Bahari, hasta el que cada sábado peregrinan cientos de fieles para sacrificar aves en honor a las diosas newar Ajima.

Viajar a Himalaya

Ⓒ Photoman Phil

Hacia el norte del Phewa se halla su punto más turístico, una zona conocida como Lake-Side, en la que se suceden los hoteles, restaurantes y tiendas. Los viajeros que busquen la auténtica cultura nepalí deberán orientarse más hacia el noroeste del lago, donde se sitúan localidades como Khahare –protagonizada por extensos campos de arroz- o Pamey, un acogedor pueblo de pescadores.

Nos despedimos de Pokhara y su lago envuelto en leyenda, surcando sus aguas al amanecer, el momento perfecto para contemplar aquel paraje de ensueño que nos traslada de cero a ocho mil kilómetros de altura en un solo golpe de vista.

Las mejores rutas de trekking en Nepal

Escrito por: Tania Rodríguez

En tierras nepalíes, a los pies de ocho de los picos más altos del mundo se encuentran algunas de las rutas de trekking más fascinantes que podemos realizar en la Tierra, no sólo por la belleza de los paisajes que las rodean sino por el misticismo y leyendas que las envuelven.

Ⓒ Jody McIntyre

Ⓒ Jody McIntyre

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