Origen de Nepal: la leyenda del valle de Katmandú

Escrito por: Lorena Pérez

¿Conoces la leyenda sobre el origen de Nepal? Un lago turquesa, una flor de loto y santos peregrinos protagonizan la historia de cómo se fundó el país.

Origen de Nepal - Valle Katmandu

© Mike Behnken

Al igual que ocurre en otras regiones del globo, los nepalíes cuentan con su propia leyenda sobre la fundación y el origen de Nepal. Existen dos versiones que varían si el narrador es budista o hinduista, aunque ambos relatos sobre el origen de Nepal están repletos de magia y encanto, legado de una cultura milenaria que aúna de forma excepcional historia y fábulas.

Cuenta la leyenda que el origen de Nepal se localiza en el valle de Katmandú cuando sus zonas más bajas estaban anegadas por un gigantesco lago de aguas cristalinas color turquesa. En el centro de este gran lago creció una enorme flor de loto que irradiaba una luz divina, forma en la que se manifestaba Swayambhu, el buda primigenio. Era tal la belleza del lago y de esta gran flor que miles de peregrinos de regiones vecinas se acercaban al lugar para admirar tan increíble paisaje y venerar, aunque fuera desde la alejada orilla, a esa flor divina.

Origen de Nepal

© Dhilung Kirat

Llegados a este punto, la leyenda sobre el origen de Nepal varía según la religión del que la cuenta. Por un lado tenemos a los nepalíes budistas, quienes afirman que fue el bodhisattva de la sabiduría Manjusri, discípulo real del Buda Gautama, quien tuvo una visión sobre esta deslumbrante flor de loto y decidió viajar desde China hasta el lago para adorarla. Al comprobar que el lugar era un concurrido punto de peregrinación y veneración de la flor, decidió drenar el lago para conseguir que todos pudieran estar más cerca de esa gran fuente de luz. Así, Manjushri cortó con su santa espada una de las montañas del valle para que el agua se deslizará colina abajo y la flor fuera alcanzable al posarse sobre la tierra. La colina drenada es el actual valle de Katmandú y en el punto exacto donde se posó la flor se construyó la estupa de Swayambhunath, conocida actualmente como “el templo de los monos” por la gran cantidad de estos animales que viven en él. Este punto se convirtió en uno de los lugares más sagrados para todos los budistas.

Origen de Nepal -Valle Katmandú -

© *saipal

Origen de Nepal

© Sebastian Werner

Pero, por otra parte, los hinduistas tienen su propia versión de la leyenda sobre el origen de Nepal con sus propios dioses como protagonistas de la historia. Así, afirman que el país pudo fundarse gracias a Krishna, una de las reencarnaciones del dios Vishnú, quien lanzó sobre esta montaña un potente rayo para liberar todo el agua que contenía el valle.

Como todos sabemos, las leyendas no dejan de ser historias que pasan de generación en generación intentando dar mágicas explicaciones a diferentes creaciones y situaciones. Lógicamente, nadie ha podido demostrar que un rayo o una espada cortaran la montaña tiempo atrás permitiendo explicar el origen de Nepal, lo que si han confirmado estudios geológicos es que el valle de Katmandú albergó un lago y que una estrecha garganta pudo ser su punto de drenaje. ¿Será este pequeño desfiladero el verdadero origen de Nepal?

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Sube tu adrenalina practicando Rafting en Nepal

Escrito por: Lorena Pérez

Practicar rafting en Nepal se ha convertido en una experiencia imprescindible para los aventureros que quieren descubrir el corazón del Himalaya.

Rafting en Nepal

© Frontierofficial

Una de las mejores maneras de explorar la naturaleza nepalí es, sin duda, realizar una jornada de rafting por alguno de sus caudalosos ríos. Existen infinidad de lugares donde practicar rafting en Nepal, pudiendo elegir entre un sinfín de parajes y grados de dificultad diferentes que hagan de esta experiencia una de las más intensas de tu viaje. Y es que, practicar rafting en Nepal puede ser simplemente una actividad que complemente un viaje por el país o puede ser el motivo principal por el que viajar hasta allí. Incluso existen rutas de 15 días que recorren los mejores lugares para practicar rafting de Nepal, por lo que no es de extrañar que, con el paso de los años, este país se haya ganado la reputación de ser uno de los mejores destinos para los aventureros que buscan una experiencia emocionante. ¡Hacer rafting en Nepal es uno de los sueños de cualquier amante de este deporte!

Se puede practicar rafting en Nepal a diferentes niveles: encontramos ríos tranquilos en los que solo es necesario tener ganas de divertirse y ríos de mayor caudal para los que se necesita cierta experiencia previa. Elegir entre recorrer aguas bravas que rugen y se agitan a tu paso o deslizarte plácidamente disfrutando del paisaje sobre tranquilas aguas esmeralda solo depende de ti.

Rafting en Nepal

© Boggin

Descender el río Tamur, el caudaloso Karnali o el largo Sunkoshi, son solo algunas de las opciones del rafting en Nepal. Otros muchos ríos como el Trisuli, Bhote Koshi o Kali Gandaki también son buenísimas opciones para practicar este deporte. La elección dependerá del tiempo del que dispongas y de la dificultad a la que desees enfrentarte.

La mejor época para disfrutar de buen rafting en Nepal es de septiembre a diciembre y de marzo a abril, cuando la cantidad de agua de los ríos es la adecuada para recorrerlos sin peligro. La elección de las condiciones idóneas para este deporte dependerá de los expertos guías y monitores que acompañan en todo momento a los aventureros que deciden practicarlo. Estas expediciones son muy intensas y emocionantes pero, sobre todo, son muy seguras.

Rafting en Nepal

© Jana Reifegerste

Y si tanta adrenalina te asusta un poco, recuerda que el rafting en Nepal no solo es acción, también incluye momentos de relax en maravillosas playas de río, noches en plena naturaleza y rituales religiosos practicados por los locales en los ríos. Una experiencia difícil de olvidar, ¿te animas a probarla?

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UNESCO Tentative List en Nepal: Saat Tale Durbar y Janaki Mandir

Escrito por: Javier Galán

UNESCO Tentative List en Nepal: la fortaleza Saat Tale Durbar y el templo Janaki Mandir son dos de las propuestas de Nepal para ser monumentos Patrimonio de la Humanidad.

UNESCO Tentative List - Janki_Mandir

Ⓒ Abhishek Dutta

Nepal cuenta actualmente con cuatro lugares considerados patrimonio de la humanidad: el valle de Katmandú, Lumbini y los parques nacionales Chitwan y Sagarmatha. Poco reconocimiento parece para país tan rico en naturaleza y cultura. Para remediarlo, las autoridades nepalíes presentaron ante la Unesco otros nueve enclaves en 2008, en la que se conoce como la lista de tentativas, válida por hasta 10 años y requisito imprescindible para que el organismo otorgue el reconocimiento. La competencia es feroz (de media se conceden al año solo una veintena en todo el mundo), pero es necesario dar a conocer dos de las propuestas más interesantes del país asiático: el complejo palaciego de Nuwakot y el templo hindú Janaki Mandir, cada uno tan característico de su época como sufridos ante las consecuencias del terremoto del pasado 25 de abril.

Nuwakot en su momento fue la capital nepalí hasta la unificación del país, precipitada por las conquistas de finales del siglo XVIII. Su riqueza le venía por ser uno de los principales lugares de descanso entre etapas de la ruta comercial que unía Katmandú y Tíbet. Una de las primeras, o de las últimas, según como se mire, porque está cerca de la capital, a menos de 100 kilómetros en dirección al norte. Fue también a finales del siglo XVIII cuando se construyó el monumento más característico de la población, su fortaleza, Saat Tale Durbar, un cubo de siete alturas que corona la montaña. Desde su misma base la contemplación de los picos nevados cercanos empequeñecen esta mole, no obstante.

UNESCO Tentative List - Nuwakot

Ⓒ Anil Blon Nepal

Como el resto de los monumentos nepalíes que gozan de la categoría de patrimonio de la humanidad, esta construcción sufrió el impacto del terremoto que azotó Nepal en el año 2015. Saat Tale, aunque se mantiene en pie, sufre algunos desperfectos, mientras que algunas de las construcciones menores aledañas no soportaron la embestida, como se puede comprobar en este reciente vídeo. El pueblo, sin embargo, continúa su duro día a día, en el que la visión de las montañas que le rodean se convierte a la vez en una bendición y en un temor.

UNESCO Tentative List - Nuwakot Palace

Ⓒ askmeaks

Algo similar ocurre con el templo Janaki Mandir, otra de las propuestas a Patrimonio de la Humanidad. Janaki Mandir es uno de los edificios más sagrados del país para la religión hindú y se encuentra cerca de la frontera suroriental nepalí, en Mithila. Aguantó el terremoto con entereza, con sus estancias adornadas con los colores de la bandera de Nepal. En la estructura del templo, de piedra y mármol, se han descubierto algunas grietas desde abril, como actualiza esta nota del diario Times of India.

Son dos lugares especiales de esos que tanto abundan en la enigmática Nepal. Dos edificios que intentan volver a su normalidad armoniosa y mística, esperando más del cielo que de la tierra. Los esfuerzos por conservarlos se suceden: según este artículo del periódico Kathmandu Post, el Gobierno chino está a punto de llegar a un acuerdo con las autoridades nepalíes para financiar la reconstrucción de la fortaleza Saat Tale Durbar y los monumentos adyacentes. Su inclusión en la lista definitiva sería un empujón para dos lugares tan solemnes que dependen tanto de la tierra en la que se asientan.

 

 

Bhaktapur abierta, Nepal te está esperando!

¡ Bhaktapur abierta ! La histórica ciudad, desde el día 15 de junio y de manera oficial, abre de nuevo las puertas a los visitantes.

Lo primero que notará el viajero al entrar en Bhaktapur es la falta de taquilla, donde los turistas abonaban 1500 rupias para entrar en esta ciudad histórica. El 25% de Bhaktapur fue destruido durante el terremoto del 25 de abril, pero la ciudad está levantándose de los escombros y los esfuerzos de los que han puesto en marcha el proyecto de la reapertura de Bhaktapur ya están dando resultados.

Bhaktapur abierta

© Karma Gurung

Hoy, probablemente, Bhaktapur se parece a lo que era antes de convertirse en una gran atracción turística. A pesar de los daños en las viviendas y monumentos, la ciudad está poblada de nuevo, principalmente por los descendientes de los que construyeron este majestuoso complejo.

“Todos los días vengo aquí buscando tranquilidad”, dice Mohan Bhaila, un guía turístico de habla francesa que ahora vive con su hermana, después de que su casa fue destruida. “Para mí, este lugar es como un amigo. Nunca me aburro aquí. Es mi lugar favorito. “

Bhaktapur abierta

© Karma Gurung

Las escaleras y los portales de las casas a lo largo de la calle que une Durbar Square con Nyatapola están llenas de comerciantes que se juntan a beber té. Los festivales tradicionales todavía se siguen llevando a cabo, eso sí, sin la multitud habitual de turistas.

Desde que se ha dejado de cobrar por la entrada, no hay un recuento exacto del número de turistas que visitan Bhaktapur. A cambio, se ha notado el aumento de los visitantes nepaleses que han venido a evaluar la destrucción. Dinesh Babu Hada, dueño de un stand de kulfi, no se queja ya que sus clientes son en su mayoría nepalíes.

A pesar de los daños, los visitantes se sorprenden de la cantidad de Patrimonio de Bhaktapur que ha quedado realmente intacto. El Nyatapola el templo más alto de Nepal, sigue en pie y demuestra, que a pesar de este trágico golpe, hay cosas que perduran. Así como la Plaza Dattatreya.

Bhaktapur abierta

Templo Nyatapola, tras el terremoto © Karma Gurung

Algunos turistas ya han comenzado a curiosear, tanto para ver los daños del terremoto como para admirar los monumentos y el encanto único de Bhaktapur. Algunos están subiendo los escalones del templo para tomarse un selfie, como en los tiempos antes del terremoto.

Bhaktapur abierta: Pottery Square

© Marla Showfer

Pottery Square ha sido una parada turística muy popular antes del seísmo, y aunque actualmente la gran parte de la plaza está ocupada por los escombros y las tiendas de campaña, allí sigue un anciano delgadito, que hace girar su torno de alfarero, muy cerca de la entrada. El hombre invita a los visitantes que tomen su asiento, que sumerjan sus manos en un cubo de arcilla húmeda y que creen su propia pieza. El alfarero les guía en todo el proceso con una destreza increíble, la de las manos muy experimentadas.

Bhaktapur abierta Pottery Square

© thisyearsboy

Un tercio de los guests house de Bhaktapur no han sido capaces de abrir sus puertas de nuevo, ya sea por daños estructurales, porque sus propietarios han tenido que irse a vivir en tiendas de campaña, o simplemente, porque no hay turistas. Algunos de los populares hoteles de la ciudad ya han abierto, dejando un mensaje claro: éste es el momento para visitar Bhaktapur, para ver una conducta ejemplar frente a la catástrofe, y de paso, ayudar a su economía.

 

Traducido de Nepali Times: Bhaktapur is waiting for you, de Peregrine Frissell.

Yarsagumba: la viagra natural del Himalaya

Escrito: Lorena Pérez

Desde hace varios años los distritos del noroeste de Nepal han visto como sus ingresos aumentaban de forma vertiginosa gracias a la fama mundial que ha ido adquiriendo la yarsagumba. Este hongo crece en las altas tierras nepalís y es, según algunos expertos, el sustituto natural de la viagra gracias a sus grandes poderes afrodisíacos. 

Plato Yarsagumba

© angelhsu

Al igual que ocurre con la gran mayoría de productos afrodisiacos del mundo, no existen pruebas científicas concluyentes de que la yarsagumba posea algún poder tonificante ni afrodisiaco, pero la medicina china tradicional ha confiado desde hace siglos en sus propiedades y en su valor medicinal llegando a popularizarse en todo oriente como “la viagra del Himalaya”.

Los propios aldeanos afirman que para lograr efectos medicinales solo es necesario su consumo esporádico pero que, para alcanzar potentes efectos afrodisiacos, si que debe consumirse de forma habitual. Llegan a asemejar sus efectos a los de la viagra tradicional, consiguiendo mejorar la mayoría de casos de impotencia, eyaculación precoz, falta de deseo y casi cualquier problema de índole sexual.

¿Pero qué es en realidad esta “viagra del Himalaya”? La yarsagumba, científicamente denominada cordyceps sinensis, es un hongo que crece en las cumbres del Himalaya a una altitud de entre 3.500 y 5.000 metros. Su composición es el resultado de la relación parasitaria que se produce entre el hongo cordyceps y una larva de mariposa llamada hepialus fabricius. En invierno, el hongo germina en la larva a través de esporas, mata al insecto consiguiendo momificarlo y después crece en su cuerpo adquiriendo una forma alargada de unos cinco centímetros. La cultura popular asegura que en esta extraña composición radica su increíble poder ya que al ser al mismo tiempo animal y vegetal representa el perfecto equilibrio necesario entre el yin y el yang. Su recogida se produce en primavera, cuando el deshielo de las cumbres deja al descubierto este preciado hongo y familias enteras abandonan por unos meses sus trabajos y estudios para ascender a las montañas y recolectar este “gusano de invierno”. Tras sacarlo de la tierra es necesario lavarlo con cuidado y eliminar cualquier rastro de tierra que pueda contener sin dañarlo.

Yarsagumba, el oro del Himalaya

© RTVE

Tal es su popularidad que su precio de venta actual en los mercados internacionales puede alcanzar los 33.000 dólares el kilo e incluso llegar a los 75.000$ en los mercados más selectos de Pekín. Nada que ver con los 130 dólares el kilo que se pagaba por este hongo a principios de los años 90, cuando solo los chinos más tradicionales y los nepalís lo consumían asiduamente. Por regla general, es necesario reunir unos 2.000 hongos para alcanzar el kilo de yarsagumba y el precio variará en función del color y el tamaño de cada hongo: cuanto más amarilla y larga sea, mayor será el precio.

Yarsagumba store en China

© eriktorner

Esta gran demanda ha convertido a la yarsagumba en la materia prima más valiosa de la región, por lo que en el año 2002 el gobierno nepalí tuvo que regularizar su recogida mediante la concesión de permisos de recolección y legalizar su comercio internacional. Actualmente es fácil encontrar tiendas por todo Nepal y China que exponen, entre sus productos más selectos, yarsagumba de la mejor calidad. Y tú, ¿te animas a probarla y comprobar sus potentes efectos?

Festival de Buda: ¿dónde celebrar el nacimiento de Buda?

Escrito por: Enric Donate

El festival de Buda Purnima o Vesak recuerda cada año el nacimiento del príncipe Siddharta Gautama. Tanto en los lugares históricos del budismo como entre las comunidades de fieles, su nacimiento se convierte en la celebración más importante del año.

Buddha Purnima

© juicyrai

Ya sea por curiosidad o por devoción, durante todo el año hay un continuo goteo de visitantes a los lugares históricos de la vida de Buda. Probablemente, la ciudad de Bodh Gaya en el estado indio de Bihar, sea la principal atracción. Aquí, bajo el árbol de bodi (ficus religiosa),  el príncipe Siddharta alcanzó la iluminación. Desde el extremo de Japón a las costas de Birmania está representada en este enclave sagrado que tiene en el Templo de Mahabodhi el principal centro de culto. Se pueden compartir los cantos bakthi en los templos y unirse a los peregrinos en los templos construidos por todas las naciones que profesan el budismo.

Festival de Buda: nacimiento de Buda

© Astasahasrika Prajnaparamita

El prado donde la reina Mayadevi dio a luz al príncipe Gautama es el otro lugar de peregrinaje obligado para los budistas de todo el mundo. En Lumbini, se encuentra el Puskarini o estanque sagrado donde la reina se bañó antes de dar a luz y donde el recién nacido fue purificado y multitud de templos de todas las naciones budistas recuerdan los episodios de la juventud del príncipe Siddharta, antes de iniciar su camino a la iluminación.

Las celebraciones en el Templo del Diente de Buda de Kandy se alargan una semana. Los ceilandeses, mayoritariamente budistas, acuden a su antigua capital y ciudad más sagrada de Sri Lanka para unirse a los festejos. Se erigen pandols, escenarios profusamente decorados que cuentan vidas pasadas de Buda y a su alrededor se recitan los cánticos en singalés. Asociaciones locales o donantes se encargan de la organización y se ofrece comida a todo aquél que lo desee. Las casas cuelgan hermosas linternas o Vesak koodu para simbolizar la iluminación que acompaña a la figura de Buda.

Festival de Buda: Templo del Diente de Buda

© Lucille Kanzawa

Nepal es un país entre dos religiones. El hinduismo y el budismo conviven en el día a día de los nepalíes y el culto a templos muchas veces pasa por encima de etiquetas. En Katmandú, el nacimiento de Buda siempre se ha celebrado en el Templo de Swayambhu. Únicamente durante Vesak se abren las puertas del santuario por lo que la gente de todo el valle desciende a la capital para asistir a los festejos.

Festival de Buda: Monasterio Thiksey en Ladakh (c) Jagadip Singh

© Jagadip Singh

El inicio del deshielo coincide con la celebración del Festival de Buda en Ladakh. Los monasterios del valle están de celebración y las localizaciones únicas de sus gompas retumban con los cánticos de las comunidades monásticas. Lamayuru o Thiksey son buenos lugares para asistir a una pooja, el recitado comunitario de las sutras budistas en esta región de paisajes lunares enclavada en el Himalaya Occidental.