El orfanato de elefantes de Pinnawala

Escrito por: Esther Pardo

Al suroeste de Sri Lanka se encuentra el mayor centro de elefantes criados en cautividad: el orfanato de Pinnawala, uno de los grandes atractivos turísticos de esta privilegiada isla y una cita obligatoria para los amantes de la naturaleza.

Pinnawela Elephant orphanage

© Malcolm Browne

La mitología siempre habló del cementerio de los elefantes, el lugar al que iba a terminar sus días esta especie. Sin embargo, Pinnawala nos trae otra realidad para este animal, cuya subespecie habitante de la isla es la de mayor tamaño de toda Asia. Por primera vez en todo el mundo, los paquidermos abandonados, perdidos o heridos, tenían un lugar que les garantizaba la supervivencia.

Este orfanato, fundado en 1975, ha logrado salvar la vida a cientos de crías que habrían perecido de no haber contado con la atenta mirada de sus cuidadores. Y es que estos animales que los habitantes de la antigua Ceilán consideran como dotadores de buena suerte y de protección, no son capaces de sobrevivir en soledad siendo lactantes.

Bath

© Denish C

© Jon Connell

© Jon Connell

 


Al ser conscientes del enorme potencial del lugar, los cuidadores empezaron a fomentar la reproducción y cría en cautividad. Así se terminan formando manadas artificiales que cuentan con una rutina en un entorno privilegiado, lo más parecido posible a su hábitat natural, pese a no estar en total libertad.

El momento del baño es uno de los más ansiados por los turistas, tanto locales como extranjeros. En el río Maha Oya, las crías gozan del agua al lado de los especímenes más mayores, ya que en Pinnawala también se acoge a los elefantes más viejos, algunos de ellos maltratados por sus dueños, obligados a cambiar de entorno ante el avance del ser humano y la tala indiscriminada de vegetación o mutilados como consecuencia de las minas utilizadas en la guerra entre el gobierno y la guerrilla capitaneada por los Tigres de Liberación del Eelam Tamil que duró hasta 2009.

Pinnawela

© Malcolm Browne

Los más de setenta paquidermos que viven en este parque campan a lo largo de doce hectáreas y no sólo conviven con los turistas. También los habitantes de esta zona se acercan a compartir un baño con estos animales. Ellos son parte del día a día de esta localidad que sobrevive gracias a esta iniciativa que obliga a que los turistas hagan un alto en su camino hacia Kandy o Colombo para contemplar a uno de los reyes de la jungla asiática.

Historia de Anantapur antes y después de llegar Vicente Ferrer

La historia de Anantapur, paradigma de la India rural, ha sido testigo de cómo un territorio, de los más pobres de la India, puede sufrir una transformación milagrosa y conseguir un lugar en el mapa mundial gracias a la lucha por el cambio liderada por Vicente Ferrer.

Escrito por: Esther Pardo

Estoy seguro de que ninguna buena acción se pierde en este mundo. En algún lugar, quedará para siempre. Y ese lugar es Anantapur”. Esta cita de Vicente Ferrer, que rezaba como epitafio sobre el cuerpo sin vida del ex jesuita, fue el motor de su vida y las palabras. También es la declaración de amor y compromiso de un hombre con una tierra: Anantapur.

historia de Anantapur

© Anna

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Viaje fotográfico

JOAQUÍN
1 persona.

Solicitud del cliente

Joaquín viaja solo, acompañado únicamente por su cámara de fotos. Gusta de visitar los lugares a su ritmo y de cerca. Mezclarse y aproximarse a la realidad del lugar huyendo de la nube de turistas, siguiendo sus propios pasos.
Es un viaje poco convencional, por lo que llegó hasta nosotros tras intentarlo en su agencia «de toda la vida», la del barrio, que no tenía fácil encontrarle un viaje que no respondiera a un paquete estándar o un viaje tradicional.

En su vida ha viajado bastante y precisamente por eso sabe de la importancia de alojarse en un lugar con garantías, comer en restaurantes fiables y contratar buenos servicios de transporte y guía. «Y más en India», nos dice.

Viaje personalizado

Organizamos un viaje a India de 18 días para conocer Delhi, Agra, Jaipur, Varanasi y le proponemos una incursión de varios días en Jaisalmer y el desierto del Thar. Se programan tres traslados en tren nocturno y el resto por carretera, en coche privado con chófer. El tren no sólo permite ahorrar en hotel, también facilita el conocer de primera mano la vida y el ambiente en torno a las estaciones de ferrocarril indias, algo digno de ver.

Dadas las características del viaje, la selección de hoteles es funcional y de gama media. Equivalentes a 3-4 estrellas europeos y siempre bien ubicados, para facilitar la movilidad y que el cliente pueda optimizar sus tiempos en cada ciudad. No tiene previsto pasar mucho tiempo en ellos. Por ejemplo en Varanasi, donde se aloja en el Ganges View, junto a los mismos ghats, principal atractivo de la ciudad.

Durante el viaje cuenta siempre con el seguimiento de nuestro equipo en India, y también desde España. Cuenta desde la salida con el teléfono directo de nuestros agentes para cualquier emergencia. Además, le llamamos personalmente en varias ocasiones para confirmar que todo va según lo previsto.

Extractos de la evaluación (citas del cliente):

(…) Tenía muy claro lo que quería y vosotros lo supísteis captar.
(…) La distancia no ha sido nunca un problema y en todo momento (antes y durante el viaje) me he sentido arropado y tratado de forma exquisita.
Entendísteis desde el principio que yo no quería un viaje convencional. Mi petición fue muy concreta y vosotros la habeis llevado a cabo de forma impecable. Tanto el diseño del recorrido como los medios de transporte utilizados me han permitido racionalizar al máximo mi tiempo para disfrutar de cada uno de los lugares visitados. Vuestro agente en la India ha sido tambien excelente en cuanto a sus atenciones y siempre dispuesto a ayudar o resolver cualquier duda.

Viajes a Himalaya

El Himalaya es una cordillera situada en el continente asiático, que se extiende por Bután, China, Nepal, Tíbet, India y Pakistán, formando una arco de oeste a este de 2.600 kilómetros y de norte a sur de 350 kilómetros.

Himalaya significa en sánscrito y significa valle de nieves.

Es la cordillera más alta de la tierra, con catorce cimas de más de 8.000 metros de altura, siendo el Everest, con sus 8.848 metros, la montaña más alta de la tierra. Otros «ochomiles», como el K2 (8.611 m) y Kanchenjunga (8.598 m), también están en el Himalaya.

himalaya

 

El origen de la Cordillera del Himalaya se encuentra hace 60 millones de años, cuando la orogenia alpina dio lugar todas las grandes cordilleras actuales: los Alpes europeos, los Andes americanos y el propio Himalaya. Fue un momento de “agitación tectónica” en que las placas continentales se movieron y chocaron entre sí. En el caso del Himalaya, la colisión entre las placas india y la asiática fue la que permitió la elevación de esta gran cadena montañosa.

Gran parte de nuestros conocimientos actuales del Everest, la montaña más alta del Himalaya y el punto más alto del planeta, se los debemos a las investigaciones de Sir George Everest.

 

Viajes a Ganges

El río Ganges es un gran río del norte de la India.

Nace con el nombre de Bhagirathi desde el glaciar Gangotri en el Himalaya, uniéndose al Alaknanda cerca de Deoprayag para formar el Ganges.

A partir de ahí, el Ganges fluye a través de las grandes llanuras del norte de la India y desemboca en el Golfo de Bengala después de haberse dividido en muchos ríos menores. Uno de ellos es el río Hoogli cerca de Calcuta; otro es el Padma, un río que entra en Bangladesh. El nombre «Ganges» proviene de la palabra ganga que en hindi significa río.

La longitud total del río es de 2.507 km. Una de las mayores concentraciones de población del mundo está establecida a lo largo de las orillas del Ganges. La cuenca del Ganges es muy fértil y, en la actualidad (2005), uno de cada doce habitantes del mundo (un 8%) vive en esta zona. Sin embargo, debido a la alta concentración de población, la contaminación y la destrucción de diversos hábitats naturales han aumentado de forma alarmante en toda la zona.

La región limitada por el delta cerca de las costas del golfo de Bengala es conocida como los Sundarbans (Bosques bellos); una región de espeso bosque de manglar y uno de los principales hábitat del tigre de Bengala.
El río Yamuna, un río considerado también como sagrado, es un afluente del Ganges, y su unión está cerca de la ciudad sagrada hindú de Prayag, ahora llamada Allahabad.

Dos especies de delfines habitan en el Ganges, el Delfín del Río Ganges y el Delfín Irrawaddy. El Ganges es también interesante por una extraña especie de tiburones, el Glyphis gangeticus el cual es actualmente bastante desconocido.

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Viajes a Monte Everest

El Monte Everest es la montaña más alta de la Tierra, con 8.848 metros de altitud sobre el nivel del mar (desde el centro de la Tierra la montaña más alta del mundo es la andina Chimborazo). Está localizada en las coordenadas 27° 59′ 16? N 86° 56′ 40? E (27.987778° N, 86.944444° E), en el Himalaya, en el continente asiático, y marca la frontera entre Nepal y Tibet. En Nepal es llamado Sagarmatha (la frente del cielo) y en China Chomolungma o Qomolangma Feng (madre del universo). La montaña fue nombrada Everest en honor de Sir George Everest, británico, topógrafo general de la India, en 1865.

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Viajes a El Desierto del Thar

desierto-tharEl Desierto de Thar es una extensa región de desierto arenoso situada al noroeste de India y al este de Pakistán. Este desierto limita al noroeste con el río Sutlej, al este con la cordillera Aravalli, al sur con el pantano de agua salada conocido como Rann del Kachchh -o en fonética inglesa «Kutch» – y al oeste con la llanura del río Sind (o Ιndo). Situado principalmente en el estado de Rāyasthān, en la India, el desierto de Thar tiene una longitud de alrededor de 805 km y una anchura de 485 km aproximadamente.

El terreno lo forman colinas de arena onduladas, entre las que hay vegetación dispersa y elevaciones rocosas. La altitud varía entre los 457 m en las cumbres más bajas de los Aravallis, y los 61 m cerca de Rann de Kachch. La media de precipitaciones, casi todas en forma de chaparrones, oscila entre los 127 y los 254 mm al año durante la estación del monzón . Las temperaturas ascienden hasta los 52,8 °C en julio. Desde la segunda mitad del s. XX se han recuperado áreas del norte y el oeste del desierto para el uso agrícola, especialmente merced al canal artificial de riego llamado Indira Gandhi. La principal actividad de su escasa población es el pastoreo; son importantes las industrias del cuero y la lana. En 1974 India detonó su primera bomba atómica en la zona más despoblada del Thar.

En este desierto se encuentran unas de las últimas poblaciones de león asiático en estado silvestre.

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