Banganga – un curioso centro del mundo

Escrito por: Javier Galán

Banganga, un estanque de Bombay en el que relajarse y empaparse de costumbres.

Incluso en la ciudad india más poblada, saturada de ruidos de modernidad, se puede encontrar un remanso de paz. Es el estanque Banganga de Bombay, hay poco más que un rectángulo irregular de agua verde rodeado de casas con un palo de madera clavado en el centro. Esta descripción, cierto, no anima a caminar la media hora que la separa de la playa Chowpatty, pero no hay mejor lugar para conocer a quienes habitan la ciudad.

Hay escombros por todas partes y las casas con vistas al estanque, salvo la rosa chillón, parecen a punto de colapsar. No obstante, la leyenda cuenta que es el centro del mundo. Fue aquí donde Sri Rama, buscando agua, agujereó el suelo con una flecha. El agua brotó hasta crear esta piscina, y la enorme flecha, ese palo, se mantiene clavada.

Banganga Tank

© jgsprenger

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Jardines de la Reina Sisodia en Jaipur

Escrito por: Verónica Aranda

En todas las ciudades indias, incluso en las más aglomeradas y caóticas, hay oasis de paz. Pequeños edenes donde te puedes refugiar y olvidarte por unas horas de la jungla del tráfico, la algarabía y los cláxones. Jaipur también alberga sus pequeños paraísos. A solo 10 kilómetros de la Ciudad Rosa, en la carretera que va de Jaipur a Agra, encontrarás el Sisodia Rani Ka Bagh (los jardines de la Reina Sisodia), todo un vergel en medio de la tierra árida rajastaní. La entrada cuesta 20 rupias indias y el disfrute y esparcimiento están garantizados. La mejorar época para realizar la visita es de julio a marzo.

Sisodia Jaipur Garden

© Connie Korbel

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Viajar a India en familia: Sus deseos, nuestro objetivo

Ella, él y sus dos hijos de 10 y 17 años. Y solo un deseo: viajar a la India en familia para divertirse, aprender, descansar y disfrutar de estar juntos viviendo algo nuevo para todos.

India en familiaEste viaje de familia fue diseñado atendiendo los deseos de los clientes: nos solicitaron mañanas culturales y tardes de relax, tenían claro que no querían ir corriendo de un monumento a otro. Por eso prefirieron hacer un viaje a medida, ajustado a sus intereses, con su propio guía, vehículo y servicios individualizados. De su agencia de viajes personalizados esperaban lo que se debe esperar de verdaderos especialistas en destino: el máximo.

Les encantaba la idea de sumergirse en la sociedad de India, poder combinar visitas turísticas con actividades “poco convencionales”, orientadas a ofrecer una visión más real y humana del país. Igualmente estaban muy interesados en los hoteles. Para un viajero exigente y consciente de que «el hotel» es el lugar donde pasará casi un 40% del tiempo de su estancia de vacaciones, el alojamiento es de gran importancia.

Los hoteles más exclusivos

India en familiaLa India cuenta con una de las mejores selecciones hoteleras del mundo.  Por muchas razones, decidimos introducir a los viajeros en dos mundos fascinantes: el de la prestigiosa cadena Taj y la lujosa cadena Oberoi. Maravillosos palacios del S. XVII, y exquisitas instalaciones  que serían el entorno donde disfrutar de algunas actividades para los hijos.

De la cadena Taj seleccionamos el Taj Umaid Bhawan Palace de Jodhpur y el Taj Nadesar Palace de Varanasi (ambos son antiguas residencias de maharajás y hospedan a miembros de la realeza de todo el mundo). Además del Taj Lands End de Mumbai y el famoso Taj Lake Palace, considerado el hotel más romántico del mundo, situado en medio del precioso lago de Pichola.

India en familia

The Oberoi (reconocido internacionalmente por su excelencia y el incomparable nivel de servicio) fue seleccionado en Mumbai, en Jaipur y en Agra.

India en familia

© Gabriel Brau

El primero, situado en la mejor zona de marina de Bombay, ha sido elegido uno de los tres mejores hoteles en la India -recibiendo Travellers´Award de Trip Advisor-. En el Rajvilas y Amarvilas se puede disfrutar de lo mejor que ofrece, respectivamente, Jaipur y Agra. Solamente 15 minutos de coche separan este idílico resort del centro de la ciudad rosa. Por otro lado, Amarvilas ofrece irrepetibles vistas a Taj Mahal, contando con una posición privilegiada que permite disfrutar desde cualquier habitación de las vistas al monumento al amor más famoso del mundo.

India en familiaExperiencias inolvidables

El subcontinente Indio es un lugar repleto de patrimonio cultural, actividades y experiencias interesantes. Nuestra familia dispuso en cada momento de su propio guía acompañante, un profesional que coordina todos los aspectos del viaje y que como aclaman muchos, se convirtió, en un amigo y compañero de viaje.

India en familiaComo este viaje fue diseñado de forma personalizada, incluimos algunas actividades fuera de lo turístico. Para ella, al ser una apasionada cocinera, en Delhi nos adentramos literalmente en las cocinas del Templo Sij para conocer de primera mano las tradiciones y creencias de esta pequeña pero importante comunidad religiosa. Y ella fue la alabada cocinera de la familia en Udaipur donde, siguiendo las instrucciones de un Chef profesional, disfrutó adentrándose en la colorida gastronomía hindú.

En Varanasi, tras asistir a la ceremonia (puja) en el Ganges, una de las estampas más impresionantes para la familia, fueron invitados a la casa de unos músicos indios que tocaban tabla, sitar y violín. La visita le hizo especial ilusión al hijo mayor, quien tiene desde hace dos años su propia banda de música amateur.

Alumno en escuela local de la IndiaEn Agra, la familia se detuvo en una aldea donde conoció la forma de vida tradicional y sencilla de esa India a la que no han llegado los avances tecnológicos. El hijo pequeño se quedó boquiabierto al visitar la escuela local; los chicos de su edad escribiendo con tiza… Disfrutaron compartiendo un buen rato con los niños…y tratando de ver el mundo con la magia con la que a veces se ve desde una de estas poblaciones.

La lavandería más grande del mundo -Dobi Ghats en Mumbai-, las tribus animistas de los Bishnois en la zona casi desértica del Rajasnthán o una ONG medioambiental que rescata osos para cuidarlos en una reserva natural… fueron experiencias se quedarán para siempre grabadas en su mente.

Imprescindible seguimiento

Hablamos con nuestra querida familia antes, durante y después del viaje, lo que nos permitió ir adaptando el ritmo del viaje día a día e incluir las oportunidades que iban surgiendo a medida que avanzaba el viaje…  Eso «nos llevó» a  cosas tan variadas como a invitarles sobre la marcha a cenar en un árbol de Khajuraho. Sí! uno de los pocos restaurantes del mundo que cuenta con una mesa sobre un  árbol y el único desde el que se divisan a escasos 100 metros, los imponentes Templos de Khajuraho a la puesta del sol. O por ejemplo, poder hacer una visita «urbanística y social» por diferentes barrios de una ciudad para poder responder  al montón de dudas de los chicos sobre las diferentes castas y religiones en India.
India en familia

Tras ver a los hijos extasiados al montar en elefante (esto fue lo que convenció a los hijos de que la India es el mejor destino para las vacaciones) su guía les preparó una visita especial para la mañana siguiente: ellos serían los que ayudarían a asear a los elefantes, dándoles de desayunar posteriormente y disfrutando a la hora de pintarles de forma tradicional, antes de que saliesen engalanados para subir a otros turistas…

17 días intensos. Enriquecedores. Un viaje que nadie olvidará jamás. Y que nosotros, recordamos con tanto cariño.

Tiger Tops

Que no te engañe el nombre del recinto: los indudables protagonistas del famoso Tiger Tops no son en absoluto los tigres, sino… ¡los elefantes!.

Tiger Tops se encuentra ubicado en Chitwan, uno de los mejores Parques Nacionales de Nepal. Y entre su «personal» se encuentran 14 elefantes: Hira Kali, Gulab Kali, Bhrikuti Kali…

Cuando las autoridades de Nepal abrieron sus puertas al turismo en 1951 no sospechaban que 15 años más tarde, dos aventureros de Texas, atraerían a los primeros huéspedes del Parque Nacional de Chitwan. Y menos aún esperaban que los viajeros llegarían montados… ¡en elefantes! Ellos fueron los responsables de lanzar a la fama el turismo responsable en Nepal. Este negocio familiar actualmente  cuenta con dos eco-lodges –el segundo en el Parque Nacional de Bardia– donde en sus libros de visitas han firmado personalidades como Bill y Hilary Clinton, Leonardo DiCaprio, Kate Moss, Steven Seagal y muchos más.

En estos lodges las emociones están más que aseguradas; cuando uno se aloja en una de las zonas selváticas mejor conservadas de Nepal, tigres, rinocerontes, leopardos, ciervos, etc. son parte de tus compañeros de viaje.

Existe un surtido de «actividades», como por ejemplo, aprender a bañar a los elefantes, sencillos pero preciosos trekking en los Himalayas o hacer rafting, que hacen que los días en Chitwan sean los más valorados por los viajeros más pequeños de la familia.

Tiger Tops - Alojamiento en Nepal

© Tiger Tops

Si India te dejó huella, deja tú la tuya.

Si India te dejó huella, deja tú la tuya.

La actividad turística es uno de los motores de India y aporta ingresos y beneficios para una de las economías que más crece en todo el mundo. Estos ingresos son especialmente beneficiosos cuando la actividad se realiza en contacto directo con las comunidades locales y el dinero aportado por el viajero se destina directamente a las personas y familias que intervienen en los servicios prestados, como fue vuestro caso y como lo es siempre por política en Sociedad Geográfica de las Indias.

Pero viajar también implica consumir algunos recursos naturales y cierta emisión de dióxido de carbono a la atmósfera. Desplazamientos en avión, trenes o carretera, consumo de agua en hoteles, etc. Por eso, en Sociedad Geográfica de las Indias nos hemos propuesto que cada uno de nuestros clientes tenga la posibilidad de mitigar esos efectos, dejando su huella ecológica en India.

En colaboración con el Programa de Medio Ambiente de Naciones Unidas y la ONG india Grow Trees, plantamos un árbol en nombre de los clientes en las Reservas Naturales de Kumbalgarh y Kahna.

Es nuestro regalo y agradecimiento a quienes viajaron con nosotros, y nuestro compromiso con India y su diversidad.

Arboles-de-sociedad-geografica-de-las-indias

Certificado de plantación de los últimos 500 árboles, en nombre de nuestros clientes.

Descubriendo Periyar

Por: Carlos Primo. www.bbkland.com

Si nuestra visita a Kumbalgarh nos llevaba a la zona más septentrional de India, ahora os proponemos visitar uno de sus magníficos parques naturales del sur del país.
“Para turistas de otros países, que llevan décadas viajando a India, los parques nacionales son un destino fundamental, porque ofrecen un contacto con la naturaleza en estado puro, y, sobre todo, una cercanía asombrosa a animales espectaculares como el tigre de bengala o el elefante”, dice Pablo.

“El único factor a tener en cuenta es que están muy alejados”, añade, “y, en general, implican un recorrido algo largo y tortuoso que, sin embargo, es una experiencia fascinante en sí misma”.

El parque que ahora proponemos es Periyar, una reserva natural situada en el estado meridional de Kerala.

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