Anuradhapura: qué ver en Sri Lanka

Escrito por: Javier Galán

Te presentamos Anuradhapura, un recorrido por las estupas y el budismo de esta ciudad sagrada de Sri Lanka.

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© Mahesh Kularatne

Casi todas las grandes civilizaciones nos han regalado sus majestuosas ruinas. Aquellas que no las dejaron para la posteridad han caído en el olvido. Angkor Wat, la Gran Muralla, Machu Picchu, el Foro o el Partenón son una pequeña muestra a la que se debe añadir un nombre a partir de ahora: Anuradhapura. Se trata de la ciudad de Sri Lanka con las ruinas mejor conservadas de la isla. Se cree que su fundación data de hace 15 siglos. Recorrer sus vestigios es palpar en cada vistazo la historia de Sri Lanka. Quizá solo la propia tierra de esta isla haya visto más historia cingalesa que Anuradhapura.

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© Roman Hobler

Las construcciones más imponentes de esta ciudad impregnada de budismo son las estupas o dagobas, construcciones semiesféricas típicas de la arquitectura antigua de Sri Lanka. Una de las más reconocibles de toda la isla es Ruwanwelisseya. Una estupa que mide más de 100 metros de alto y casi 300 de circunferencia. Una majestuosa mole levantada en el siglo II a.C que forma parte de las Solosmasthana, los 16 lugares de peregrinación budista de Sri Lanka, pues se cree que fueron visitados por Sidarta Gauthama.

Sin embargo, Anuradhapura quedó abandonada durante siglos tras una guerra que acabó con su hegemonía a favor de otro pueblo de la isla en el siglo X d.C. La vegetación entonces volvió a recuperar su terreno durante años, hasta que los conquistadores británicos, unos 10 siglos después, se toparon con semejante descubrimiento.

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© Mahesh Kularatne

Tal estado de conservación es ampliamente reconocido por arqueólogos e historiadores. Su riqueza es tal que fue uno de los tres primeros lugares reconocidos como Patrimonio de la Humanidad de toda Sri Lanka junto con Polonnaruwa y Sigiriya. Estas tres maravillas pasaron a engrosar la lista elaborada por la UNESCO en 1982, todo un espaldarazo para la isla y su historia.

Anuradhapura se encuentra en la zona norte de Sri Lanka, a unos doscientos kilómetros de la capital, Colombo. Una vez allí las opciones son tantas que, aun con toda su grandeza, Ruwanwelisseya es solo una etapa más en la ruta. En Anuradhapura se encuentra, por ejemplo, el árbol Bodhi. El Bodhi es el árbol bajo el cual se cree que Sidarta Gautama alcanzó la iluminación. Según la leyenda, una de sus ramas fue llevada a la isla y plantada en la ciudad sagrada, donde arraigó con fuerza. Este ejemplar reúne en sus alrededores a cientos y cientos de personas en los días festivos y recibe a un sinfín de peregrinos. El árbol es venerado mediante las entregas, las ofrendas, los rezos y las plegarias de todos los miembros de la familia. De este modo consiguen crear en este lugar un microclima espiritual difícil de comparar.

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© Mahesh Kularatne

Las opciones no escasean en Anuradhapura. Se puede seguir por Mihintale, un complejo arqueológico cercano a la ciudad. A la distancia de un paseo exigente se pueden contemplar estupas, cuevas, lagunas, los restos de uno de los hospitales más antiguos del mundo o estatuas de budas. También el lugar en el que se cree que un monje budista charló con un monarca cingalés, que se convirtió desde ese momento a esa religión. La visita a Anuradhapura demuestra el inicio de una veneración que se extiende hasta la actualidad.

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Sri Lanka: viaje con encanto, un destino de cine

Escrito por: Esther Pardo

Viajar a Sri Lanka es transportarse a un destino de cine: descubre qué grandes éxitos cinematográficos se han rodado en tierras cingalesas y apuesta por un viaje con encanto.

Viaje con encanto - Sri Lanka

© Peter Pawlowski

Bienvenidos a un viaje de cine. Sí, Sri Lanka ha tenido también su papel protagonista en la historia de este arte. Ser escenario de grandes éxitos de taquilla es todo un privilegio, aunque también lo es hacer un viaje con encanto, a las mismas localizaciones naturales a las que los equipos de rodaje se desplazaron y que sirvieron de inspiración a las siguientes películas.

El puente sobre el río Kwai: Ganadora de siete Oscar, la película dirigida por David Lean en 1957 utilizó la antigua Ceilán como escenario de un acontecimiento que, en realidad, ocurrió en Kanchanaburi (Tailandia). Así, el puente construido por los presos durante la Segunda Guerra Mundial se hizo, en realidad, al oeste de Sri Lanka y sobre el río Kelani en Kitulgala. Este lugar fue una localización perfecta ya que la gran humedad de la zona garantiza la apariencia selvática. Pero este destino no sólo puede ser interesante para los amantes del séptimo arte, también para los del rafting, actividad muy común en la zona.

Viaje con encanto - Río Kelani

© Joanne Goldby

La senda de los elefantes: los actores Elisabeth Taylor y Dana Andrews tuvieron la suerte de recrear una gran historia de amor con las plantaciones de té como telón de fondo. Este famoso paisaje cingalés, símbolo inequívoco del país, apareció en la gran pantalla gracias a este drama norteamericano de 1954. También fueron coprotagonistas los elefantes, animal que actualmente está en peligro de extinción, motivo por el cual han surgido iniciativas como la del orfantao de Pinnawela.

Viaje con Encanto - Montañas en Sri Lanka

© Nazick

Indiana Jones y el templo maldito: tras dejar Shanghai, el arqueólogo más famoso de todos los tiempos, llega a la India con el objetivo de recuperar una piedra de gran poder y averiguar qué ha sucedido con los niños perdidos de esa localidad. Sin embargo, Indie -que viajaba en compañía de Tapón y de la cantante Willie- no llegó a ir nunca a India, porque todas esas secuencias se rodaron en Sri Lanka. Ese poblado se construyó ex profeso a petición de Steven Spielberg, quien quería filmar en el mismo lugar en el que David Lean rodó una de sus obras más conocidas. Además, se utilizó el puente colgante de Kandy como pasarela para una de las huidas de Indiana.

Viaje con encanto - Puente colgante de Kandy

© Sujeewa de Silva

Agua: esta historia que transcurre en la India colonial, rodada por Deepa Metha y que fue nominada a los Oscar como mejor película extranjera en 2006, buscó los paisajes de esta antigua colonia británica para recrear la India. El resultado: una de las joyas del nuevo cine indio donde se critica la situación de la mujer en la sociedad hindú y a la que Sri Lanka aporta su granito de arena. Pero no fue la única vez que esta directora y guionista indocanadiense rodó en la isla. Para la adaptación de la novela de Salman Rushdie Hijos de la medianoche, ella y su equipo utilizaron la ciudad de Colombo como principal localización.

Viaje con encanto - Colombo

© Sammu

Celebrar el Fin de Año en la India

Escrito por: Alberto Piernas

Celebrar el Fin de Año en la India no tiene por qué limitarse al 31 de diciembre ya que, además, según que estado los festejos propios de Nochevieja ocurren en diferentes momentos del año.

Fin de Año en la India - Rashtrapati Bhavan iluminado el día 31

© Wikipedia

Plantearse celebrar el Fin de Año en la India puede ser una idea fantástica, salvo que exista la posibilidad de que ciertos hoteles demandados durante estas fechas ya tengan aforo completo, sobre todo si nos retrasamos más de lo previsto. A estas alturas del año los hay quiénes ya empiezan a soñar sobre pasar el Fin de Año 2016 en la India, asegurándose así un sinfín de experiencias que ponemos a disposición del visitante que desee recibir al Nuevo Año en la India… según Occidente.

Y es que siempre queda la opción de vivir este festejo a lo India style, es decir, durante esas otras fechas en las que diversos estados celebran su particular recibimiento de los próximos doce meses en momentos diferentes repartidos a lo largo de todo el año.

Fin de Año en la India

© S.M. Tanvir Ayón

En Bengala, por ejemplo, el Año Nuevo coincide con el 15 de abril, primer día del calendario lunar bengalí conocido como Baishakh, de ahí que el festival reciba el nombre de Poila Baishakh. En esta fecha, en la que Ganesha se convierte en el alma máter de la celebración, los bengalíes comen al aire libre y pasean por las típicas ferias que se extienden a lo largo de toda Bengala y Bangladesh. Una buena ocasión para entremezclarnos con la cultura del sureste de la India y su particular visión del comienzo de una nueva etapa.

Otro ejemplo, el Nuevo Año malabari, más conocido como Vishu, tiene también lugar en Kerala durante la segunda semana de abril, por lo que plantearse un recorrido a lo largo del sur de la India celebrando el Año Nuevo según diferentes culturas puede convertirse en una idea tan curiosa como excitante. En el caso de Vishu, los locales aprovechan para consumir el plato sadya, el cual se sirve en hoja de platanera, los elefantes que caminan por el trópico se colman de ornamentos y los templos locales, perfumados de incienso, son visitados por asistentes ataviados con sus mejores galas.

Por último, el concepto de Año Nuevo más extendido en la India recae en el mes de noviembre, momento en el que se celebra el Happy New Diwali, la victoria de la luz sobre la oscuridad evocada mediante las velas y farolillos que salpican toda la geografía hindú. Otra buena fecha para anticiparnos al Año Nuevo occidental.

Fin de Año en la India - Happy New Diwali

© Michael Berhoef

Fin de Año en la India - Performance durante el Año Nuevo en Bengala

© Wikipedia

No obstante, si lo que estáis buscando es celebrar el Fin de Año en la India a finales de diciembre, recordad que la temporada alta coincide con esta fecha tan demandada por los visitantes, motivo por el que planificar con tiempo nuestra visita es un obligado.

Una fecha en la que, igualmente, podremos hospedarnos en hoteles donde las cenas exóticas se combinan con un plantel de eventos que la India despliega cada 31 de diciembre y en el que no faltan desde conciertos típicos hasta espectáculos Bollywood, pasando por los fuegos artificiales de rigor y un huracán de colores que recibe al Nuevo Año al unísono de todo el planeta.

¿ Dónde celebrar Diwali ?

El Diwali es una de las fiestas más importantes de India, con ella se celebra la entrada al año nuevo según el calendario lunar, y lo festejan varias religiones como el hinduismo, el budismo, el sijismo y el jainismo. Durante el Diwali se estrena ropa, se adornan las casas, se intercambian dulces y se tiran fuegos artificiales y petardos por todas partes. Seguramente, más de una vez te habrás preguntado dónde celebrar Diwali. Esta fiesta dura cinco días y varias ciudades se visten de gala para celebrarla.

¿Eres capaz de reconocerlas?

1. Diwali en ciudades de India

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¿Dónde celebrar Diwali?

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¿Dónde celebrar Diwali?

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¿Dónde celebrar Diwali?

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Diwali en India

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Diwali en India

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Tras ver las fotos, ¿ya sabes dónde te gustaría celebrar Diwali?

Vivir Bollywood en tu visita a India

Escrito por: Eva del Amo

La industria del cine en India es la segunda mundial en número de producciones, después de Hollywood. Vivir Bollywood en tu visita a India puede convertirse en una de las más divertidas experiencias de tu viaje.

Vivir Bollywood en tu visita a India

© Skipl

Bollywood proviene del juego de palabras que se produce entre Bombay, el antiguo nombre de la ciudad india de Mumbai, y Hollywood, la gran meca del cine americano. El cine forma parte de la cultura india y sus películas, elaboradas en algunas ocasiones con un ajustado presupuesto, se caracterizan por incluir cinco o seis llamativos números de baile. Esto es lo que más atrae al mundo occidental, hasta el punto de convertirse en objeto de culto y ser el motivo por el que muchas personas se apuntan a clases para aprender a moverse como lo hacen los actores de las películas indias.

Vivir Bollywood en tu visita a India

© Flexfxproductios

Al mundo de Bollywood le encantan las películas sobre amores prohibidos, secuestros, hermanos a los que el destino les ha separado, padres que se oponen a una relación amorosa o amigos a los que la suerte parece separarles o que se distancian porque están enamorados de la misma mujer. Sentimientos en estado puro y un carrusel de emociones para que el público se sienta identificado y pueda olvidarse durante una tarde de todo lo que le preocupa. Una montaña rusa de encuentros y desencuentos, amor y odio, ayudas y venganzas… sin ellas no existiría Bollywood.

Vivir Bollywood en tu visita a India

© Emil Schünemann

Ir al cine en India es una oportunidad de descubrir Bollywood y descubrir la intensidad con la que lo viven las personas locales. En Jaipur se puede asistir, por ejemplo, al mítico cine Raj Mandir Cinema, y observar cómo la población disfruta de los estrenos cinematográficos o las películas de éxito de la manera más entregada y pasional que se pueda imaginar.

El público llora con los protagonistas de los romances y ríe con sus gracias escandalosamente. Se meten en la historia de una manera muy intensa y aplauden en determinadas escenas, cuando el protagonista hace acto de aparición, mientras que los antagonistas son abucheados sonoramente cada vez que hablan. Los films se emiten en versión original y, por supuesto, sin subtítulos, pero eso es lo de menos. El verdadero espectáculo no es solo lo que ocurre en la pantalla, sino lo que podemos observar en la sala. Basta con sentarse en la butaca para comenzar a disfrutar.

Vivir Bollywood en tu visita a India

© Tony Carr

La mayoría de los actores de Bollywood son grandes bailarines y las coreografías que se montan para las películas son muy elaboradas. Los protagonistas de los films no cantan, puesto que no son cantantes profesionales, pero el playback solventa la situación sin ningún tipo de pudor. Sin embargo, la banda sonora de la película se lanza al mercado meses antes del estreno, lo que contribuye a crear una gran expectación.

Si tienes la suerte de poder vivir Bollywood en tu visita a India y presenciar uno de los grandes estrenos de la temporada no hay que desaprovecharla. Las aventuras de los actores de Bollywood te harán disfrutar de esta experiencia tan intensamente como a la gente local.

¿Sabías que la India es el único destino donde puedes conocer al tigre de Bengala en libertad?

Entérate Aquí



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Viajar a Bután: 5 cosas que probablemente desconocías

Escrito por: Eva del Amo

Cualquier país es una caja de sorpresas. Incluso los más pequeños, como Bután, situado al este del Himalaya y uno de los grandes desconocidos del continente asiático. Viajar a Bután esconde secretos a voces y una mirada única de entender el mundo. Estos son cinco aspectos que probablemente desconoces de él y que te harán mirarlo con otros ojos.

Viajar a Bután

© NatFed

1. La importancia de la cultura. En Bután se da una gran importancia a las tradiciones y se trabaja muy activamente para mantenerlas. Por ley se debe respetar el estilo de las casas butanesas, con su parte superior construida en madera y decorada con coloristas motivos. En muchas ocasiones, los templos o ihakangs solo se distinguen de las casas por la amplia banda roja que tienen los muros en su parte superior.

2. La importancia del saber estar. Aunque el carácter butanés no tiende al exhibicionismo, se pide a la población que lleve ropa discreta, especialmente en las festividades religiosas, donde se da rienda suelta a la alegría pero está mal visto fumar o hablar demasiado fuerte.

Viajar a Bután

© Anja Disseldorp

Viajar a Bután

© Göran Höglund

3. La importancia de la religión. Aunque en el sur del país la población, de origen nepalí, practica el hinduismo, Bután es el único país del mundo que tiene como religión oficial la forma tántrica del budismo mahayana, que indica que cualquier entidad sensible puede obtener la Budeidad. De esta manera, se cree que dioses, seres humanos y animales tienen por igual las semillas de la naturaleza de Buda en su interior.

4. La importancia de las supersticiones. En Bután encontraremos muchísimos chortens, que son construcciones que simbolizan los cinco elementos. Pueden haber sido levantados en memoria de un lama o para proteger a los viajeros de los malos espíritus. Para que esta protección sea efectiva, las personas que pasan junto a un chorten deben dejarlo siempre a mano izquierda.

Viajar a Bután

© Donvikro

Viajar a Bután

© Denis de Mesmaeker

5. La importancia de la fertilidad. Existe en Bután un valle que permanece intacto desde tiempos inmemoriales, como suspendido en el tiempo. Es el Valle de la Fertilidad, donde los arrozales se extienden alrededor del templo de Chimi Lhakhang, consagrado al lama Drukpa Kunley, conocido como El Loco Divino. Las mujeres que no pueden tener hijos peregrinan hasta este lugar y son bendecidas por los lamas con un falo de madera. Luego emprenden el camino de vuelta a casa, observando los dibujos fálicos presentes en todas las casas del valle.

 

 

El pavo real en India, el ave nacional del país

Descubrimos las claves tras la importancia del pavo real en India, país que nombró a esta como su ave nacional en 1963.

Escrito por: Alberto Piernas

En mitad de un exótico jardín, el pavo real despliega sus más de doscientas plumas y comienza a danzar con sus patitas a lo largo del trópico, anunciando la llegada de las inminentes lluvias. Hay algo de místico en todo ello, en sus colores, en la mirada del país indio hacia su ave más preciada.

Pavo real en India

© J. Kather

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