INDIA: ¿Futuro centro mundial del golf?

India cuenta con algo de ventaja a la hora de explicar lo importante que es este deporte en el país. El arraigo de la herencia británica sigue siendo muy notable y por ello el golf en India es un deporte de mucha tradición. Este factor facilita que los inversores nacionales e internacionales se fijen en este país para destinar grandes fondos al golf. ¿Será la India el futuro centro mundial del golf?

Centro mundial de golf - The DLF Golf & country club .This is a 7213 yard ,Par 72 championship golf course . The new Gary Player 9 hole layout forms the back nine of this layout

© Golf Gaga

En las zonas rurales los bienes inmuebles están atrayendo a mucha gente para vivir cerca de los campos de golf, aunque no necesariamente sea para jugar en ellos.

explica el estudio Golf’s 2020 Vision.

Pero las aspiraciones del golf indio van mucho más allá. En India está tomando forma una estrategia para convertir al golf patrio en la nueva Meca de este deporte a nivel global. Para ello bien vale tomar como ejemplo el cricket. Heredado de los británicos, con el paso del tiempo los indios han conseguido ser una de las principales potenciales mundiales en este deporte. Para conseguir el mismo efecto con el golf el gobierno indio está empezando desde muy abajo:

Muchas de las academias de golf que forman jóvenes se encuentran a propósito en las denominadas ‘ciudades de nivel 2’ para crear conciencia sobre este deporte. Al igual que sucedió con el cricket, parece sólo cuestión de tiempo antes de que el centro de gravedad de este deporte se traslade al subcontinente asiático. Así como la popularidad del cricket en la India significa que el subcontinente se ha convertido en el centro económico y político de este deporte, se espera que el golf profesional se desplace hacia Asia, creando más oportunidades de patrocinio

GOLF EN INDIA: La importancia del golf en el Subcontinente Indio

India tiene 220 campos de golf, de los cuales 30 son de nivel profesional y 15 son considerados ’de autor’. El turismo de golf en India está creciendo a un ritmo del 9,3% anual y hay alrededor de 1,6 millones de golfistas que viajan cada año a destinos de golf en este gigante asiático.

GOLF EN INDIA

GOLF EN INDIA

Taj Mahal, Agra, India

El 27 de enero de 2014, el Ministerio de Turismo de India anunció en un acto sin precedentes el lanzamiento de la iniciativa ‘Incredible India Golf Tourism Summit 2014’, una ambiciosa cumbre cuyo objetivo es promocionar el turismo de golf en India. El proyecto está liderado por el propio Ministerio de Turismo, el Gobierno de la India, la Federación India de Cámaras de Comercio e Industria (FICCI) y la Asociación India de Turismo de Golf (IGTA). Dicha iniciativa culminará con un premio promovido por la prestigiosa marca turística Incredible India que consiste en la celebración de un torneo de golf y viajes de familiarización a campos de golf para los operadores turísticos.

Acciones como ésta ponen de manifiesto la creciente importancia del turismo de golf en India y por extensión en todo el subcontinente indio. El golf cuenta con más de 50 millones de jugadores en todo el mundo, y este deporte supone un mercado de facturación multimillonaria.

GOLF EN INDIA: The Royal Springs Golf course at Srinagar is one of India's top golf courses & the only design in India by the world famous Golf architect Robert Trent Jones II

© Golf Gaga

En opinión del Secretario Conjunto de Turismo del Gobierno de la India, Anand Kumar, este país está ubicado estratégicamente y puede atraer los potentes mercados japoneses y chinos, pero hasta la fecha no ha sabido promover el golf a la altura de otros países del entorno como Tailandia o Malasia. Sin embargo, los atractivos de la India para la práctica del golf hablan por sí mismos: es posible jugar en el Himalaya, en populosas ciudades o en pequeños municipiosen bellos lagos o incluso en zonas desérticas. El golf y el turismo van unidos de la mano en India como en pocos países, dada la gran variedad de ecosistemas y el espectacular legado histórico de este país. Además, el golf puede practicarse en India combinándolo con otras experiencias turísticas de gran calidad, como el turismo cultural o el turismo de bienestar. ¿A quién no le apetecería relajarse con una taza de té en el Royal de Calcuta o dejarse sorprender por los monumentos de las dinastías Lodhi y Mughal que enriquecen el Club de Golf de Delhi?

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Qué ver en Delhi: mercado Chandni Chowk

Escrito por: Javier Galán

El mercado de Chandni Chowk es una apuesta segura para todos que se preguntan qué ver en Delhi. El caos organizado de uno de los mayores mercados del país es una experiencia fascinante para el viajero.

Qué ver en Delhi - Chandni Chowk

© BANHFRED

Delhi es, a menudo, la puerta de entrada de los viajeros a la India. Pero no es hasta poner el pie en el mercado Chandni Chowk, en la vieja ciudad de Delhi, cuando sabes que estás pisando la auténtica India. La de las angostas callejuelas y los abarrotados bazares; la del tráfico incesante de rickshaws, motos, peatones y bicicletas; la de los regateos a gritos y los olores penetrantes; la del tendido eléctrico cuyo cableado hay que sortear porque está a la altura de las cabezas; en definitiva, esa parte de la India cuyo recuerdo impacta al visitante y permanece en su retina mucho tiempo después.

Qué ver en Delhi: Chandni Chowk

© Alan Morgan

Los ecos románticos de su nombre, que significa “luz de luna”, se difuminan un poco en la atmósfera hiperactiva de Chandni Chowk. El laberíntico mercado, uno de los mayores del país en venta al por mayor, se despereza con el sol, y merece la pena madrugar para atestiguarlo. No solo porque las temperaturas son más llevaderas, sino también porque el ajetreo de primeras horas de la mañana es digno de verse. Remolques atestados de todo tipo de mercancías renquean por las callejuelas, esquivando rickshaws kamikazes y peatones despistados.

El mercado se organiza por especialidades, de modo que cada calle y cada galería tiene asignado su producto estrella: ropa, libros, joyas, artículos de ferretería y menaje, especias y frutos secos, tapices, alfombras, iconos religiosos… y casi cualquier cosa que el visitante pueda imaginar tiene en Chandni Chowk su espacio asignado. Conviene reservar varias horas para visitar el mercado, porque es muy fácil perder la noción del tiempo y del espacio mientras se callejea de un universo a otro.

La mejor referencia a tomar es la calle principal, de la que salen infinitas arterias a explorar. Antiguamente había canales que, dicen las leyendas, reflejaban la luz de la luna. Hoy, si hay algo que refleja este mercado es un fascinante crisol de culturas. Mujeres engalanadas con coloridos saris de seda, hombres vestidos con camisas de lino blanco que gesticulan a gritos o sijs con grandes turbantes. Chandni Chowk es el lugar de abastecimiento preferido de la población local de Delhi, por eso resulta la inmersión perfecta para hacerse una idea de lo que es la ciudad y el país en general.

Qué ver en Delhi: Puestos de comida en Chandni Chowk (c)

© Admanchester

Ese mosaico cultural también se aprecia en la gastronomía. Porque como no podía ser de otro modo, hay varias manzanas dedicadas en exclusiva a la comida. Atreverse a probar las especialidades locales nunca defrauda, y aquí se puede encontrar prácticamente de todo. El mismo argumento vale para los cultos: encajados en el congestionado mercado existen varios edificios dedicados a distintas religiones: templos hindúes y budistas, mezquitas y alguna que otra iglesia cristiana conviven en armonía. Chandni Chowk llegó a ser el mercado más grande de la India, y aunque hoy ese título está más disputado, sigue siendo el lugar de Delhi al que ir para vivir un genuino shock cultural.

Qué ver en Delhi: Templos en Chandni Chowk

© Varun Shiv Kapur

Boda india de nuestros viajeros

Son cada vez más los viajeros que se dejan enamorar de las ricas tradiciones nupciales de la India y se casan o celebran su aniversario con una gran ceremonia hindú. Casarse en India significa aunar el romanticismo de las Mil y Una Noches con el lujo indio más exclusivo. Bienvenidos a una boda india al más puro estilo rajastaní.

Boda india - invitación

Las numerosas tradiciones y ritos de las bodas indias convierten la ceremonia en un momento muy especial. Así aseguran los viajeros de Sociedad Geográfica de las Indias que, recientemente, han acompañado a F.H. y O. – una pareja colombiana que celebró su confirmación de votos en  Taj Jai Mahal Palace, uno de los palacios más románticos de la India. Su boda india fue uno de los momentos más emocionantes de este gran viaje de Vital Center Day Spa.

Jai Mahal Palace - Exterior - Boda India

© Taj Hotels (IHCL)

Las palabras de los viajeros, el mejor testimonio:

”Una noche espectacular, increíble, nunca me imaginé que podría ser así…. Lo he vivido conmovida… realmente en pocos viajes me he sentido tan bien, tan atendida, tan sorprendida… anonada.”

Boda india - Jai Mahal Palace

El Taj Jai Mahal Palace se viste de ocasión

Boda india - Jai Mahal Palace

Alfombra Roja para las estrellas de esta noche

Boda india - Jai Mahal Palace

Palacio de las Mil y Una Noches

Boda india - Jai Mahal Palace

Jardines iluminados de Taj Jai Mahal Palace

 

 

 

«Fue muy emocionante ver llegar a mi Papá en el elefante y ver el intercambio de guirnaldas de flores…»

“Es la primera vez que O. viene en elefante a pedirme matrimonio.»

Boda india - Jai Mahal Palace

El elefante – el símbolo de buena suerte

Boda india - Jai Mahal Palace

El elefante transporta al novio al lugar de la ceremonia

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

“Todo maravilloso. Fuera de serie…. Una ceremonia con tanto detalles: elefantes, camellos, caballos, pólvora,.. impactante.”

Boda india - Jai Mahal Palace

El novio, con el traje tradicional hindú

Boda india - Jai Mahal Palace

Los camellos y caballos blancos durante la procesión

 

 

 

 

 

 

«Fue tan espectacular, inolvidable y maravilloso que se me aguaron los ojos. Una boda como esta es un amor: ¡qué belleza, que magnificencia!»

Boda india - Jai Mahal Palace

Bharat – la tradicional procesión nupcial

Boda india - Jai Mahal Palace

El lugar de la ceremonia

 

 

 

 

 

 

Boda india - Jai Mahal Palace

Uno de los momentos emotivos de la noche

Boda india - Jai Mahal Palace

Detalle de la boda

 

 

 

 

 

«Estamos encantados, una sorpresa sumamente agradable. Estamos afónicos del griterío, llenos de emoción.»

«Ha sido una noche soñada. No hemos encontrado la palabra que pueda describir estas emociones vividas.”

Boda india - Jai Mahal Palace

La ceremonia concluyó con una gran cena

Boda india - Jai Mahal Palace

Tradicional baile rajastaní

 

(C) Fotografías de Yolanda Carreño

¡Y nuestros viajeros fueron portada al día siguiente en los periódicos locales! Memorable.

Boda india - Jai Mahal Palace

Buceo en el Índico: un mar de opciones

Escrito por: Enric Donate

El Océano Índico es un destino privilegiado para los buceadores experimentados y amateurs. India, Maldivas y Sri Lanka no solo son destinos de ensueño fuera del agua, sino que bajo el mar podrás encontrar paisajes extraordinarios con una excelente visibilidad y una rica fauna tropical. Buceo en el Índico ofrece un mar de posibilidades.

Buceo en el Índico: Maldivas

© Malcolm Browne

Enamórate de la vida submarina en la India. Goa es el primer destino de playa del subcontinente y tienen interesantes localizaciones para el submarinismo en islas remotas y poco conocidas como Grand Island y Netrani Island.

Buceo en el Índico: Buceando en India

© Arun Katiyar

Pondicherry es otro enclave donde hacer una parada en tu ruta por el sur de la India. Aquí disfrutarás de la playa y la herencia francesa y podrás bucear hasta 23 metros de profundidad en Cool Shark.  Sin embargo, si quieres una experiencia única, el archipiélago de Andaman es tu destino en la India. Exclusivas y muy poco exploradas, las remotas Islas de Andamán en el corazón del Golfo de Bengala se han abierto recientemente al turismo. Sus aguas cristalinas y la especial protección de todo el archipiélago lo convierten en un lugar particularmente atractivo. Havelock es la isla con mayor infraestructura y hoteles de diversas categorías. En sus aguas encontrarás tortugas marinas, manta rayas, tiburones y formaciones de corales que cubren las caprichosas formaciones volcánicas.

Buceo en el Índico: Playa en Havelock Island

© Vikramjit Kakati

Quienes eligen conocer el lado más salvaje del sur de Asia tienen en Sri Lanka una accesible variedad de paisajes y de reservas naturales terrestres y marinas. Combina los safaris en la selva para ver leopardos y elefantes con inmersiones en algunos de los enclaves más extraordinarios. La isla fue capital en la navegación del Índico y sus costas están repletas de naufragios que se han convertido en localizaciones excepcionales para el submarinista. Nada entre bancos de peces que pueblan los restos de naves que no llegaron a puerto o maravíllate con los avistamientos de ballenas azules y tiburones ballena que se dan a menudo en sus aguas.

Buceo en el Índico - Buceando en Maldivas

© Malcolm Browne

Para terminar, Maldivas es el destino del lujo y el relax por antonomasia, también para los submarinistas. Sus playas de arena fina salpicadas de cocoteros son un paraíso del descanso pero esconden un mundo submarino riquísimo. Las corrientes que se forman entre las islas favorecen la circulación del plancton atrayendo a bancos de peces y sus grandes depredadores. Puedes estar cara a cara con diversas especies de tiburones, anguilas y tortugas y volver a tu villa sobre el mar en Maldivas a disfrutar de los colores únicos del atardecer. Asimismo, si todavía quieres más mar del que Maldivas ofrece, el archipiélago cuenta con los mejores vida a bordo del Índico con la exclusividad que caracteriza el turismo de estas mil islas agrupadas en 26 atolones.

Mini-Enciclopedia de los Panes Indios

Escrito por: Enric Donate

La cocina india es tan diversa que se dice que varía cada 30 kilómetros. Así sucede con los panes indios que acompañan todo tipo de comidas desde el desayuno indio hasta el tapeo a la India. Te presentamos una pequeña introducción para que no te vuelvas loco frente a la carta del restaurante.

El CHAPATI es el rey de las mesas indias. Se elabora con una masa de harina de trigo integral (atta) y agua y se cocina en la sartén (tawa). También se lo denomina roti y con esta denominación presenta una amplia diversidad. En Rajastán, no dejes de probar el misi roti, que mezcla harinas de trigo y garbanzos con una selección de especias. Asimismo, los restaurantes musulmanes ofrecen los deliciosos tandori roti y romali roti.

Panes indios - Chapati

© [dac~ ]

La DOSA representa un giro copernicano. No tiene nada que ver con los panes tradicionales, ya que su preparado es a base de arroz y lentejas fermentadas. Con él, se elaboran unas crepes que luego se rellenan de verduras. Es uno de los platos básicos del sur de India, donde el trigo no está tan presente en la dieta.

El UTTAPAM, como la dosa, se prepara en el sur a base de una masa de arroz y lentejas fermentadas. El resultado es una especie de pizza de textura esponjosa.

Panes indios - Uttapam

© Yosarian

En Punjab, debes probar el KULCHA. Este pan de harina refinada, reposa para que actúen los levados y se hornea en el tandori. Lo suele acompañar el chole, una receta de garbanzos picantes.

También amasado con harina blanca (maida), el NAAN se cocina en el tandori y puede llevar ajo, mantequilla o queso. Su sabor es a la vez exótico y familiar, por ello suele ser el favorito del viajero.

Panes indios -  Naan

© Christine A. Darius

La herencia portuguesa ha quedado en el PAO, un bollo ligeramente dulce que se sirve con un pisto de verduras. Es un plato típico de Mumbai y se encuentra por doquier como snack indio para picar entre horas.

El pan frito hinchado del sur de India o PURI se toma como desayuno y para picar entre horas. La masa de harina sin levado se fríe hasta conseguir que se hinche ligeramente. Es un pan sabroso que acompaña los curris de verduras de la mañana.

Panes indios - Puri frito

© Ben Snooks

Desayuno por antonomasia, la PARANTHA es un pan de harina integral que incluye mantequilla clarificada (ghee) en la masa y que se puede rellenar de todo tipo de verduras. La parantha de patata es la más común en el desayuno, servida con yogur natural, pero existen variedades con cebolla, nabo, coliflor… En Vieja Delhi hay un callejón dedicado exclusivamente a este pan relleno: el Paranthe Wali Gali.

¿Sabías que babuchas viejas colgadas del camión son un antídoto contra el mal del ojo?

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Viajar a Jaipur. Fuerte de Amber

Escrito por: Javier Galán

Viajar a Jaipur para sentirse un maharajá a lomos de un elefante en Amber Fort… La visita al palacio fortificado de Amber tiene todos los ingredientes para ser la atracción más popular de la llamada Ciudad Rosa. 

Viajar a Jaipur. Fuerte Amber

© AJAY SHANKAR

Rudyard Kipling dijo una vez: “Dios creó a los maharajás para dar un espectáculo al mundo”. Pues bien, hay pocos lugares en la India donde esta afirmación tenga tanto sentido como en el palacio fortificado de Amber, a 11 kilómetros de Jaipur. Este imponente complejo palaciego hecho de arenisca roja y mármol blanco se erigió como capital del estado de Jaipur hace cinco siglos, y hoy reina con todo su esplendor fantasmal en lo alto de una escarpada colina. Y llegar a lo alto de esa colina es toda una experiencia en sí misma, porque el recorrido es espectacular y se hace a lomos de un elefante.

Viajar a Jaipur. Fuerte Amber

© DANIEL VILLAFRUELA

El mejor momento para realizar esta ruta es al amanecer, y no solo porque se evitan largas colas y tumulto de turistas; a esa hora, la luz del alba se refleja en el lago Maotha y en las paredes de la antiquísima fortaleza y su muralla, creando una atmósfera mágica. Y ser uno de los primeros del día en cruzar la puerta Suraj Pol y entrar en la amplia plaza ajardinada hace sentir al visitante como un auténtico maharajá. El elefante, engalanado y con la trompa pintada, sube a lo alto de la colina por una rampa especial, en un trayecto que dura unos 20 minutos.

Viajar a Jaipur

© Nadine Spielmann

Amber Fort descansa sobre las ruinas de un templo dedicado al sol que data del año 955. El complejo actual comenzó a construirse en 1592 con la idea de crear un palacio para el Rash dentro de la misma fortaleza. Hoy, el visitante distingue entre el Jaigarth Fort, o fuerte original, y el palacio de Amber, ambas estructuras conectadas por pasadizos y patios dignos de explorar durante toda la jornada. La visita al sensacional complejo se aprovecha más con un guía acompañante, ya que los siglos que aguantan estas ruinas sobre sí mismas se comprenden mejor con las explicaciones detalladas y las anécdotas que ofrece un experto acompañante.

Desde la entrada, subiendo por una estrecha escalera, se llega a una puerta de plata que da acceso al templo de Kali, donde se sacrificó una cabra al día desde el siglo XVI hasta hace escasos 30 años. Desde allí se accede a los apartamentos del marajá, en la planta superior y con unas vistas privilegiadas. Las delicadas labores de restauración llevadas a cabo en este palacio fortificado hacen que mármoles, mosaicos y esculturas luzcan como en sus mejores tiempos. Otra visita obligada es el vestíbulo de los espejos, una amplia estancia donde la llama de una sola vela iluminaba toda la habitación.

Viajar a Jaipur. Mirror Room, Fuerte Amber

© Jeff and Neda Fields

Al cerrarse las puertas del complejo y ponerse el sol, el visitante puede escoger entre regresar al llano a pie o en todoterreno. El palacio-fortaleza de Amber se integra de tal forma en las montañas de la zona que resulta difícil imaginar una mejor posición defensiva. O un mejor atardecer.