India, la cuna de artes marciales

Escrito por: Esther Pardo

¿Quieres ser testigo de una de las artes milenarias más legendarias de Oriente? Acércate a India y descubre el Kalarippayatu, considerada la más antigua de las artes marciales y cuyo centro neurálgico es Kerala. Mucho más que un sistema de lucha organizado en técnicas, las artes marciales en India son todo un espectáculo.

© Kerala Tourism

© Kerala Tourism

Los indios afirman que lo que no está en el Mahabharata, no está en el mundo. Y es en esta epopeya escrita a lo largo de un milenio, en la que se hace patente la importancia de la lucha. Porque a pesar de considerarse a China o Japón como los centros y principales exportadores de artes marciales, es el subcontinente indio en el que parece que surgieron algunas de las manifestaciones más tempranas de las luchas, que entonces salvaban y quitaban vidas, y que ahora se han mantenido como manifestaciones culturales, como es el caso del Kalarippayat, en el suroeste del país.

Basada en el código de combate de las dinastías tamiles (quienes más perfeccionaron esta técnica durante el primer milenio debido a sus constantes enfrentamientos por tratar de dominar el territorio), e inspirado en las majestuosas formas de ataque de animales como el tigre, el león, la serpiente o el elefante, la lucha se traduce en 400 llaves, muchas de ellas acrobáticas en las que el guerrero parece volar.

© Kerala Tourism

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En esta disciplina que, entre los siglos XIII y XVI fue obligatoria en la formación de todos los varones mayores de siete años, se aúna la parte física con la mental y espiritual. Para ello, el luchador debe trabajar su flexibilidad, su musculatura (los masajes son decisivos para este propósito) y la coordinación en el manejo de armas como el escudo con el puñal o el sable, hasta considerarlas como una extensión del propio cuerpo. También deben conocer a la perfección el cuerpo humano, para determinar dónde dar los golpes y la consecuencia de los mismos.

Artes marciales en India

© Angampora

El gobierno británico ante el temor a sublevaciones, controló exhaustivamente el uso de armas e intentó eliminar por completo este arte, que tuvo que mantenerse en la clandestinidad. No obstante, tras el advenimiento de la India libre,  y gracias al esfuerzo de los maestros que siguieron enseñándolo, persistió integrado en la cultura del sur, aunque se transformó su sentido, pasando de ser un combate mortal a una forma de autoexpresión en danza, teatro (Kathakali y Theyyam), o, incluso, formar parte de coreografías de películas.

Contemplar en acción a los luchadores en su campo de batalla, el kalari, es uno de los muchos disfrutes que ofrece la región de Kerala. El ritual empieza con la entrada, siempre por el este del espacio, de los dos combatientes, ambos con los pies y el torso desnudos. Una vez dentro del kalari, y ante la presencia de los siete escalones que simbolizan las cualidades que todos ellos deben tener (fuerza, la paciencia, el poder de mando, la postura, la formación, la expresión y el sonido)… ¡empieza el espectáculo!

¿Sabías que el mayor centro de elefantes criados en cautividad se encuentra en Sri Lanka?

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Viajar con Sociedad Geográfica de las Indias

Los clientes que han tenido la oportunidad de viajar con Sociedad Geográfica de las Indias afirman: tenemos que volver. A continuación, os presentamos la carta de uno de nuestros viajeros, escrita a su vuelta de la India:

De Lahore, la antigua capital del imperio de las mil y una noches, hoy  en manos paquistaníes, se dice: “quien no ha visto Lahore no ha nacido”. Esto es aplicable a la India entera porque sólo mediante exageraciones, nos podemos aproximar a describir al gran país, a lo inescrutable de sus costumbres, a sus gentes.

El tópico que dice que la India es distinta a todo, que te atrapa, resulta para  casi todos los viajeros muy cierto y al final del viaje repetimos  “tenemos que volver”. Porque verdaderamente queremos volver. Algo, o ese todo que has visto en la India se queda en ti, y crees estar seguro que el pasaje que compraste fue sólo de ida. Porque aunque hayamos escrito, que Benarés resulta infernal, qué estremecimiento me recorrería si ahora fuera ya la víspera y que al alba, entraremos en la espléndida ciudad.  El color de las casas  de Jaipur, los jardines de Delhi, el paseo  nocturno por Udaipur…

© unci_narynin

© unci_narynin

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Viajar a Bangalore: el parque Cubbon, un paseo por la botánica

Escrito por: Esther Pardo

En pleno centro de Bangalore, rodeado y ocupado por edificios de estilo neoclásico tan emblemáticos como el Museo Arqueológico, el Acuario o el Tribunal Supremo de Karnataka, se encuentra uno de los pulmones de la ciudad y un gran centro de ocio: el parque Cubbon. Una razón más para viajar a Bangalore.

Viajar a Bangalore. Yoga en el Parque Cubbon

© Parshotam Lal Tandon

Correr, ir de picnic, practicar yoga, meditar o dar un paseo por sus avenidas plagadas de naturaleza, son sólo algunas de las actividades que se pueden hacer en este parque público, una de las señas de identidad de la ciudad de Bangalore. Diseñado  en la segunda mitad del siglo XIX (1870), cuando la India aún estaba bajo la dominación británica, el nombre fue tomado de Sir Mark Cubbon, uno de los comisionados más influyentes de la urbe. Allí se alojaron tanto oficinas como edificios públicos, que aún siguen manteniendo su actividad. Algunos, como la Biblioteca, ubicada en pleno centro del parque, o el Tribunal Supremo tiñen con sus ladrillos rojizos la vista de quien se acerca a esta zona verde.

Viajar a Bangalore. Biblioteca en Parque Cubbon

© Parshotam Lal Tandon

Como buen espacio de ocio da cabida a todos las edades, gracias a sus instalaciones recreativas y deportivas. Los niños son parte del público que más disfruta del Cubbon, ya que allí disponen del ya famoso tren de juguete que, junto a las atracciones, es uno de los puntos fuertes de la visita. Y para quienes prefieran la lectura de un buen libro, ni siquiera tienen que llevarlo. Dos bibliotecas surten de material a todo aquel que quiera acercarse. También se puede aprovechar el viaje asistiendo a algunos de los cursos que se imparten en el recinto. Y la temática no puede ser más variada: desde cerámica hasta aeromodelismo.

Pero, sin duda, quienes más podrán sacar partido serán los amantes de la naturaleza. Entre especies autóctonas (ficus, caña fístula, árbol del pan, polyalthia…) y exóticas (bambú, roble plateado, millettia, peltophoru, aguaribay…), se da cabida a más de 96 especies, con un total de 6.000 árboles y plantas, que los naturalistas podrán admirar libres de tráfico, si hacen la visita entre las cinco y las ocho de la mañana. No hay que perderse tampoco las avenidas que dan simetría a este parque y que están adornadas por araucarias, castaños, swietenias, higueras de Java o polyalthias. Mención aparte se merece el árbol gulmohar, que puebla de flores rojas el paisaje.

Viajar a Bangalore. Avenida en Parque Cubbon

© Augustus Vinu

Sin embargo, las diferentes especies de flora y fauna (que a nadie le sorprenda encontrarse con varios monos por el camino) no son las únicas pobladoras del parque.

Viajar a Bangalore. Estatua de la Reina Victoria en Parque Cubbon

© Amol.Gaitonde

La Reina Victoria, Gandhi, el Rey  Eduardo VII, y dirigentes locales como Sri. Chamarajendra Wodeyar, el citado Sir Mark Cubbon o Sir K. Sheshadri Iyer son testigos de excepción del lugar.

Otro de los rincones más significativos del parque lo constituye el kiosco de música, añadido a posteriori. Sin embargo, es de los lugares que peor se ha conservado, dada la falta de mantenimiento de la que adolece el lugar. A pesar de todo, este parque sigue siendo uno de los lugares de obligada visita en Bangalore, localidad a la que se la conoce también, gracias al Cubbon, con el sobrenombre de  “Ciudad Jardín”.

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7 mercados en India que no te puedes perder

Escrito por: Eva del Amo

India es, ante todo, un país de contrastes y los mercados en India son, probablemente, los lugares que mejor recogen la idiosincrasia de un país donde todo es exuberante.

Siete mercados en India con encanto que no debes perderte

© Purshi

En los mercados en India embriaga el aroma a flores, los colores intensos de las especies y las sedas con mil y un estampados. Pero también podemos encontrar en ellos toda clase de frutas, guirnaldas y pescado que aún se pesa en antiguas balanzas. Lugares donde comprar agua sagrada del Ganges o pétalos de jazmín dispuestos en sacos para las ceremonias de los templos. Los mercados en India: rincones con tanta magia, que un paseo por sus puestos se convierte en un regalo para los sentidos.

1. En Calcuta podemos visitar el mercado de las flores, a orillas del río Hoogly, donde nos sorprenderemos de las diferentes tonalidades que adquieren los amarillos, rosas y naranjas de los pétalos. Por la tarde, las mujeres hindúes los lanzan al río en señal de ofrenda.

Siete mercados en India con encanto que no debes perderte

© Ilasun

2. En Varanasi, cerca del ghat principal del Ganges, encontramos un típico mercado local, caótico y encantador. Puestos con samosas o deliciosos jugos de frutas, otros que venden verdura o artesanía… el cuadro cromático resulta simplemente perfecto.

Siete mercados en India con encanto que no debes perderte

© Chris Brown

3. Devaraja Market, en Mysore, esconde un tesoro mágico de tintes en polvo, tallas de madera e increíbles variedades de incienso perfumado. El lugar perfecto para adquirir un sari de seda, darse un paseo entre frutas que jamás hayan visto nuestros ojos o mantener una educada conversación con alguno de los vendedores.

4. Si estamos en Jaipur no podemos dejar de visitar sus mercados callejeros, llenos de colorido y exotismo. Ubicados en la parte vieja de la ciudad, y envueltos en un incesable trasiego de gente, en ellos encontraremos todo lo que podamos imaginar, desde alfombras o muebles, a objetos de latón, flores o colchas de seda. El regateo es obligatorio, pero forma parte del encanto.

Siete mercados en India con encanto que no debes perderte

© Adam Jones

5. El mercado de Orchha es tranquilo en medio del inevitable bullicio. ¿Quieres una talla de madera de teca pintada a mano? Aquí la puedes encontrar. ¿Quizá una joya? Aprovecha el momento. Al estar alejado de las rutas más turísticas, este mercado tiene unos precios estupendos.

Siete mercados en India con encanto que no debes perderte

© McKay Savage

6. Si quiere visitar un mercado de pescado, dirige tus pasos al bazar de Cochin, donde podrá encontrarlo al lado de las redes de pesca en el que los peces se han enredado apenas un par de horas antes. Elige la variedad que más te guste entre las doradas, calamares o tiburones que encontrarás, y acude al restaurante concertado con el puesto, donde te lo harán al momento. ¡Más fresco imposible!

7. Y si lo que buscas es una tela realmente especial, no dejes de pasear por el mercado de Amritsar, un laberinto fascinante para perderse en él, que esconde unos tesoros textiles difíciles de describir por la variedad de sus ricas composiciones, el tacto que transmiten o sus increíbles y vibrantes colores. Acude después a un sastre local y te confeccionará la chaqueta o el vestido de tus sueños, siguiendo estrictamente tus indicaciones.

Siete mercados en India con encanto que no debes perderte

© Lampinaki

Cocina de fusión hispano-india

Escrito por: Enric Donate

¡NAMASTE GAZPACHO! España está más de moda que nunca en India. Si siempre se había sentido la cultura española como la Europa más cercana a India, ya no es solo el flamenco y la tomatina. El rotundo éxito de la película Zindagi Na Milegi Dobara, puso la cultura mediterránea en boca de todo el país. ¡Descubre la cocina de fusión hispano-india! 

Zindagi Na Milegi Dobara

Hace años que la India ha desarrollado un interés por la cultura hispanohablante. El español es una de las lenguas extranjeras con mayor demanda en las escuelas y universidades, existen numerosas iniciativas para promocionar los experimentos de fusión de música y danza que nacen desde la embajada así como la iniciativa privada con grupos como Negra Pradera que actúan regularmente en las principales salas de conciertos de Delhi.

Cocina de fusión hispano-india. Churros con chocolate en San Churro (c) Alpha

© Alpha

El auge de la gastronomía española en el panorama mundial también ha calado en India. Hace unos años eran pocos los cocineros que miraban a España como un referente culinario. En estos momentos, los mejores chefs internacionales e indios se inspiran en nuestra cocina para ofrecer versiones locales de la rica cocina mediterránea que se cultiva en la península Ibérica.

El buque insignia de la cocina española en Mumbai es el Arola Restaurant&Bar en el Hotel JW Marriot de Juhu Beach. Millonarios y estrellas de Bollywood se encuentran entre los regulares que degustan tapas y platos con todo el sabor español y el toque indio. Su experimento con el naan tumaca es su declaración de intenciones.

Cocina fusión hispano-india. Naan tumaca en Arola Mumbai

© Enric Donate

En Delhi, el grupo Olive lleva años apostando por la cocina Mediterránea. Con el chef Sabby a la cabeza, los diversos restaurantes son un lugar de encuentro de la comunidad hispana donde disfrutar desde una paella a un buen gazpacho. Esta cadena compite desde hace algunos meses con «Imperfecto» el proyecto liderado por la chef Nuria Rodríguez en el barrio más hípster de la ciudad: Hauz Khas Village. Prepárate para compartir mesa con lo más in de la ciudad, en un barrio lleno de diseñadores indios, pequeñas tiendas y cafés con encanto. Imperfecto es el imponente edificio que da la bienvenida con música latina y un repertorio de fusión que trae lo mejor de España sin traicionar al paladar indio.

Cocina de fusión hispano-india. Sangria

© Lionel Allorge

A la par que la sangría se va expandiendo como el cocktail de moda en muchos bares, los churros con chocolate aparecen como un postre apetitoso y las aceitunas aliñadas con un toque especiado acompañan el picoteo. La cocina española se está ganando un lugar en India. No pierdas la ocasión de probar como les va a los emprendedores que lo están haciendo posible.

 

10 curiosidades sobre India

Escrito por: Lorena Pérez

La India, ese país repleto de tradición, religión y espiritualidad, también cuenta en su día a día con cientos de peculiaridades y curiosas costumbres que resultan bastante inauditas para la mayoría de viajeros occidentales. En esta ocasión recopilamos las diez curiosidades sobre India más sorprendentes, que probablemente no sabías:

1. Casi nadie paga impuestos
En la India el sector agrícola está exento de pagar impuestos. Más de dos tercios de la población viven en áreas rurales y se dedican a la agricultura, por lo que sólo un 3% de la población está obligado a pagar.

Curiosidades sobre India. India rural

© Manoj Mahala

2. Uso desmesurado del claxon
Tocar el claxon todo el tiempo es algo normal en la India, incluso algunos camiones y coches llevan en la parte de atrás una pegatina que dice “claxon sí, por favor”. En los atascos, en los cruces o, incluso, como forma de demostrar su malestar, los indios pitan constantemente. El tráfico es tan pesado que se ha estimado que cada conductor llega a pitar unas 150 veces al día, es decir, una vez cada 30 segundos.

Curiosidades sobre India, hijras

© Daniel LofredoRota

3. Proliferación del tercer sexo
Se estima que entre la población de la India se encuentran más de seis millones de hijras, es decir, de hombres que se visten como mujeres pero no se consideran ni lo uno ni lo otro. Los hijras constituyen lo que se ha denominado “tercer sexo”.

4. Cientos de idiomas y dialectos
En India se hablan dos idiomas oficiales: el hindi y el inglés. Además existen otros 17 idiomas estatales y se pueden escuchar hasta 1.652 dialectos diferentes.

5. Nadie estrena ropa los sábados
Las supersticiones de los indios les impiden estrenar ropa nueva los sábados
ya que creen que si lo hacen espantarán a la diosa Laksmi.

Curiosidades sobre India

© Gabriel Brau Gelabert

6. Manchas rojas en suelos y paredes
Mucha gente se pregunta que son esas manchas rojas que tienen la mayoría de paredes y suelos de las ciudades indias. Estas se deben a la costumbre de escupir tras comer Paan, un preparado de hoja de betel y nuez de areca que se mastica tras las comidas para facilitar la digestión, y que produce escupitajos que dejan manchas de ese color.

7. El criquet como deporte nacional
Ni fútbol, ni baloncesto, ni béisbol, el deporte por excelencia de la India es el criquet, con millones de seguidores y miles de niños que sueñan con llegar a ser el mejor jugador del país.

Cricket. Curiosidades sobre India

© Nick Doyle

8. Religiones Indias
Cuatro son las religiones que tienen  su origen en la India
, las más conocidas son el hinduismo y el budismo, pero también nacieron otras como el jainismo y el sijismo. Además, también se practican el islamismo, el cristianismo  y el parsismo.

© Barabeke

© Barabeke

9. Marcas en la cara de los niños
Es normal ver a bebés y niños indios con dibujos en la cara y los ojos pintados de negro. Esta tradición pretende protegerlos del mal de ojo y de los malos espíritus, haciendo que pierdan su perfección e inocencia y dejen de atraer a los entes malignos.

10. Gestos que significan “si” y “no”
En el lenguaje no verbal de los indios, lo más parecido a nuestro gesto de negación es un movimiento que realizan moviendo la cabeza de izquierda a derecha de manera vertical –es decir, de un hombro a otro-, aunque más que “no” significa “puede” o “tal vez”.  Aún más particular es el gesto que usan para decir “si”, para lo que dibujan con la cabeza dos círculos, algo parecido al símbolo de infinito ∞.¿Y tú? Conoces otras curiosidades sobre India?

El templo dorado de Amritsar [VÍDEO]

La ciudad de Amritsar, próxima a la frontera paquistaní, es una de las joyas aún por explorar por los occidentales. Este epicentro cultural y espiritual del sijismo alberga el Templo Dorado de Amritsar, centro de peregrinación religioso al que los sijs deben acudir al menos una vez en la vida. La espiritualidad, la belleza y las buenas prestaciones para el turista son garantes de una estancia mágica.

Escrito por: Esther Pardo

 

Templo Dorado de Amritsar de noche

© Arian Zwegers

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