Tilakas y bindis, ojos para el alma

Un punto rojo dibujado justo encima de la zona del entrecejo, conocida como el ‘Tercer Ojo’, puede representar un estado civil, una insignia religiosa o una simple declaración de moda.

Cuentan que Dios nos dio dos ojos con los que poder ver el mundo físico, y un tercero, invisible, con el que poder ver el mundo etéreo. Según la tradición védica, el sexto chakra, el Ajna chakra, es un importantísimo centro de energía que se localiza en la frente, justo encima del entrecejo. Pintarlo de rojo es una vieja tradición que simboliza la apertura mística del ser y la capacidad de ver sin necesidad de utilizar los ojos. El tilaka suele de color rojo o azafrán y se fabrica con polvo o pasta de sándalo, ceniza, cúrcuma, arcilla, carbón y otras sustancias.

Un tilaka para cada Dios

Tradicionalmente, el tilaka es utilizado por los hombres en celebraciones de carácter religioso. Su forma dependerá del Dios al que profesen devoción. Quienes rinden culto al dios Shiva llevan tres líneas horizontales blancas en la frente con un punto rojo en el medio; mientras que los seguidores de Vishnu, llevan una marca blanca en forma de U ó V con una línea roja en su interior. Pero también existe un tilaka que fusiona ambos símbolos, expresando la indisolubilidad de las dos deidades. El color del pigmento del tilaka puede ser rojo, amarillo, azafrán, blanco, gris o negro, en función del material con el que está hecho. Los devotos de Lord Shiva suelen utilizar las cenizas sagradas (Bhasma), los de Vishnu la pasta de sándalo (Chandan) y los de la diosa Devi o Shakti el polvo de cúrcuma rojo (Kumkum).

Tilaka o bindi

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‘Eco Holi’, una alternativa sostenible

<< Viene de: Holi, una explicación racional.

Como suele ocurrir con todas las tradiciones, Holi también ha perdido parte de su esencia original con el paso del tiempo. Hoy, en el Festival de la Alegría no es oro todo lo que reluce.

Holi se ha comercializado sin piedad convirtiéndose en un peligro medioambiental. Las tres principales preocupaciones que acarrea la celebración de Holi son el uso de colores químicos y tóxicos, la quema indiscriminada de madera para las hogueras de Holi Dahan y el despilfarro de agua durante la fiesta.

Para “descontaminar” Holi varios grupos sociales y ambientales proponen un retorno a formas más naturales de celebrar la fiesta: Eco Holi, una alternativa sostenible.

El uso de colores naturales.

Con el tiempo, los colores naturales han sido sustituidos por tintes industriales fabricados mediante procesos químicos que contienen sustancias muy tóxicas (como metales pesados) que pueden ocasionar asma, dermatitis y otros trastornos graves para la salud.

ECO HOLI

REUTERS – Amit Dave

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Llega el festival Holi: fuego y color

Festival Holi, uno de los festivales más impactantes de India, se celebra coincidiendo con la luna llena que anuncia el inicio de la primavera. 

Festival HOLI

© Gulfu Photography

Festival Holi, conocido originalmente como Holika, es una fiesta religiosa celebrada por hindúes y sijs. En India se celebra a lo largo y ancho del país, aunque el nombre y los ritos que acompañan a la fiesta varían de un estado a otro.

Una de las celebraciones más populares y extensas es la de la región de Braj, donde la fiesta de Holi llega a durar dieciséis jornadas frente a las tres de rigor. Mathura y Barsana son dos de los lugares en los que la fiesta alcanza las mayores cotas de entusiasmo.

Festival HOLI

© Gulfu Photography

Al margen de la duración más o menos extensa de la fiesta, hay dos días claves: la víspera, conocida como Holika Dahan (o ‘la noche de la hogueras’) y Dhuleti, una fiesta sin freno pasada por agua multicolor.

Holika Dahan, la noche de las hogueras.

Holika Dahan, conocida popularmente como “Chhoti Holi” (Pequeña Holi), es la fiesta que se celebra el día de la víspera y que simboliza el triunfo del bien sobre el mal. Existen numerosas leyendas asociadas a esta antigua tradición. La más popular es la de Holika y Prahlad:

Cuenta la leyenda que una vez existió un rey demoníaco muy poderoso, llamado Hiranyakashyap, que deseaba, por encima de todas las cosas, ser adorado como un Dios. Su hijo Prahlad, contrario a sus deseos, se convirtió en fiel seguidor de Lord Naarayana (Vishnú). Presa de la ira, Hiranyakashyap ordenó a su hermana Holika que acabara con la vida de Prahlas. Para ello debería coger al pequeño en brazos y meterlo dentro de una hoguera cuyas llamas sólo alcanzarían a Prahlad, ya que Holika contaba, supuestamente, con la protección del rey demonio. Holika obedeció y entró en el fuego con su sobrino en brazos. Pero las cosas no salieron según lo previsto. El bien prevaleció sobre el mal. Holika murió devorada por las llamas y Prahlad sobrevivió.

De esta leyenda, surge la tradición de quemar efigies de Holika en las hogueras que se encienden por todo el país el día de Holika Dahan.

Festival HOLI

© Ishan Khosla

Dhuleti, la fiesta de los colores.

El día central de la celebración de Holi es un día reservado a la fiesta y el juego. No hay rituales especiales, salvo el de tirar agua teñida de colores a todo aquel que se nos cruce en el camino.

Se trata de una fiesta que no conoce restricciones, un juego de excesos que reúne a hombres y mujeres de todas las edades que, quizás sólo una vez al año, se mezclan libres del recato al que viven acostumbrados.

La idea es que todos, independientemente de su posición social, casta, sexo o religión, se sientan iguales por un día. Holi es el festival de la fraternidad y de la igualdad, un día en el que las rencillas quedan atrás y se celebra la vida en todo su esplendor. En un país como India, en el que el color es una pieza fundamental, Holi es el hermano mayor de los festivales.

Festival HOLI

© Gulfu Photography

Los números de Bollywood y la música de dholak (tambor de mano típico de India) también forman parte del folclore de Holi. Pero si hay un elemento inseparable de la fiesta, además del color, es el bhang.

Bhang, la bebida de la alegría.

El bhang, convertido en ‘bebida oficial’ de Holi, es un potente embriagante que ayuda a intensificar el espíritu festivo. Se trata de un preparado extraído de las hojas y brotes de cannabis (marihuana). Puede ser fumado, masticado o bebido. Consumido con moderación puede resultar una experiencia divertida, pero un poco más de la cuenta puede frenar de golpe la fiesta.

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Sobre la autora:
NonaNona Rubio es colaboradora de Sociedad Geográfica de las Indias. Le apasiona viajar y nos cuenta historias que hablan de un país inabarcable con el que hay que ser paciente si lo que pretendemos es conocerlo por dentro. Para más información: [Quiénes somos]

Sitares y música de baile

‘Mathar’, el tema compuesto por Volker Kriegel se convirtió, de la mano de Paul Weller, en uno de los grandes hits de finales de los 90’s

Portadas de discos

En 1969 el músico de jazz Dave Pike editó el tema “Mathar” compuesto por el guitarrista alemán Volker Kriegel. A partir de 1993 se reeditaron una serie de versiones y remixes de muy diferente color.

Una de las primeras, grabada en 1993 por Paul Weller, fue “Indian Vibes”. El tema, que fusionaba jazz y música clásica india, fue el primer maxi que editó el sello independiente francés, Yellow Productions.

En 1994, el EP de Weller fue reeditado en Reino Unido por Virgin, que definitivamente lo lanzó al estrellato de las pistas de baile. “Indian Vibes – Mathar Remixes” recogía siete versiones diferentes del clásico de Kriegel. En el disco participaron Marco Nelson al bajo, Crispin Taylor a la batería, Gérard Farrell al sitar y Paul Weller al sitar eléctrico y a las guitarras.

“Indian Vibes – Mathar Remixes”. Tracklist:
1. Mathar (Discovery Of India Mix)
2. Mathar (Ballistics In Traffic Mix). Remix: Ballistic Brothers
3. Mathar (Adbutha-Lynch Mob Beats). Remix: Lynch Mob
4. Mathar (Dawson’s Dub). Remix: X-Press 2
5. Mathar (Indian Time Bomb Breaks). Remix: X-Press 2
6. Mathar (Yellow Mix). Remix: Chris The French Kiss
7. Mathar (Radio Mix)

“Mathar” también fue relanzado en 12” por Outcaste Records en 1997 bajo el nombre de “The Dave Pike Set. Mathar, the original indian vibes”. El disco incluía remixes de Badmarsh & Shri, un dúo londinense de trip-hop.

Otra buena versión del tema, y bien distinta, es el remix de Richard Fearless de Death in Vegas, una mezcla psicodélica de dub y electrónica.


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Aunque volviendo al principio, no hay duda de que el redescubrimiento de “Mathar” por parte de los fans de los rare groovse y del funk jazz allá por los años 80 fue un hecho fundamental en la revitalización de la carrera de Pike. Tanto como lo fue Pike en la de Kriegel.

Autores mathar

Volker Kriegel (1943, Darmstadt – 2003, San Sebastián)
Guitarrista y compositor alemán nacido en Darmstadt, Alemania. Quizás más conocido por sus contribuciones al jazz rock europeo y sus colaboraciones con el vibrafonista americano Dave Pike. En 1975 fue miembro fundador de United Jazz and Rock Ensemble.

David Samuel Pike  (1938, Detroit)
Pionero del vibráfono amplificado, Dave Pike pertenece a una generación de solistas que, allá por los sesenta, trató con éxito de renovar el lenguaje del vibráfono en el jazz, dominado desde hacia mas de una década por el extraordinario maestro, Milt Jackson.

Paul Weller (1958, Sheerwater)
Fue el líder y fundador de los grupos The Jam y The Style Council. Rebautizado por la prensa como The Modfather, es considerado una figura imprescindible del movimiento mod de todos los tiempos. Sin embargo, en su etapa en solitario Weller se abrió a otros estilos, antes denostados por él mismo, como el folk y el country.


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India: Cricket World Cup 2011

La Copa del Mundo de Cricket, que se disputa cada cuatro años, se celebra del 19 de febrero al 2 de abril entre India, Bangladesh y Sri Lanka, con India como principal anfitrión.

Cricket World Cup 2011El cricket, un deporte originario de Inglaterra que recuerda bastante al beisbol, se eleva casi a la categoría de religión en India. Este año el titulo de anfitrión de la Copa Mundial de Cricket (Cricket World Cup), que se disputa cada cuatro años desde 1975, recae en India que, además, tendrá el honor de ser sede de la final que se celebrará el Mumbai (Bombay) el próximo 2 de abril. Otras ciudades como Dhaka, Kolkata, Mohali, Colombo, Chennai, Nagpur, Ahmedabad, Bangalore y Chittagong, se suman a la lista.

Esta será la 10º Copa del Mundo que se celebre. En ella participarán selecciones pertenecientes a la Mancomunidad Británica de Naciones (Commonwealth of Nations) que disputarán un total de 19 partidos entre el 19 de febrero y el 2 de abril.

Entre las selecciones, India -junto con Australia, Inglaterra, Indias Occidentales (selección del Caribe), Nueva Zelanda y Sudáfrica- forman parte de los llamados “Full Members” que, obviamente, son el principal reclamo de la Copa.

Los equipos.

Los equipos que disputarán la 10ª Copa Mundial de Cricket son Australia, Bangladesh, Canada, Inglaterra, India, Irlanda, Kenia, Países Bajos, Nueva Zelanda, Pakistán, Sudáfrica, Sri Lanka, Indias Occidentales (selección del Caribe) y Zimbabwe.

A pesar del origen británico de este deporte, no son los ingleses quienes puedes presumir de tener la mejor selección de cricket del mundo. La palma se la lleva Australia, con 4 títulos mundiales, entre ellos el de la última Copa celebrada en el año 2007. Su inmediato seguidor y segundo ganador histórico es la Selección del Caribe, conocida en como ‘Indias Occidentales’, con 2 títulos mundiales. En cuanto a los escuadrones del subcontinente indio (India, Pakistán y Sri Lanka) todos han ganado una Copa del Mundo: India en 1983, Pakistán en 1992 y Sri Lanka en 1996.

National Cricket Team of India

National Cricket Team of India

El cricket, fenómeno de masas.

El cricket es un deporte de bate (plano con forma de paleta) y pelota (algo más pequeña que la de beisbol), en el que se enfrentan dos equipos de once jugadores cada uno. Aunque la dinámica del juego y las reglas no son las mismas, el cricket se parece bastante al beisbol. Se juega en un campo de hierba elíptico de extensión similar al de uno de fútbol. En el centro del campo hay un terreno rectangular al que se le conoce con el nombre de pitch.

El cricket, considerado el Deporte Nacional de Inglaterra y popular, sobre todo, entre los países de la Commonwealth, es un auténtico fenómeno de masas en los países del Subcontinente Indio donde la disputa de un encuentro internacional, como es la Copa Mundial, puede llegar a paralizar parte la vida cotidiana del país.

Copa Mundial de Cricket:
Lugar: India, Bangladesh y Sri Lanka
Fecha: del 19 de febrero al 2 de abril
Más info: www.cricketworldcup2011.co.in

Calendario Cricket World Cup 2011
Fecha Equipos Lugar
19-feb India vs Bangladesh Dhaka
20-feb New Zealand vs Kenya Chennai
20-feb Sri Lanka vs Canada Hambantota
21-feb Australia vs Zimbabwe Ahmedabad
22-feb England vs Netherlands Nagpur
23-feb Pakistan vs Kenya Hambantota
24-feb South Africa vs West Indies New Delhi
25-feb Australia vs New Zealand Nagpur
25-feb Bangladesh vs Ireland Dhaka
26-feb Sri Lanka vs Pakistan Colombo
27-feb India vs England Kolkata*
28-feb West Indies vs Netherlands New Delhi
28-feb Zimbabwe vs Canada Nagpur
01-mar Sri Lanka vs Kenya Colombo
02-mar England vs Ireland Bangalore
03-mar South Africa vs Netherlands Mohali
03-mar Pakistan vs Canada Colombo
04-mar New Zealand vs Zimbabwe Ahmedabad
04-mar Bangladesh vs West Indies Dhaka
05-mar Sri Lanka vs Australia Colombo
06-mar India vs Ireland Bangalore
06-mar England vs South Africa Chennai
07-mar Kenya vs Canada New Delhi
08-mar Pakistan vs New Zealand Pallekelle
09-mar India vs Netherlands New Delhi
10-mar Sri Lanka vs Zimbabwe Pallekelle
11-mar West Indies vs Ireland Mohali
11-mar Bangladesh vs England Chittagong
12-mar India vs South Africa Nagpur
13-mar New Zealand vs Canada Mumbai
13-mar Australia vs Kenya Bangalore
14-mar Pakistan vs Zimbabwe Pallekelle
14-mar Bangladesh vs Netherlands Chittagong
15-mar South Africa vs Ireland Kolkata
16-mar Australia vs Canada Bangalore
17-mar England vs West Indies Chennai
18-mar Sri Lanka vs New Zealand Mumbai
18-mar Ireland vs Netherlands Kolkata
19-mar Australia vs Pakistan Colombo
19-mar Bangladesh vs South Africa Dhaka
20-mar Zimbabwe vs Kenya Kolkata
20-mar India vs West Indies Chennai
23-mar First Quarterfinal Dhaka
24-mar Second Quarterfinal Colombo
25-mar Third Quarterfinal Dhaka
26-mar Fourth Quarterfinal Ahmedabad
29-mar First Semifinal Colombo
30-mar Second Semifinal Mohali
02-Apr FINAL Mumbai


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Desmontando el Kamasutra

La popularidad del antiguo tratado sobre amor y sexualidad es proporcional a la cantidad de despropósitos que se han vertido sobre él.

El Kamasutra no es un manual de posturas sexuales, ni una obra sacra, ni un texto tántrico. Es un libro dedicado al arte de vivir y, por extensión, al amor, al cortejo, al deseo, al placer, a la etiqueta social, a las relaciones extraconyugales, y a un largo etcétera que incluye esa famosa retahíla de posturas acrobáticas que tanto da que hablar a la cultura occidental.

ilustración kamasutra

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