Parques naturales de India: lugares de cuento

Escrito por: Tania Rodrígeuz

La madre naturaleza se muestra en sus plenas facultades y expresiones en los parques naturales de India. Pocos países en el mundo gozan de semejante diversidad y, en consecuencia, de tal número de Parques Naturales -actualmente hay cerca de cien Parques Nacionales de India-, lo cual supone un área territorial de casi 40.000 kilómetros cuadrados.

La belleza y majestuosidad de estos espacios de protección natural conlleva una mayor atención turística, sin embargo, la mayoría de los tours de estas características se centran en cuatro o cinco nombres, entre ellos el Parque Nacional de Bhandavgarh o de Pench, olvidándose –o relegando a un segundo plano- a otros destinos igualmente sorprendentes. Muchos de los parques naturales de India son unas joyas todavía por descubrir. A ellos dedicamos hoy este artículo.

parques naturales de India

© vaidyarupal

Uno de los espacios de mayor valor del país se halla en el Bosque de Gir, ubicado dentro de una reserva natural en el estado de Guyarat. En India se refieren a este lugar como el Santuario, una región de más de mil kilómetros de extensión en la cual se topa el Bosque mencionado –antiguamente coto real de caza-, en el que viven los últimos ejemplares salvajes de león asiático, aproximadamente entre unos 200 y 260. Además de este tipo de felino, es posible avistar leopardos, tigres, gatos de la jungla, hienas rayadas, chacales, mangostas indias y gatos monteses. Más al norte, en el estado de Uttaranchal, se sitúa el Parque Natural conocido como Valle de las Flores, declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco a finales de los noventa. Alberga una amplia variedad de fauna y flora, esta última responsable de la gran belleza de sus laderas y prados, atestados de orquídeas, papaveráceas, caléndulas o margaritas, entre otras flores.

Parques naturales de India: Valley of Flowers National Park

© Prashant Ram

Los amantes del mar hallarán en el Parque Nacional Marino del Golfo de Mannar un tesoro submarino exquisito, formado debido a la franja de tierra que en su día unió India con Sri Lanka. Impresionantes corales, peces payaso, delfines, serpientes de mar, tortugas, ballenas y un sinfín más de especies marinas hacen de este ecosistema un paraíso para buceadores y Julios Verne modernos.

Parques naturales de India. Thar Desert

© Sankara Subramanian

Como contraposición, al noroeste de India, haciendo frontera con Pakistán, se encuentra en pleno Desierto de Thar el Desert National Park, uno de los de mayores dimensiones del país con más de tres mil kilómetros cuadrados. Su atractivo reside en sus magníficas dunas de arena onduladas, sus noches estrelladas, sus silencios como de otro mundo, sus rutas en camello, sus safaris en jeep, sus pueblos blancos de adobe y, cómo no, sus restos fósiles de dinosaurios con seis millones de años de antigüedad. Los mejores meses para visitar este fascinante Gran Desierto Indio declarado Parque Nacional van desde noviembre a enero.

Otros espacios naturales dignos de ser visitados son los de Ranthambore, uno de los más grandes del país situado en el estado norteño de Rajastán, conocido por su población de tigres en estado salvaje; así como el Parque Nacional de Pin Valley que, debido a su proximidad con el Tíbet, presente una gran influencia de esta cultura siendo habitual toparse con lugares sagrados y monasterios de singular atractivo. Debido a su altitud, los meses más recomendables para visitar la zona van de julio a octubre. Por otro lado, en el sur de India, se halla una de las maravillas naturales más llamativas de la región, las verdosas montañas Ghats (Patrimonio de la Humanidad).

Parques Naturales de India. Valle del Silencio.

© Indianature SG

Allí, en los Ghats del suroeste, sobre las Colinas Nilgiri, está el Parque Nacional Valle del Silencio, un lugar tranquilo y apartado, atrapado por la inmensidad de los bosques húmedos tropicales de la zona. Regado por el río Kuntipuzha a lo largo de más de quince kilómetros, este exótico valle cuenta además con la mayor población de Monos de Cola de León del mundo, un primate en peligro de extinción. Todos estos rincones naturales no hacen sino reivindicar a esa otra India alejada del caos de la ciudad, los bailes exóticos y las playas hippies. Esa India que, en silencio, continúa enseñándonos a disfrutar de lo que nos rodea con muy poco.

WIFI en India? ¡En hoteles TAJ ya es posible!

WIFI en India? A los que estamos acostumbrados a estar constantemente conectados nos costaba hacernos a la idea de que NO, en la mayoría de los alojamientos de nuestro viaje a India no dispondríamos de conexión a Internet (por lo menos no de forma gratuita).

Taj Hotels (Indian Hotels Company Ltd) cambia el panorama. Una de las más prestigiosas cadenas de lujo afirma que desde mediados de noviembre, en todos los hoteles TAJ los huéspedes dispondrán del servicio WI-Fi gratuito. ¡Por fin!

WIFI en India. Umaid Bhawan Palace/Jodhpur/India

© Taj Hotels (IHCL)

Aunque estés en la India, si quieres disfrutar de la cena en paz, tendrás que dejarte el móvil en la habitación…(eso sí, a los amantes de la tecnología les encantará poder compartir sus fotos en tiempo real y comentar sus experiencias con amigos y familiares…).

WIFI en India. The Taj Mahal Palace, Mumbai

© Taj Hotels (IHCL)

Y es que si te alojas en cualquier alojamiento de la cadena Taj, habrá mucho que comentar: el prestigioso sello cuenta con algunas de las instalaciones más exclusivas del subcontinente indio. Tras más de 100 años de andadura, la cadena ha reinventado la exquisita hospitalidad india, añadiéndole un toque más glamuroso (si cabe) a las antiguas residencias de los Majarahás. Durante tu viaje, podrás alojarte en entornos realmente maravillosos como el Umaid Bhawan Palace (Jodhpur), el Taj Mahal Palace (Mumbai) o el mágico y «flotante» Taj Lake Palace (Udaipur).

La conexión gratuita estará disponible, en total, en 125 hoteles: por supuesto, encontraremos esta mejora en todos los palacios que actualmente regenta Taj, pero también en Vivanta by Taj (establecimientos de gama media-alta) y en The Gateway Hotels (gama media). Taj nos explica que cada huésped podrá conectar hasta 3 dispositivos durante su estancia. ¡Disfruta de la conectividad!

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e-Tourist Visa a India – visado electrónico para viajar a India

**Actualización** Para acceder a la información más actualizada sobre e-Tourist Visa a India, consulta nuestra nueva página:

Visado electrónico para viajar a la India

**Última actualización: 26.03.2017**

Los esfuerzos del Gobierno Indio para acercar su país a los futuros visitantes son cada vez más visibles. El primer e importantísimo paso ha sido sin duda el lanzamiento del visado electrónico, entre otros, disponible para los ciudadanos mexicanos que viajan a India desde el día 27 de noviembre de 2014.

Este nuevo visado a India tiene una validez de 1 año, período durante el que podréis entrar en India cuando deseéis, si bien será bueno saber que, una vez lleguéis, el período de estancia máxima sin salidas es de 90 días.

A partir del 15 de agosto de 2015, el e-Tourist Visa a India se extiende a 36 países más (113 países en total).

e-Tourist Visa a India

© Pau García Solbes

Además, desde marzo de 2019 el nuevo visado a India tiene una validez de 1 año, período durante el que podréis entrar en India cuando deseéis, si bien será bueno saber que, una vez lleguéis, el período de estancia máxima sin salidas es de 90 días.

Antes, tras rellenar el complejo formulario online, debíamos imprimirlo y juntar con toda la documentación necesaria para presentarlo junto a nuestro pasaporte, físicamente, en el Consulado. El pasaporte podía tardar hasta 2 semanas en ser visado. Este procedimiento, más tradicional, se puede seguir practicando y es el único disponible para los casos de multientrada, viajes que superen un mes o si es ya nuestro tercer visado a India en un año.

Ahora, también es necesario rellenar el formulario de solicitud de entrada, pero tanto el pasaporte como la fotografía necesaria se puede adjuntar de forma online en el mismo registro. De esta forma todo el trámite puede realizarse de forma online, sin tener que desprendernos físicamente de nuestro pasaporte, agilizando las gestiones y reduciendo su precio. Cuando abonamos la tasa consular en el sistema, obtendremos un documento (printer) para ser entregado a nuestra llegada a India (sistema de visa solo disponible para los principales aeropuertos del país).

El modelo se ha extendido a los siguientes países de habla hispana:

  • Argentina
  • Bolivia
  • Colombia
  • Chile
  • Cuba
  • Guatemala
  • Panamá
  • Perú
  • España
  • Uruguay
  • Venezuela

¡Una excelente noticia para los viajeros de España o los que planifican su viaje a India desde Colombia o demás países de Latinoamérica!

A partir del 1 de abril de 2017, el e-Tourist Visa a India se extiende a 50 países más (163 países en total).

Más detalles al respecto están disponibles en la web sobre el visado de turista electrónico: https://indianvisaonline.gov.in/visa/tvoa.html

Consejos para tu viaje a India

Consejos para tu viaje a India, escritos por J.J.C., uno de los viajeros de Sociedad Geográfica de las Indias:

La India impresiona aun en el viaje peor organizado y con el peor de los guías. Nuestro viaje lo organizó la Sociedad Geográfica de las Indias. Impecable. Es lo más parecido a que te lo organicen unos amigos que te quieren bien y conocedores del país, pero pagándoles. Aporta además al guía Lalit. Para cantar sus méritos humanos y profesionales necesitaría un folio aparte. El mejor guía posible (y el más coqueto).

Tener en cuenta estos consejos te puede servir.

Tráfico en India. Consejos para tu viaje a India

© Jesús Rodríguez Morchón

  1. Conducir por la India es muy peligroso. Siempre pensamos que nunca nos va a pasar, pero no está de más decirle al guía que le haga saber al conductor que no tenemos prisa. Hay kamikazes de norte a sur y ya hemos hablado de cómo se conduce por la India.
  2. Prepárate para un número ingente de propinas. Al guía, a los conductores de los vehículos (suelen ser varios), a sus ayudantes, a quienes te recogen el equipaje al llegar al hotel, a quienes te lo suben a las habitaciones, a algún camarero/a especialmente amable en los hoteles, en las toiletes de todos los lugares que se visitan y restaurantes de carretera, a los que guardan los zapatos, a los conductores de los taxis-bicis, a quienes dan ropa a las mujeres u hombres para cubrirse en las mezquitas o templos que lo requieren (a esta propina te puedes negar ), a espontáneos que en los aeropuertos o estaciones y al menor descuido, te ayudan con el equipaje. Por eso nada más práctico que procurarse siempre billetes pequeños.
  3. Entrada en los templos. Consejos para tu viaje a India

    © moroccanmary

    Llévate unos calcetines siempre encima, además de los puestos. Hay que descalzarse en algún momento del día  y el suelo puede estar caliente, húmedo, sucio.

  4. No te desesperes si no entiendes el inglés que te hablan (con el trabajo que cuesta aprenderlo). Es normal que tengas que pedir que te repitan las cosas. No es el inglés de los lores el que vas a escuchar.
  5. Otra rareza: En los aeropuertos para vuelos domésticos se consiguen mejores precios que en los mercados, tiendas o vendedores callejeros.
  6. Prepárate para estos últimos. No es ni de lejos el insoportable agobio de otros países. Pero su persistencia, casi siempre educada, es invencible. Y sobre todo, en ellos hay un matiz distinto: dignidad y agradecimiento. Cuando compras algo para que te dejen en paz, te muestran un agradecimiento tan sincero, que te arrepientes –a veces, claro-  de haber pagado una cantidad tan ridícula. Unos céntimos de euros es una comida en la India.
    Fuerte Amber. Consejos para tu viaje a India

    © Bonnie Ann Cain-Wood

    En la subida en elefante al Fuerte Amber de Jaipur, un vendedor me ofreció en español unas láminas que jamás hubiera comprado. Me acompañó toda la subida bajo un calor tremendo, en una situación incomodísima por el continuo trasiego de elefantes que tenía que esquivar, impasible ante mi indiferencia, a gritos desde el suelo. A medida que subíamos se le iba cubriendo de sudor su gastada camisa. Era  conmovedor. Acepté su última oferta sin ningún interés por las láminas (han resultado un éxito entre mis amigos). Antes le ofrecí  200 rupias de regalo para que me dejara en paz, pero me dijo que no quería propinas, que quería vender. Hecha la venta (el guía del elefante se quedó con 100 rupias de comisión), me expresó un enorme agradecimiento y me dejó una pregunta:

    – Are you happy?

    Sí, yo estaba feliz por él y porque seguía en la India…

Amber Fort. Consejos para tu viaje a India

© Ann-Christin Johansson

Este  viaje hubiera sido peor en todo, sin la compañía de Juan Carlos, Isabel, Alberto y Amelia. Lo saben. Honor y gloria para ellos.

J.J.C.