Conoce la romántica historia del Taj Mahal

Escrito por: Alberto Piernas

Nos adentramos en la historia del Taj Mahal, en Agra, el monumento más famoso de la India y cuna de una de las historias de amor más universales de Asia.

Historia del Taj Mahal

© MarcBW

Érase una vez un príncipe llamado Shah Jahan, hijo del emperador mogol de la India y futuro heredero del trono. Un joven apuesto, ambicioso y de muchas inquietudes quien, con tal sólo 14 años, decidió aventurarse en los misterios del Bazar Meena, en la ciudad de Agra. Fue allí donde, envuelta entre gemas preciosas y aromas de especias, halló a una princesa persa llamada Arjumand Banu Begum. El romance surgió al instante entre ambos, empujando al príncipe a declararle su amor.

Tras presentarla en la corte y tomarla como esposa, Jahan cambió el nombre de la princesa al de Mumtaz Mahal (la Joya del Palacio). Durante los años siguientes, ambos vivieron una historia de amor propia de Las Mil y Una Noches: pasearon su romance por los parajes más ensoñadores de la India, tomaron juntos grandes decisiones en lo que respectaba al país y tuvieron muchos hijos. Sin embargo, la tragedia se cernió sobre el matrimonio en 1631, año en el que la emperatriz Mumtaz murió debido a las complicaciones surgidas durante el alumbramiento de su decimocuarto hijo.

Historia del Taj Mahal - Protagonistas de la historia del Taj Mahal

© Rajiva Wijesinha

Oculto en las sombras del luto, Jahan lloró la muerte de su esposa durante meses, sintiendo que su pérdida merecía un digno homenaje. De este modo, en 1632 comenzó la construcción del mausoleo más famoso del mundo, un palacio nutrido por las influencias de las culturas mogola, persa e india, salpicado de fuentes y copado por esas carismáticas cúpulas que convertirían el Taj Mahal en el icono más glorioso de la India.

Historia del Taj Mahal - Taj Mahal al atardecer

© Roehan Rengadurai

Tras más de veinte años, la construcción del Taj Mahal fue posible gracias a la gestión de Jahan y el trabajo de más de 22 mil personas entre las que encontramos reputados arquitectos, obreros y artesanos a los que, según la leyenda, el príncipe cortó las manos con tal de que estas no moldeasen una joya arquitectónica igual o superior a la suya propia. Durante aquel período, el cuerpo de Mumtaz yació en diferentes enclaves cercanos, entre ellos una fosa junto al río Yamuna, hasta reposar en la tumba prometida.

Historia del Taj Mahal - el Fuerte Rojo

© Daniel Mennerich

Para cuando el Taj Mahal fue finalizado, Aurangzeb, el tercer y más rebelde hijo de Shah Jahan, conquistó la ciudad y encerró a su padre en el Fuerte de Agra. Desde la celda que le separaba de los sueños construidos durante veintitrés años, un impotente y enfermo Jahan pidió como único favor el traslado de la tumba de Mumtaz al cenotafio del Taj Mahal.

Finalmente, el emperador murió en 1666, siendo su cuerpo trasladado al interior del mausoleo, junto al de su fallecida amada.

Desde entonces, muchos han sido los expertos que se han empeñado en desmitificar la romántica historia del Taj Mahal. Sin embargo, el mundo sigue queriendo creer en aquel exótico romance como razón del santuario en el que las tumbas de sendos amantes  reposan desde hace más de trescientos años.

taj mahal

A día de hoy, el Taj Mahal, declarado Patrimonio de la Unesco en 1983, continúa siendo el monumento más importante de la India y uno de los grandes highlights de toda visita al subcontinente. Un monumento que recomendamos descubrir bajo esos atardeceres orientales como telón de fondo (y con los pies descalzos), lo cual os permitirá percibir aún mejor el encanto de esa historia de amor que aún suspira entre sus rincones.

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En tren de Mumbai a Goa

Escrito por: Javier Galán

El camino más corto entre Mumbai y Goa se hace sobre las vías. Trenes para todos los gustos para dejarse caer en la playa.

De Mumbai a Goa: Tren Goa

Ⓒ Konkan Railway

De Mumbai a Goa se extiende la línea ferroviaria Konkan: Jungla, puentes y sorpresas en cada vistazo por la ventanilla. 

Viajar por tierra en India es lento, no hay más. Es esa lentitud, sin embargo, la que presenta la cultura india como un escaparate ante la ventana del autobús del viajero. Los artesanos en las aceras, los animales a su aire, los niños juguetones, templos de cuneta, funerales con todos los allegados en el remolque con el difunto… En tren es algo diferente, pero sigue uno pudiéndose deleitar de lo diferente que es la esencia de este subcontinente. Cualquier imprevisto es una oportunidad de descubrir comportamientos o construcciones. Como en el tren que en el que uno debe montarse para ir de Mumbai a Goa: la línea Konkan.

Se trata de una línea ferroviaria que en realidad une Mumbai con la meridional ciudad de Mangalore, por unos raíles que se alargan más de 700 kilómetros. Algunas de sus paradas, las más importantes posiblemente para el viajero, sean las de Goa, el paraíso playero occidental indio. Las principales estaciones en Goa tienen por nombre Karmali, que se encuentra cerca de Panaji, esa coctelera de religiones hecha ciudad; Pernem, junto a las playas del norte de la región; y Madgaon, en Margao, otra población algo más al sur, ciertamente más cerca de las interminables playas Colva o Benaulim.

De Mumbai a Goa - Las playas de Goa

Ⓒ Dominik Hundhammer

Los tipos de ferrocarriles en India que transitan estas vías son tan variados como los pasajeros con los que uno se cruza en el andén. O los vendedores que se suben en las paradas intermedias, intentando colocar tanta mercancía en las manos como les sea posible en su limitado tiempo. La manera es tan cómica que algunas parecen pruebas cronometradas del Grand Prix. Varios expresos recorren los casi 600 kilómetros que separan Goa de Mumbai. El horario de trenes, aunque normalmente preciso, permite horquillas de tiempos que rondan entre las diez horas y media y las doce, dependiendo del momento del día en que se tomen.

De Mumbai a Goa: literas

Ⓒ jthornett

Hay plazas nocturnas en litera o coche cama, en asientos de segunda clase o turista e incluso un tren que encoge su viaje de Mumbai a Goa hasta poco más de seis horas. Este último es sin duda el más rápido, el que suele buscar el viajero, pues aun con ese tajo al reloj da tiempo para deleitarse mirando por la ventana, o incluso sentado en algunas de las puertas de salida que se quedan abiertas. Se adentra uno en la línea Konkan por la selva, a la que se puede contemplar en su incierto resplandor en viaductos de pequeños a grandes. Como por ejemplo el que se levanta en la región de Pomendi, al poco de comenzar el viaje desde Mumbai.

De Mumbai a Goa: Goa Konkan Railway

Ⓒ ganuullu

Dentro del tren tampoco puede uno dejar de sorprenderse. Los compañeros de trayecto se moverán casi seguramente entre los dos límites de la curiosidad: de la que observa lejana a la que está deseando interactuar y hacer un poco más cómodo el viaje del visitante. De Mumbai a Goa, dejando atrás la gran ciudad para sumergirse en la tranquilidad playera; entre ellas resulta un buen intermedio esta caja de sorpresas con forma de locomotora.

Gastronomía india vista por World Gourmet Society

Escrito por: Pablo Bargueño

Hablamos de gastronomía india con Matthias Tesi Baur, el fundador del prestigioso club culinario World Gourmet Society, que cuenta con más de 37.000 embajadores en todo el mundo.

Gastronomía india

Matthias Tesi Baur

¿Cómo surge la idea de crear World Gourmet Society?

Gastronomía indiaWorld Gourmet Society comenzó como un grupo de LinkedIn en 2010. Quería crear un grupo donde la gente pudiera compartir su amor por la buena comida y el vino y donde pudieran descubrir nuevos paisajes culinarios. Me parece interesante que tengamos acceso a todo tipo de información, pero todavía no sabemos mucho acerca de los diferentes tipos de cocina que existen en el mundo.

Con ese deseo de aprender y compartir, el grupo de LinkedIn creció rápidamente para convertirse en el foro más grande del mundo para gourmets. Sobre la base de ese éxito inicié World Gourmet Society.

En el caso de India, Sri Lanka, Bután, Nepal y Maldivas, que son los países con los que trabaja Sociedad Geográfica de las Indias, ¿qué tipo de presencia tiene allí World Gourmet Society?

Su presencia es baja hasta el momento, aunque tenemos algunos miembros en estas regiones que han compartido algunos artículos interesantes.

Desde la India hicimos una gran entrevista con Alfred Prasad, que verdaderamente me abrió los ojos. He aprendido mucho acerca de la cocina india de Alfred. Además, el retrato de Mayur Sharma – un libro culinario de un autor de la India – es una gran obra. La recomiendo.

Desde Sri Lanka hemos revisado los restaurantes de Dharshan Munidasa, Ministry of Crab y Nihonbashi. Su menú que participó en nuestro Festival Mundial de Gourmet en 2014 fue impresionante.

Gastronomía india

¿Cuentan con embajadores en todos estos países del subcontinente indio?

Tenemos grupos gourmet locales en muchas ciudades de todo el mundo que suelen estar gestionados por entusiastas de la comida de dichas localidades. Nuestra página web ofrece una vía para que los expertos se unan a un grupo gourmet local o para sugerir un grupo si aún no se ha establecido en su área.

Háblenos de la gastronomía india. ¿Le gusta?

Me encanta, especialmente por su gran variedad. Cuando estuve en Bombay en 2014 tuve la suerte de que unos amigos indios locales me llevaran a algunos restaurantes a los que los europeos normalmente no suelen ir. Estos momentos me evocan grandes recuerdos… ¡No los voy a olvidar!

Gastronomía india

© Admanchester

¿Cuál es su plato favorito de la cocina india?

Esta es una pregunta difícil, porque no se puede hablar de una única cocina india. Me gusta mucho la gastronomía india callejera. Una vez en Londres hice una degustación de platos indios con curry con un gusto extremadamente picante pero al mismo tiempo muy equilibrado. “Si quieres descubrir la cocina india, acude a un restaurante diferente cada día”. Esta frase de uno de nuestros artículos es la que mejor responde a su pregunta. Hay demasiados platos en la India como para quedarse con uno solo…

Le voy a plantear la misma pregunta que usted le hizo al Chef Alfred Prasad durante una entrevista. Si realmente quieres descubrir la gastronomía india, necesitas…”

Tener buenos amigos en la India que le puedan introducir en esta compleja gastronomía, en su historia y en su contexto.

¿Ha visitado el subcontinente indio? ¿Qué es lo que más llamó su atención?

Pappadum

© Krista

Me impresionó sobre todo por su gente. La sociedad en la India y cómo las personas construyen relaciones funcionan de manera muy diferente a Europa. Mi experiencia me dice que al principio las relaciones con los indios son un poco frías, pero luego nos hicimos amigos. Creo firmemente en que todas las culturas pueden aprender mutuamente y que el respeto es la mejor manera de poder conocer a otra persona. Me viene a la mente en particular un socio que se tomó su tiempo antes de romper en hielo entre nosotros pero luego hemos desarrollado una gran amistad porque tenemos en común el amor por la buena comida. Puedo decir que he aprendido mucho de él.

¿Qué consejos le daría al viajero que acude a la India?

Trate de conectar con la población local tanto como le sea posible. Disfrutar de la cocina solo es posible cuando se comprende la cultura que está detrás de ella.

¿Cuál es la mayor experiencia culinaria que ha vivido usted en la India?

Gastronomía india: Mixed Pakora Gastronomía india: Mixed Pakora

© Steel Wool

Fue en un restaurante de pescados en Bombay. Era un restaurante pequeño y familiar, y yo estaba pasando la tarde por esa zona con un grupo de amigos. El propietario nos dio una gran lección acerca de su estilo de cocina y pudimos experimentar in situ todos los matices de los picantes y las especias. Fue una de esas tardes en las que olvidas todos tus problemas y te dedicas a disfrutar de una buena comida con tus amigos.

¿Algo que no pueda faltar en su maleta?

¡Mi agenda con los números de teléfono de los amigos que voy a visitar!

¿Sabías que, hasta hace 8 años, Nepal fue el único reino hindú del mundo?

Entérate Aquí



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Viaje con Sociedad Geográfica de las Indias

Os compartimos la carta de nuestros clientes tras su viaje con Sociedad Geográfica de las Indias:

Hola Pablo, Marina, Jorge y Elena.

Hemos llegado ya a Barcelona y TODO ha ido fenomenal.

Hemos disfrutado muchísimo y todo el itinerario nos ha permitido enamorarnos de la India.

El guia ha sido sin duda excelente. A parte de su gran profesionalidad, con sus experiencias, anécdotas y humor nos ha hecho disfrutar muchísimo y olvidar que era un viaje organizado. Este chico es fantástico!!!!

Ademas deciros que el coche, conductor y asistente sobretodo durante los viajes largos han sido impecables.

Os vamos a recomendar y mucho.

Mil gracias por vivir esta experiencia maravillosa.

Saludos

Pep y Montse

Viaje con Sociedad Geográfica de las Indias - Jai Mahal Palace Fachada

© Taj Hotels

 

eBooks sobre India: nuestra selección

Los eBooks han revolucionado el mundo de la lectura: los buscamos, compramos, descargamos y finalmente, los llevamos a todas partes. Muchos viajeros y lectores empedernidos apuestan por la lectura digital como compañía en su viaje , ¡una solución excelente! ¿No sabes qué llevar a India? ¡Pues añade a la lista este práctico gadget!

eBooks sobre India

Consulta nuestra lista de eBooks sobre India debajo de esta foto:

Hace poquito, una de nuestras queridas viajeras, Lola M., ha compartido con nosotros un extenso listado de eBooks sobre India. Su selección nos ha dejado boquiabiertos. Y queremos que a ti te pase lo mismo:

  1. Adiga, Arawind. Tigre blanco
  2. Agarwal. La casa de los aromas sagrados
  3. Akhtar, Maha. La nieta de la maharaní
  4. Akhtar, Maha. La princesa perdida
  5. Ali, Samina. Madrás bajo la lluvia
  6. Bromfield, Louis. Vinieron las lluvias
  7. Calderón Emile. La bailarina y el inglés
  8. Calle, Ramiro. Clásicos de la India
  9. Chandra, Vikram. Tierra roja y lluvia torrencial
  10. Desai, Kiran. El legado de la pérdida
  11. Forsters. Pasaje a  la India
  12. Gowda, Shilpi. La hija del monzón
  13. Hesse, Hermann. El viaje a oriente
  14. Hesse, Hermann. Siddharta
  15. Khushwant Singh. Tren a Pakistán
  16. Kipling, Rudyard. El libro de la selvas vírgenes.
  17. Krishnamurti, J. El arte de vivir
  18. Krishnamurti, Jiddu. Sobre el amor y la soledad
  19. Lahiri, Jhumpa. Intérprete de emociones
  20. Lahiri, Jhumpa. El buen nombre
  21. Lahiri, Jhumpa. Tierra desacostumbrada
  22. Leavitt, David. El contable hindú
  23. Manicka, Rani. Hermanas de la tierra
  24. Manika, Rani. El amante japonés
  25. Markandaya, Kamala. Como agua sobre la arena
  26. Martel, Yann. Vida de Pi
  27. Miró, Asha. La hija del Ganges
  28. Mitchell, Elizabeth. Come, reza y ama
  29. Moro, Javier. Pasión india
  30. Naipaul, V.S. El sanador místico
  31. Naipaul, V.S. India
  32. Naipaul, V.S. Media vida
  33. Nair, Anita. El corazón es un lugar feroz
  34. Nair, Anita. El vagón de las mujeres
  35. Nair, Anita. Las nueve caras del corazón
  36. Negro, Susana. Los ojos de India
  37. Nisargadatta, Maharaj. Conversaciones con Sri Nisargadatta Maharaj
  38. Nisargadatta, Maharaj. La conciencia y lo absoluto
  39. Nisargadatta, Maharaj. Semillas de conciencia
  40. Nisargadatta, Maharaj. Yo soy eso
  41. Osho. Coraje
  42. Osho. De la medicación a la meditación
  43. Paz, Octavio. Vislumbres de la India
  44. Roma, Pepa. Indian Express
  45. Roy, A. El dios de las pequeñas cosas
  46. Ruiz Zafón, Carlos. El palacio de la medianoche
  47. Rushdie, Salman. Hijos de la media noche
  48. Rushdie, Salman. Vergüenza
  49. Roy, Arundhati. El ministerio de la felicidad suprema
  50. Ryman, Rebecca. Olivia y Ja
  51. Ryman, Rebecca. Shalimar
  52. Schoendoereffer, Sangre en Indochina
  53. Scott, Paul. El hijo del escorpión
  54. Scott, Paul. La joya de la corona
  55. Seth, Vikram. Un buen partido
  56. Seth, Vikram. Una música constante
  57. Shah, Idrin. El mundo de Nasrudin
  58. Shah, Tahir. El aprediz de brujo
  59. Sundaresan, Indu. El color del silencio
  60. Sundaresan, Indu. La princesa en la sombra
  61. Swaminathan, Kalpana. Los crímenes de Ardeshir Villa
  62. Swarup, Vikas. Quién quiere ser millonario
  63. Swarup, Vikas. Sois sospechosos
  64. Valkimi. Ramayana ilustrado
  65. Vázquez de Gey. El sueño de la maharaní
ebooks sobre India

© nevil zaveri

¿Qué te parece? Nosotros ya hemos empezado…

Nuestros viajes a India desde Colombia: Vital News

Cuando alguien se cruza medio mundo para irse de vacaciones, está más que claro: sobran las razones para hacerlo. Y si no que se lo digan a nuestros viajeros de Colombia que han descubierto en la India un segundo hogar. Ni siquiera 15 mil kilómetros son un freno para disfrutar de él, una y otra vez. ¿ Viajes a India desde Colombia ? Ahora, otra de nuestras especialidades.

Las viajeras cuentan sus experiencias en la revista Vital News, editada por uno de los spas más prestigiosos en el distrito de Santander, Colombia. Vital Center Day Spa reanuda su lanzamiento para ser distribuido entre su clientela más exclusiva.

El tema central de este número es el nuevo concepto de «Turismo de Bienestar» que conjuntamente hemos desarrollado para acercar a los amantes de wellness a la maravillosa y exótica tierra del Ayurveda, la India, una de las civilizaciones más antiguas del mundo.

viajes a India desde Colombia

Silvia Becerro contando su experiencia de Viaje Wellness a India

¿Y cómo ha sido? Descúbrelo tú mismo… ¡y ojo! Hay nuevos viajes en marcha