El auge del turismo en India

El turismo en India es cada vez una mayor fuente de ingresos para el país. En el año 2010 fueron ya 5,5 millones de extranjeros los que se acercaron a India para pasar sus vacaciones, casi un 10% más que el año anterior.

Si 2009 significó un annus horribilis para el turismo receptivo de India, entre otras cuestiones por la crisis internacional, 2010 sobrepasó las previsiones superando la entrada de divisas por turismo en el país un 18% respecto al año anterior.

Sin embargo, de los países emisores, España sigue siendo uno de los países que menos turistas envía a India. En España, tradicionalmente hay otros destinos como Caribe que han acaparado el interés y una buena parte del turismo emitido.

India sigue siendo un destino exótico para los españoles y está por descubrir por la gran mayoría de viajeros. Mientras la Embajada China de España emite al año más de medio millón de visados para ese país, la homóloga India no llega a cien mil visas anuales. Los pequeños lazos comerciales, la pequeña colonia de indios residiendo en España e ínfima de españoles residiendo en India no ayudan a mejorar las cifras.

Sigue siendo un lujo, llegar a un país donde el turismo no ha desembarcado del todo y donde las infraestructuras turísticas como hoteles, cuentan con algunos de los mejores exponentes del mundo.

Las tendencias indican que el turismo en India, aunque avanza rápido y parte de cifras muy bajas, avanzará de forma exponencial.
La razón es simple: India ‘engancha’ y es muy grande. Por lo general, el turista que visita India se siente más atraído por el país tras su viaje que antes de hacerlo. De hecho,  en su mayoría en el plazo de dos años regresa a visitar otra zona del país.

Lo dicho, y tú… ¿cuando viajas a India?

Taj Mahal


Sobre el autor:
PabloPablo Pascual es Director de Sociedad Geográfica de las Indias. Gran conocedor de India, Pablo se obstinó en ofrecer lo que a él le gustaría encontrar en el sector de agencias de viajes tradicionales: especialistas por destino con un solo propósito, la calidad. Para más información: [Quiénes somos]

El valor de Madre Teresa

Madre Teresa trabajó a brazo partido por ayudar a desarrollar un pueblo. Para que los más desfavorecidos tuvieran algo que llevarse a la boca, una mano sanitaria que les curase… En su larga estancia en el país, Madre Teresa de Calcuta llego a ser y sentirse India y seguramente universal.

Ahora, casi 14 años después de su muerte, el Banco de la Reserva de India ha anunciado que acuñará las monedas de 5 rupias con la cara de la Madre Teresa, que también fue galardonada con el Premio Nobel de la Paz. Así, las nuevas monedas de 5 rupias que sea acuñen tendrán su rostro por una cara, mientras que en el reverso de la moneda estará el escudo de los tres leones, “el pilar de Ashoka”.

Moneda de 5 rupias

No deja de ser curioso que una mujer que trabajó tanto por construir humildemente un mundo mejor, esté representada ahora en una moneda; en ese sencillo trozo de metal que muchas veces ayuda a que los sueños se cumplan, a que los nuestros no sufran, a mejorar las vidas… El mismo metal por el que se hicieron tantas guerras. Como si fuera un símbolo de que el dinero en India vaya a ser más humano…

Estoy seguro de que en el bolsillo de muchos indios, la moneda de la Madre Teresa se encontrará el billete de 10 rupias donde figura Ghandi como Padre de la Nación.
Y será un agradable encuentro, entre amigos, el de dos grandes personas trabajando por una India mejor….


Sobre el autor:
PabloPablo Pascual es Director de Sociedad Geográfica de las Indias. Gran conocedor de India, Pablo se obstinó en ofrecer lo que a él le gustaría encontrar en el sector de agencias de viajes tradicionales: especialistas por destino con un solo propósito, la calidad. Para más información: [Quiénes somos]

El ‘Día de la Mujer’ en India

Este es un artículo nada fácil de escribir. Hablar de la situación de la mujer en la India, de los miles de problemas que le afectan, de los miles de esfuerzos por cambiar una realidad muy lejana de ser ideal, igualitaria, justa… es una tarea casi de una vida más que de unas líneas.
¿Tienen motivos las mujeres indias para celebrar este día?, ¿saben siquiera la mayoría de esas mujeres que existe un día para ellas?
¿Cómo celebrar los logros conseguidos en papel (leyes hay, y muchas, que las protegen y que reconocen sus derechos), cuando se siguen sufriendo las consecuencias de su falta de aplicación real en el día a día?

No quiero ser yo, extranjera acogida con cariño en este maravilloso país, la que os cuente los abusos a los que se ven sometidas sus mujeres, porque sería como apagar una vez más su propia voz. Por eso esta vez he preferido que las escuchéis a ellas directamente, que sean sus palabras y sus historias las que os expliquen sus vidas. Nadie mejor que ellas mismas para hacerlo, nadie mejor que otra mujer para ofrecerles esa oportunidad a través de este blog y nadie mejor que todos vosotros y vosotras para escucharlo y entenderlo.

Mi opinión no tiene importancia, como observadora triste e impotente de esta realidad abrumadora en la que se dan casos de feticidio femenino, esclavitud de la mujer en la propia familia política, dote, viudas olvidadas, matrimonios infantiles, asesinatos de las recién casadas y abusos sin fin dentro de una tela de araña que ni las mismas leyes consiguen desentramar….
Pero hoy, 8 de marzo, es nuestro día, “su día”, y este es mi homenaje para ellas: “su Voz”.

Foto de mujer sij, Delhi

Foto por: Álvaro Maldonado, SGI 2008.

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India: Cricket World Cup 2011

La Copa del Mundo de Cricket, que se disputa cada cuatro años, se celebra del 19 de febrero al 2 de abril entre India, Bangladesh y Sri Lanka, con India como principal anfitrión.

Cricket World Cup 2011El cricket, un deporte originario de Inglaterra que recuerda bastante al beisbol, se eleva casi a la categoría de religión en India. Este año el titulo de anfitrión de la Copa Mundial de Cricket (Cricket World Cup), que se disputa cada cuatro años desde 1975, recae en India que, además, tendrá el honor de ser sede de la final que se celebrará el Mumbai (Bombay) el próximo 2 de abril. Otras ciudades como Dhaka, Kolkata, Mohali, Colombo, Chennai, Nagpur, Ahmedabad, Bangalore y Chittagong, se suman a la lista.

Esta será la 10º Copa del Mundo que se celebre. En ella participarán selecciones pertenecientes a la Mancomunidad Británica de Naciones (Commonwealth of Nations) que disputarán un total de 19 partidos entre el 19 de febrero y el 2 de abril.

Entre las selecciones, India -junto con Australia, Inglaterra, Indias Occidentales (selección del Caribe), Nueva Zelanda y Sudáfrica- forman parte de los llamados “Full Members” que, obviamente, son el principal reclamo de la Copa.

Los equipos.

Los equipos que disputarán la 10ª Copa Mundial de Cricket son Australia, Bangladesh, Canada, Inglaterra, India, Irlanda, Kenia, Países Bajos, Nueva Zelanda, Pakistán, Sudáfrica, Sri Lanka, Indias Occidentales (selección del Caribe) y Zimbabwe.

A pesar del origen británico de este deporte, no son los ingleses quienes puedes presumir de tener la mejor selección de cricket del mundo. La palma se la lleva Australia, con 4 títulos mundiales, entre ellos el de la última Copa celebrada en el año 2007. Su inmediato seguidor y segundo ganador histórico es la Selección del Caribe, conocida en como ‘Indias Occidentales’, con 2 títulos mundiales. En cuanto a los escuadrones del subcontinente indio (India, Pakistán y Sri Lanka) todos han ganado una Copa del Mundo: India en 1983, Pakistán en 1992 y Sri Lanka en 1996.

National Cricket Team of India

National Cricket Team of India

El cricket, fenómeno de masas.

El cricket es un deporte de bate (plano con forma de paleta) y pelota (algo más pequeña que la de beisbol), en el que se enfrentan dos equipos de once jugadores cada uno. Aunque la dinámica del juego y las reglas no son las mismas, el cricket se parece bastante al beisbol. Se juega en un campo de hierba elíptico de extensión similar al de uno de fútbol. En el centro del campo hay un terreno rectangular al que se le conoce con el nombre de pitch.

El cricket, considerado el Deporte Nacional de Inglaterra y popular, sobre todo, entre los países de la Commonwealth, es un auténtico fenómeno de masas en los países del Subcontinente Indio donde la disputa de un encuentro internacional, como es la Copa Mundial, puede llegar a paralizar parte la vida cotidiana del país.

Copa Mundial de Cricket:
Lugar: India, Bangladesh y Sri Lanka
Fecha: del 19 de febrero al 2 de abril
Más info: www.cricketworldcup2011.co.in

Calendario Cricket World Cup 2011
Fecha Equipos Lugar
19-feb India vs Bangladesh Dhaka
20-feb New Zealand vs Kenya Chennai
20-feb Sri Lanka vs Canada Hambantota
21-feb Australia vs Zimbabwe Ahmedabad
22-feb England vs Netherlands Nagpur
23-feb Pakistan vs Kenya Hambantota
24-feb South Africa vs West Indies New Delhi
25-feb Australia vs New Zealand Nagpur
25-feb Bangladesh vs Ireland Dhaka
26-feb Sri Lanka vs Pakistan Colombo
27-feb India vs England Kolkata*
28-feb West Indies vs Netherlands New Delhi
28-feb Zimbabwe vs Canada Nagpur
01-mar Sri Lanka vs Kenya Colombo
02-mar England vs Ireland Bangalore
03-mar South Africa vs Netherlands Mohali
03-mar Pakistan vs Canada Colombo
04-mar New Zealand vs Zimbabwe Ahmedabad
04-mar Bangladesh vs West Indies Dhaka
05-mar Sri Lanka vs Australia Colombo
06-mar India vs Ireland Bangalore
06-mar England vs South Africa Chennai
07-mar Kenya vs Canada New Delhi
08-mar Pakistan vs New Zealand Pallekelle
09-mar India vs Netherlands New Delhi
10-mar Sri Lanka vs Zimbabwe Pallekelle
11-mar West Indies vs Ireland Mohali
11-mar Bangladesh vs England Chittagong
12-mar India vs South Africa Nagpur
13-mar New Zealand vs Canada Mumbai
13-mar Australia vs Kenya Bangalore
14-mar Pakistan vs Zimbabwe Pallekelle
14-mar Bangladesh vs Netherlands Chittagong
15-mar South Africa vs Ireland Kolkata
16-mar Australia vs Canada Bangalore
17-mar England vs West Indies Chennai
18-mar Sri Lanka vs New Zealand Mumbai
18-mar Ireland vs Netherlands Kolkata
19-mar Australia vs Pakistan Colombo
19-mar Bangladesh vs South Africa Dhaka
20-mar Zimbabwe vs Kenya Kolkata
20-mar India vs West Indies Chennai
23-mar First Quarterfinal Dhaka
24-mar Second Quarterfinal Colombo
25-mar Third Quarterfinal Dhaka
26-mar Fourth Quarterfinal Ahmedabad
29-mar First Semifinal Colombo
30-mar Second Semifinal Mohali
02-Apr FINAL Mumbai


Sobre la autora:
NonaNona Rubio es colaboradora de Sociedad Geográfica de las Indias. Le apasiona viajar y nos cuenta historias que hablan de un país inabarcable con el que hay que ser paciente si lo que pretendemos es conocerlo por dentro. Para más información: [Quiénes somos]

Gulabi Gang, el ejército de los saris rosas

En marzo de 2006 nacía, con apenas 25 soldados, «el ejército de los saris rosas”. Una banda compuesta por mujeres humildes, de entre 40 y 60 años, dispuestas a plantar cara a la hegemonía masculina.

Guerrera del sari rosa

Muchas de ellas eran viudas, obligadas a guardar el luto de por vida, y casi todas pobres y sin derecho a la alfabetización por el simple hecho de ser mujer. Su cabecilla, una campesina india de Uttar Pradesh llamada Sampat Devi Pal, les enseñó a decir “basta” predicando con el ejemplo.

Sampat tuvo que pelear con sus padres por ir al colegio, con sus suegros por que el velo no le cubriera la cara y con su marido por salir de casa.

«Nuestra sociedad está dominada por los hombres. Las mujeres debemos recibir educación y también trabajo. Eso solucionaría todos nuestros problemas«, eran las verdades como puños que Sampat lanzaba a los cuatro vientos a la espera de que alguien recogiese el testigo.

Y esas mujeres discriminadas por partida doble (género y casta), como la inmensa mayoría en India, lo hicieron y descubrieron su fuerza siguiendo el ejemplo de una mujer que sufría y padecía sus mismas limitaciones. El ejercito de los saris rosas creció y hoy roza las 100.000 reclutas.
Han evitado matrimonios infantiles, han obligado a la policía a registrar casos de violación, a los funcionarios a entregar ayudas y pensiones sin sobornos y han hecho entender a los maridos, aunque haya sido a base de lathi (palo intimidatorio de bambú que usa la policía en India), que no deben pegar palizas a sus esposas. Pero, además, han conseguido que también algunos hombres formen parte de su ejército. Y eso, señores, es un grandísimo logro.

El libro.
<< Sampat Pal, una mujer de casta baja del norte de la India, se rebela contra su sociedad y se toma la justicia por su mano para poder ayudar a todos los que se encuentran en condiciones desfavorables, especialmente a las mujeres. Con este objetivo crea una banda llamada Gulabi Gang, el ejército de los saris rosas.

Sampat Pal no debía haber ido a la escuela. En su aldea del norte de la India, ése era un privilegio reservado a los varones. Sin embargo, consiguió aprender a leer y a escribir y, al ver la injusticia con la que eran tratados los pobres y las mujeres tanto por las castas superiores como por las autoridades del Estado, decidió decir «no» a la ley de los hombres. En lugar de cruzarse de brazos, organizó el ejército más extraordinario de la historia de la India. Un ejército de mujeres, vestidas con saris rosas y armadas con bastones, dispuestas a defender a los desamparados y a exigir justicia allí donde fuese necesario. Es el ejército de los saris rosas y ésta es la historia de su legendaria fundadora. >>

«El ejército de los saris rosas» de Sampat Pal está publicado en España por la editorial Planeta (2009)

El ejército de los saris rosas. Editorial Planeta.

Sampat Pal (1947) vive actualmente en el distrito de Banda del estado de Uttar Pradesh, en el norte de la India. Banda está en el corazón del Bundelkhand, una de las partes más densamente pobladas y más pobres de todo el subcontinente.

Más información: www.gulabigang.org


Sobre la autora:
NonaNona Rubio es colaboradora de Sociedad Geográfica de las Indias. Le apasiona viajar y nos cuenta historias que hablan de un país inabarcable con el que hay que ser paciente si lo que pretendemos es conocerlo por dentro. Para más información: [Quiénes somos]

India, récord en multimillonarios

La prestigiosa revista Forbes ha publicado recientemente su lista con las 212 más grandes fortunas del mundo en 2010. De ellas, India acapara nada menos que 49. Podemos decir, entonces, que un 23 % de los multimillonarios del mundo viven en India.

Entre el top 5 planetario se sitúa el magnate Mukesh Ambani, presidente de la gigantesta empresa energética Reliance Industries, la más importante del país. En el análisis de la nueva lista no sólo se destaca el hecho de que India sea el país con más nuevas incorporaciones, sino que las grandes fortunas indias van ganando posiciones, progresivamente.

Los 9 indios más multimillonarios

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Conociendo a Dilip Metha y su documental ‘The Forgotten Woman’

En India es dificil encontrar a alguien que no conozca a los Metha. Es como intentar encontrar en España a Penélope Cruz y Javier Barden… La única diferencia es que su relación no es simplemente de amor, sino de sangre.

Dilip y Deepa Metha son hermanos que no sólo comparten familia, sino trabajo y lo que es más… ideales.

Deepa Metha es una de las directoras de cine con mas renombre en la India y prueba de ello son los premios y galardones obtenidos tanto dentro como fuera de su país por películas como la maravillosa trilogía Tierra‘, ‘Fuego‘ y ‘Agua‘. Películas hechas para remover el alma y los sentidos.
Dilip es su hermano y compañero de aventuras arriesgadas, y  también su director de fotografía y productor.
Juntos trabajan en un maravilloso tandem. Él plasma con la belleza de su fotografía las angustias del alma de su hermana. Ella escribe y produce las imágenes que él lleva en su retina.
Quizás ese sea el secreto de su trabajo: saber mostrar el equilibrio perfecto entre la crudeza hiriente de sus historias y la belleza exultante de su mensaje…
Por eso es imposible quedarse indiferente al ver cualquiera de sus películas, fotografías o documentales.

La noche que mi marido y yo aceptamos la invitación de un amigo para ir a cenar a casa de otro amigo suyo, al que no conocíamos, mis expectativas eran como las de cualquier otra noche: cena tranquila con un grupo pequeño de gente, unas copas y una noche agradable, sin más pretensiones.
Nunca imagine que esa noche sería una de las más impactantes desde que llegué a Delhi, nunca llegué ni siquiera a imaginar que podría estar hablando con Dilip Metha en el salón de su casa…

La casa de Dilip es bonita, pequeña y está escondida entre otras muchas iguales… Su interior, más espacioso de lo que podría parecer desde la calle, denota austeridad y muchas vivencias…
Una vez allí, en la sala central y mientras esperábamos a nuestro anfitrión, yo me distraje mirando las paredes: fotografías de personajes conocidos, cuadros de antepasados indios, figuras de madera, Ganesh, Krishna…, hasta que me sacó de mi abstracción una voz profunda y amable que nos preguntaba en perfecto inglés si queríamos tomar algo… Ahí estaba Dilip Metha delante de nosotros.

Nos fue saludando a los siete amigos uno a uno, a las chicas con dos besos (raro en la India) y a los chicos con un fuerte apretón de manos. Luego empezó una charla distendida y superficial, ahí mismo, todos de pie, diciendo de donde éramos, el tiempo que llevábamos en India, preguntas y respuestas habituales cuando conoces a alguien por primera vez.
Luego su esposa que se unió al grupo con una gran sonrisa, como si fuéramos amigos de toda la vida. ¡Todavía me costaba creer que estaba delante de un director de cine maravilloso y de uno de los mejores fotografos y documentalistas de la India!

Hacia muy poco tiempo que mi marido y yo habíamos visto la trilogía firmada por su hermana, Deepa. Las vimos las tres de un tirón, en una sola noche. Son de esas películas que te dejan sin hablar hasta mucho rato después de pasar los títulos de crédito. Y Dilip, nuestro anfitrión, había sido el asistente de dirección en las tres películas, además del director de fotografía…  La persona capaz de plasmar con imágenes, con luces y sombras, lo mejor y lo peor de la India con una sinceridad aplastante y una belleza abrumadora.

Poco a poco la conversación se fue haciendo más amena y nos fuimos acomodando en un saloncito no muy grande pero sí muy acogedor, lleno de sofás alrededor de una gran pantalla de televisión. A la derecha de la televisión había fotografías inéditas de Michael Jackson, tomadas por Dilip durante una de las muchas estancias que pasó con él en su casa. Le pregunté por ellas y me contestó que eran fotos “personales”, que ése era “el verdadero Michael Jackson”, no el personaje, y que eran las fotos que le permitían  recordar a un amigo tal y como era.

Después Dilip apagó las luces y nos puso el documental “The Forgotten Woman” (“La mujer olvidada”). Dilip se levantó despacio y salió sigilosamente del salón, dejándonos allí a nosotros absortos y sumergidos en el drama real y brutal de las viudas en la India.
No os contaré aquí la belleza y la dureza de sus imágenes, ni la tristeza y la rabia que pueden provocar. Espero que podáis tener la ocasión de verlas vosotros mismos y podáis experimentar en primera persona las contradicciones de esta India tan sorprendente. A continuación, el trailer:

El documental terminó y todos permanecimos a oscuras y en silencio, supongo que cada uno sumergido en sus propios pensamientos y sentimientos.
No recuerdo cuánto tiempo estuvimos así, sólo que de repente Dilip estaba otra vez allí, sentado al lado de la televisión con una gran sonrisa en los labios y mirándonos también en silencio. En ese momento pensé, esta satisfecho con lo que reflejan nuestros rostros: confusión, tristeza, indignación, impotencia…

Inmediatamente empezó a acribillarnos a preguntas sobre qué nos había parecido, qué pensábamos, cómo nos sentíamos… ¡Como si necesitara nuestra opinión para confirmar lo que ya miles de personas habían dicho antes que nosotros, lo que la critica más experta opinaba, lo que confirmaban los premios recibidos en todo el mundo!
Pero, si, increíblemente a Dilip le interesaba nuestra opinión, nuestra perspectiva del problema, nuestras “posibles soluciones”. Supongo que por eso de cuando en cuando le gusta organizar estas proyecciones privadas en su casa, para desafiar a la gente y a él mismo…

La conversación con Dilip y su mujer se prolongó hasta bien entrada la madrugada. Allí fue cuando nos explicó cómo “The Forgotten Woman” había surgido a raíz del rodaje de “Agua”, nos dijo que la situación de las viudas en India era tan impactante, abrumadora e indignante que no podía dejarse allí, en una sola película ambientada en los años 40… Había que mostrar la situación real de todas esas mujeres, unos 20 millones, el equivalente a la población de Canadá, pero hacerlo a día de hoy, sin enmascararlo en el pasado, en el siglo XXI, con todo su realismo, su crudeza y su verdad.

The Forgotten Woman

Foto: Noemi Weis

Quizás sea por eso que Dilip todavía no ha conseguido que nadie de la industria del cine en India quiera comercializar su documental en la gran pantalla. Según el, “no hay interés en ver esa realidad que hoy en día sigue ocurriendo en nuestro país, en nuestras familias. Más bien lo contrario: produce miedo el enfrentarse a los fantasmas, sobre todo cuando estos no son del pasado, sino de hoy mismo”.

Continuamos la velada entre nuestras incansables preguntas, sus inagotables anécdotas del rodaje, nuestra sorpresa y sus risas…
No sé qué me sorprendió mas de aquella noche, si la amabilidad, la humildad y la cercanía de un personaje de la talla de Dilip Metha o si su finísimo sentido del humor, su sincera franqueza  y su confiada esperanza en un cambio con el que lleva soñando décadas y que refleja en sus cientos de fotos y en sus películas.

Esa noche maravillosa en casa de Dilip Metha me permitió, gracias a su documental y a su persona, entender que la situación de las viudas en la India es sólo una de las caras de la moneda, Dilip Metha y otros muchos como él, la otra cara… Y yo me siento profundamente afortunada de poder conocer las dos.

Gracias Dilip Metha por darme la oportunidad de disfrutar de una de mis mejores noches en India y por enseñarme que la autocrítica es la mejor herramienta para la esperanza.