Pedir en un restaurante indio: ¿qué elijo?

Llega la carta, el camarero te mira y ha llegado el momento. Hay que pedir en un restaurante indio y no sabes por donde empezar. Te explicamos algunas claves para entender de qué va el menú.

Escrito por: Enric Donate

Pedir en un restaurante indio

© Public Domain Pictures

Una comida cotidiana en india se compone de diversos platos tanto en familia como en el restaurante. Al pedir en un restaurante indio, en India o en cualquier lugar del mundo, conviene recordar esta forma de comer, para no quedarnos con hambre ni desperdiciar la comida.

Pedir en un restaurante indio: ¿compartimos?

Cuando hay que pedir en un restaurante indio, lo mejor es que cada persona elija un plato y se comparta la comida. Si solo comes tu plato, te va a parecer una alimentación muy poco variada. Recuerda que debes probar la gran variedad de panes indios y que no es necesario pedirlos al inicio de la comida, sino que se van preparando al momento según lo requiere el cliente.

Pedir en un restaurante indio

© Yogga Wiggler

Si eres de los que no soportan compartir, una buena opción es el biryani, un plato de arroz con pollo o cordero que se cocina durante horas con una mezcla secreta de especias. Si quieres evitar el picante, el pulao es una preparación similar sin masala. Otra opción para comidas ligeras unipersonales son los snacks. Los indios están muy acostumbrados a comer en la calle y han creado una gran variedad de platos para picotear. Las samosas, las pakoras, las dosas o los idlis se sirven en los restaurantes y aunque son platos para el desayuno o un tentempié entre horas, muchas veces te parecerán perfectos para matar el hambre en lugar de una gran comilona.

*Nuestro consejo: Especifica siempre el nivel de picante que toleras. Aclara varias veces no spicy si el chile no es lo tuyo.

Pedir en un restaurante indio: El Thali

Una opción al pedir en un restaurante indio suele ser el thali. Un thali es un menú degustación a la manera india. Tradicionalmente se servía sobre una hoja de banano y en su versión más reciente en una bandeja de acero inoxidable. Encontrarás achar (conserva, ojo que es muy intensa), legumbres, a menudo lentejas, y uno o dos platos de verduras sin salsa y un curry que varían según las regiones y la temporada. En el norte encontrarás recetas como el aloo jeera (patatas con comino), bhindi masala (ocra) o bainghan bharta (berenjenas); en el sur seguro que habrá sambhar (sopa a base de lentejas) y rasam (sopa a base de zumo de tamarindo).

Pedir en un restaurante indio

© augustus binu

Cuando el restaurante es vegetariano se completa con un plato de paneer (queso fresco), mientras que si es no vegetariano habrá pollo en el norte y pescado en el sur. El thali suele incluir un postre y una porción de yogur. Es una buena idea para familiarizarse con la cocina india, pero si lo pides siempre, te puede resultar un poco repetitivo.

*Nuestro consejo: Siempre prueba los platos del thali antes de darles un bocado. Al cocinarlos para todo el restaurante es más difícil que respeten a quienes prefieren la comida menos o nada picante.

 

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Vegetarianismo en la India, ¿por qué la mayoría es vegetariana?

Escrito por: Alberto Piernas

Convertida hoy día en toda una tendencia en Occidente, la dieta verde bebe de unos orígenes relacionados estrechamente con la aparición del vegetarianismo en la India, país cuya gran parte de su población lleva siglos sucumbiendo a este hábito alimenticio.

Vegetarianismo en la India

© Brandon Shea

“Quienes comen carne destruyen su compasión”. Con esta cita, Buda dio por inaugurada la costumbre del vegetarianismo entre sus seguidores como un modo de trabajar su compasión, entre otras muchas virtudes. De este modo, el budismo incitó al vegetarianismo en la India, transmitiendo sus valores a otras religiones como el hinduismo o, de forma algo más extremista, al jainismo, religión que sólo consume los alimentos que ofrece la naturaleza, sin arrancarlos de la tierra ni cocinarlos en horario nocturno con tal de no matar insectos.

La religión constituye el motivo principal al origen del vegetarianismo en la India. Divididos en vegetarianos (leche o huevos incluidos en la dieta) o veganos (ausencia de alimentos procedentes del animal), la población vegetariana del subcontinente indio (la cual ya alcanza un 40% del total, traducida en más de 500 millones de vegetarianos) encuentra varios motivos de carácter psíquico y físico en la exclusiva ingesta de productos verdes.

Vegetarianismo en la India

© Lablascovegmenu

En lo que respecta a la parte psicológica, el budismo remarca la tendencia a la agresividad de quienes consumen carne, mientras que los vegetarianos son más refinados y equilibrados. El miedo que sienten los animales y la tensión del ser humano durante las matanzas no son los mismos que al manipular una planta que, poco después, volverá a regenerarse. Un animal muere, y no volverá. Es por estas razones que el vegetarianismo en la India es concebido como un bálsamo de la mente y del espíritu y, por lo tanto, en un mayor equilibrio interno del consumidor.

A nivel físico, la fácil digestión de las dietas verdes o las muchas propiedades de la verdura y la fruta como los antioxidantes o las vitaminas, confirman los muchos beneficios de la dieta vegetariana. A su vez, el vegetarianismo era una dieta mucho más fácil de sopesar para las clases agrícolas de la India Antigua, las cuales no podían permitirse  el consumo de carnes como el pollo, todo ello sin tener en cuenta que la vaca está considerada como animal sagrado en la India (a pesar del reciente tráfico ilegal en estados sureños) y el cerdo está vetado en la dieta de la población musulmana, una de las más abundantes en el subcontinente.

Vegetarianismo en la India

© torbakhopper

La respuesta al origen del vegetarianismo en la India cabe encontrarla en los inicios del budismo, religión que ha influenciado a sus seguidores a la hora de desarrollar una conducta pacifista y de “no-violencia” mediante unos platos vegetarianos indios que, a su vez, son igualmente deliciosos. ¡Yummy!

5 platos vegetarianos de la India que debes probar

Escrito por: Alberto Piernas

Nos adentramos en una de las gastronomías más completas del mundo para elegir los 5 platos vegetarianos de la India que debes probar durante tu próximo viaje.

5 platos vegetarianos de la India - Sadya -

© Ramesh NG

La India está considerada como el mejor país para vegetarianos de todo el mundo gracias, en parte, a las religiones que pregonan el concepto de no-violencia y una fusión con el medio ambiente que lleva a los locales a abrazar esos sabores elaborados y, ante todo, saludables. Especias, salsas, arroz, frutas y verduras engrosan una dieta de mil matices a lo largo del subcontinente indio, desde Cachemira hasta la misma Kerala.

A continuación vamos a deleitaros con 5 platos vegetarianos de la India escogidos especialmente para tu disfrute durante esa próxima visita:

  • Malai Kofta: sus orígenes se remontan a la dominación mogola en el norte de la India, si bien hoy día este plato continúa siendo uno de los obligados gastronómicos a nuestro paso por la India. Elaborado a base de unas albóndigas de patata y otras verduras como guisantes, zanahoria o guisantes, el secreto de este plato reside en la combinación de especias (entre las que no debe faltar un toque de chili), su famosa salsa de tomate o un pan de yogur imprescindible como acompañamiento.
5 platos vegetarianos de la India - Malai Kofta

© Garrett Ziegler

  • Khodi Pakora: El plato más famoso del Punjab,el pakora, es una combinación de verduras fritas con una harina de garbanzo a la que el toque “khodi” añade chiles verdes, cilantro o clavo. Probar el famoso pakora (o bhaji) de cebolla acompañado de salsa yogur es otra de las deliciosas variantes de este plato concebido como principal fast food en el subcontinente.
5 platos vegetarianos de la India - Khadi Pakora

© Kaustav Bhattacharya

  • Dhokla: Uno de los platos vegetarianos de la India más deliciosos reside en este bocado típico del estado de Gujarat, una especie de bizcocho a base de arroz y garbanzos fermentados servido con crema de cacahuetes. Uno de los desayunos más típicos de la India.
5 platos vegetarianos de la India - Dhokla

© Sujith

  • Dhal: al igual que otros muchos platos, el dhal posee diferentes variantes dependiendo de la zona del país. Sin embargo, en lo que respecta a la receta madre, este estofado se elabora a base de lentejas y arroz, fusionado con un sinfín de especias que van desde la cúrcuma hasta la canela y cuyo acompañamiento siempre incluye el típico pan chapati.
5 platos vegetarianos de la India - Dhal

© Gourmandise

  • Sadya: típico de la región de Kerala, el sadya (o thali) suele elaborarse durante la celebración del famoso shadya, si bien los locales suelen consumirlo asiduamente. Como buen plato exótico, el sadya se sirve en una hoja de banano topada con arroz matta, salsas como el mango pachadi, o vinagreta de mango, el kootu curry a base de garbanzos negros con coco, salsa de yogur, frituras como el nenthrakaya lippen o plátano frito e incluso postres tan deliciosos como el mayasam de piña, la versión más tropical del arroz con leche. Uno de esos platos que evoca el arte de comer con las manos.
5 platos vegetarianos de la India - Sadya

© George Augustine

Las especias nutren el alma de estos 5 platos vegetarianos de la India cuya elaboración siempre dependerá del lugar en el que nos encontremos pero cuyas combinaciones siempre resultarán igualmente deliciosas.

¿Sabías que, hasta hace 8 años, Nepal fue el único reino hindú del mundo?

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Los mejores restaurantes de Sri Lanka

Escrito por: Pablo Bargueño

Nihonbashi y Ministry of Crab se han convertido en visitas obligadas a la isla de Sri Lanka gracias al talento e innovación de su alma máter, el chef Dharshan Munidasa. Ambos son los dos mejores restaurantes de Sri Lanka según la prestigiosa lista confeccionada por la revista británica Restaurant.

mejores restaurantes de Sri Lanka: EL CHEF DHARSHAN MUNIDASA

© Shalini Cane

El carismático chef Dharshan Munidasa se ha ganado a pulso el honor de poseer los dos mejores restaurantes de Sri Lanka. Nihonbashi y Ministry of Crab son la cara y la cruz de una misma moneda con ingredientes comunes: la innovación. Sofisticación zen y homenaje al cangrejo local en una misma ciudad, la capital comercial Colombo.

Shanjeev Shenoy, embajador certificado de World Food Travel Association en Sri Lanka, conoce bien la cocina de Munidasa y su excelente labor en la isla: “Dharshan Munidasa es un gran cocinero y restaurador. Ha llevado a Nihonbashi a unas alturas inimaginables. Un restaurante japonés que ocupa el número 31 en el Top 50 de restaurantes en Asia es algo increíble. Su restaurante Ministry of Crab es pionero ya que fue el primero en Sri Lanka en girar en torno a un solo ingrediente y también el primero en dar a conocer al mundo los cangrejos de Sri Lanka (fueron previamente exportados a Singapur). También está abriendo nuevos caminos con Kaemasutra, su versión contemporánea de la gastronomía de Sri Lanka”.

mejores restaurantes de Sri Lanka: UNA DE LAS CREACIONES DE NIHONBASHI

© Shalfani Reffai

El pasado 1 de junio Nihonbashi volvió a ser nombrado mejor restaurante de Sri Lanka por “The World’s 50 Best Restaurants”, mejorando también su ranking en Asia, donde ya ocupa el puesto 31 (en 2014 fue el 44 y en 2013 el 38). Para el viajero deseoso de degustar sushi y sumergirse en un delicioso jardín yakitori, Nihonbashi es su restaurante. ¿Por qué un local japonés en las entrañas de Colombo? Dharshan Munidasa es hijo de padre ceilanés y madre japonesa, de ahí la “obsesión” del chef en transmitir ambos valores, algo que se intuye incluso en el propio nombre Nihonbashi”, que significa “puente de Japón”. Mención aparte merece su atún, uno de los sellos más distintivos de este local, que abrió sus puertas hace 20 años. Munidasa está orgulloso de poseer uno de los escasos restaurantes en el mundo que compra auténtico atún japonés en los muelles nipones, eviscerado y sin branquias, como dicta la tradición.

mejores restaurantes de Sri Lanka: EL ESPECTACULAR CANGREJO DE MINISTRY OF CRAB

© www.yamu.lk

A escasos diez minutos en coche llegamos a Ministry of Crab, una auténtica oda al cangrejo local y sin duda otro de los mejores restaurantes de Sri Lanka. Enclavado en el Antiguo Hospital Holandés de Colombo -que data del siglo XVII y es ahora una exclusiva zona comercial-, el estilo de este restaurante es radicalmente distinto a Nihonbashi, aunque sin perder un ápice de calidad. Aquí todo gira en torno a un único ingrediente, el cangrejo de Sri Lanka, destacando los preparados con chiles y al horno. Sólo sirven la captura del día, y se puede pedir desde ejemplares de medio kilo hasta colosales cangrejos de más de dos kilos. Para esta aventura Munidasa se asoció con dos afamados jugadores de críquet locales, Mahela Jayawardene y Kumar Sangakkara.

Gastronomía india vista por World Gourmet Society

Escrito por: Pablo Bargueño

Hablamos de gastronomía india con Matthias Tesi Baur, el fundador del prestigioso club culinario World Gourmet Society, que cuenta con más de 37.000 embajadores en todo el mundo.

Gastronomía india

Matthias Tesi Baur

¿Cómo surge la idea de crear World Gourmet Society?

Gastronomía indiaWorld Gourmet Society comenzó como un grupo de LinkedIn en 2010. Quería crear un grupo donde la gente pudiera compartir su amor por la buena comida y el vino y donde pudieran descubrir nuevos paisajes culinarios. Me parece interesante que tengamos acceso a todo tipo de información, pero todavía no sabemos mucho acerca de los diferentes tipos de cocina que existen en el mundo.

Con ese deseo de aprender y compartir, el grupo de LinkedIn creció rápidamente para convertirse en el foro más grande del mundo para gourmets. Sobre la base de ese éxito inicié World Gourmet Society.

En el caso de India, Sri Lanka, Bután, Nepal y Maldivas, que son los países con los que trabaja Sociedad Geográfica de las Indias, ¿qué tipo de presencia tiene allí World Gourmet Society?

Su presencia es baja hasta el momento, aunque tenemos algunos miembros en estas regiones que han compartido algunos artículos interesantes.

Desde la India hicimos una gran entrevista con Alfred Prasad, que verdaderamente me abrió los ojos. He aprendido mucho acerca de la cocina india de Alfred. Además, el retrato de Mayur Sharma – un libro culinario de un autor de la India – es una gran obra. La recomiendo.

Desde Sri Lanka hemos revisado los restaurantes de Dharshan Munidasa, Ministry of Crab y Nihonbashi. Su menú que participó en nuestro Festival Mundial de Gourmet en 2014 fue impresionante.

Gastronomía india

¿Cuentan con embajadores en todos estos países del subcontinente indio?

Tenemos grupos gourmet locales en muchas ciudades de todo el mundo que suelen estar gestionados por entusiastas de la comida de dichas localidades. Nuestra página web ofrece una vía para que los expertos se unan a un grupo gourmet local o para sugerir un grupo si aún no se ha establecido en su área.

Háblenos de la gastronomía india. ¿Le gusta?

Me encanta, especialmente por su gran variedad. Cuando estuve en Bombay en 2014 tuve la suerte de que unos amigos indios locales me llevaran a algunos restaurantes a los que los europeos normalmente no suelen ir. Estos momentos me evocan grandes recuerdos… ¡No los voy a olvidar!

Gastronomía india

© Admanchester

¿Cuál es su plato favorito de la cocina india?

Esta es una pregunta difícil, porque no se puede hablar de una única cocina india. Me gusta mucho la gastronomía india callejera. Una vez en Londres hice una degustación de platos indios con curry con un gusto extremadamente picante pero al mismo tiempo muy equilibrado. “Si quieres descubrir la cocina india, acude a un restaurante diferente cada día”. Esta frase de uno de nuestros artículos es la que mejor responde a su pregunta. Hay demasiados platos en la India como para quedarse con uno solo…

Le voy a plantear la misma pregunta que usted le hizo al Chef Alfred Prasad durante una entrevista. Si realmente quieres descubrir la gastronomía india, necesitas…”

Tener buenos amigos en la India que le puedan introducir en esta compleja gastronomía, en su historia y en su contexto.

¿Ha visitado el subcontinente indio? ¿Qué es lo que más llamó su atención?

Pappadum

© Krista

Me impresionó sobre todo por su gente. La sociedad en la India y cómo las personas construyen relaciones funcionan de manera muy diferente a Europa. Mi experiencia me dice que al principio las relaciones con los indios son un poco frías, pero luego nos hicimos amigos. Creo firmemente en que todas las culturas pueden aprender mutuamente y que el respeto es la mejor manera de poder conocer a otra persona. Me viene a la mente en particular un socio que se tomó su tiempo antes de romper en hielo entre nosotros pero luego hemos desarrollado una gran amistad porque tenemos en común el amor por la buena comida. Puedo decir que he aprendido mucho de él.

¿Qué consejos le daría al viajero que acude a la India?

Trate de conectar con la población local tanto como le sea posible. Disfrutar de la cocina solo es posible cuando se comprende la cultura que está detrás de ella.

¿Cuál es la mayor experiencia culinaria que ha vivido usted en la India?

Gastronomía india: Mixed Pakora Gastronomía india: Mixed Pakora

© Steel Wool

Fue en un restaurante de pescados en Bombay. Era un restaurante pequeño y familiar, y yo estaba pasando la tarde por esa zona con un grupo de amigos. El propietario nos dio una gran lección acerca de su estilo de cocina y pudimos experimentar in situ todos los matices de los picantes y las especias. Fue una de esas tardes en las que olvidas todos tus problemas y te dedicas a disfrutar de una buena comida con tus amigos.

¿Algo que no pueda faltar en su maleta?

¡Mi agenda con los números de teléfono de los amigos que voy a visitar!

Good Market Sri Lanka

Escrito por: Pablo Bargueño

El mercado Good Market Sri Lanka (Colombo) es una de las grandes referencias en venta de productos orgánicos y sostenibles en el subcontinente indio. Y para el viajero, una inmejorable forma de conocer los alimentos locales en un cuidado entorno.

TARTA ARTESANA DE GOOD MARKET SRI LANKA

© Hamish John Appleby

“Bueno para el Planeta. Bueno para el País. Bueno para Tí”. El eslogan del mercado Good Market de Colombo es una declaración de intenciones. Todos los sábados del año -excepto en el año nuevo de Sri Lanka, en abril, y en Navidad- una explosión de colores y sabores inunda un espacio situado a las espaldas del imponente ministerio de Deportes. Good Market Sri Lanka es un mercado de productos locales buenos para el medio ambiente, un espacio único en la isla para conocer de primera mano las materias primas con las trabajan los productores locales.

UNA VENDEDORA DE GOOD MARKET SRI LANKA

© Hamish John Appleby

“Los fundadores de Good Market llevan años trabajando con grupos de productores locales. Identificaron que en Colombo hay un grupo de consumidores dispuesto a pagar un precio justo por productos de alta calidad”, explica Melani Gunathilaka, responsable de comunicación de Good Market Sri Lanka. Es precisamente en ese mercado donde se centra este proyecto, consciente de que el país no puede competir en precios con China o India.

¿Qué productos pueden encontrar el viajero en Good Market Sri Lanka? El mercado está dividido en productos orgánicos, productos naturales, artesanía y artes manuales, productos para el cuerpo y el hogar y productos de viaje. Ambar Estate es una plantación de té orgánico socialmente responsable cercana a Ella que produce tés artesanales, cafés y mermeladas. A los visitantes de Good Market Sri Lanka les ofrece sesiones de cata de té y experiencias de viajes responsables.

LA ARTESANÍA DE GOOD MARKET SRI LANKA

© Charindu Meemaduma

Good Market Sri Lanka ha elaborado un meticuloso sistema para controlar que todos sus productos sean sostenibles. “Las normas de los productos se rigen por el impacto social y ambiental que tienen para el medio ambiente”, explica Melani. Los estándares de Good Market tienen tres niveles y cada producto del mercado tiene que poseer como mínimo el Nivel 1. Aquellos que son mejores para el medio ambiente, suben de nivel (Nivel 2 y 3). Un gran ejemplo de esta filosofía la encontramos en el puesto de Ceylon Catch, especializado en pescados y mariscos de alta calidad procedentes de fuentes sostenibles. Vende un delicioso atún certificado por Friend of the Sea.

Desde 50 rupias el visitante puede degustar además genuina comida ceilanesa en puestos como Disna Food, especializado en comida sana de pueblo sin gluten a precios asequibles. Imprescindible su jackfruit de kottu y el roti elaborado con harina de arroz y mermelada verde.

PRODUCTOS LOCALES EN GOOD MARKET SRI LANKA

© Hamish John Appleby

Good Market Sri Lanka es un lugar ideal para disfrutar de un sábado alternativo en Colombo. Dispone de un área donde se puede almorzar, y muchos de los hospitalarios vendedores tienen -o improvisan- asientos en sus puestos para degustar sus productos. “Good Market ofrece educación ambiental para niños y adultos, programas de sensibilización de los consumidores, talleres de artes y oficios para niños, tours en bicicleta… además el mercado atrae a un buen número de activistas que realizan campañas de sensibilización sobre cuestiones de género o las viudas de guerra”.