6 famosas mujeres de la India

De la poesía a la política, las siguientes 6 famosas mujeres de la India continúan siendo toda una fuente de inspiración para las nuevas generaciones.

Escrito por: Alberto Piernas

La situación de la mujer de la India se define en esa lucha entre tradición y modernidad a la que se enfrenta una sociedad en la que mujeres son entregadas como “dote” a la familia de su esposo mientras otras dirigen instituciones políticas con total orgullo. Contrastes entre los que rescatamos a estas siguientes 6 famosas mujeres de la India:

mujeres de la india

© Wikipedia Commons

1. Meera

El bakhsi es un movimiento espiritual basado en un amor ensalzado por Krishna. Meera Bai (Kurki, 1498) fue la mayor poeta de esta corriente gracias a una colección de poemas llamados  bhajans, de gran influencia cultural en la India. Nosotros la imaginamos entre selvas y estanques de loto, cantándole a un dios al que tomó como marido propio.

mujeres de la india

© Wikipedia Commons

2. Indira Gandhi

Gandhi (Nueva Delhi, 1917) era la hija de la mayor dinastía política de la India, motivo por el que terminó convirtiéndose en Primera Ministra en 1966. Bajo su mandato tuvo lugar la llamada Revolución Verde, la industralización india, la guerra con Pakistán o su lucha contra el nacionalismo sij. Simpatizaba con Margaret Thatcher pero Nixon no la soportaba. Fue asesinada por dos de sus guardaespaldas, ambos sij, en 1984.

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3. Arundathi Roy

De familia sirio-cristiana, Roy (Shillong, 1961) es una de las activistas más famosas de la India y autora de uno de los libros más influyentes de la India contemporánea. El dios de las pequeñas cosas, ganador del premio Booker, no sólo es el libro favorito de muchos sino también una mirada a la situación política y social de la India, más concretamente en el tropical estado de Kerala, lienzo de mil colores y exotismos.

mujeres de la india

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4. Aishwarya Rai

La actriz más famosa de la India (Mangalore, 1971) no sólo fue Miss Mundo 1997, sino que tiene a sus espaldas nada menos que 40 películas filmadas en 5 idiomas diferentes. En lo que respecta a Bollywood, algunas de sus cintas más famosas fueron Mohabattein (2000), Devdas (2002) o Chockher Bali (2004). En 2003 se convirtió en la primera mujer india en ser jurado del Festival de Cannes.

5. Arundhati Bhattachary

Bhattachary (Calcuta, 1956) representa a la nueva y emprendedora mujer india. La Presidenta del Consejo de Administración de State Bank of India, la entidad bancaria más importante del país, fue nombrada este 2016 como una de Las 25 Mujeres más Influyentes del Mundo por la revista TIME.

mujeres de la india

© Gaustam SG

6. Saina Nehwal

En un país en el que el deporte siempre fue cosa de hombres, el éxito de Nehwal (Hisar, 1990) es todo un triunfo. Una jugadora profesional de bádminton que ha conseguido logros como el de ser la primera mujer india en ganar la Medalla de Bronce en bádminton en los JJOO 2012 y ser subcampeona del mundo de bádminton.

Estas 6 famosas mujeres de la India representan a un país influenciado por su cultura ancestral, su a veces estricta religión y una emergente corriente femenina que parece anunciar mejores tiempos.

Tartas de mandalas de Stephen McCarty

Residente en Los Ángeles, el chef vegano Stephen McCarty ha revolucionado las redes gracias a sus psicodélicas tartas de mandalas.

Escrito por: Alberto Piernas

Tartas de mandalas - Mandala

©Torley

Tartas de mandalas

En las montañas de San Gabriel, cerca de la ciudad de Los Ángeles, una comunidad alternativa se mueve entre tiendas boho, restaurantes veganos y retiros de yoga al aire libre en el que es un de los últimos paraísos alternativos de la Costa Oeste.

https://www.instagram.com/p/BIJj5rwgNmN/?taken-by=stephenmccarty

En uno de estos locales, Kitchen Mouse, un chef llamado Stephen McCarty, conversador de plantas y amante de los cielos estrellados, lleva meses causando furor gracias a la creación de sus famosas tartas de mandalas, las cuales distribuye bajo el nombre de Sukhavati Raw Desserts.

https://www.instagram.com/p/BIZBfs2hA4u/?taken-by=stephenmccarty

A fin de emular los famosos mandalas de arena creados por los budistas en la India, McCarty ha elaborado un pigmento a partir de extractos de frutas y plantas cuya aplicación en las bases de las tartas es aún un misterio. Los colores utilizados, según afirma el chef, surgen a partir de la inspiración provocada por el cliente que realiza el encargo, y al que suele pedir una foto en caso de no conocer en persona.

https://www.instagram.com/p/BG-rAfygZkF/?taken-by=stephenmccarty

Entre los sabores de esta última sensación vegano-dulce-mística encontramos sabores como coco y lima, mango y frutos rojos o banana con chocolate, fusiones escondidas bajo unos diseños que ya causan furor en redes sociales como Instagram, descubriéndonos a su vez un universo, el de McCarty y su esposa, colmado de colores, influencias étnicas y amor por la naturaleza.

En su cuenta de Instagram, McCarty facilita su mail para aquellos clientes que quieran realizar pedidos, y aunque quizás comprar una tarta como ésta desde España puede resultar una locura, nunca está de más consultarlo.

Las tartas de mandalas de Stephen McCarty unen sabor y arte en una misma composición.

¿Te gustaría probar una de estas tartas? ¿O prefieres mejor alguno de estos 7 dulces indios?

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World Travel Market entrevista a Sociedad Geográfica de las Indias

El equipo de periodistas de World Travel Market entrevista a Sociedad Geográfica de las Indias, con el motivo de su último galardón de WTM Responsible Tourism.

World Travel Market es uno de los eventos B2B (business-to-business) más importantes del sector de viajes y turismo. Cada año, son más de 50 000 profesionales del mundo de los viajes los que acuden a Londres para conocerse, negociar y descubrir las últimas tendencias del turismo a nivel mundial. Al mismo tiempo, es un marco idóneo para hablar del turismo sostenible, del compromiso social de las empresas y de los métodos éticos dentro de la industria de viajes. Por eso, decidimos celebrar el próximo encuentro de World Travel Market plantando un árbol en las Reservas Naturales de Kumbalgarh y Kahna (India).

Entrevista a Sociedad Geográfica de las Indias - Children of Mobile Creches NGO

© Belén Serrano

Entrevista a Sociedad Geográfica de las Indias en castellano

  1. ¿Qué le inspiró a la hora de crear su negocio?

En 2007 echábamos en falta un modelo de negocio turístico sostenible, que procurase un beneficio a todos los participantes, una relación win-win-win-win-etc. (viajeros, agencia de viaje, receptivos, poblaciones locales, medio ambiente, etc.). El modelo tradicional que percibíamos en los viajes a la India, mayoritariamente, estaba basado en la sobreexplotación de recursos y personas y funcionaba básicamente solo con variables como el precio en función del volumen de pasajeros… Quisimos aportar nuestra visión, quisimos comprometernos. Si alguien nos hubiera dicho que era imposible, quizá no lo hubiésemos intentado… pero no proveníamos del sector y eso nos permitía soñar con invitar a las personas a la India, un lugar maravilloso y fascinante, procurando un encuentro de culturas y civilizaciones que fuese enriquecedor para todas las partes. Y así empezamos, soñando en que éramos verdaderos anfitriones de la India para nuestros queridos clientes.

Entrevista a Sociedad Geográfica de las Indias - A young traveller knowing Indian music

  1. ¿Cómo el hecho de ser responsables ayuda a su negocio a atraer potenciales clientes?

Muchos viajeros nos han confesado que valoran de forma muy positiva nuestra implicación en el turismo sostenible, aunque no es una cosa que publicitemos de forma intencionada. El hecho de haber creado y de procurar ejercer un modelo de actividad empresarial altamente sostenible no está motivado en el marketing, aunque sí es palpable en muchas de las experiencias que proponemos a nuestro cliente. Es lo que marca la diferencia, aunque no de forma intencionada. Simplemente es lo que queremos hacer, lo sentimos como nuestra responsabilidad, nuestro deber. No queremos competir en el mercado con ese argumento. Queremos que nuestro enfoque sea un enfoque propio, el que tratamos de ajustar cada día en la empresa con el trabajo de todos… y si alguien no lo siente desde el inicio de un contacto con Sociedad Geográfica de las Indias, en su relación como empleado, cliente, proveedor o colaborador, algo estamos haciendo mal… Pensamos que la honestidad en las acciones se traduce en cosas concretas, cosas que las personas notamos y sentimos… Y quizá en el mundo actual haya un exceso de publicidad, autopromoción y mucho lavado de cara basado en lo “sostenible”…

Entrevista a Sociedad Geográfica de las Indias

  1. ¿Cómo involucran a sus viajeros en sus actividades de turismo responsable?

Presumimos del orgullo de trabajar con personas para personas. No es una frase hecha. Trabajamos para clientes que tienen un perfil extraordinario como personas, trabajamos junto a colaboradores, guías, drivers, etc. que también lo tienen. Las interacciones positivas se dan cada día. Cada parte de la relación, en su papel, aporta algo positivo… y así es muy fácil. El cliente se involucra prácticamente de forma natural en actividades que tienen que ver con el turismo responsable… Visita los ashrams de viudas para conocer su realidad en primera persona, asiste a conciertos privados –no en grandes auditorios, sino en humildes casas privadas-, ayuda a bañar a los elefantes huérfanos rescatados por una ONG, colabora con cooperativas de personas desfavorecidas económicamente, etc. Nuestro cliente quiere saber más, ir al fondo, disfruta de conocer, y confía en nosotros. El personal en destino (personal propio en la India), de igual forma, empatiza tanto con el cliente que es imposible que no surja casi de forma natural esa perspectiva de responsabilidad. Porque cuando hablamos de “turismo responsable”, en el fondo creemos que no es más que responsabilidad, coherencia y solidez en la propuesta de tratar de conseguir que la actividad de conocer a otra cultura no implique daños para nadie. También, si es posible, que implique altos beneficios para todos, para cada cual los que busca (el cliente, por ejemplo, busca emociones, el guía dignidad y una brillante carrera profesional, la empresa, beneficios sociales y económicos, etc.).

Entrevista a Sociedad Geográfica de las Indias - Holi celebration in a village in Agra

  1. ¿Cuál es la iniciativa de turismo responsable de la que se siente más orgulloso?

Sin duda, el haber acercado la India rural a miles de personas. El haber propuesto a nuestros clientes conocer esa parte (mayoritaria) de India que casi nadie conoce y casi todo el mundo mira con un enorme prejuicio. Gandhi decía que en esta India encontraremos la India eternal y nuestros clientes lo sienten así. No es una parada en medio de un circuito turístico… Cuando alguien visita una aldea o accede a su escuela, quizá para dar una clase de geografía a los niños, no se trata de una actividad más. Es un encuentro en la historia de las personas. Dormir en la India rural, por ejemplo, en casa de una familia que percibe unos ingresos aprendiendo a ver el turismo de una forma diferente, como un puente real y valioso entre culturas y religiones, mientras los pavos reales cantan y ayudas a hacer la cena, no es algo que se pueda comprar con dinero… El hecho de haber podido colaborar en fomentar esos encuentros entre personas, culturas y civilizaciones, en los que se encontraban personas diferentes, que se reconocían como iguales, como “humanos”, es un enorme orgullo. Y cómo no, también estamos orgullosos, y mucho, de haber plantado miles de árboles (uno por cada viajero que ha viajado con Sociedad Geográfica de las Indias). Con esas plantaciones en las reservas de Kanha y Kumbalghar en unos años nuestra actividad económica, de cara al medio ambiente, ¡habrá sido incluso positiva! :-)

Entrevista a Sociedad Geográfica de las Indias

  1. ¿Qué impactos positivos tiene su negocio turístico en la comunidad/entorno en la que trabajan?

Quizá el impacto más positivo de nuestra actividad haya repercutido en las personas que formamos parte de esta cadena: cliente, proveedores o colaboradores, trabajadores, población local, etc. También, como mencionábamos más arriba, en el medio ambiente a través de dos programas (Plant for Planet, de NNUU y el apoyo a Wildlife SOS, mediante nuestro apoyo y el de nuestros clientes al cuidado de osos slot en el norte de la India). Por otra parte, nuestra ayuda a poblaciones locales, desarrollando el turismo rural en el país, el apoyo a magníficos proyectos como la Fundación Vicente Ferrer, Sonrisas de Mumbai, etc. En este aspecto, si tuviésemos que destacar algo, sería el haber recuperado la dignidad de la profesionalidad mediante el pago digno de salarios en un sector deformado por las “propinas” y “las comisiones”.

Entrevista a Sociedad Geográfica de las Indias

  1. ¿Cuál ha sido el mayor desafío al que se ha enfrentado?

Entrevista a Sociedad Geográfica de las Indias - One of our travellers visiting a village in AgraHemos realizado algo que parecía imposible: desafiar al establecimiento del turismo industrial, a su modelo basado en “volumen” igual a “menor precio” igual a “más ventas”. Ya llevamos diez años siguiendo nuestro propio camino. Y esa independencia, que tantísimo ha costado, esa actitud de poder buscar lo mejor, sin ataduras, sin compromisos previos con nadie, quizá eso, que ha sido nuestra brújula, nuestro mayor desafío, es nuestro mayor logro. En el terreno “personal” ha habido enormes satisfacciones. Todas las semanas hay algo increíble. Si tuviera que elegir una me quedaría con el haber participado en un viaje en el que una persona con una discapacidad motora grave subió al Tiger Nest en Bután, imaginando la sensación que tuvo que vivir ese día, a 3000 metros de altura…

  1. ¿Qué consejo le darías a un emprendedor que está empezando un negocio de turismo sostenible?

Que sueñe. Que haga algo real, que se pueda demostrar, que se puedan tocar, algo que cambie la vida de las personas y del medio a mejor. Que no haga caso de quien diga que “es imposible”. Que trabaje todos los días de la semana. Que sea consciente de que mientras él o ella no se sientan fracasados, estarán ganando la batalla. Que sepa que aunque no sea importante, es necesario y que además sienta, que sí, que sí es importante, muy importante, aunque de momento su proyecto lo conozcan tan solo unas pocas personas. El futuro pasará por medir su confianza en si mismo. En él o en ella están todas las respuestas (y en rodearse de personas que alimenten el proyecto o al menos, que no lo tachen de “imposible”) es crucial. Que recuerde, cuando oiga el primer “eso es imposible“, que imposible también significa que no se ha intentado suficientemente.

Entrevista a Sociedad Geográfica de las Indias - Visiting the villages of the bishnois

Entrevista a Sociedad Geográfica de las Indias en inglés

Para acceder a la entrevista original, en inglés, pincha en el siguiente enlace:

http://news.wtmlondon.com/blog/wrtd-spotlight/wrtd-spotlights-on-sociedad-geografica-de-las-indias/

Anil Kapoor: Gran estrella de Bollywood

El actor Anil Kapoor, gran estrella de Bollywood e impulsor del conocimiento de la cultura de la India, aterrizó hace unos meses en Madrid para promocionar la 17 edición de los premios de la Academia de Cine Indio.

Escrito por: Lorena Pérez

Anil Kapoor

©Guy Evans

Al sur de Mumbai, concretamente en el distrito de Chembur, nacía en el año 1956 un niño que, años después, se convertiría en todo un ídolo para los habitantes de su país. Llegó al mundo en el seno de una familia cineasta y sus padres, desde bien joven, le inculcaron el gusto por el séptimo arte y por todo lo relacionado con la cultura india. Tanto es así que Anil Kapoor ha llegado a ser una de las personas que más ha conseguido impulsar, tanto dentro como fuera de las fronteras de su país, el exotismo y diversidad de la cultura de la India.

¿Quién es Anil Kapoor?

Anil Kapoor

©laura-lee-dooley

Para situar a todo aquel que no lo conozca, Anil Kapoor es uno de los actores y productores más famosos y prestigiosos del cine de Bollywood. Desde la filmación de su primera película Hamare Tumhare allá por el año 1979, ha cosechado grandes éxitos tanto nacionales como internacionales que le han aportado, por ejemplo, el premio Filmfare al mejor actor secundario por su película Yash Chopra Mashaal (1984).

Hemos de reconocer que la mayoría de occidentales no estamos muy puestos en las películas de Bollywood, por lo que es posible que estos importantes largometrajes no nos suenen de nada. Lo que es menos probable es que no te suene o hayas visto la aclamada Slumdog Millionaire, película ganadora de 8 Óscar en 2008 y un gran éxito de público y crítica por todo el mundo.

Anil Kapoor - Slumdog Millionaire

©arjin j

La película cuenta la experiencia de un joven concursante que acude al programa “¿Quién quiere ser millonario?” en su versión india. Pues bien, seguramente recuerdes al imponente e inalterable presentador del concurso que daba gran dramatismo y trascendencia a cada pregunta: ese era Anil Kapoor.

Anil Kapoor también ha aparecido en otras películas y series de televisión internacionales como Wanted, Misión Imposible: Protocolo Fantasma o la popular serie 24. Entre interpretaciones y producciones, Anil Kapoor cuenta en su haber con más de 120 películas, una cifra altísima al alcance de muy pocos.

Anil Kapoor en Madrid promocionando Bollywood

Anil Kapoor y Hrithik Roshan

©Youtube

El impulso por la difusión del cine de Bollywood y su riqueza cultural ha llevado hace unos meses a Anil Kapoor, junto a Hrithik Roshan y Sonakshi Sinha –importantísimas estrellas del celuloide en India- a visitar Madrid para promocionar la 17 edición de los premios de la Academia de Cine Indio, que se celebró en la capital española entre el 24 y el 26 de junio. Los Oscar de Bollywood, la segunda industria del cine más importante del mundo, captarán la atención de más de 800 millones de espectadores que tenían sus ojos puestos en lo que ocurría en Madrid. Además, el evento atrajo a más de 15.000 visitantes que aterrizaron en la ciudad para conocer a la estrellas de la industria India.

Por su parte, Anil Kapoor a sus casi 60 años sigue siendo un enamorado de la vida, del cine y de las personas, con una larga carrera aún por delante y con mucho que enseñar y ofrecer. ¿Llegará su hija Sonam -actriz reconocida en Bollywood y que aparece ya en trabajos internacionales como el videoclip de Coldplay– a seguir los pasos de su padre?

 

Atul Kochhar uno de los mejores chefs indios

Atul Kochhar, el primer cocinero indio en conseguir una Estrella Michelín, exporta la alta cocina de su país a grandes capitales como Londres, Dublín o Madrid.

Escrito por: Lorena Pérez

Atul Kochhar

©Find Your Feet

Nacido en 1969 en Jamshedpur, en el estado de Jharkhand al este de la India, Atul Kochnar, es sin duda, el chef que ha cambiado la forma de vivir y entender la comida india en el resto del mundo. Con un largo recorrido a sus espaldas y con restaurantes en grandes ciudades como Londres, Dublín, Dubai o Madrid, Atul Kochhar se ha convertido en uno de los grandes referentes de la cocina india gracias a sus reinterpretaciones de una gastronomía tradicional y de producto.

Atul Kochhar

© Benares Web

Atul Kochhar: máximo exponente de la gastronomía India 

Afirma que la mayor fortaleza de la gastronomía india es su uso ancestral de las especias y la capacidad que tiene para adaptarse a distintas culturas y gustos de todo el mundo, además de ser un tipo de cocina en la que la fusión y la mezcla no son solo posibles sino que llevan a un nivel gourmet cada uno de sus platos.

Atul Kochhar

© Benares Web

En sus cocinas puede verse una cocina creativa, con técnicas y recetas indias adaptadas al producto de temporada del país donde se hospeda. Como resultado, sus platos recuerdan a la tradición pero irradian innovación a cada bocado. Pulpo tandoori, bistec al estilo de Rajastán o pork belly al estilo del sur de la India son solo algunas de las propuestas que pueden encontrarse en sus menús degustación. Todo acompañado con maridajes de excelentes vinos indios seleccionados con el máximo gusto y cuidado.

Atul Kochhar: reconocimiento a toda una carrera

Atul Kochhar

© Benares Web

Pero Atul Kochhar no solo cocina. Su carisma y talento le han llevado a participar en varios programas de la televisión inglesa -cocinando incluso para personajes de la talla de La Reina Isabel o del Príncipe Carlos de Inglaterra-, ha publicado varios libros en los que plasma sus raíces –como “Indian Style”, “Curries of the World” o “Fish Indian Style”-, y compagina su vida tras los fogones con su yo más altruista ayudando a los que más lo necesitan con organizaciones que buscan la mejora del nivel de vida en los países asiáticos, como por ejemplo The Prince’s Trust.

El mayor reconocimiento a su carrera llegó en 2007 cuando su restaurante Benares de Londres fue premiado con su primera Estrella Michelín, pero ya en 2001 Atul Kochhar había disfrutado de este galardón cuando se lo otorgaron al restaurante Tamarind –también de Londres- en el que era jefe de cocina. Esto convirtió a Atul en el primer chef indio en poseer tan apreciada distinción dentro del mundo gastronómico. La Guía Michelin aún no ha llegado a las cocinas y restaurantes de India, pero su crecimiento gastronómico puede hacer que dentro de poco sea un país más incluido en esta famosa lista gourmet.

 

 

Golf en la India: la promesa Shubham Jalan

Shubham Jaglan es un niño indio que con tan solo 11 años se coronó en 2015 Campeón del Mundo Infantil de Golf. Ya ha ganado más de cien torneos nacionales e internacionales, pero la gran promesa del golf en la India tuvo que remar contracorriente para comenzar a escribir su fascinante historia.

Escrito por: Pablo Bargueño

Golf en la India - Shubham Jaglan

© Under18

Nada en la corta vida del pequeño Shubham Jaglan invitaba a pensar que pudiera convertirse en la gran esperanza del golf en la India. Nació en Israna, un pueblo del distrito de Panipat, en el estado de Haryana, en el norte del país. En su pueblo el deporte más popular no era ni mucho menos el golf, sino el pehlwani, una lucha libre del sur de Asia. De hecho, su padre y su familia la practicaban.

Golf en India - Shubham Jaglan

©The Quint

Así se formó la promesa del golf en la India

¿Cómo surgió entonces su pasión por el golf? Cuando Shubham tenía cinco años, un ciudadano americano de origen indio llamado Kapoor Singh montó una academia en Israna. Esa fue la mecha que prendió la llama. El padre del pequeño Shubham, un humilde lechero analfabeto le apuntó. Sin embargo el proyecto de academia duró muy poco, tan solo tres meses. El golf, al menos en esa zona del país, no interesaba a los niños, que querían emular a los grandes luchadores y boxeadores de su zona. Pero a Shubham si le interesó. Y mucho. Tanto que a pesar de la negativa inicial de su padre, éste le montó un campo de tres hoyos en el terreno familiar. Era un campo de cultivo de mostaza…

Talento innato del golf en la India

Lo que no podía ni imaginarse Jagpal Jaglan -su padre- es que su hijo iba a convertirse en la gran promesa del golf en la India. El pequeño siguió practicando y puliendo su técnica viendo vídeos en YouTube. A pesar de residir en un pequeño pueblo de un enorme país de más de mil millones de habitantes, su talento llegó hasta la golfista india Nonita Lal Qureshi. Ella le visitó y se convirtió en su entrenadora. “Fui testigo de algo que me supuso una grata sorpresa. Le dije a su familia que deberían marcharse a Delhi si querían que su hijo se convirtiera en una estrella de golf”.

Golf en India - Shubham Jaglan

©Top Yaps

Y así fue. El lechero, que ganaba 10.000 rupias al mes, es ahora el caddie de su hijo, que entrena a diario en el prestigioso Delhi Golf Club gracias a The Golf Fundation, una organización sin ánimo de lucro del golfista Amit Luthra. Shubham usa palos de golf Callaway y aspira a emular leyendas de la talla de Severiano Ballesteros o Gary Player, pero nunca olvida sus orígenes.

 

Reinas de la India: decisivas en la historia del Subcontinente

Escrito por: Enric Donate

¿Conoces a las reinas de la India? Estas mujeres que se hicieron un hueco en un mundo de hombres han gobernado la India de los sultanes, los maharajás y los emperadores, pero también la democracia más grande del mundo.

Reinas de la India - Indira Gandhi y George H. W. Bush

© U.S. Embassy New Delhi

Caminando entre los callejones de Vieja Delhi, al sur de la Jama Masjid, te puedes encontrar con una pequeña mezquita bastante abandonada cuyo patio ocupan en su totalidad unas tumbas muy sencillas. Aunque parezca mentira, esta es la tumba de Razia Sultana, la primera entre las reinas de la India. Razia vivió en el siglo XIII durante el sultanato mameluco. Su padre le permitió educarse como un chico y Razia tuvo un papel destacado en numerosas batallas y en la política del reino hasta ser nombrada heredera. Las intrigas de palacio y los supuestos amores con un esclavo abisinio encendieron una rebelión que puso punto y final a su reinado. Razia fue la predecesora de la mítica Lakshmibai, la Rani de Jhansi, que lideró las tropas durante la Rebelión de los Cipayos para expulsar a los británicos de la India en 1857.

Reinas de la India - Rani de Jhansi

© the lost gallery

El coraje y la bravura de las reinas de la India a veces se pusieron en escena en forma de sacrificio ritual. A menudo se interpreta el sati o sacrificio ritual de las princesas en la pira funeraria del marido como una señal de debilidad. Sin embargo, el sati tenía en la cultura caballeresca de Rajastán una identificación con la diosa guerrera Durga que se manifestaba tanto en el sati como en el jauhar o sacrificio ritual antes de que las tropas enemigas tomaran el palacio. Las reinas más valientes iniciaban el jauhar para alentar a los hombres a luchar hasta la muerte por la población civil del reino. El jauhar más famoso es el de la Rani Padmini de Chittorgarh que todavía inspira leyendas y poemas que se repiten por las aldeas de Rajastán.

Reinas de la India - Rani Padmini

© Wikimedia Commons

Si durante años, las reinas movieron los hilos del estado desde los harenes, las políticas son las reinas de la India contemporánea. La reina madre de Jaipur, Gayatri Devi, puso la primera piedra al dar el salto de la corte al Parlamento y ser elegida durante 3 legislaturas consecutivas. Desde entonces, un buen número de lideresas han llevado las riendas de los estados entre las que se cuentan la intocable Mayawati en Uttar Pradesh o Sheila Dikshit en Delhi.

Reinas de la India

© Ramesh Thakur

Pero si hay una mujer que ha marcado la historia de la India en el siglo XX ha sido Indira Gandhi. Hija de Jawaharlal Nehru, la imperturbable mujer del mechón lideró sin discusión el Partido del Congreso casi tantos años como su padre. Su imagen es tan reconocida que en las zonas más remotas sigue apareciendo en los carteles electorales más grande incluso que los candidatos actuales. La huella de las reinas de la India sigue muy presente.

Reinas de la India - Indira Gandhi

© U.S. Embassy New Delhi

¿Sabías que, hasta hace 8 años, Nepal fue el único reino hindú del mundo?

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