Ayurveda en Sri Lanka: el complemento ideal a tu viaje

Escrito por: Esther Pardo Isla

Restituir el equilibrio entre cuerpo, mente y espíritu debería ser el resultado de un buen viaje. Pero sólo hay garantía de que sea así cuando se prueba el ayurveda en Sri Lanka.

Ayurveda en Sri Lanka

© Amila Tennakoon

Cuando el viajero visita la isla, accede a todo un mundo nuevo por descubrir. Y una de las cosas que se perciben en Sri Lanka es que la vida cotidiana, al igual que en India, está condicionada por la tradición ayurvédica. Tanto es así que los propios hoteles – hay algunos resorts ayurvédicos- han querido incorporar a sus servicios los beneficios de estas prácticas para que el bienestar del turista sea lo más completo posible. Por tanto, cuando el viajero se pone en manos del ayurveda en Sri Lanka, está en manos de un sistema de medicina tradicional que se originó en la vecina India hace más de 5.000 años, que se erige en uno de los sistemas más antiguos del mundo, junto con el chino, y que cuenta con una titulación propia y el reconocimiento de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Ayurveda en Sri Lanka

© Amila Tennakoon

Uno de los recursos que se utiliza con mayor frecuencia es el masaje: aceites esenciales y vegetales calientes y los movimientos rítmicos del terapeuta son todo un privilegio. Este tipo de tratamiento es una de las experiencias más apetecibles que el viajero puede regalarse, pero no la única. Este sistema holístico y científico procura no sólo cuidados físicos, también nutricionales, emocionales y ambientales adecuados para reestablecer el equilibrio y garantizar una vida sana y prolongada. La dieta, gracias a la nueva cocina ayurvédica, o la meditación y el yoga son prácticas que esta “ciencia de la vida” pone al alcance de quien quiera experimentarlas.

En lo que respecta a la alimentación, el viajero se encontrará con una dieta personalizada y un sistema de nutrición en función de sus doshas (energías que determinan la buena del organismo, estructuradas en tres: vatha, pitha, kapha). Según esta ciencia, hay que atender a la combinación única de aspectos físicos y psicológicos de cada persona, por lo que ningún alimento es bueno para todo el mundo, pero alguno siempre es bueno para alguien.

Ayurveda en Sri Lanka

© Amila Tennakoon

Para lograr la mayor efectividad del tratamiento, hacer meditación y practicar la respiración de yoga (pranayama) con el objetivo de favorecer la revitalización de cuerpo y mente en sintonía con el privilegiado paisaje de la isla es otro de los puntos clave de la práctica ayurveda en Sri Lanka. Éste es sin duda un enclave privilegiado para integrar la naturaleza individual con el entorno natural. Porque, ¿qué mejor forma de fortalecer la salud mientras se disfruta de las vistas al Océano Índico, de las ruinas atemporales o de los espectaculares cultivos de té? Tras probar la experiencia de ayurveda en Sri Lanka ya se puede regresar a casa con el objetivo del viaje cumplido: energía renovada y un sinfín de recuerdos de la belleza del país asiático a los que recurrir para reencontrarse con el bienestar, siempre que sea necesario.

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Kumbh Mela en Haridwar en 2016

Escrito por: Enric Donate

El Kumbh Mela en Haridwar, la peregrinación más grande del mundo, vuelve a orillas del Ganges donde en 2010 reunió entre 80 y 100 millones de creyentes.

Kumbh Mela en Haridwar - Ofrenda

© Antriksh Kumar

Parece complicado comprender la dinámica de la peregrinación más grande de la Humanidad, pero vamos a intentar explicártelo de una vez por todas. El Kumbh Mela en Haridwar es una de las cuatro reuniones más sagradas del hinduismo. Cuenta el mito que los dioses y los demonios acordaron una tregua en su incesante guerra para elaborar el amrit, el néctar de los dioses. La tarea fue fructífera, pero una vez terminado los demonios lo robaron y se desencadenó un nuevo conflicto entre ambos bandos que duró 12 días divinos o 12 años humanos. En la pugna, 4 gotas del amrit cayeron sobre la tierra en las actuales ciudades de Haridwar, Allahabad, Ujjain y Nasik. En recuerdo de esta guerra cada una de estas ciudades acoge cada 12 años la considerada mayor peregrinación del mundo: el Kumbh Mela. Cada 6 años se celebra un Ardh Kumbh Mela o medio Kumbh Mela.

Kumbh Mela en Haridwar - Tercer baño sagrado en Hari Ki Pauri

© Philipp Eyer

Por su proximidad con Delhi, Haridwar tiene muchos elementos atractivos para visitar el Kumbh Mela. El mito del Ganges le depara un lugar muy especial, ya que en Haridwar el río abandona el Himalaya. Al salir de la ciudad, el paisaje de montaña te da la bienvenida y se encuentran las primeras cuevas de santones o sadhus, hombres que abandonan la vida material para vivir en la naturaleza y dedicarse a la contemplación. El Kumbh Mela en Haridwar atrae a estos santones que bajan a la ciudad para los baños rituales.

Kumbh Mela en Haridwar - Sadhu

©Judith Scharnowski

El Ardh Kumbh Mela en Haridwar se celebra en 2016 entre los meses de febrero y abril. Las fechas son variables y las fijan los astrólogos después de observar el firmamento y predecir cuándo Júpiter estará en la casa de Acuario y el Sol en la casa de Aries, momento en que se producen los baños principales, los días más sagrados en los que más de 8 millones de personas se bañaron en el río en 2010. Aunque la orilla del Ganges en Haridwar es muy amplia, es mejor evitar la ciudad en los días mencionados. Sin embargo, es posible experimentar el Kumbh Mela sin tales aglomeraciones ya que el ambiente festivo y espiritual se vive muy intensamente en  la ciudad durante los tres meses.

Kumbh Mela en Haridwar - Diosa Ganga

© Jeevan Singla

Si te interesa participar en el Kumbh Mela en Haridwar, prevé tu itinerario y reserva con tiempo ya que acostumbra a ser difícil encontrar los mejores servicios a última hora. Y recuerda, el peregrinaje no se completa hasta que te hayas bañado en el Ganges. Por suerte, la OMS certifica que hasta Haridwar la calidad del agua en el río más sagrado de India es todavía apta para el baño.

Holi 2017 en India: Diferentes formas de vivirlo

Escrito por: Alberto Piernas

Las posibilidades de vivir el Holi 2017 en India son infinitas: desde contemplar la celebración desde nuestra habitación de hotel hasta entremezclarnos con la fiesta más colorida del mundo.

Holi 2016 en India

© Pixar Bay

La celebración anual del Holi es una de las festividades más coloridas y famosas de la India, coincidiendo con el primer día de luna llena de la primavera.

Holi 2016 en India

© Sistak

Como muchos de vosotros sabréis, el Holi es una fiesta que dura dos días generalmente y se caracteriza por esos famosos polvos de colores que se lanzan unos a otros durante, especialmente, el día conocido como Dhuleti. ¿El motivo? La leyenda de la malvada Holika, quien murió en la hoguera tras intentar asesinar a su sobrino, el príncipe Prahlada. Una historia simbolizada mediante las hogueras que dan el pistoletazo de salida a la fiesta del Holi, salpicando toda la geografía de la India.

Además, la época en la que se celebrará el Holi 2017 en India es una de la más recomendables para visitar el subcontinente gracias al buen clima y la posibilidad de disfrutar en primera persona de esta singular celebración. Sin embargo, ¿cuáles son las opciones para festejar el Holi 2017 en India? Muchas, a cual más interesante.

Holi 2016 en India

© gkrishna38

Si vuestro primer destino  se trata de Delhi, acercarnos a la ciudad de Barsana, a poco más de 100 kilómetros, es una de las mejores opciones para vivir el Holi 2017 en India, ya que además de experimentar las costumbres típicas de la celebración podréis ser testigos de la curiosa costumbre de un Lathmar Holi en el que las mujeres locales golpean a los hombres con palos, recordando el episodio en el que Krishna trató de “probar” a su amada Radha, provocando el descontento de las mujeres del pueblo que salieron en su búsqueda. En otras ciudades cercanas como Nandgaon se celebra esta misma celebración en honor al dios Krishna.

En Bengala, donde el Holi es conocido como Hola Mohalla, las mujeres cantan y bailan por las calles mientras los asistentes se lanzan los típicos polvos unos a otros. En otras partes como Punjab, los boatos de “guerreros” típicos haciendo muestras de artes marciales nos permiten ser testigos de una versión del Holi diferente y sin necesidad de salir manchados de colores durante nuestra primera incursión. Por último, en lugares como Kerala, donde el Holi no tiene la relevancia que sí tiene en otros estados, la celebración se concentra en el Templo de Konkani, en Fort Kochi, lo cual nos permite disfrutar del Holi de un modo más intimista.

Holi 2016 en India

© Wikipedia

Vivir el Holi 2017 en India puede llevarse a cabo de muchas maneras:podemos lanzarnos colores con la multitud, contemplar la celebración desde una suite de hotel, desde un coche de visita guiada o en diversos lugares en los que poder entrar y salir en todo momento.

Sociedad Geográfica de las Indias no sólo te invita a vivir el Holi 2017 en India, sino que además te propone diversos hoteles y experiencias durante una de las celebraciones más famosas de la India, además de facilitarte un rincón privilegiado y privado en el corazón de una fiesta que cada vez tiene mayor influencia en otros lugares del mundo.

Holi 2016 en India

© Wikipedia

Descubre a los famosos pescadores zancudos de Sri Lanka

Escrito por: Alberto Piernas

Los  pescadores zancudos de Sri Lanka, los cuales frecuentan las playas del sur de la isla, conforman una de las estampas más curiosas a nuestro paso por la antigua Ceilán.

Pescadores zancudos de Sri Lanka

© cooksowell

En algún lugar entre las poblaciones de Unawatuna y Weligama, en la costa sur de Sri Lanka, varios pescadores observan el horizonte desde la playa esperando la llegada del crepúsculo. Una vez el cielo se vuelve anaranjado, estos se adentran y escalan un poste de unos 4 metros de altura clavado entre los corales y solapado a otra barra vertical (también conocida como petta) sobre la que se sientan a esperar con un arpón entre las manos. Se trata de los famosos pescadores zancudos de Sri Lanka.

Pescadores zancudos de Sri Lanka

© Billy Lopue

Aunque este particular “ritual” puede parecer uno de los más antiguos de la isla, lo cierto es que la existencia de los famosos pescadores zancudos de Sri Lanka data de la Segunda Guerra Mundial, época en la que la escasez de alimentos llevó a varias familias de pescadores a servirse de restos de barcos y aviones para apoyarse y conseguir una panorámica más amplia de los fondos del Índico.

Poco después, dos familias pescadoras iniciaron la costumbre de colocar el zanco entre los arrecifes, una idea que adaptaron otros muchos pescadores que se adentraron en playas como Polhenna o Mirissa buscando arenques moteados y caballas, dos de las especies de peces más usuales de la zona.

Pescadores zancudos de Sri Lanka

© Aditi Das Patnaik

Tras el impacto del tsunami de 2004 y la masificación de las silenciosas playas en las que moraban los pescadores, esta práctica desapareció durante unos años hasta resurgir con nuevas y viejas intenciones, pues si bien la pesca sigue siendo la prioridad de estos locales, la posibilidad de obtener unas rupias extra dejándose posar para el turista es una opción que, a pesar de poder resultar algo forzada, obedece perfectamente a la suerte de poder contemplar una de las estampas más curiosas del sudeste asiático. Eso sí, sin menospreciar el ascenso a un zanco más complicado de escalar de lo que podíamos imaginar desde un principio.

Sin duda, los pescadores zancudos de Sri Lanka son uno de lo mejores pasatiempos a descubrir tras un relajado día de playa o una jornada de surf en Sri Lanka.

Celebrar el Fin de Año en la India

Escrito por: Alberto Piernas

Celebrar el Fin de Año en la India no tiene por qué limitarse al 31 de diciembre ya que, además, según que estado los festejos propios de Nochevieja ocurren en diferentes momentos del año.

Fin de Año en la India - Rashtrapati Bhavan iluminado el día 31

© Wikipedia

Plantearse celebrar el Fin de Año en la India puede ser una idea fantástica, salvo que exista la posibilidad de que ciertos hoteles demandados durante estas fechas ya tengan aforo completo, sobre todo si nos retrasamos más de lo previsto. A estas alturas del año los hay quiénes ya empiezan a soñar sobre pasar el Fin de Año 2016 en la India, asegurándose así un sinfín de experiencias que ponemos a disposición del visitante que desee recibir al Nuevo Año en la India… según Occidente.

Y es que siempre queda la opción de vivir este festejo a lo India style, es decir, durante esas otras fechas en las que diversos estados celebran su particular recibimiento de los próximos doce meses en momentos diferentes repartidos a lo largo de todo el año.

Fin de Año en la India

© S.M. Tanvir Ayón

En Bengala, por ejemplo, el Año Nuevo coincide con el 15 de abril, primer día del calendario lunar bengalí conocido como Baishakh, de ahí que el festival reciba el nombre de Poila Baishakh. En esta fecha, en la que Ganesha se convierte en el alma máter de la celebración, los bengalíes comen al aire libre y pasean por las típicas ferias que se extienden a lo largo de toda Bengala y Bangladesh. Una buena ocasión para entremezclarnos con la cultura del sureste de la India y su particular visión del comienzo de una nueva etapa.

Otro ejemplo, el Nuevo Año malabari, más conocido como Vishu, tiene también lugar en Kerala durante la segunda semana de abril, por lo que plantearse un recorrido a lo largo del sur de la India celebrando el Año Nuevo según diferentes culturas puede convertirse en una idea tan curiosa como excitante. En el caso de Vishu, los locales aprovechan para consumir el plato sadya, el cual se sirve en hoja de platanera, los elefantes que caminan por el trópico se colman de ornamentos y los templos locales, perfumados de incienso, son visitados por asistentes ataviados con sus mejores galas.

Por último, el concepto de Año Nuevo más extendido en la India recae en el mes de noviembre, momento en el que se celebra el Happy New Diwali, la victoria de la luz sobre la oscuridad evocada mediante las velas y farolillos que salpican toda la geografía hindú. Otra buena fecha para anticiparnos al Año Nuevo occidental.

Fin de Año en la India - Happy New Diwali

© Michael Berhoef

Fin de Año en la India - Performance durante el Año Nuevo en Bengala

© Wikipedia

No obstante, si lo que estáis buscando es celebrar el Fin de Año en la India a finales de diciembre, recordad que la temporada alta coincide con esta fecha tan demandada por los visitantes, motivo por el que planificar con tiempo nuestra visita es un obligado.

Una fecha en la que, igualmente, podremos hospedarnos en hoteles donde las cenas exóticas se combinan con un plantel de eventos que la India despliega cada 31 de diciembre y en el que no faltan desde conciertos típicos hasta espectáculos Bollywood, pasando por los fuegos artificiales de rigor y un huracán de colores que recibe al Nuevo Año al unísono de todo el planeta.

Origen de Nepal: la leyenda del valle de Katmandú

Escrito por: Lorena Pérez

¿Conoces la leyenda sobre el origen de Nepal? Un lago turquesa, una flor de loto y santos peregrinos protagonizan la historia de cómo se fundó el país.

Origen de Nepal - Valle Katmandu

© Mike Behnken

Al igual que ocurre en otras regiones del globo, los nepalíes cuentan con su propia leyenda sobre la fundación y el origen de Nepal. Existen dos versiones que varían si el narrador es budista o hinduista, aunque ambos relatos sobre el origen de Nepal están repletos de magia y encanto, legado de una cultura milenaria que aúna de forma excepcional historia y fábulas.

Cuenta la leyenda que el origen de Nepal se localiza en el valle de Katmandú cuando sus zonas más bajas estaban anegadas por un gigantesco lago de aguas cristalinas color turquesa. En el centro de este gran lago creció una enorme flor de loto que irradiaba una luz divina, forma en la que se manifestaba Swayambhu, el buda primigenio. Era tal la belleza del lago y de esta gran flor que miles de peregrinos de regiones vecinas se acercaban al lugar para admirar tan increíble paisaje y venerar, aunque fuera desde la alejada orilla, a esa flor divina.

Origen de Nepal

© Dhilung Kirat

Llegados a este punto, la leyenda sobre el origen de Nepal varía según la religión del que la cuenta. Por un lado tenemos a los nepalíes budistas, quienes afirman que fue el bodhisattva de la sabiduría Manjusri, discípulo real del Buda Gautama, quien tuvo una visión sobre esta deslumbrante flor de loto y decidió viajar desde China hasta el lago para adorarla. Al comprobar que el lugar era un concurrido punto de peregrinación y veneración de la flor, decidió drenar el lago para conseguir que todos pudieran estar más cerca de esa gran fuente de luz. Así, Manjushri cortó con su santa espada una de las montañas del valle para que el agua se deslizará colina abajo y la flor fuera alcanzable al posarse sobre la tierra. La colina drenada es el actual valle de Katmandú y en el punto exacto donde se posó la flor se construyó la estupa de Swayambhunath, conocida actualmente como “el templo de los monos” por la gran cantidad de estos animales que viven en él. Este punto se convirtió en uno de los lugares más sagrados para todos los budistas.

Origen de Nepal -Valle Katmandú -

© *saipal

Origen de Nepal

© Sebastian Werner

Pero, por otra parte, los hinduistas tienen su propia versión de la leyenda sobre el origen de Nepal con sus propios dioses como protagonistas de la historia. Así, afirman que el país pudo fundarse gracias a Krishna, una de las reencarnaciones del dios Vishnú, quien lanzó sobre esta montaña un potente rayo para liberar todo el agua que contenía el valle.

Como todos sabemos, las leyendas no dejan de ser historias que pasan de generación en generación intentando dar mágicas explicaciones a diferentes creaciones y situaciones. Lógicamente, nadie ha podido demostrar que un rayo o una espada cortaran la montaña tiempo atrás permitiendo explicar el origen de Nepal, lo que si han confirmado estudios geológicos es que el valle de Katmandú albergó un lago y que una estrecha garganta pudo ser su punto de drenaje. ¿Será este pequeño desfiladero el verdadero origen de Nepal?

¿Sabías que la selección oficial de fútbol de Bután es una de las dos peores del mundo?

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El baile boduberu: descubre qué hacer en Maldivas

Escrito por: Lorena Pérez

¿No sabes qué hacer en Maldivas? Disfruta del boduberu un magnífico baile con el que descubrir una de las máximas expresiones artísticas del país.

Qué hacer en Maldivas_Bodu Beru Sandbank_HR

© Baros Maldives

Si miramos más allá de los resorts y las playas de aguas cristalinas encontramos muchas más cosas que hacer en Maldivas, unas islas repletas de tradición, cultura y arte. Una de las mayores expresiones de esta riqueza, resultado de la mezcla de culturas del país, la encontramos en el boduberu, un baile tradicional que se ha convertido en uno de los mayores orgullos del país y una de las cosas que hacer en Maldivas más demandadas.

Qué hacer en Maldivas_Bodu Beru_HR

© Baros Maldives

Acompañado por tambores y con un ritmo tribal muy pegadizo, el boduberu se ha ido desarrollando a lo largo de los siglos, apareciendo por primera vez en el siglo XI d.C. En este baile encontramos una fusión perfecta de cada una de las culturas que ha tocado el país, zona de paso de exploradores y comerciantes europeos, hasta consagrarse como la música de la gente humilde. Así, el boduberu aúna lo mejor de las melodías indias, con toques orientales y tropicales, culminados por un incesante ritmo africano de tambores.

Qué hacer en Maldivas - Boduberu

© Easa Shamih

Los grupos de boduberu están compuestos, por unos 15 o 20 hombres entre los que se encuentra un cantante, un coro y cuatro o cinco percusionistas tocando tambores de coco y onugandus de bambú. El elenco se completa con cuatro o cinco bailarines que con un baile sinuoso y muy llamativo danzan al son de la música tribal. ¿Se te ocurre algo mejor que hacer en Maldivas que disfrutar de este espectáculo en una fiesta playera?

Qué hacer en Maldivas - Boduberu -

© Badruddeen

Por lo general todas las canciones boduberu siguen un mismo patrón: comienzan de forma lenta y melódica para después coger ritmo gracias al baile y la percusión, el espectáculo se culmina con un momento de “trance” en el que los bailarines danzan con movimientos frenéticos. Los integrantes de los grupos boduberu van vestidos siempre del mismo modo, con camisa de manga larga y un pareo cuyos colores dependen del grupo que actúe.

A día de hoy, los maldivos muestran al mundo con orgullo este baile típico lleno de ritmo, convirtiendo el boduberu en una opción imprescindible en las guías sobre qué hacer en Maldivas. Incluso se realizan a nivel nacional concursos de boduberu retrasmitidos por las cadenas de televisión más importantes en los que se busca al grupo con más talento del país. Por tanto, si no sabes qué planes hacer en Maldivas durante tus vacaciones no lo dudes y disfruta de este espectáculo, sentirás como el ritmo recorre tus venas y no podrás frenar tus ganas de bailar al son de la música.

¿Te apetece un viaje al paraíso?