Anantapur o Chitradurga: etapa 8 de Pekín Express 2016

Tumkur, Chitradurga, Anantapur… El próximo martes arrancará la etapa 8 de Pekín Express 2016, en la que los concursantes partirán de la gran ciudad de Bangalore para recorrer una larga y durísima ruta por el centro del país. Aún no sabemos cuál será la meta de este recorrido, pero vamos a intentar descubrir cuáles son las opciones más factibles: 

Pekín express 2016

© Atresplayer

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Polonnaruwa en Sri Lanka: unas ruinas asombrosas

Las ruinas de Polonnaruwa en Sri Lanka, Patrimonio de la Humanidad, permiten a los viajeros visitar la antigua capital y sus espectaculares esculturas de Budas talladas de Gal Vihara.

Escrito por Javier Galán

Polonnaruwa en Sri Lanka - Gal Vihara

© Roman Hobler

Con su maña, trucos, esfuerzo y dedicación nuestros antepasados, sean de la zona del mundo que sean, fueron capaces de levantar exquisiteces y proezas que nos dejan atónitos. La sencillez y rudeza, la utilidad y la ornamentación de lugares en ruinas como Polonnaruwa en Sri Lanka asombran al más pintado, e incluso al más viajado. La Unesco reconoció su valor nombrando a esta ciudad, antigua capital de Sri Lanka, Patrimonio de la Humanidad en 1982, junto a Sigiriya y Anuradhapura.

Polonnaruwa se sitúa a 50 kilómetros por carretera al este de la conocida Sigiriya, y a unas seis horas en coche de la capital, Colombo. Al llegar aquí, todo va de ruinas. De esas que cuentan historias de cómo se vivía hace siglos, de cómo las civilizaciones abandonan ciertos proyectos o son masacradas, de cómo los edificios que resguardaban sus actividades cotidianas cayeron en el olvido. Eso ocurrió con la segunda capital de la isla, que lo heredó todo de Anuradhapura y acabó corriendo la misma suerte.

Polonnaruwa en Sri Lanka - Gal Vihara

© vasse nicolas,antoine

Decenas de ruinas excavadas se suceden en esta ciudad del norte de Sri Lanka. Allí se encuentra un templo excepcional como es el de Gal Vihara, con sus llamativos Buda tallados en granito. Las esculturas que representan a Buda son innumerables en los países budistas; en ese aspecto Gal Vihara no es original. Lo llamativo viene al descubrir que hace nueve siglos los habitantes de la zona se dedicaron a tallar cuatro enormes budas sobre la misma roca de granito. De varios tamaños y en variadas posturas. Así, dos figuras de piedra meditan sentados, una se alza en pie y otra se relaja recostada. Por su espectacularidad, Gal Vihara se ha ganado a pulso convertirse en uno de los lugares más visitados del triángulo cultural de Sri Lanka.

Polonnaruwa en Sri Lanka - Gal Vihara

© Mahesh Kularatne

Al tratarse de antiguos lugares de culto como el descrito, es obligatorio descalzarse en la entrada de muchos de ellos. El de Polonnaruwa en Sri Lanka es un recorrido que recuerda a los templos de Angkor Wat por su configuración. Unos de otros se encuentran separados por un corto trayecto en tuk tuk o bicicleta, creciendo entre ellos la vegetación donde antes se levantarían los hogares del pueblo, humildes moradas hace tiempo desaparecidas.

No ocurre lo mismo con construcciones como Weijantha Prasada, el antiguo palacio imperial, hoy reducido a fotogénicos muros cubiertos de musgo. Y el resto de los edificios que formaron en su tiempo una intrincada ciudad sustentada por una refinada civilización van llegando unos detrás de otros. Destacan en algunos de estos lugares las piedras de la luna, piedras semicirculares que los cingaleses tallaban y con las que decoraban sus edificios. El templo Lankatilaka o la estupa Kiri Vihara son otras de las paradas de esta emocionante excursión. Las peculiaridades de la arquitectura cingalesa se suceden en este recorrido: una especie de cúpulas que protegían  y recubrían a las estupas más pequeñas aún se mantienen en pie aunque con desperfectos.

Polonnaruwa en Sri Lanka - Lankatilaka

© Bernard Gagnon

No podía ser menos de unos edificios que resisten desde que fueron creados gracias al empeño de hace siglos, y que nos permiten echar un vistazo a la vida en comunidad de los antiguos habitantes de Sri Lanka. Sin duda, visitar Polonnaruwa en Sri Lanka es echar la vista atrás.

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Bangalore o Mangalore: Etapa 7 de Pekín Express 2016

Con la etapa 7 de Pekín Express superamos el ecuador de la carrera de esta temporada. Hace varias etapas que dejamos atrás Sri Lanka y nos adentramos en la bella India. La etapa 6 concluyó su ruta en la grandiosa ciudad palaciega de Mysore, ¿dónde nos llevarán en esta nueva etapa las 6 parejas que aún compiten en Pekín Express 2016? Nosotros no sabemos que ciudad nos descubrirán si Bangalore o Mangalore.

Mangalore - Pekín express 2016

©Atresplayer

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Región de Kerala: Etapa 5 de Pekín Express 2016

En la etapa 5 dejamos atrás la perla del Índico para adentrarnos en la exótica y mística India, donde los concursantes tendrán que adaptarse a una nueva cultura y forma de vida. ¿Comenzará esta nueva etapa en la bella región de Kerala?

Region de Kerala

©Atresplayer

Pekín Express 2016 deja atrás los recorridos por Sri Lanka de la etapa 4 para comenzar a explorar la India. Un nuevo país, una nueva sociedad y un sinfín de nuevos retos a los que enfrentarse darán comienzo en esta etapa 5. ¿Cómo se las arreglarán las parejas para desenvolverse en este país?

Avance de la etapa 5 de Pekín Express 2016: región de Kerala

Aunque el recorrido que seguirán en esta nueva etapa no está nada claro y el avance del programa poco nos ha mostrado sobre cuáles serán los lugares que podremos conocer en la próxima ruta, podemos aventurarnos a afirmar que lo más probable es que el comienzo se realice en la región de Kerala, ubicada en la costa sudoeste de la India.

Region de Kerala - Pekin Express 2016

©Thangaraj Kumaravel

Nexo de unión en la gran parte de viajes que combinan Sri Lanka e India, la región de Kerala cuenta con infinidad de atractivos que hacen de ella uno de los “imperdibles” del país. Entre ellos destacan por encima del resto sus backwaters: casi mil kilómetros de canales, lagos y deltas que componen una red navegable con infinidad de pueblos de pescadores y hoteles con encanto. También destaca en la región de Kerala la ciudad de Fort Kochi dividida entre islas y tierra firme y las bellas playas que componen la zona de Varkala, con sus mágicas puestas de sol.

Región de Kerala - Pekin Express 2016

©Youtube

Aún no sabemos qué ruta seguirán los concursantes, ¿nos permitirán disfrutar de la región de Kerala o realizarán una ruta por la costa oeste del país? Tendremos que esperar hasta el martes para resolver estas incógnitas, lo que si está claro es que ya teníamos ganas de llegar a India y descubrir, poco a poco, todo lo que este bello país puede ofrecernos.

**Actualización** Ahora que ya hemos visto la región de Kerala…

Ya ha concluido la etapa 5 de Pekín Express 2016 y como nos aventurábamos a adelantar en el avance, los concursantes se han tenido que enfrentar a una larga ruta por la región de Kerala. La carrera arrancaba en la bella playa de Varkala, punto más al sur de la ruta, para poco a poco ir ascendiendo por la costa de India hasta llegar a la meta situada en la población de Thrissur, a más de 250 kilómetros de distancia del punto de partida.

En la salida las parejas ya empezaron a mostrarnos un poco más de la cultura india realizando un ritual de purificación bali -típico de la religión hinduista– y vistiendo un traje característico de la región como es el dhoti, imprescindible entre la vestimenta para visitar los templos del país. Tras ello, los concursantes iniciaron la carrera recorriendo 100km hasta Alleppey, donde disfrutamos de los backwaters de la población, con sus casas flotantes, templos y todo tipo de lugares destacados: ¡Kerala es el sitio perfecto para viajar en familia!

Region de Kerala - Backwaters

© Sarath Kuchi

Desde allí las parejas siguieron su ruta hasta Chellanam, donde pudieron probar de la mano de los locales algunos platos típicos de la gastronomía india, para después continuar hasta la ciudad de Kochi y terminar la ruta en Thrisur. Podemos decir que esta ha sido una de las etapas más duras de la temporada por el cambio de cultura y de forma de entender la vida de la población india, muy diferente a la de los habitantes de Sri Lanka.

A partir de hoy descubriremos a cada paso nuevas curiosidades de esta cultura milenaria que nos sorprenderán. ¡Ah! Por cierto, hemos podido ver durante todo el programa como algunos aventureros llevaban un punto rojo en la frente ¿aún no sabes qué significa el “tercer ojo”? Seguro será un dato importante para próximas etapas. ¡No te lo pierdas!

Region de Kerala

©GoogleMaps