Galle Face Green: una avenida repleta de vida en Colombo

Escrito por: Lorena Pérez

Bañado por el Índico y rodeado por el distrito financiero de Colombo encontramos el Galle Face Green, el paseo marítimo con más vida de todo Sri Lanka.

En la capital de Sri Lanka encontramos uno de los puntos más vitales y llenos de color del país, el Galle Face Green. Limitada al oeste por la playa srilanquesa de Galle Face y al este por la avenida Galle, esta larga explanada de más de cinco hectáreas de césped forma uno de los parques urbanos más grandes del país, abarcando más de medio kilómetro del paseo marítimo de la capital de Sri Lanka.

Galle Face Green

© the very honest man

Aunque en sus inicios el Galle Face Green fue utilizado por los alemanes como lugar estratégico de defensa donde colocar cañones para evitar invasiones portuguesas, con el tiempo el Galle Face Green perdió su función militar y comenzó a utilizarse como circuito de carreras de caballos y campo de golf. En la actualidad esta gran extensión de hierba se ha convertido en uno de los puntos de encuentro más famosos de la ciudad. Familias locales enteras y turistas de todas partes del mundo pasan las horas paseando por el Galle Face Green, disfrutando de la brisa marina y de la gran vitalidad y buenas vibraciones que desprende este histórico lugar.

Galle Face Green: Typical waterfront scene

© Jérôme Decq

Aunque es un lugar público bastante concurrido y visitado, recorrer por la tarde el Galle Face Green puede convertirse en una experiencia inolvidable para los sentidos de cualquier viajero. Contemplar un increíble atardecer mientras refrescas tus pies en el agua y disfrutas de algún delicioso snack local de cualquiera de los puestos ubicados en el paseo es, probablemente, una de las sensaciones más placenteras que puedan tenerse tras un largo día de caminata descubriendo la ciudad de Colombo.

Galle Face Green: Typical waterfront scene

© Jérôme Decq

Además, muchas familias locales consideran Galle Face Green su lugar favorito para relajarse, bailar y enseñar a los más pequeños de la casa a jugar al criquet o a volar una cometa, actividades muy típicas en este punto del país. Todo este movimiento pausado hace que en Galle Face Green se respire un aire caótico y tranquilo a partes iguales, difícil de explicar para el que no ha estado allí alguna vez.

Galle Face Green

© Jorge Láscar

Si a esto le sumamos una bella iluminación nocturna del paseo marítimo y de los edificios adyacentes, el resultado es un lugar mágico donde el ir y venir de personas de todo tipo de culturas, religiones y razas nos muestra la magnífica diversidad que puede encontrarse en Colombo. Y tú ¿a qué esperas para descubrir por ti mismo qué es lo que tiene de especial Galle Face Green?

Galle Face Green

© Humans & Elephants

 

Surf en Sri Lanka: las mejores playas para practicarlo

Escrito por: Lorena Pérez

¿Se te ocurre una forma mejor de pasar tus vacaciones que haciendo surf en Sri Lanka? Sol, largas playas y buenas olas te esperan en esta espectacular isla.

Surf en Sri Lanka

© Al Lloyd

Sri Lanka tiene todo lo que un buen surfista necesita para disfrutar: kilómetros de playas solitarias, un nivel de vida bastante asequible y, sobre todo, una estratégica ubicación en medio del océano Índico que hacen que el surf en Sri Lanka sea de gran calidad durante todo el año. Las condiciones perfectas de viento y oleaje para practicar el mejor surf en Sri Lanka se dan de abril a octubre, aunque esta también suele ser la época en la que más deportistas acuden a sus playas. En estas fechas la mayoría de surferos se concentran en las abarrotadas playas de Arugam Bay, ubicada en la costa este de la isla y considerada la meca del surf en Sri Lanka. Allí el ambiente surfero todo el año es inmejorable pero es necesario “luchar” por conseguir un hueco para coger las mejores olas.

Surf en Sri Lanka

© Amila Tennakoon

Si prefieres disfrutar del surf en Sri Lanka de una manera más solitaria y relajada te  recomendamos otros lugares más desconocidos ubicados al sur de Arugam Bay, en la costa sur y occidental de la isla. Desde Arugam Bay hasta Okanda encontramos unas seis playas con buenas olas donde surfear. Y si seguimos viajando hacia el sur podremos disfrutar de otros increíbles puntos, como por ejemplo la playa de Kingfisher, cerca de Tangalle, un lugar más que recomendable para surfear en Sri Lanka, reconocido incluso por los mejores profesionales australianos por sus buenas olas y sus hermosos paisajes.

Surf en Sri Lanka

© Amila Tennakoon

Por último, desde la localidad de Matara hasta la playa Benis de Hikkaduwa, al sudoeste del país, se extienden kilómetros de playa en Sri Lanka, donde más de 13 localizaciones destacan como lugares idóneos para los surferos en busca de aventura. Además en esta zona existe bastante alojamiento y buenos servicios muy cerca de las mejores playas, preparados especialmente para todos los que llegan a hacer surf a Sri Lanka. En todos estos lugares las olas no son tan buenas como las que podrías encontrar en Arugam Bay pero si permiten disfrutar del surf sin agobios. Además, su oferta se extiende tanto en los mayores picos de la temporada alta como en los meses de temporada baja, es decir, de noviembre a abril.

Surf en Sri Lanka

© Florian Recklebe

Y ahora que conoces los mejores puntos donde hacer surf en Sri Lanka ¿crees que podrás escoger solo uno? Nosotros sabemos que no, por eso te aconsejamos que realices un “surfari”, una práctica muy extendida en los últimos años y que permite disfrutar de una ruta organizada por las mejores playas donde hacer surf de Sri Lanka. Con la ayuda del “surfari” podrás conocer todos estos magníficos parajes de la isla mientras te dedicas solamente a disfrutar y perseguir la ola perfecta.

Surf en Sri Lanka

© meenakshi madhavan

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Las cuevas de Dambulla: espiritualidad de Sri Lanka

Escrito por: Lorena Pérez

En el centro de Sri Lanka encontramos las ancestrales cuevas de Dambulla, uno de los lugares más místicos y espirituales de todo el país.

Cuevas de Dambulla - Cueva Maha Alut Viharaya

© Ti Marner

Declaradas Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1991, las cuevas de Dambulla nos muestran otra cara de Sri Lanka, alejada de las largas playas y la flora y fauna exuberante, que nos recuerda la profunda espiritualidad que marca la vida en este país. Estas cuevas están compuestas por un conjunto de más de 80 grutas dispersas alrededor de la ciudad y se sabe que muchas de ellas estuvieron habitadas en la antigüedad gracias al hallazgo de restos humanos que datan del año 700 a.C.

Cuevas de Dambulla - Golden Temple

© Marco Lazzaroni

Para llegar a las cuevas Dambulla desde la ciudad es recomendable empezar por el Golden Temple, un templo situado a los pies de estas cuevas y que reconocerás fácilmente gracias al gigantesco Buda que lo corona y a la gran estupa dorada que lo acompaña. Justo al lado de esta estatua se encuentra una larga escalinata que sube a la gran roca de 160 metros de altura, llamada Royal Rock, donde se sitúan las cuevas Dambulla. Tras una ascensión de aproximadamente media hora llegarás a lo alto de la roca por donde se accede al recinto.

De entre todas las cuevas de Dambulla actualmente solo pueden visitarse cinco, a las que podrás acceder por un largo pórtico blanco. Cada una es diferente y alberga esculturas distintas. Por un lado, encontramos la cueva Devaraja Viharaya -o Templo del Rey de los Dioses- en cuyo interior verás un Buda de 15 metros rodeado por sus discípulos.

Cuevas de Dambulla - Cueva Devaraja Viharaya

© llee_wu

Por otro, la cueva Maha Alut Viharaya -o Nuevo Gran Templo- muestra decenas de esculturas con escenas cotidianas de Buda. En cambio, la cueva Maharaja Viharaya -o Templo del Gran Rey- es la más grande de todas y cuenta con decenas de estatuas y pinturas repartidas por su interior. Suele ser la más admirada por su cantidad de detalles y por su gran vasija central, que recoge el agua filtrada de las rocas y que los monjes utilizan en sus ceremonias religiosas. Por último, el complejo de cuevas de Dambulla se completa con la cueva Pachima Viharaya, la más pequeña de todas que alberga pagodas e imágenes de Buda y la cueva Devana Alut Viharaya -o Segundo Nuevo Templo- que cuenta con decenas de imágenes hinduistas y budistas. En total, dentro del recinto podrás disfrutar de más de 160 estatuas de Buda, reyes y otros dioses y diosas, además de decenas de pinturas con representaciones de la vida cotidiana de cada uno de ellos.

Cuevas de Dambulla - Pórtico

© Malcolm Browne

Para completar esta visita, nada mejor que disfrutar durante unos minutos de las inmejorables vistas que ofrecen los alrededores de la Royal Rock. Observar un atardecer desde lo alto de esta roca supone el broche perfecto para un recorrido por las cuevas Dambulla lleno de espiritualidad y misticismo.

Las mejores formas de declararse en India

Escrito por: Eva del Amo

¿A quién no le gusta que su pareja le diga lo mucho que le quiere? Hay muchas formas de hacérselo saber, pero sólo una de hacer que no lo olvide nunca: declararse en India. Una oportunidad única para pedir matrimonio, para recordar los votos recientes o para no olvidar los que se hicieron hace años. El escenario perfecto para confesar el deseo de que vuestras vidas sigan un mismo rumbo.

Declararse en India: Renovación de votos

© Yolanda Carreño

India, tierra de maharajás y escenario de las Mil y Una Noches, es el país romántico por naturaleza. Por ello muchas personas se decantan por una luna de miel en India o la convierten en parada obligatoria tras un viaje de novios en Sri Lanka o tras pasar una inolvidable luna de miel en Maldivas. Porque India no puede faltar en ningún viaje al subcontinente asiático que tenga al romanticismo como principal aliciente.

Es difícil imaginar un escenario más romántico que el que ofrece el Taj Mahal al atardecer, cuando el mármol blanco adquiere el mismo color que el cielo. El mundo parece detenerse por unos segundos… tiempo suficiente para que surjan esas palabras que llevamos tiempo queriendo decir a nuestra pareja.

Declararse en India: Taj Mahal

© MarcBW

El marco no puede ser más espectacular. Las emociones estarán a flor de piel. Es el instante perfecto para pedirle matrimonio y decirle cuánto deseamos una vida en común. Es el momento ideal para recordar ese “sí, quiero” que os disteis unos días antes. Es la ocasión única de decirle que, por mucho que pasen los años, tu amor seguirá intacto. Saca ese anillo que llevas preparado y ponlo en su dedo por primera vez. Observa su cara cuando vea esa joya que has comprado para una ocasión tan especial como ésta.

Declararse en India - Flores

© Meena Kadri

India está llena de ideas para un viaje romántico: palacios en donde disfrutar de una romántica cena a la luz de las velas y alojamientos con vistas a templos milenarios, donde tomar un cóctel con el sonido de los violines como banda sonora de un momento simplemente perfecto. Ciudades como Udaipur, donde dar un romántico paseo en barco por el lago Pichola, o preciosos monumentos como el Palacio de los Vientos de Jaipur, donde es fácil imaginarse a las mujeres del harén escondidas tímidamente entre el enrejado de sus casi mil ventanas.

Declararse en India - Kerala

© Salvatore Barbera

Una velada perfecta con una mesa a todo lujo en la copa de un árbol sagrado de Khajuraho, disfrutar de un jacuzzi con vistas mientras la noche se abre paso y miles de estrellas alumbran el cielo. Ver un atardecer de mil colores en una playa de Goa, o recorrer los patios de espejos y salones majestuosos y solicitar una botella de champán en la suite de alguno de los hoteles más lujosos del mundo. Recorrer de la mano los preciosos jardines de un palacio, o susurrar palabras al oído junto a los dioses Vishnu y Krishna. Pasear por un mercadillo y que te coloquen al cuello una guirnalda de flores. India es el gran decorado de película que te invita a declarar tu amor. ¿Vas a desaprovechar tan magnífica oportunidad?

 

Good Market Sri Lanka

Escrito por: Pablo Bargueño

El mercado Good Market Sri Lanka (Colombo) es una de las grandes referencias en venta de productos orgánicos y sostenibles en el subcontinente indio. Y para el viajero, una inmejorable forma de conocer los alimentos locales en un cuidado entorno.

TARTA ARTESANA DE GOOD MARKET SRI LANKA

© Hamish John Appleby

“Bueno para el Planeta. Bueno para el País. Bueno para Tí”. El eslogan del mercado Good Market de Colombo es una declaración de intenciones. Todos los sábados del año -excepto en el año nuevo de Sri Lanka, en abril, y en Navidad- una explosión de colores y sabores inunda un espacio situado a las espaldas del imponente ministerio de Deportes. Good Market Sri Lanka es un mercado de productos locales buenos para el medio ambiente, un espacio único en la isla para conocer de primera mano las materias primas con las trabajan los productores locales.

UNA VENDEDORA DE GOOD MARKET SRI LANKA

© Hamish John Appleby

“Los fundadores de Good Market llevan años trabajando con grupos de productores locales. Identificaron que en Colombo hay un grupo de consumidores dispuesto a pagar un precio justo por productos de alta calidad”, explica Melani Gunathilaka, responsable de comunicación de Good Market Sri Lanka. Es precisamente en ese mercado donde se centra este proyecto, consciente de que el país no puede competir en precios con China o India.

¿Qué productos pueden encontrar el viajero en Good Market Sri Lanka? El mercado está dividido en productos orgánicos, productos naturales, artesanía y artes manuales, productos para el cuerpo y el hogar y productos de viaje. Ambar Estate es una plantación de té orgánico socialmente responsable cercana a Ella que produce tés artesanales, cafés y mermeladas. A los visitantes de Good Market Sri Lanka les ofrece sesiones de cata de té y experiencias de viajes responsables.

LA ARTESANÍA DE GOOD MARKET SRI LANKA

© Charindu Meemaduma

Good Market Sri Lanka ha elaborado un meticuloso sistema para controlar que todos sus productos sean sostenibles. “Las normas de los productos se rigen por el impacto social y ambiental que tienen para el medio ambiente”, explica Melani. Los estándares de Good Market tienen tres niveles y cada producto del mercado tiene que poseer como mínimo el Nivel 1. Aquellos que son mejores para el medio ambiente, suben de nivel (Nivel 2 y 3). Un gran ejemplo de esta filosofía la encontramos en el puesto de Ceylon Catch, especializado en pescados y mariscos de alta calidad procedentes de fuentes sostenibles. Vende un delicioso atún certificado por Friend of the Sea.

Desde 50 rupias el visitante puede degustar además genuina comida ceilanesa en puestos como Disna Food, especializado en comida sana de pueblo sin gluten a precios asequibles. Imprescindible su jackfruit de kottu y el roti elaborado con harina de arroz y mermelada verde.

PRODUCTOS LOCALES EN GOOD MARKET SRI LANKA

© Hamish John Appleby

Good Market Sri Lanka es un lugar ideal para disfrutar de un sábado alternativo en Colombo. Dispone de un área donde se puede almorzar, y muchos de los hospitalarios vendedores tienen -o improvisan- asientos en sus puestos para degustar sus productos. “Good Market ofrece educación ambiental para niños y adultos, programas de sensibilización de los consumidores, talleres de artes y oficios para niños, tours en bicicleta… además el mercado atrae a un buen número de activistas que realizan campañas de sensibilización sobre cuestiones de género o las viudas de guerra”.

Playas de Sri Lanka

Escrito por: Eva del Amo

Hay pocos lugares en el mundo que puedan ofrecerte la sensación de sentirte perdido en el paraíso, pero sin duda las playas de Sri Lanka es uno de ellos. Ese halo de irrealidad que desprende su arena dorada bañada por el Índico hace que la luna de miel en Sri Lanka sea simplemente inolvidable.

Playas de Sri Lanka: Negombo Beach

© S.B

Nada más poner un pie en la isla descubriremos que Sri Lanka presenta mil y una opciones que se empeñarán en hacer de nuestro viaje los mejores días de nuestra vida. Y entre tanto que tiene por ofrecernos esta isla tropical, las playas de Sri Lanka son el paréntesis que nos hará sentir más lejos de nuestra rutina diaria y más cerca del descanso. Esa imagen idealizada que tuvimos el primer día que imaginamos una luna de miel en Sri Lanka. La que cogió forma cuando preparábamos las maletas. La que hoy se hace realidad mientras paseamos por un océano Índico que besa intermitentemente una interminable playa de arena fina y dorada.

Playas de Sri Lanka: Tangalla Beach

© Colby Otero

Con un suave litoral de 1.300 kilómetros cuadrados y el agua a una agradable temperatura de unos 27º C, las playas de Sri Lanka son uno de los lugares vírgenes más bonitos del planeta. Es la idea de poder disfrutar de una playa sólo para dos lo que hace que muchas parejas elijan Sri Lanka como destino de luna de miel, lejos de la masificación y en pleno contacto con la naturaleza.

En las playas de Sri Lanka el relax sólo es interrumpido por la posibilidad de realizar cualquiera de las actividades acuáticas que regala la isla. Surf, wind surf y kite surf se combinan con la posibilidad de realizar buceo o snorkel, o incluso de embarcarse para avistar delfines juguetones e inmensas ballenas de Sri Lanka a escasos metros de nosotros. Una visión impactante que quedará en nuestra memoria para siempre.

Aunque todas las playas de Sri Lanka tienen un encanto especial que las hace únicas, quizá sean las de la costa sur y oeste las más atractivas. La bahía semicircular de Unawatuna, protegida por una doble barrera de coral, está acostumbrada a aparecer en los rankings de mejores playas del mundo, mientras que en Beruwala y Bentota puedes disfrutar del Índico por el día y hacerte un tratamiento de ayurveda al caer el sol. Arugam Bay es el sueño de cualquier surfista y hasta los alrededores de Dondra Point se acercan curiosas las ballenas.

Playas de Sri Lanka - Tangalla Beach

© Diana Montero Melis

No es difícil observar centenares de delfines en la costa de Kalpitiya y en Hikkaduwa tendremos a nuestra disposición uno de los mejores fondos marinos que puedas imaginar.

Y si cada una de las playas de Sri Lanka presenta una personalidad propia que la hace única, todas ellas tienen en común amaneceres en calma y preciosos atardeceres, donde mar y cielo nos regalan una sinfonía de colores incomparable. No se necesita nada más. Es el momento justo en el que os dais cuenta de que la remota idea de pasar vuestra luna de miel en Sri Lanka ha merecido la pena.

 

Ventajas una luna de miel en Sri Lanka

Escrito por: Eva del Amo

Sri Lanka es la receta que combina todos los ingredientes que hacen posible una luna de miel perfecta. Las múltiples posibilidades que ofrece esta isla, situada junto a India y Maldivas, permiten crear un viaje de novios a medida de nuestros deseos.

Uno de los viajes más importantes de nuestra vida es la luna de miel. Desde el primer momento tenemos claro que es algo más que unas vacaciones, que va más allá que un periodo de descanso tras el ajetreo de la boda. Queremos que en nuestro viaje de novios todo salga perfecto y que sea inolvidable. Y para que todo salga, e incluso supere, nuestras expectativas tenemos que buscar un destino que nos ofrezca todo aquello que vamos buscando.

Luna de miel en Sri Lanka

© Taj Hotels (IHCL)

Luna de miel en Sri Lanka es el escenario perfecto para quienes van buscando una cultura milenaria, naturaleza en estado puro, un toque de exotismo, preciosas playas e interminables paisajes, misteriosos templos, suaves y delicadas colinas o, simplemente, relax. Y todo ello alojados en preciosos hoteles, la burbuja perfecta en la que rememorar lo vivido durante todo el día y planificar lo siguiente por hacer.

Luna de miel en Sri Lanka

© Taj Hotels (IHCL)

La isla es un destino que capaz de ofrecernos, por si sólo, todo lo que necesitamos para un viaje de novios inolvidable, pero también puede ser la guinda perfecta a una luna de miel en India. O por qué no, el contrapunto perfecto a una luna de miel en Maldivas, o un combinado India Maldivas que contraste la embriaguez del primer destino con el completo descanso del segundo. Estando tan cerca de estos dos destinos… ¿por qué no visitar Sri Lanka y completar así el círculo del que sin duda será el viaje de vuestra vida?

Si India te permite una declaración de amor en toda regla, en Sri Lanka comienza la tranquilidad de saber que te encuentras disfrutando de momentos inolvidables. Cada día en la isla puede ser diferente, especial y único, envuelto en ese exotismo que sólo Sri Lanka puede ofrecernos. Si quieres visitar un lugar Patrimonio de la Humanidad, sólo tienes que acercarte a alguna de las ciudades sagradas y recorrer sus templos y fortificaciones para sentirte ciudadano del mundo. Si deseas comprar una joya, podrás contemplar todo el proceso, de las manos de un artesano local. Quizás quieras recorrer una finca comprobando cómo vive el elefante asiático, para terminar la jornada disfrutando de uno de los mejores tés negros que hayas probado jamás.

Luna de miel en Sri Lanka

© Taj Hotels (IHCL)

Sri Lanka es también una postal idílica de inmensos valles de cultivo y un placer para los sentidos a la hora de disfrutar de una gastronomía poblada de especias. El lugar perfecto para dejarte envolver por el misterio de los templos y la tranquilidad de sus playas. Y todo, absolutamente todo, al alcance de tu mano. Para que cada día sea distinto al anterior, para que una experiencia supere a la pasada. Una fotografía diferente para cada página de tu álbum, a cada cual más bonita, más intensa, más extraordinaria. Para que cuando echéis la vista atrás vuestra sonrisa abarque todos y cada uno de los momentos que vivisteis en Sri Lanka.

Luna de miel en Sri Lanka

© Taj Hotels (IHCL)